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Florida State Seminoles

Louisville 63, Florida State 20

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Les Cardinals de #10 Louisville voulaient simplement battre les Seminoles pour écarter un concurrent direct dans la division ACC Atlantic, ils ont frappé un grand coup en explosant #2 Florida State sur le score de 63-20.

Une humiliation.

Menés par un fabuleux QB Lamar Jackson (13/20, 216 yards, 1 TD, 1 INT et 146 yards au sol, 4 TD), les Cardinals n’ont pas été inquiétés un seul instant par le #2 du classement AP Top 25. Avec un total 5 TD dans ce match, le quarterback sophomore de #10 Louisville (3-0, 2-0 ACC) continue de tout écraser sur son passage.

Si on pensait que la réputée défense des Seminoles pouvait stopper la sensation de ce début de saison, on a eu notre réponse. Avec un total de 18 TD réussis en 3 matchs, QB Lamar Jackson s’affirme très clairement comme le premier candidat au trophée Heisman 2016.

Certes, la défense de #2 Florida State (2-1, 0-1 ACC) était diminuée par plusieurs absences mais l’attaque floridienne est également passée complètement à côté de ce match au sommet de la semaine 3. Les statistiques résument bien la domination totale de #10 Louisville dans cette rencontre : 530 yards offensifs contre 284.

Avec cette gifle reçue, les Seminoles peuvent tirer un trait sur leurs chances de participer au College Football Playoff.

Pour les Cardinals, la route est encore longue avec des matchs contre #5 Clemson et #6 Houston au programme mais les Cardinals ont envoyé un message clair et précis : il faudra compter sur eux en 2016.

Le film du match

Les Cardinals savaient que pour empêcher les Seminoles de prendre confiance en début de match, ils devaient rapidement imposer leur tempo élevé. Et c’est exactement ce qu’ils ont fait ! Dès le premier jeu du match : une course de 30 yards de RB Brandon Radcliff (118 yards au sol, 1 TD). En deux minutes et six jeux seulement, #10 Louisville avalera les 75 yards jusqu’à la end-zone de #2 Florida State. Qui d’autre que QB Lamar Jackson pour conclure cet impressionnant premier drive.

Décidé à frapper fort dès les premières minutes du match, le quarterback des Cardinals ajoutera un 2ème TD au sol sur leur 3ème drive après que K Ricky Aguayo ait manqué un FG de 49 yards. On avait encore rien vu de la part de l’attaque de #2 Florida State et #10 Louisville menait déjà 14-0.

Confiant dans leur capacité de renverser la situation, les Seminoles recollèrent au score avec un FG de Ricky Aguayo et une superbe passe de TD de 20 yards de QB Deondre Francois (7/18, 101 yards, 1 TD, 1 INT) pour WR Auden Tate (2 receptions, 32 yards, 2 TD). Sans paniquer, les Floridiens revenaient alors à 4 points. Tout était en place pour le duel tant attendu… cela ne durera pas longtemps.

Menée par l’explosif QB Lamar Jackson, l’attaque de #10 Louisville continua d’appuyer sur l’accélérateur en profitant des absences de DE Josh Sweat et S Derwin James au sein de la défense de #2 Florida State. Diminuée la défense floridienne ne parvenait pas à ralentir la vague rouge. Que ce soit au sol ou par les airs, les Cardinals avançaient et avançaient encore. C’est donc sans surprise que RB Jeremy Smith (16 yards au sol, 2 TD) redonna 11 points d’avance aux locaux sur une course de 2 yards.

La défense de #10 Louisville se mit alors au diapason de l’attaque provoquant et récupérant un fumble du freshman QB Deondre Francois. Les Seminoles payèrent cash : une passe du quarterback des Cards pour WR Jaylen Smith (2 réceptions, 35 yards, 1 TD) pour un TD de 4 yards. Le show « Lamar Jackson » ne s’arrêta pas là. Un dernier drive avant la mi-temps lui permit d’inscrire son 3ème TD au sol du match. Score à la mi-temps : 35-10 pour #10 Louisville. Boom !

Les joueurs de coach Jimbo Fisher étaient dos au mur. Pourtant, la 1ère minute de la 2ème mi-temps sera cauchemardesque. Un 3-and-out suivi d’un retour de punt de DB Jaire Alexander pour un TD de 69 yards ! 42-10. Game over.

La suite de cette rencontre au sommet sera une longue descente aux enfers pour les Seminoles : un TD au sol de 1 yard de RB Jeremy Smith et le coup de couteau de QB Lamar Jackson, une course de 47 yards qui porta alors le score à 56-10. RB Brandon Radcliff en rajoutera une couche sur une course de 6 yards (63-10). Ça devenait même gênant.

Les Seminoles sauveront finalement l’honneur avec le 2ème TD sur réception de ce match de WR Auden Tate et le 2ème FG de K Ricky Aguayo. Score final : 63-20.

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Florida State Seminoles

Les débuts prometteurs de QB McKenzie Milton à Florida State

Tous les yeux étaient rivés sur lui lors du Garnet & Gold Game des Seminoles de Florida State et le senior QB McKenzie Milton n’a pas déçu pour son premier match sous le maillot des Noles.

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Crédit photo : USA Today Sports

Certains diront qu’il ne s’agissait que d’un Spring Game, ces matchs d’entrainement destinés à célébrer la fin des spring practices tout en effectuant quelques répétitions des systèmes appris pendant trois semaines. Oui, les contacts étaient réduits mais pour QB McKenzie Milton, le test était bien grandeur nature.

Deux ans après sa terrible blessure subie lors du dernier match de la saison régulière 2018, l’ancien quarterback titulaire des Knights de UCF a retrouvé le chemin des terrains. C’est déjà une grande victoire pour celui qui a failli perdre sa jambe et dont les médecins ne lui garantissaient pas de pouvoir rejouer au football un jour.

En annonçant son départ du campus d’Orlando (Floride) pour celui de Tallahassee (Floride), QB McKenzie Milton a rejoint une quarterback room des Seminoles plutôt déjà bien fournie en talent même si son expérience en faisait immédiatement un candidat crédible pour le poste de titulaire. Certes, QB Travis Jordan s’est montré électrisant lors de certains matchs de la saison dernière démontrant un mix intéressant de robustesse athlétique et de puissance de bras mais l’inconstance de ses performances et sa tendance à disparaître pendant les matchs ont parfois inquiété toute la Noles Nation. C’est pourquoi les deux joueurs de 2ème année, QB Tate Rodemaker et l’ancien prospect 4-étoiles QB Chubba Purdy, frappent également à la porte.

QB McKenzie Milton se devait de réussir sa première sortie avec FSU afin de rassurer tout le monde sur ses capacités à retrouver son niveau d’avant sa blessure donnant ainsi une option supplémentaire à coach Mike Norvell. Opération réussie pour le quarterback senior.

Bien qu’il ait connu des hauts et des bas lors des spring practices, il a été plutôt convaincant lors de ce Garnet & Gold Game. Deux premiers drives parfaitement exécutés marqués notamment deux passes longues et précises à destination des freshmen WR Malik McClain et WR Joshua Burrell.

Deux TDs à la clé et sans quelques drops de ses receveurs, sa ligne de statistiques (6 sur 11, 96 yards, 1 TD) aurait été bien meilleure.

Mais plus que ces chiffres, qui ne correspondent finalement qu’à un bout de match, c’est l’attitude de QB McKenzie Milton qui a impressionné. Très à l’aise dans la pocket, il n’a pas hésité à prendre appui sur sa jambe droite et semble même avoir retrouvé toute sa mobilité et certaines de ses aptitudes athlétiques qui en faisaient l’un des quarterbacks les plus dynamiques du College Football en 2017 et 2018. On l’a notamment vu sortir de la pocket pour aller chercher un 1er down sur une course de 14 yards.

Une première sortie très encourageante qui ne lui garantit rien mais qui lui donnera surement le plein de confiance au moment du coup d’envoi du Fall Camp d’aout prochain. Il lui faudra alors démontrer qu’il a acquis le système de jeu et qu’il est capable physiquement de mener l’attaque des Seminoles sur 60 minutes de jeu.

La compétition avec Jordan Travis est lancée

8 sur 14 pour 115 yards et 1 TD : QB Jordan Travis a conclu en beauté un camp d’entrainement de printemps très prometteur pour celui qui s’est imposé comme le quarterback titulaire des Noles en 2020. Premier QB lancé dans l’arène lors de ce spring game, il a tout de suite montré son meilleur visage se connectant avec WR Malik McClain (révélation de ce Garnet & Gold Game) pour un TD longue distance de 44 yards après s’être extirpé de la pression défensive. Un classique.

Comme on l’a souvent vu faire l’an dernier, il a également régulièrement pris l’avantage sur les défenseurs adverses lorsqu’il est sorti de la pocket grâce à ses changements de direction implacables et à sa vitesse au-dessus de la moyenne.

QB Jordan Travis, Florida State Seminoles – Crédit photo : FSU Athletics

QB Tate Rodemaker n’a pas semblé à son aise tout au long de ces trois semaines d’entrainement et sa passe interceptée par CB Kevin Knowles sur son premier drive n’a pas vraiment en sa faveur. Toujours en convalescence de sa blessure de l’épaule, QB Chubba Purdy n’a pas pris part aux spring practices et ne fera son retour avec les Seminoles que l’été prochain. Il devra être très dominant lors du Fall Camp pour dépasser QB Jordan Travis et QB McKenzie Milton qui semblent avoir pris une certaine avance dans la course au poste de quarterback titulaire pour le premier match de la saison 2021… face aux Fighting Irish de Notre Dame !

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McKenzie Milton va reprendre l’entrainement

Récemment transféré de Central Florida à Florida State, le quarterback junior McKenzie Milton participera aux spring practices des Seminoles deux ans après sa terrible blessure du genou droit.

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Crédit photo : Jason Beede, 247Sports

Le coach des Seminoles, Mike Norvell, l’a confirmé : Florida State ouvrira donc ses entrainements de printemps, mardi 6 mars, avec l’ajout de l’un des quarterbacks les plus doués de sa génération.

QB McKenzie Milton était considéré comme l’un des meilleurs joueurs du pays lors des saisons 2017 et 2018 terminant notamment dans le Top 10 du vote pour le trophée Heisman ces deux années.

Auteur de 8683 yards à la passe et 1078 yards au sol pour un total de 92 TDs réussis en deux saisons, il a également été nommé meilleur joueur offensif de la conférence American Athletic (AAC) à deux reprises.

Tout a basculé à la fin de la saison 2018 lorsqu’il a subi une terrible blessure du genou droit lors d’un plaquage subi face à South Florida lui causant de graves dommages aux nerfs et à une artère.

Crédit photo : Monica Herndon, Tampa Bay Times

Depuis ce terrible accident, QB McKenzie Milton n’a plus refoulé la pelouse d’un terrain de football en match officiel. Il a prit part à quelques entrainements des Knights de Central Florida avec la « scout team ». Son successeur à UCF, QB Dillon Gabriel, s’est révélé parmi les meilleurs quarterbacks du pays forçant ainsi l’ancien prodige de l’équipe d’Orlando (Floride) à faire ses valises en direction de Florida State.

Arrivé à Tallahassee en janvier dernier, QB McKenzie Milton a participé à toutes les séances de conditionnement physique mais il attendait toujours d’obtenir le « Go » de la part du staff médical des Seminoles afin de pouvoir se joindre officiellement à l’équipe pour les spring practices. C’est chose faite.

Son arrivée chez les Noles a apporté une certaine expérience à un groupe de quarterback qui ne compte que 8 titularisations en carrière.

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QB McKenzie Milton transféré de UCF à Florida State

Écarté des terrains de football depuis deux ans en raison d’une grave blessure du genou, le prodigieux QB McKenzie Milton quitte Orlando mais reste en Floride pour poursuivre sa carrière NCAA.

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Crédit photo : Orlando Centinel

Quelques jours après avoir annoncé son départ du programme de Central Florida, le meilleur joueur offensif de la conférence American 2017 et 2018 est passé par Twitter pour communiquer sa prochaine destination.

Une image photoshopée et une simple mention « Committed ».

QB McKenzie Milton a terminé dans le Top 10 lors des votes pour le trophée Heisman 2017 et 2018 après avoir mené son équipe des Knights à deux saisons consécutives sans la moindre défaite et à une victoire face à Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Lors du dernier match de la saison régulière 2018, il a subi une terrible blessure à la jambe droite lui causant des dommages importants à des ligaments, des nerfs et à une artère.

Il n’a plus rejoué depuis ce terrible accident laissant sa place à QB Dillon Gabriel qui s’est révélé l’un des quarterbacks les plus prometteurs du pays.

QB McKenzie Milton quitte donc Central Florida après avoir accumulé 8683 yards à la passe pour 72 TDs et 22 INTs, et 1078 yards au sol pour 20 TDs.

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Mike Norvell nommé head coach de Florida State

À 38 ans, Mike Norvell vient tout juste de remporter le titre de champion de conférence AAC avec les Tigers de Memphis.

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Crédit photo : FSU Athletics

L’université Florida State a annoncé l’embauche de Mike Norvell au poste de head coach des Seminoles pour prendre a succession de Willie Taggart mettant ainsi fin à une recherche qui aura duré 5 semaines.

Le futur ex-coach des Tigers était à Memphis depuis 2016. Son bilan en trois saisons est excellent : une fiche de 38-15, trois titres consécutifs de champion de division AAC West et un titre de champion de conférence American. Memphis a conclu la saison 2019 au 17ème rang du dernier CFB rankings assurant ainsi au programme du Tennessee de représenter le Group of Five au Cotton Bowl (face à #10 Penn State).

« Je suis honoré de l’opportunité qui m’est donnée de devenir le head coach de l’université Florida State, l’une des icônes dans le monde du College Football. Je suis très excité par l’objectif de ramener ce programme parmi l’élite. » – Mike Norvell, futur head coach des Seminoles de Florida State.

Mike Norvell a pris la succession de Justin Fuente en 2016 après que ce dernier ait remporté 19 victoires en deux saisons alors que les Tigers n’avaient gagné que 18 matchs lors des 5 saisons précédentes. Ancien coordinateur offensif à Arizona State, Mike Norvell a réussi à conserver ce haut niveau de performance faisant même mieux que son prédécesseur.

Sous l’ère Norvell, les Tigers ont constamment été classés parmi les meilleures attaques du pays. En 2019, l’escouade offensive de Memphis a tourné à 41.5 points par match (#8 du pays) avec une moyenne de 483 yards (#10 du pays).

À Florida State, Mike Norvell fera face à un immense défi. La succession de Jimbo Fisher (parti à Texas A&M en 2017) a été assurée par Willie Taggart, arrivé d’Oregon après une seule saison à la tête des Ducks. L’expérience a rapidement tourné au fiasco, les Seminoles ne remportant que 5 matchs en 2018 mettant ainsi fin à leur série de 36 saisons consécutives avec une participation à un bowl. Willie Taggart a été renvoyé quelques heures après la défaite 27-10 de Florida State face à Miami, le 2 novembre 2019.

Mike Norvell rejoint immédiatement le programme de Florida State et ne dirigera pas les Tigers de #17 Memphis lors du prochain Cotton Bowl

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