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Clemson Tigers

[preview] Clemson @ Louisville

Présentation du match de samedi 19 septembre 2015 entre les Tigers de Clemson et les Cardinals de Louisville.

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#11 Clemson (2-0) vs Louisville (0-2)

Louisville, Kentucky
Papa John’s Cardinal Stadium
Jeudi 17 Septembre 2015
19h30 (heure Est, 01h30 en France)
 LIVE

Dire que ce match aurait pu être le match de conférence phare de cette 3ème semaine. Mais voilà, à cause de 2 défaites de Louisville face à Auburn et à Houston, l’affiche pourrait paraître moins alléchante… Sur papier uniquement. Louisville vendra chèrement sa peau et les Cardinals ne voudront pas être un oiseau pour le tigre.

#11 Clemson arrive dans le Kentucky après avoir affronté 2 équipes assez faibles (Wofford et Appalachian State). Evidemment, Les Tigers n’ont pas forcé et n’ont pas souffert face à une faible opposition. Voilà son premier match « référence » de la saison. Le problème après avoir affronté ces deux équipes relativement modestes est qu’on ne connait pas encore le vrai niveau de #11 Clemson cette année. Le sophomore QB Deshaun Watson (442 yards, 5 TD) ne prendra pas ce match à la légère, lui qui a déclaré qu’il « sait que Louisville ne se rendra pas sans combattre ». Le piège pour les Tigers serait justement de prendre Louisville à la légère. C’est pourquoi le coordinateur offensif Tony Elliott a fait passer le message suivant à ces troupes : Un animal blessé est un animal dangereux. Le match de la saison dernière doit aussi servir d’avertissement aux Tigers : une victoire dans la douleur 23-17 qui avait laissé des traces niveau blessures. #11 Clemson se présente dans cette rencontre avec la meilleure défense contre la passe du pays. S TJ Green, déjà auteur de 16 plaquages (presque le total de l’année dernière en seulement 2 matchs !), a particulièrement bien débuté la saison. A noter que le true freshman DE Austin Bryant a également fait forte impression avec ces 11 plaquages (3éme meilleur plaqueur de l’équipe). A voir s’il pourra continuer sur sa lancée.

De leur coté, les Cardinals ont connu un début de saison compliqué. Mais le niveau des adversaires était autrement plus élevé que ceux de #11 Clemson : Auburn et Houston. Cette fiche de 0-2 est peut-être surprenante mais elle n’enlève rien aux qualités des Cardinals. Le QB sophomore Kyle Bolin (187 yards, 1 TD) pourrait mener l’attaque de Louisville jeudi soir. Après QB Reggie Bonnafon et QB Lamar Jackson, déjà 3 QB ont joué plus de 10 snaps cette année pour coach Bobby Petrino. Louisville a déjà perdu 6 fois le ballon en attaque et ces QBs sont derniers au classement de l’ACC en terme de ratings, touchdowns, pourcentage de passes complétées et yards par passe ! Ouch !

Quoi de mieux pour se racheter que d’accueillir les favoris (des médias) de la division Atlantic ? La tâche ne sera pas simple pour Louisville mais l’équipe a du talent. Certes, elle est jeune mais elle reste redoutable et #11 Clemson aurait tort de se reposer sur ces lauriers. L’objectif pour les Tigers sera d’écarter un adversaire pour le titre de division. Il ne resterait plus que Florida State sur la route des Tigers pour aller décrocher le titre de l’ACC Atlantic. Pour Louisville, l’enjeu est de sauver sa saison. Ni plus ni moins. Une fiche de 0-3 serait catastrophique pour les Cardinals et la pression serait beaucoup plus pesante pour coach Bobby Petrino.

Pronostic : Clemson 31, Louisville 14

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Clemson Tigers

La blessure de QB Taisun Phommachanh complique les affaires de Clemson

Le départ de QB Trevor Lawrence pour la NFL a laissé un certain vide au sein de la QB Room des Tigers de Clemson mais les affaires se compliquent encore un peu plus pour coach Dabo Swinney après la sérieuse blessure de QB Taisun Phommachanh.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Dabo Swinney était tout sourire tout au long du Spring game des sextuple champions de conférence ACC. Micro d’ESPN à la main pour des commentaires live et sur le terrain, ce devait être un simple match d’entrainement. Orange contre Blanc. L’après-midi a pourtant tourné au vinaigre pour le coach des Tigers qui a vu la profondeur de son groupe de quarterbacks fondre au soleil en quelques minutes.

Pour une fois, Clemson devait débuter une saison sans aucune incertitude dans le depth chart au poste de quarterback. Le sophomore QB DJ Uiagalelei comme QB#1 (781 yards, 4 TDs et aucune INT en 2020) et QB Taisun Phommachanh dans le rôle de backup. Deux quarterbacks « dual threat » recrutés en grande pompe qui ont su prendre leur temps derrière le charismatique QB Trevor Lawrence.

Mais le plan est donc tombé à l’eau lorsque QB Taisun Phommachanh est sorti sur une blessure sans contact (jamais bon signe…) lors du Spring Game du samedi 4 avril dernier. Et un diagnostic sans appel qui fait mal : rupture partielle du tendon d’Achille et saison terminée pour le quarterback sophomore !

QB Taisun Phommachanh, Clemson – Crédit photo : Clemson Athletics

Cette blessure est d’autant plus dommage que QB Taisun Phommachanh avait montré de belles choses au cours de cette répétition grandeur nature : 14 sur 25, 163 yards et une passe de TD dans le dos de la défense à destination du prometteur WR Ajou Ajou. On ne peut pas en dire autant de QB Hunter Helms, qui a a semblé chancelant et peu à l’aise lors de la rencontre de samedi dernier.

Pourtant, le passé récent du programme de Clemson a montré l’importance d’avoir un backup de qualité pour espérer parer à toute éventualité. En octobre dernier, QB Trevor Lawrence a été écarté des terrains après avoir été infecté par le virus de la covid-19. Le jeu offensif des Tigers n’en avait pas trop souffert grâce à la présence et aux excellentes performances de son backup, QB DJ Uiagalelei.

Ce dernier sera bien aux commandes de l’attaque de Clemson au moment du coup d’envoi de la saison 2021. Mais derrière lui, c’est désormais le grand vide. Ou presque. QB Hunter Helms est un ancien prospect 3-étoiles dont le talent est encore à démontrer. Il sera en concurrence pour le poste de QB#2 avec trois freshmen peu côtés et qui ne feront leur arrivée sur le campus que cet été : l’ancien 3-étoiles QB Bubba Chandler (#18 QB pro-style, #383 National en 2021), QB Will Taylor (#91 ATH, #1242 National en 2021) et QB Billy Wiles (#71 QB, #2077 National en 2021).

Aucun de ces quatre-là a le potentiel d’un futur titulaire. Ainsi, il ne serait pas surprenant de voir les Tigers de Clemson très actif sur le portail des transferts…

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Clemson Tigers

Derion Kendrick écarté du programme de Clemson

L’université Clemson a annoncé que le cornerback titulaire des Tigers, Derion Kendrick, ne fait plus partir du programme sans donner d’explications à cette décision.

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La saison 2020 de CB Derion Kendrick avait déjà été perturbée par des problèmes disciplinaires qui l’ont privé de plusieurs matchs. Il semble que le défenseur des Tigers ait franchi une ligne rouge aux yeux de Dabo Swinney. Conséquence : il ne fait plus partie du programme de Clemson.

Malgré cette saison 2020 perturbée, CB Derion Kendrick fût le meilleur cornerback des Tigers ce qui lui a permis d’obtenir une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

Il a réussi une interception et 20 plaquages lors de sa saison junior.

Bien que son stock semblait bon pour la prochaine draft NFL, il avait finalement décidé de faire son retour au niveau NCAA en 2021.

Clemson pensait pouvoir compter sur le retour de l’ensemble de ses défenseurs titulaires mais en plus de ce départ soudain de CB Derion Kendrick, LB Mike Jones (transféré à LSU) et DE Justin Foster (retraite) ont également quitter le programme au cours de l’intersaison.

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Clemson Tigers

28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Clemson Tigers

Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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