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OC Steve Sarkisian quitte Alabama et accepte l’offre des Falcons d’Atlanta dans la NFL !

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Crédit photo : USA Today

Le règne de Steve Sarkisian à Alabama en tant que coordinateur offensif n’aura donc duré qu’un seul match puisque l’ancien head coach des Trojans de USC va quitter le campus de Tuscaloosa (Alabama) après avoir accepté de rejoindre la NFL et les Falcons d’Atlanta pour succéder au coordinateur offensif Kyle Shanahan.

Cette annonce fait l’effet d’une bombe quasiment un mois jour pour jour après la nomination de Steve Sarkisian au poste de coordinateur offensif du Crimson Tide à la place de Lane Kiffin en plein préparatif du dernier CFP National Championship Game entre Alabama et Clemson.

Un clash entre coach Nick Saban et Lane Kiffin, en partance pour Florida Atlantic, avait forcé le head coach d’Alabama à se séparer de son coordinateur offensif qu’il avait remplacé par Steve Sarkisian, alors analyste offensif.

Ce dernier aura un énorme challenge du côté d’Atlanta puisqu’il succédera à Kyle Shanahan qui a fait des Falcons la meilleure attaque du pays en 2016 avec une moyenne de 33.8 points par match. Kyle Shanahan a accepté de devenir le prochain head coach des 49ers de San Francisco (NFL).

Après avoir été le coordinateur offensif des Trojans de USC de 2005 à 2008 sous les ordres de Pete Carroll, Steve Sarkisian se joint donc au coaching staff du head coach Dan Quinn, qui a, lui aussi, été sous les ordres de Pete Carroll, en 2013-14 comme coordinateur défensif des Seahawks de Seattle (NFL).

Actuellement en vacances, coach Nick Saban a publié un communiqué relayé par Ryan Fowler de SEC Country :

« Nous apprécions tout ce que coach Sarkisian a fait pour notre programme au cours de son passage ici. C’est un formidable coach et nous lui souhaitons le meilleur dans son nouveau rôle de coordinateur offensif à Atlanta. Comme toujours, lorsque nous avons une place de libre dans notre staff, nous voyons cela comme une opportunité d’engager le meilleur coach disponible » – coach Nick Saban, Alabama.

Si cette déclaration de Nick Saban semble encenser son ancien coordinateur offensif, il semble bien qu’un conflit ouvert entre les deux hommes ait poussé Steve Sarkisian vers la sortie.

Selon SB Nation, de multiples désaccords à propos de la philosophie offensive à installer auraient détérioré leur relation. Ce problème était si similaire à celui rencontré par Nick Saban avec Lane Kiffin qu’il aurait incité le coach du Crimson Tide à se séparer de l’ancien head coach de Washington et USC. Finalement, ils se seraient mis d’accord pour mettre un terme à leur collaboration peu après le National Signing Day d’autant que les Falcons d’Atlanta ont montré leur intérêt pour le coordinateur offensif du Crimson Tide.

Alors qui pour remplacer Steve Sarkisian ?

Mike Locksley
Comme Steve Sarkisian, l’ancien coordinateur offensif de Maryland et d’Illinois, Mike Locksley, a passé la saison 2016 comme analyste offensif du Crimson Tide. L’annonce de sa promotion du poste de co-coordinateur offensif, il y a quelques jours, avait laissé entendre que quelque chose se passait sur le campus de Tuscaloosa. On sait maintenant pourquoi. Homme au caractère moins fort que Lane Kiffin et Steve Sarkisian, il a le profil parfait pour se fondre dans le moule aux côtés de Nick Saban.

Chip Kelly
Depuis son renvoi des 49ers de San Francisco (NFL) en décembre dernier, son nom a été mentionné tout l’hiver dès qu’un poste se libérait à travers le pays mais rejoindre le meilleur programme de College Football des 10 dernières années ne peut que susciter son intérêt d’autant que l’ancien head coach des Ducks d’Oregon a régulièrement visité le campus de Tuscaloosa ces derniers mois. Sa Blur Offense a révolutionné le monde du College Football et l’opportunité de diriger le prometteur sophomore QB Jalen Hurts pourrait l’intéresser. Pourtant, pourquoi accepterait-il un poste de coordinateur offensif alors qu’il peut prétendre à n’importe quel poste de head coach au niveau FBS.

Mark Helfrich
Ancien disciple de Chip Kelly, il lui a succédé au poste de head coach des Ducks en 2013 atteignant la finale nationale en 2014. Renvoyé de son poste à Oregon en décembre dernier, il pourrait rebondir du côté de Tuscaloosa d’autant que tout le monde se souvient de son excellent travail avec Marcus Mariota. Ainsi, il pourrait aider le développement de QB Jalen Hurts et de l’excellent prospect QB Tua Tugovailoa.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait sauter la banque !

Le coach du Crimson Tide d’Alabama a accepté une prolongation de contrat à hauteur de 9.3 millions de $ de salaire moyen annuel ce qui en fait le coach de football le mieux payé au niveau universitaire.

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Crédit photo : SI

74.4 millions de $ sur 8 ans : c’est le contrat hallucinant que s’apprête à signer le légendaire coach des champions nationaux en titre. Du jamais vu.

Pour la 3ème année d’affilée, l’université Alabama vient de proposer à Nick Saban de prolonger son contrat d’un an. Dès que le Board of Trustees (conseil d’administration) aura validé et entériné cette proposition de contrat, le coach du Crimson Tide se verra ainsi assuré de garder son poste jusqu’au terme de la saison 2025.

L’an passé, Alabama avait déjà sorti le carnet de chèque en offrant un bonus de 4 millions de $ en plus d’un bonus de rétention de 400 000 $ qui s’ajoutaient à un salaire de base de 6.725 millions de $. Le coach du Crimson Tide a ainsi touché 11.1 millions de $ en 2017.

Avec un salaire de base de 7.5 millions de $ en 2018 auquel s’ajoute un bonus de rétention annuel de 800 000 $, Nick Saban touchera donc une somme de 8.3 millions de $ la saison prochaine faisant de lui le coach universitaire… et l’employé publique le mieux payé aux États-Unis. Chaque année, son salaire de base sera augmenté de 400 000 $ le portant ainsi à hauteur de 10.3 millions de $ en 2025 !

À titre de comparaison, le salaire d’Urban Meyer (Ohio State) sera de 7.6 millions de $ en 2018, celui de Jim Harbaugh (Michigan) de 7.5 millions de $. Jimbo Fisher vient de signer un contrat de 75 millions de $ sur 10 ans à Texas A&M mais les détails de la répartition de sa rémunération n’ont pas encore été communiquées.

« Notre famille est ravie d’accepter cette prolongation de contrat avec l’Université d’Alabama qui nous permettra de rester à Tuscaloosa jusqu’à la fin de ma carrière d’entraineur. Pour Terry et moi, la communauté de Tuscaloosa est désormais la nôtre, celle où notre famille entière a maintenant des racines profondes. Le futur nous remplit d’excitation. Ce nouveau contrat va nous permettre de continuer sur les succès que nous avons eu ici à Alabama, sûr et hors du terrain. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Nick Saban débutera dans quelques semaines sa 12ème saison à la tête du programme de football de l’université Alabama. En 11 saisons, son bilan est exceptionnel : 127 victoires contre 20 défaites et 5 titres de champion national (2009, 2011, 2012, 2015, 2017). Durant son règne, Alabama a remporté 8 titres de champion de division SEC West et 5 titres de champion de conférence SEC.

Depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, 77 joueurs ont été draftés par des franchises de la NFL dont 26 au 1er tour.

Le coach d’Alabama a également remporté un titre de champion national à LSU en 2003. Il a également été nommé meilleur coach de la conférence SEC à 4 reprises (2003, 2008, 2009, 2016).

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Alabama Crimson Tide

Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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