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Coach Urban Meyer quitte les Gators de Florida

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Pour la deuxième année d’affilée, coach Urban Meyer a convoqué la presse, mardi 8 décembre, pour annoncer qu’il quittait son poste chez les Gators de Florida.

Comme en décembre 2009, Urban Meyer a expliqué en conférence de presse qu’après 25 ans passés dans le monde du football, il souhaitait désormais consacrer plus de temps à sa famille.

Rappelons que la saison dernière, il avait déjà annoncé son retrait du College Football 24 heures avant de faire volte-face et d’indiquer qu’il restait finalement avec les Gators… Cependant, on ne peut pas croire qu’il puisse cette fois-ci changer d’avis.

A 46 ans, Urban Meyer quitte donc Florida après 7 années à la tête des Gators avec une fiche de 64-15 et deux titres nationaux. Il possède également une fiche globale de 103-23 en tant que coach au niveau universitaire incluant ses passages à Utah et Bowling Green.

L’année 2010 aura peut-être été l’année de trop. Florida a connu sa plus mauvaise saison de l’ère Meyer avec un bilan de 7-5 et 3 défaites dans leur stade « The Swamp » alors que les Gators n’y avaient perdu que deux fois depuis 2005. Florida a aussi été humilié 35-7 par les rivaux de Florida State lors du dernier match de la saison régulière.

Le directeur athlétique de l’université de Florida a annoncé qu’Urban Meyer serait le coach des Gators lors de l’Outback Bowl contre les Nittany Lions de Penn State de coach Joe Paterno, le 1er janvier prochain.

Les spéculations vont déjà bon train quant à son futur successeur. On parle d’un retour de Dan Mullen (Mississippi State) mais aussi de Chris Petersen (Boise State), de Bobby Petrino (Arkansas), de Bob Stoops (Oklahoma), de Charlie Strong (Louisville) et de Kyle Witthingham (Utah).

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Florida Gators

Florida fait un pont d’or au coordinateur défensif Todd Grantham

Les Gators de Florida n’ont pas lésiné sur les moyens pour tenter de ramener leur défense parmi l’élite du College Football.

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Crédit photo : 247Sports

L’université Florida a publié les salaires accordés à l’ensembles des assistants du nouveau coach des Gators, Dan Mullen, et on retiendra avant tout l’énorme contrat accordé au coordinateur défensif, Todd Grantham : 4.47 millions de $ sur trois ans soit une moyenne de 1.49 millions de $ par saison.

Du jamais vu sur le campus de Gainesville (Floride).

Avec un salaire de 1.39 millions de $ en 2018, Todd Grantham devient l’assistant coach le mieux payé de l’Histoire de l’université Florida. Son salaire sera de 1.49 millions de $ en 2019 et de 1.59 millions de $ en 2020.

Seulement 15 assistants coachs gagneront plus de 1 million de $ en 2018. Neuf d’entre-eux proviennent de la conférence SEC.

L’ensemble du staff autour de Dan Mullen touchera un total de 4.74 millions de $ dont une bonne partie est donc réservée à Todd Grantham.

Après un passage à Georgia (2010-13) et à Louisville (2014-16), ce dernier était aux côtés de l’ancien coach des Bulldogs de Mississippi State, l’an dernier.

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Florida réintègre 4 joueurs suspendus dont RB Jordan Scarlett

Ces quatre joueurs avaient manqué l’intégralité de la saison 2017 des Gators après avoir été accusés de fraude à la carte de crédit volée.

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A quelques semaines des spring practices 2018, les Gators de Florida obtiennent du renfort en réintégrant quatre joueurs qui ont manqué la totalité de la saison 2017.

Le running back sophomore RB Jordan Scarlett est assurément le plus connu d’entre-eux. WR Rick Wells, LB James Houston et LB Ventrell Miller ont également réintégré le programme de football et sont désormais ré-autorisés à utiliser les installations sportives dans le cadre du programme d’entrainement individuel. Ils devront encore passer devant le conseil de discipline pour valider cette réintégration.

« L’ensemble des joueurs comprennent désormais les standards requis par le programme de football de l’université Florida et saisissent les attentes que nous avons envers eux » – Dan Mullen, coach des Gators de Florida.

Un 5ème joueur suspendu a rejoint le programme de Gainesville (Floride) : DL Keivonnis Davis, qui fait son retour après avoir été blessé dans un accident de scooter.

Pour rappel, ces 5 joueurs ainsi que les anciens Gators, WR Antonio Callaway et DL Richerd Desir-Jones, ont été visés, en octobre dernier, par une enquête judiciaire qui a démontré leur implication dans une fraude à la carte de crédit volée. Afin de voir les plaintes abandonner, ils ont tous été contraints de restituer les biens et l’argent volé et ont tous commencé un programme de réhabilitation dans le cadre de leur mise en probation de 12 mois.

Deux autres Gators, DE Jordan Smith et OT Kadeem Telfort, ont également été accusés pour des faits similaires mais les sommes volées étaient nettement supérieures ce qui a conduit le procureur a lancé une seconde action en justice.

WR Antonio Callaway est éligible pour la draft NFL 2018 tandis que DL Richerd Desir-Jones, DE Jordan Smith et OT Kadeem Telfort ont demandé à être transférés.

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Jim McElwain écarté de son poste de head coach des Gators de Florida

Quelques heures après une déroute historique subie face à #2 Georgia, le coach des Gators, Jim McElwain, a été démis de ses fonctions par l’université Florida.

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

L’université Florida a annoncé, dimanche 27 octobre 2017, avoir trouvé un accord de principe avec Jim McElwain pour que le coach des Gators quitte son poste avec prise d’effet immédiat.

Le sujet essentiel des discussions : la clause de rachat de l’actuel contrat du futur ex-coach des Gators qui s’élève à 12.9 millions de $.

Selon Brett McMurphy, les deux parties auraient trouvé un accord amiable à hauteur de 4 millions de $.

Le coordinateur défensif Randy Shannon, ancien head coach des Hurricanes de Miami, occupera le poste de coach par intérim jusqu’à la fin de la saison 2017.

« Nous voulons remercier coach McElwain pour tous ses efforts durant son passage à la tête du programme de football des Gators. Nous sommes confiants que coach Shannon saura guider avec à-propos les joueurs et le reste du staff durant la période de nos recherches d’un nouveau coach pour la saison prochaine » – Scott Stricklin, directeur athlétique de Florida.

Stricklin mentioned they’d reached the buyout agreement in a press conference later in the day.

Cette annonce officielle a été précédée de plusieurs rumeurs indiquant que Jim McElwain avait été renvoyé en raison de la lourde défaite, 42-7, subie face au rival Georgia lors de la semaine 9. Florida possède désormais un bilan de 3-4, largement en-dessous des attentes du début de saison d’une équipe qui restait sur deux titres de champion de division SEC East. D’autant plus que 2 des 3 victoires des Gators cette saison (Tennessee, Kentucky) relèvent du miracle.

Arrivé à Gainesville en 2012 après trois prometteuses saison à Colorado State, Jim McElwain n’a pas réussi à atteindre le principal objectif qui lui avait été fixé : redresser une attaque des Gators dévastée par les années Will Muschamp.

Pourtant, selon plusieurs sources, l’ancien coach des Gators, Steve Spurrier, qui est revenu à Gainesville en juillet 2016 dans un rôle d’ambassadeur, lui aurait proposé de l’aide à deux reprises au cours du printemps. Offre que Jim McElwain aurait refusée.

Quelques minutes après l’annonce de son départ, Jim McElwain a publié un message via son compte Twitter :

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QB Feleipe Franks nommé titulaire à Florida

Le jeune quarterback redshirt freshman affrontera les Wolverines de #11 Michigan, samedi 2 septembre 2017.

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Credit photo : Reinhold Matay-USA TODAY Sports

Le redshirt freshman QB Feleipe Franks a été préféré au senior QB Malik Zaire et à l’ancien titulaire QB Luke Del Rio pour débuter le match au sommet de la week 1 de la saison 2017 à la tête de l’attaque des Gators de #17 Florida face aux Wolverine sde #11 Michigan.

Il s’agira de la première titularisation de l’ancien prospect 4 étoiles (#57 National, #5 QB) du recrutement 2016 des Gators.

Depuis le début du camp d’entrainement, la bataille des quarterbacks a fait rage sur le campus de Gainesville (Florida) entre le fils de l’actuel coach des Raiders d’Oakland, Jack Del Rio, et l’ancien quarterback titulaire des Fighting Irish de Notre Dame, QB Malik Zaire.

Après avoir hésité entre Wisconsin, Texas et Florida, ce dernier est arrivé en juin dernier avec la ferme intention d’obtenir le poste de titulaire pour sa dernière saison au niveau universitaire. S’il devrait être utilisé sur certains packages offensifs en raison de ses capacités à gagner des yards au sol, sa déception doit être énorme.

C’est donc avec une équipe rajeunie et diminuée par les suspensions de 10 joueurs que les Gators vont démarrer leur campagne 2017.

#17 Florida affronte #11 Michigan au AT&T Stadium d’Arlington (Texas), samedi 2 septembre à 15h30 (21h30 en France).

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