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OC Steve Sarkisian quitte Alabama et accepte l’offre des Falcons d’Atlanta dans la NFL !

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Crédit photo : USA Today

Le règne de Steve Sarkisian à Alabama en tant que coordinateur offensif n’aura donc duré qu’un seul match puisque l’ancien head coach des Trojans de USC va quitter le campus de Tuscaloosa (Alabama) après avoir accepté de rejoindre la NFL et les Falcons d’Atlanta pour succéder au coordinateur offensif Kyle Shanahan.

Cette annonce fait l’effet d’une bombe quasiment un mois jour pour jour après la nomination de Steve Sarkisian au poste de coordinateur offensif du Crimson Tide à la place de Lane Kiffin en plein préparatif du dernier CFP National Championship Game entre Alabama et Clemson.

Un clash entre coach Nick Saban et Lane Kiffin, en partance pour Florida Atlantic, avait forcé le head coach d’Alabama à se séparer de son coordinateur offensif qu’il avait remplacé par Steve Sarkisian, alors analyste offensif.

Ce dernier aura un énorme challenge du côté d’Atlanta puisqu’il succédera à Kyle Shanahan qui a fait des Falcons la meilleure attaque du pays en 2016 avec une moyenne de 33.8 points par match. Kyle Shanahan a accepté de devenir le prochain head coach des 49ers de San Francisco (NFL).

Après avoir été le coordinateur offensif des Trojans de USC de 2005 à 2008 sous les ordres de Pete Carroll, Steve Sarkisian se joint donc au coaching staff du head coach Dan Quinn, qui a, lui aussi, été sous les ordres de Pete Carroll, en 2013-14 comme coordinateur défensif des Seahawks de Seattle (NFL).

Actuellement en vacances, coach Nick Saban a publié un communiqué relayé par Ryan Fowler de SEC Country :

« Nous apprécions tout ce que coach Sarkisian a fait pour notre programme au cours de son passage ici. C’est un formidable coach et nous lui souhaitons le meilleur dans son nouveau rôle de coordinateur offensif à Atlanta. Comme toujours, lorsque nous avons une place de libre dans notre staff, nous voyons cela comme une opportunité d’engager le meilleur coach disponible » – coach Nick Saban, Alabama.

Si cette déclaration de Nick Saban semble encenser son ancien coordinateur offensif, il semble bien qu’un conflit ouvert entre les deux hommes ait poussé Steve Sarkisian vers la sortie.

Selon SB Nation, de multiples désaccords à propos de la philosophie offensive à installer auraient détérioré leur relation. Ce problème était si similaire à celui rencontré par Nick Saban avec Lane Kiffin qu’il aurait incité le coach du Crimson Tide à se séparer de l’ancien head coach de Washington et USC. Finalement, ils se seraient mis d’accord pour mettre un terme à leur collaboration peu après le National Signing Day d’autant que les Falcons d’Atlanta ont montré leur intérêt pour le coordinateur offensif du Crimson Tide.

Alors qui pour remplacer Steve Sarkisian ?

Mike Locksley
Comme Steve Sarkisian, l’ancien coordinateur offensif de Maryland et d’Illinois, Mike Locksley, a passé la saison 2016 comme analyste offensif du Crimson Tide. L’annonce de sa promotion du poste de co-coordinateur offensif, il y a quelques jours, avait laissé entendre que quelque chose se passait sur le campus de Tuscaloosa. On sait maintenant pourquoi. Homme au caractère moins fort que Lane Kiffin et Steve Sarkisian, il a le profil parfait pour se fondre dans le moule aux côtés de Nick Saban.

Chip Kelly
Depuis son renvoi des 49ers de San Francisco (NFL) en décembre dernier, son nom a été mentionné tout l’hiver dès qu’un poste se libérait à travers le pays mais rejoindre le meilleur programme de College Football des 10 dernières années ne peut que susciter son intérêt d’autant que l’ancien head coach des Ducks d’Oregon a régulièrement visité le campus de Tuscaloosa ces derniers mois. Sa Blur Offense a révolutionné le monde du College Football et l’opportunité de diriger le prometteur sophomore QB Jalen Hurts pourrait l’intéresser. Pourtant, pourquoi accepterait-il un poste de coordinateur offensif alors qu’il peut prétendre à n’importe quel poste de head coach au niveau FBS.

Mark Helfrich
Ancien disciple de Chip Kelly, il lui a succédé au poste de head coach des Ducks en 2013 atteignant la finale nationale en 2014. Renvoyé de son poste à Oregon en décembre dernier, il pourrait rebondir du côté de Tuscaloosa d’autant que tout le monde se souvient de son excellent travail avec Marcus Mariota. Ainsi, il pourrait aider le développement de QB Jalen Hurts et de l’excellent prospect QB Tua Tugovailoa.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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Saison terminée pour Tua Tagovailoa

Blessé dans le 2ème quart-temps du match à Mississippi State, le quarterback junior du Crimson Tide d’Alabama souffre d’une fracture et d’une dislocation de la hanche qui l’obligent à mettre un terme à sa saison 2019.

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Une blessure de la cheville avait rendu hypothétique la participation de QB Tua Tagovailoa au match de #5 Alabama à Mississippi State… c’est finalement évacué sur une civière et héliporté vers l’hôpital St. Vincent’s Medical Center que la star du Crimson Tide finira cette rencontre.

Une semaine après la défaite contre #1 LSU, le quarterback junior de #5 Alabama semblait en parfait contrôle : il venait de lancer pour 256 yards et 2 TD dans les airs face à une défense des Bulldogs incapable de l’arrêter. Les champions de conférence SEC en titre menait alors 35-7.

QB Tua Tagovailoa se fit alors plaquer durement.

Incapable de poser la jambe droite au sol et manifestement touché au nez, il est tout de suite apparu que le quarterback du Crimson Tide était surement gravement blessé.

Transporté à l’hopital, QB Tua Tagovailoa a immédiatement été pris en charge par le staff médical du Crimson Tide puis les premières informations ont fait état de blessures de la hanche et du nez.

Diagnostic finalement confirmé par Dr Lyle Cain :

« Tua Tagovailoa a souffert d’une dislocation de la hanche qui a été réduite dans le stade. Il passe actuellement des tests pour établir les meilleurs traitements. Il devrait être capable de se rétablir à 100% mais sa saison est terminée ».

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Alabama perd le true freshman RB Trey Sanders

Victime d’une blessure lors du Fall Camp d’Alabama, le meilleur running back du recrutement national 2019 devra attendre la saison prochaine avant de faire ses débuts sous le maillot du Crimson Tide.

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Déjà diminué suite aux départs de RB Damien Harris et RB Josh Jacobs, le backfield offensif d’Alabama a subi une lourde perte avec l’annonce de la fin prématurée de la saison 2019 du true freshman RB Trey Sanders, victime d’une sérieuse blessure du pied.

C’est donc une nouvelle dévastatrice pour le coach Nick Saban et l’attaque du Crimson Tide. Le backfield offensif d’Alabama est maintenant réduite aux deux seuls RB Najee Harris et RB Brian Robinson Jr, deux excellents et prometteurs coureurs qui doivent encore faire leur preuve sur la durée d’une saison.

RB Jerome Ford et RB Kelian Robinson seront en concurrence pour le poste de RB#3 au sein de l’alignement des vice-champions nationaux.

Prospect #1 du recrutement 2019 au poste de running back (et #6 National), RB Trey Sanders était très attendu dès cette saison.

Coach Nick Saban avait d’ailleurs vanté son éthique de travail au début du camp d’entrainement.

« Trey Sanders va vraiment, vraiment bien. Son équipe de travail est excellente et il apprend un peu plus tous les jours. Il fait attention aux moindres détails. Il a d’indéniables aptitudes qui pourraient l’aider à contribuer dès cette année. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

www.saturdaydownsouth.com

Malgré son statut de true freshman, RB Trey Sanders devait former un trio de choc avec les deux vétérans RB Najee Harris et RB Brian Robinson. Tout tombe à l’eau.

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