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Alabama Crimson Tide

OC Steve Sarkisian quitte Alabama et accepte l’offre des Falcons d’Atlanta dans la NFL !

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Crédit photo : USA Today

Le règne de Steve Sarkisian à Alabama en tant que coordinateur offensif n’aura donc duré qu’un seul match puisque l’ancien head coach des Trojans de USC va quitter le campus de Tuscaloosa (Alabama) après avoir accepté de rejoindre la NFL et les Falcons d’Atlanta pour succéder au coordinateur offensif Kyle Shanahan.

Cette annonce fait l’effet d’une bombe quasiment un mois jour pour jour après la nomination de Steve Sarkisian au poste de coordinateur offensif du Crimson Tide à la place de Lane Kiffin en plein préparatif du dernier CFP National Championship Game entre Alabama et Clemson.

Un clash entre coach Nick Saban et Lane Kiffin, en partance pour Florida Atlantic, avait forcé le head coach d’Alabama à se séparer de son coordinateur offensif qu’il avait remplacé par Steve Sarkisian, alors analyste offensif.

Ce dernier aura un énorme challenge du côté d’Atlanta puisqu’il succédera à Kyle Shanahan qui a fait des Falcons la meilleure attaque du pays en 2016 avec une moyenne de 33.8 points par match. Kyle Shanahan a accepté de devenir le prochain head coach des 49ers de San Francisco (NFL).

Après avoir été le coordinateur offensif des Trojans de USC de 2005 à 2008 sous les ordres de Pete Carroll, Steve Sarkisian se joint donc au coaching staff du head coach Dan Quinn, qui a, lui aussi, été sous les ordres de Pete Carroll, en 2013-14 comme coordinateur défensif des Seahawks de Seattle (NFL).

Actuellement en vacances, coach Nick Saban a publié un communiqué relayé par Ryan Fowler de SEC Country :

« Nous apprécions tout ce que coach Sarkisian a fait pour notre programme au cours de son passage ici. C’est un formidable coach et nous lui souhaitons le meilleur dans son nouveau rôle de coordinateur offensif à Atlanta. Comme toujours, lorsque nous avons une place de libre dans notre staff, nous voyons cela comme une opportunité d’engager le meilleur coach disponible » – coach Nick Saban, Alabama.

Si cette déclaration de Nick Saban semble encenser son ancien coordinateur offensif, il semble bien qu’un conflit ouvert entre les deux hommes ait poussé Steve Sarkisian vers la sortie.

Selon SB Nation, de multiples désaccords à propos de la philosophie offensive à installer auraient détérioré leur relation. Ce problème était si similaire à celui rencontré par Nick Saban avec Lane Kiffin qu’il aurait incité le coach du Crimson Tide à se séparer de l’ancien head coach de Washington et USC. Finalement, ils se seraient mis d’accord pour mettre un terme à leur collaboration peu après le National Signing Day d’autant que les Falcons d’Atlanta ont montré leur intérêt pour le coordinateur offensif du Crimson Tide.

Alors qui pour remplacer Steve Sarkisian ?

Mike Locksley
Comme Steve Sarkisian, l’ancien coordinateur offensif de Maryland et d’Illinois, Mike Locksley, a passé la saison 2016 comme analyste offensif du Crimson Tide. L’annonce de sa promotion du poste de co-coordinateur offensif, il y a quelques jours, avait laissé entendre que quelque chose se passait sur le campus de Tuscaloosa. On sait maintenant pourquoi. Homme au caractère moins fort que Lane Kiffin et Steve Sarkisian, il a le profil parfait pour se fondre dans le moule aux côtés de Nick Saban.

Chip Kelly
Depuis son renvoi des 49ers de San Francisco (NFL) en décembre dernier, son nom a été mentionné tout l’hiver dès qu’un poste se libérait à travers le pays mais rejoindre le meilleur programme de College Football des 10 dernières années ne peut que susciter son intérêt d’autant que l’ancien head coach des Ducks d’Oregon a régulièrement visité le campus de Tuscaloosa ces derniers mois. Sa Blur Offense a révolutionné le monde du College Football et l’opportunité de diriger le prometteur sophomore QB Jalen Hurts pourrait l’intéresser. Pourtant, pourquoi accepterait-il un poste de coordinateur offensif alors qu’il peut prétendre à n’importe quel poste de head coach au niveau FBS.

Mark Helfrich
Ancien disciple de Chip Kelly, il lui a succédé au poste de head coach des Ducks en 2013 atteignant la finale nationale en 2014. Renvoyé de son poste à Oregon en décembre dernier, il pourrait rebondir du côté de Tuscaloosa d’autant que tout le monde se souvient de son excellent travail avec Marcus Mariota. Ainsi, il pourrait aider le développement de QB Jalen Hurts et de l’excellent prospect QB Tua Tugovailoa.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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