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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 14

Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Il s’en est passé des choses depuis la dernière mise à jour de cette chronique : Tua est cassé en deux, les Dolphins gagnent des matches de football, Joe est désormais number one dans le petit cœur de pas mal de scouts et plusieurs underclassmen bien en vue ont déjà prévu de s’inscrire à la prochaine draft. On fait le tour, avec un début de mock draft parce que des fois c’est marrant, un bilan des futures stars du college football, des rookies NFL qui ont plus ou moins bien géré la transition vers la Ligue et évidemment des futurs Hall of Famers qui seront sur la grande scène à Indianapolis pour la Draft NFL 2020.

Fil d’actu’

Forcément, la grosse affaire du moment, celle qui fait trembler les scouts NFL, surtout en Floride, c’est la blessure de QB Tua Tagovailoa (Alabama). Le petit prodige de Nick Saban est attendu dans la Ligue depuis le moment où il a posé un pied sur un terrain pour décrocher un titre national avec le Tide et la sérieuse blessure qui l’accable, pour laquelle il est passé sur le billard, devrait lui faire manquer un long moment. Si les premiers retours sont positifs, ce genre de blessure peut également gâcher une carrière et certaines franchises pourraient y réfléchir à deux fois avant de le sélectionner à la draft, surtout dès les tout premiers choix. Le quarterback pourrait également décider de se remettre de sa blessure et de rester à Alabama un an de plus pour faire remonter sa cote. Pour l’heure, le joueur a décidé de prendre son temps et d’en discuter avec la mifa. À suivre sur TBP, du lundi au dimanche, 24h/24.

Coup dur pour Oklahoma qui devra boucler la saison sans TE Grant Calcaterra. Le tight end, attendu de pied ferme en NFL dès 2020 après une campagne freshman mirifique l’an dernier, a choisi de mettre un terme à sa carrière dans le football sur le conseils de plusieurs médecins. Grant a subi plusieurs commotions au cours de ses années dans le foot et son cerveau doit déjà être dans un sacré état. Le joueur a obtenu son diplôme en mai et aurait décidé de rentrer en Californie afin de devenir pompier. Pas sûr que pompier là-bas soit plus safe cependant.

À quelques heures du choc de l’année face à Bama, LB Michael Divinity avait quitté les Tigers pour « raisons personnelles » et il est désormais de retour dans l’équipe. Le senior était un joueur important du pass rush de LSU, bien que sa contribution ait diminué avec le retour de blessure de DE K’Lavon Chaisson. Ed Orgeron n’avait pas fermé la porte à un éventuel retour de Divinity et le voilà donc revenu pour donner un coup de main aux Tigers en playoffs.

SS Bubba Bolden (Miami, FL) s’est malencontreusement pété la cheville en célébrant la première interception de sa carrière avec les Hurricanes, tamponné par un coéquipier. Transféré de USC, il n’a disputé que cinq rencontres cette année et sera donc sur le banc jusqu’au bout, en attendant une autre chance en 2021. Redshirt sophomore, il lui reste encore deux ans d’éligibilité au niveau universitaire.

OMG my god, DE Chase Young a donc manqué deux rencontres alors qu’Ohio State avait décidé de mettre son meilleur joueur de tous les temps sur le banc. Apparemment, il se serait passé un truc en 2018 qui pourrait poser problème avec les règlements musclés de la NCAA et les Buckeyes avaient décidé de prendre les devants. Autrement dit, ils ont sans doute une taupe à Indianapolis. Chase aurait emprunté de l’argent à un ami de la famille et il y a évidemment un passage dans le règlement du sport universitaire qui l’interdit. On attend les conclusions de l’enquête et de la NCAA, qui a quand même autre chose à faire en ce moment, mais la cote du joueur ne devrait pas être touchée malgré son immonde délit. En attendant le top 3 à la draft, Chase a tranquillement été désigné Big Ten Defensive Player of the Year, même avec deux matches en moins.

L’événement de l’année, que dis-je, de ce siècle, c’est évidemment le fait que LSU s’est trouvé une attaque qui inscrit des points et que du coup les Tigers ne se sont pas fait étrangler à Tuscaloosa cette année. Ce bon vieux Eric Edholm de Yahoo Sports nous avait pondu un papier intéressant sur le cauchemar des scouts pour couvrir ce genre de méta-rencontre, avec une liste de prospects NFL longue comme le bras à la fin.

Florida State, qui a déjà perdu son coach, a terminé la saison sans DT Marvin Wilson qui était peut être le meilleur joueur de toute l’équipe. Le junior s’est fracturé la main et devra donc rester sur le banc, avant de probablement se présenter à la prochaine draft où les estimations l’envoyaient au premier tour avant sa blessure, visiblement bénigne.

Ready to Rumble

Chaque année, de plus en plus de prospects underclassmen, c’est-à-dire des joueurs qui ne sont pas des seniors, s’inscrivent à la grande foire aux bestiaux annuelle de la NFL. Certains n’ont pas le temps et ont déjà annoncé leur fin de carrière universitaire alors que la saison n’est pas encore totalement bouclée.

C’est le cas de LB Josh Uche (Michigan), qui a déjà accepté son invitation au Senior Bowl. Le joueur a également promis de jouer jusqu’au bout avec les Wolverines alors que la mode ces dernières années est de faire l’impasse sur les bowls pour éviter une blessure synonyme de chute dans les boards des scouts.

RB Anthony McFarland (Maryland), WR Gabriel Davis (UCF), WR Isaiah Hodgins (Oregon State), DE Yetur Gross-Matos (Penn State), WR Laviska Shenault (Colorado), C Trystan Colon-Castillo (Missouri), C Michael Menet (Penn State), WR Jalen Reagor (TCU), TE Albert Okwuegbunam (Missouri), DT Jordan Elliott (Missouri), TE Pat Freiermuth (Penn State), TE Cole Kmet (Notre Dame), OT Liam Eichenberg (Notre Dame) et RB JJ Taylor (Arizona) forment la longue liste de joueurs déjà décidés à évoluer en NFL au plus tôt.

Top 10 Mock

1. Cincinnati Bengals : QB Joe Burrow, LSU
Sacreblue, les Bengals seraient en fait l’équipe la plus nulle de la Ligue cette année ? Le titre honorifique, jalousement disputé, échoit pour l’heure à la franchise de Cincinnati, qui ne peut que compter sur une progression fulgurante/magique de son nouveau quarterback Ryan Finley pour inverser la tendance mais c’est mal barré. Sinon, il y aura la draft, avec la sensation QB Joe Burrow. Le quarterback de LSU gagne autant que les Bengals perdent et la réunion des deux pourrait provoquer des étincelles. Plus personne ne se pose la question de savoir si Burrow, qui était quand même bien pris pour une merde avant la saison, a le calibre pour le first pick, ça semble couler de source.

2. New York Giants : DE Chase Young, Ohio State
Un scénario idéal pour les Giants, qui ont déjà foiré leur saison de toutes façons. Ce pick vaut très cher avec DE Chase Young et OT Andrew Thomas encore disponibles et capables de répondre immédiatement à des besoins majeurs. La franchise du New Jersey pourrait être très, très, très tentée quand même de s’occuper de son pass rush en carton avec le Buckeye. Avec ses 16.5 sacks en neuf matches cette année et une probable place de finaliste du Heisman Trophy, Young est beaucoup trop talentueux pour que les Giants fassent l’impasse sur le meilleur prospect de cette classe.

3. Washington Redskins : OT Andrew Thomas, Georgia
Impensable que dans une configuration semblable, les Redskins puissent zapper le meilleur offensive lineman de cette classe, à moins d’une catastrophe majeure, généralement une vidéo avec un bong de deux mètres dans une piaule d’étudiant ou une arrestation pour possession d’arme, au choix. Trent Williams a promis de ne plus jamais jouer pour les Redskins et il faut quelqu’un pour bichonner le nouveau messie de la capitale Dwayne Haskins. OT Andrew Thomas est un mammouth qui a protégé un futur quarterback NFL toute l’année à Georgia et qui ne devrait pas avoir trop de mal avec la transition au niveau supérieur après une carrière dans la SEC.

4. Miami Dolphins : WR Jerry Jeudy, Alabama
Mesdames et messieurs, nous vivons une période excitante. La blessure de Tua Tagovailoa a rebattu les cartes dans la tête des experts qui ne résistent pas maintenant à l’envie d’envoyer QB Justin Herbert à Miami, alors que le Duck réalise une superbe saison avec Oregon. Mais les Dolphins auront un énorme tas de pognon à distribuer cet été et ils pourraient bien essayer d’attirer Cam Newton, en fin de contrat et potentiellement sur le départ. Le QB deviendrait instantanément la figure de proue d’une franchise jeune et talentueuse, avec trois choix de premier tour en 2020 et deux en 2021. Pourquoi pas commencer avec WR Jerry Jeudy, comparé à Julio Jones dans le genre receveur gigantesque et véloce, pour donner tout de suite une cible de talent à Cam.

5. Atlanta Falcons : DE AJ Epenesa, Iowa
Atlanta a absolument besoin de renfort dans le pass rush et la sélection de DE AJ Epenesa n’est pas si évidente tant le joueur parait encore un peu brut mais sa marge de progression est énorme et c’est bien ce qui pourrait tenter les Falcons. Son match face à Nebraska avec 14 tackles et 2 sacks a notamment marqué les esprits. DE Yetur Gross-Matos de Penn State est également en bonne position dans les récentes évaluations et pourrait aussi bien être le choix ici selon les préférences d’Atlanta et les résultats des joueurs au Combine.

DT Derrick Brown, Auburn – Crédit photo : Auburn Athletics

6. Detroit Lions : DT Derrick Brown, Auburn
Largement considéré comme le meilleur interior DL de cette cuvée, DT Derrick Brown est le genre de joueur capable d’apporter une contribution immédiate au sein d’une équipe de Detroit qui aurait besoin d’un coup de main en défense. L’imposant Tiger s’est d’ailleurs illustré dans l’Iron Bowl face à Alabama avec 7 tackles dont 3.5 TFL. Ancien prospect cinq étoiles, Brown vient de boucler sa troisième saison comme titulaire avec Auburn et son avenir chez les pros est déjà tracé.

7. Arizona Cardinals : OT Tristan Wirfs, Iowa
À l’heure actuelle des choses, OT Tristan Wirfs est le deuxième meilleur prospect au poste de left tackle, et de loin. Polyvalent, il peut évoluer à gauche ou à droite et sa position sur l’un ou l’autre côté dépendra du recrutement des Cards durant la free agency alors que les deux tackles titulaires de l’équipe seront libres au printemps. Arizona pourrait aussi se tourner vers une nouvelle cible pour Kyler Murray alors que Larry Fitzgerald devrait prendre sa retraite et devra définir ses priorités, sachant que cette classe est blindée de receveurs de qualité.

8. Jacksonville Jaguars : LB Isaiah Simmons, Clemson
C’est redevenu la lose extrêmement vite à Jacksonville, au point que pas mal de monde devrait se faire virer. Prévoyant, Jalen Ramsey s’est déjà barré depuis un moment et son absence a quand même fait très mal aux Jags. Pour le remplacer, il y a du choix chez les prospects mais peut être pas forcément de cornerback méritant le huitième choix, en dépit de l’émoi provoqué par Jeffrey Okudah parmi les experts. LB Isaiah Simmons est un défenseur hors pair, baladé entre linebacker et safety avec Clemson mais qui s’impose clairement comme un LB NFL avec les qualités athlétiques pour s’imposer au plus haut niveau. Sa cote pourrait bien exploser dans les mois qui précèdent la draft, d’où sa potentielle sélection dès le top 10. Explosif, agressif, dominant en couverture aérienne, il serait un renfort de poids pour des Jaguars qui ont également perdu Telvin Smith, désormais retraité du football, et qui ont besoin d’aider un peu Myles Jack.

9. New York Jets : OT Jedrick Wills, Alabama
Sam Darnold prouve parfois qu’il est l’un des meilleurs espoirs de la Ligue au poste de quarterback mais le problème est qu’il est bien trop irrégulier. Les stats montrent que le quarterback des Jets est affreusement mauvais lorsqu’il est sous pression et bâtir une ligne offensive robuste sera la clé de son développement à New York. OT Jedrick Wills est un monstre de puissance, pas forcément très en vue pour l’heure mais dont la cote devrait grimper à l’approche de la draft lorsque ses mérites seront reconnus. S’il devrait être plus à l’aise à droite pour débuter dans la Ligue, il n’est pas à exclure qu’il soit aligné comme left tackle et ses résultats athlétiques au Combine donneront déjà des indications.

10. Los Angeles Chargers : QB Justin Herbert, Oregon
QB Justin Herbert n’a pas encore reçu son label qualité malgré une très belle saison et les franchises devraient être frileuses à l’idée de le sélectionner trop haut. La régression de Philip Rivers est néanmoins évidente et les Chargers n’auront probablement pas un tel choix pour leur futur franchise quarterback au deuxième tour. Le quarterback d’Oregon pourrait éventuellement apprendre derrière son aîné si Rivers prolonge à Carson ou bien se voir rapidement confier la charge de l’attaque. Autrement, les Chargers ont besoin d’aide sur la ligne offensive et pourraient se tourner vers OT Austin Jackson dont la cote grimpe en flèche, voire un cornerback ou un receveur selon les besoins post-free agency.

DE Carlos Basham, Wake Forest – Crédit photo : Wake Forest Athletics

Conseil de classe

DE Carlos Basham, Wake Forest
vs Syracuse – 6 tackles, 0.5 TFL, 1 BrUp
17 TFL et 10 sacks cette saison pour Carlos, une incroyable progression depuis sa saison 2018 à 4.5 sacks. Le pass rusher de Wake Forest, aussi balèze qu’athlétique, est un futur every-down player en NFL avec le potentiel pour être sélectionné dès le milieu du premier tour, surtout au sein d’une classe de defensive ends pas forcément quantitative.
Résultat : des efforts qui vont payer. En dollars.

SS Grant Delpit, LSU
vs Texas A&M – 3 tackles, 1 BrUp, 1 int
De grosses interrogations apparaissent au sujet de Grant, préalablement projeté dans le top 10, une fenêtre trop ambitieuse pour un joueur qui rate beaucoup de plaquages. Le safety est tout simplement l’un des défenseurs qui ratent le plus de plaquage depuis le début de la saison au niveau FBS. La cote de Grant fond comme neige au soleil, malgré la superbe saison de LSU, et il parait maintenant un peu tard pour le safety qui pourrait tout de même émerger au premier tour. De retour de blessure face aux Aggies, le safety s’est illustré avec sa seconde interception de la saison.
Résultat : des lacunes évidentes malgré un talent certain.

DE Marlon Davidson, Auburn
vs Alabama – 2 tackles
Marlon fait partie de ces gars qui devraient émerger dans les prochains mois, un sleeper comme on les appelle. Sa belle technique pour le poste et son one man show face au Bulldog Andrew Thomas, a priori le meilleur left tackle de cette classe, font de lui un prospect intéressant, probablement capable de franchir un palier dans la Ligue et de se faire une place quelque part au sein d’une rotation. S’il n’a pas énormément pesé statistiquement face à Bama, ses 7.5 sacks cette saison sont révélateurs.
Résultat : mention pas mal.

CB Parnell Motley, Oklahoma
vs Oklahoma State – 6 tackles, 2 FF, 1 FR, 1 BrUp, 1 int
Il y a deux ans, à Stillwater, Parnell avait pris la misère par James Washington et s’était retrouvé sur le banc. On peut considérer qu’il a pris sa revanche sur les Cowboys cette année avec un fumble provoqué et récupéré, ainsi que deux interceptions, dont une injustement annulée. Les experts l’envisagent plutôt en queue de draft mais sa capacité à se surpasser pourrait bien convaincre une franchise à la recherche d’un cornerback pour la rotation dans le slot. Le processus de scouting au printemps prochain devrait faire évoluer significativement la cote du Sooner dans un sens ou l’autre.
Résultat : stakhanoviste.

OT Alex Taylor, South Carolina State
vs Norfolk State
Chaque année, des offensive linemen de facs modestes se mettent en évidence au Senior Bowl et Alex est déjà comparé à Ali Marpet alors qu’il a obtenu son invitation pour le fameux match des seniors. L’immense tackle pourra se confronter à une opposition plus robuste que celle qu’il connait, avec à la clé un ticket pour la NFL dès la prochaine draft. Ancien prospect deux étoiles, Alex brille surtout pour bloquer dans les jeux de course même si ses qualités de protection de passe semblent évidentes, bien qu’intermittentes. Avec un peu de temps pour se développer, il pourrait devenir une valeur sûre à son poste.
Résultat : encouragements.

LB Isaiah Simmons, Clemson
vs South Carolina – 10 tackles, 2 TFL, 1 sack, 1 BrUp
À l’époque où Isaiah était minot et pratiquait l’athlétisme, les autres parents le surnommaient « LeBron » car sa grande taille et sa vitesse faisaient de lui un homme parmi des enfants. Puis le prodige athlétique s’est tourné vers le football, comme receveur et free safety, et ses coaches l’ont surnommé « Slimmons » parce que ça lui allait mieux comme surnom vu que LeBron James était cinq à six fois plus épais que lui. Isaiah s’est rapidement imposé, jouant sur sa vitesse ébouriffante et sa détermination qui en font un playmaker à n’importe quel endroit du terrain. Un peu boudé par les programmes majeurs lors de son recrutement parce que personne ne savait comment le faire jouer, il a finalement atterri à Clemson, en manque de defensive backs. Depuis, le Tiger est devenu l’un des meilleurs prospects du pays, le linebacker du futur, capable de couvrir un slot receiver, de stopper la course avant la ligne de scrimmage ou encore de couvrir le terrain sideline-to-sideline. En un mot comme en cent, Isaiah est un three-down linebacker comme la NFL en cherche désespérément alors que les attaques de type spread sont presque devenues une norme.
Résultat : félicitations du jury, qui se lève pour applaudir.

Isaiah « Slimmons »

TE Albert Okwuegbunam, Missouri
vs Arkansas – 0 rec
À l’aube de la saison, Albert était vu comme un futur premier tour de draft pour ses qualités de receveur mais les choses ne se passent pas toujours comme prévu et le tight end a beaucoup souffert du départ de Drew Lock pour la NFL. Sa production a fortement chuté, au point de ne pas toucher le cuir à Arkansas, et il n’a pas non plus développé ses faibles capacités de bloqueur, ce qui fait dire aux experts que le joueur de Mizzu devrait glisser au second, voire au troisième tour.
Résultat : aurait sans doute mieux fait de redoubler.

WR Michael Pittman, USC
vs UCLA – 13 rec, 104 rec, 2 TD
Michael a été rapidement impliqué dans le jeu aérien dès ses premiers pas sur le campus de USC mais personne n’aurait imaginé une telle trajectoire, alors que le massif playmaker a été désigné MVP des Trojans cette saison et finaliste du Biletnikoff Award décerné au meilleur receveur du pays. Il a été l’un des facteurs importants des débuts réussis du jeune quarterback Kedon Slovis, en particulier sur de longues passes dans la profondeur parfois hasardeuses. Cette classe de receveurs est blindée mais le physique imposant de Michael pourrait faire la différence avec un bon Combine.
Résultat : en progression constante, prêt pour le niveau suivant.

WR Chase Claypool, Notre Dame
vs Stanford – 3 rec, 63 yds, 2 TD
Chase a clairement émergé comme le receveur numéro un à Notre Dame, en particulier dans les moments décisifs, comme avec sa réception pour 26 yards sur 4 & 10 qui a sauvé les miches des Irish avant leur touchdown vainqueur contre Virginia Tech. Attention aux drops cependant. Selon l’analyste Scott Wright, la capacité du joueur à s’illustrer également en special teams pourrait faire la différence à la draft pour se démarquer au sein d’une classe de receveurs surchargée. Surtout, la progression de Chase semble encore inachevée alors qu’il a bouclé le mois de novembre avec 30 réceptions pour 455 yards et 8 touchdowns.
Résultat : bon élève, studieux, appliqué.

LB Terrell Lewis, Alabama
vs Auburn – 1 tackle, 1 TFL
Absent toute la saison 2018 sur blessure, Terrell est tranquillement revenu au plus haut niveau et se pose aujourd’hui comme l’un des meilleurs pass rushers du pays. Pas mal de monde l’envisage au premier tour, avec son gabarit énorme qui n’empiète pas sur ses capacités athlétiques. Reste à voir si le relâchement du Tide contre Auburn joue contre lui et si ses performances dans les ateliers techniques du Combine suivent.
Résultat : sérieux.

QB Case Cookus, Northern Arizona
vs Idaho – 29/51 (56.9%), 450 yds, 3 TD
Le meilleur prospects de FCS depuis Jimmy Garoppolo devrait trouver sa place à la draft, malgré un dossier médical salé. FCS National Freshman of the Year en 2015 pour sa première saison à la tête des Lumberjacks après 40 touchdowns inscrits, Case avait passé la plupart du temps blessé lors des deux années suivantes, avant de revenir en forme en 2019. Si un no name QB devait surgir par surprise dans le top 10 à la draft, ce serait probablement lui tant sa production et son gabarit en font un prospect d’élite aux yeux des scouts.
Résultat : de retour au sommet malgré les épreuves.

LB Akeem Davis-Gaither, Appalachian State – Crédit photo : App State Athletics

Speed Dating

LB Akeem Davis-Gaither, Appalachian State
Classe : SR
Taille : 188 cm, comme Donald Trump lol.
Poids : léger.
Signe astrologique : petit mais costaud.

Les experts nous décrivent Akeem comme un garçon avec une « fluidité naturelle ». Ok, chacun son truc. Forcément, ça peut quand même servir. Surtout en couverture de passe, un domaine où le linebacker assure à mort avec des mimiques de cornerback pour pister les tight ends ou les slot receivers. Explosif, le Mountaineer semble souvent en avance sur les running backs adverses qui essaient de s’échapper du backefield et son excellente technique de plaquage lui permet généralement de terminer l’action lui-même. Il fallait quand même bien un « mais » et le modeste gabarit du joueur en est un. Ce qui ne l’a pas empêché de finir Sun Belt Defensive Player of the Year et de se présenter comme un linebacker capable d’apporter un soutien immédiat en couverture aérienne, de quoi faire réfléchir les quarterbacks adverses avant de lancer et donc de laisser plus de temps au pass rush. Avec quelques kilos en plus, quand même.

Programme

Utah vs Oregon, Santa Clara (CA)
Pac-12 Championship Game
Le samedi 7 décembre à 2h (GMT+1)
Le suspense dans la Division South a bien failli nous achever mais c’est finalement Utah, au mérite, qui s’impose et qui va se retrouver contre Oregon, beau vainqueur de Division North par TKO. Des prospects à la pelle des deux côtés et surtout une belle confrontation entre l’exceptionnelle OL des Ducks et la defensive line en forme de moissonneuse-batteuse des Utes ; DE Bradley Anae et NT Leki Fotu auront l’occasion de se mettre en évidence devant les scouts face à OG Shane Lemieux, C Jake Hanson et OT Calvin Throckmorton. Forcément, la performance de QB Justin Herbert sera observée sous moult angles et ralentis mais QB Tyler Huntley sera également scruté. Sans oublier TE Jacob Breeland et CB Deommodore Lenoir pour Oregon et RB Zack Moss et CB Jaylon Johnson pour Utah qui ont tous une chance d’être appelé à la prochaine draft.

Baylor vs Oklahoma, Arlington (TX)
Big 12 Championship Game
Le samedi 7 décembre à 18h (GMT+1)
Quel suspense pour le titre de Big 12 entre deux équipes à 11-1 alors que les Sooners se sont vautrés contre Kansas State et que Baylor a chuté face à… Oklahoma. Oh mon dieu, c’est l’heure de la revanche on dirait. Les Bears s’étaient inclinés de peu, 31-34, et les vedettes WR Denzel Mims, DT James Lynch et DT Bravvion Roy seront à nouveau en danger face à l’armada des Sooners, à moitié composée de futurs joueurs pros, dont WR CeeDee Lamb, très probable choix du top 15, C Creed Humphrey, QB Jalen Hurts, LB Kenneth Murray ou encore DT Neville Gallimore.

Georgia vs LSU, Atlanta (GA)
SEC Championship Game
Le samedi 7 décembre à 22h (GMT+1)
Grosse bagarre en perspective entre les deux meilleures équipes de SEC cette saison et deux potentiels candidats aux playoffs. LSU est un véritable pipeline à talent NFL depuis de nombreuses années et les Tigers s’apprêtent à fournir pléthore de prospects capables de faire la diff chez les pros, notamment CB Kristian Fulton, SS Grant Delpit, DT Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Jacob Phillips, WR Justin Jefferson et évidemment QB Joe Burrow. On devrait retrouver toute la clique en playoffs mais attention à QB Jake Fromm, bien protégé derrière OT Andrew Thomas et OG Solomon Kindley.

Ohio State vs Wisconsin, Indianapolis (IN)
Big Ten Championship Game
Le dimanche 8 décembre à 2h (GMT+1)
La revanche, peut être, pour les Badgers face aux Buckeyes. Une occasion, certaine, de voir s’affronter à nouveau bon nombre des meilleurs prospects de Big Ten, avec au casting à Ohio State DE Chase Young, aspirant au Heisman Trophy, CB Jeffrey Okudah, LB Malik Harrison, RB JK Dobbins, OT Thayer Munford, OG Jonah Jackson ou encore CB Shaun Wade. En face, on espère que ça ira mieux cette fois pour RB Jonathan Taylor, qui avait été contenu avec 52 minuscules yards. Il devra compter sur l’un des meilleurs centers de cette classe C Tyler Biadasz, tandis que les défenseurs LB Zack Baun et LB Chris Orr auront fort à faire de leur côté.

QB Sam Howell, North Carolina (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

The Future is Today

Depuis quelques années, les coaches ne sont carrément plus frileux à l’idée de lancer un quarterback true freshman dans le grand bain. À USC par exemple, c’est presque devenu une tradition. Après la blessure dès le premier match de JT Daniels, true freshman en 2018, c’est la recrue QB Kedon Slovis (USC) qui a pris la relève contre toute attente ; 24 touchdowns, 9 interceptions, c’est le bilan de l’ancien prospect trois étoiles cette saison. En Pac-12 toujours, QB Jayden Daniels (Arizona State) a assuré également, de même que QB Sam Howell (North Carolina), désigné ACC Rookie of the Year. Il sera intéressant de suivre la progression de QB Taulia Tagovailoa (Alabama), le petit frère de Tua, en lice pour succéder à son frangin l’année prochaine si celui-ci décide de passer pro.

QB Tanner Morgan (Minnesota) n’est plus un freshman, lui, mais le sophomore a complètement explosé à la face de la planète cette saison et les Gophers ont réalisé une saison historique dans son sillage. À suivre.

L’une des plus énormes sensations de toute l’année, c’est évidemment le true freshman WR David Bell (Purdue) et ses 791 yards en 65 réceptions pour 5 touchdowns. Privés de Rondale Moore, les Boilermakers n’ont pas cherché longtemps avant de trouver un playmaker capable d’assurer l’intérim en l’absence du meilleur joueur de Purdue et le tandem Moore-Bell devrait causer des migraines aux coaches de Big Ten l’année prochaine.

Chez les true freshmen toujours, personne n’a raté la saison folle de CB Derek Stingley (LSU), titulaire d’entrée de jeu pour suppléer Greedy Williams, désormais en NFL. Le cornerback n’a que 18 ans mais il figure déjà en tête des meilleurs cornerbacks de Power Five selon PFF. Derek sera sans doute dans Madden 23 avec une note de 99 comme rookie.

On a aussi beaucoup vu RB Zach Charbonnet (Michigan), qui a résolu à lui tout seul le problème de jeu au sol des Wolverines, oklm. Ce qui n’a pas forcément arrangé l’hémicrânie perpétuelle de Jim Harbaugh. DB Verone McKinley (Oregon) s’est posé en patron dans une défense des Ducks pas mal efficace cette saison et le Texan pourrait chercher à se mettre en évidence sur la scène nationale l’an prochain avant de se présenter potentiellement à la draft 2021 comme underclassman. Un autre redshirt freshman a brillé de l’autre côté du pays, DE Gregory Rousseau (Miami, FL), qui s’est promené cette saison avec 12 sacks, dont 3 face à Pittsburgh puis 4 contre Florida State, mazette. Le sophomore LB Micah Parsons (Penn State) sort également d’une remarquable saison avec 95 tackles, soit le meilleur total des Nittany Lions pour la seconde année consécutive. En vingt cinq rencontres en carrière, le linebacker a compilé 178 tackles et 4.5 sacks et la NFL l’attend déjà de pied ferme.

Pour finir, avec les OL, une denrée rare ces dernières années à la draft, PFF a désigné OT Penei Sewell (Oregon) Pac-12 Player of the Year d’après une combinaison de statistiques qui montrent un niveau de jeu record aussi bien en protection de passe que dans le jeu au sol. Le left tackle de Justin Herbert sera junior l’an prochain et éligible à la draft 2021, une issue très probable alors que Sewell possède déjà deux ans d’expérience avec Oregon. Sophomore également, OT Darian Kinnard (Kentucky) s’est imposé progressivement comme left tackle titulaire depuis la fin de sa saison freshman en 2019 et ses mérites ont été reconnus cette année. OG Nick Rosi (Toledo), OG Josh Rivas (Kansas State), C Tyler Linderbaum (Iowa) ou encore OG Alijah Vera-Tucker (USC) seront à surveiller après des débuts de carrière prometteurs.

Graines de Millionnaires

Cette année, Mr Irrelevant s’appelle Caleb Wilson. L’ancien tight end de UCLA a eu chaud après avoir sauté sa dernière année de fac pour s’inscrire à la draft mais il a finalement bien été sélectionné, avec l’ultime choix des Arizona Cardinals au septième tour. Ancien walk-on à USC sous les ordres de son père Chris Wilson, il avait choisi d’être transféré à UCLA après le renvoi de son papoune. Aujourd’hui, Caleb se planque peinard dans le désert sur le practice squad des Cards en attendant mieux. Peut être.

On approche des playoffs et certains rookies n’ont pas encore su bien se mettre en évidence. C’est le cas de DT Quinnen Williams (Alabama/NY Jets) avec 23 tackles et 1.5 sacks via la rotation sur la ligne 3-4 des Jets. Troisième choix de la draft 2019, une production plus importante était quand même attendue, surtout avec le trade en milieu de saison de Leonard Williams. Il faut dire que le système dans lequel le rookie évolue ne lui permet pas forcément de briller dans le pass rush, surtout en passant la moitié du temps sur la sideline mais le ciel est la limite pour l’imposant lineman.

La plus grosse déception 2019 demeure toutefois DE Clelin Ferrell (Clemson/Oakland) qui a vécu une première saison compliquée. Le maigre bilan du pass rusher avec 3.5 sacks fait un peu pitié face à LB Josh Allen (Kentucky/Jacksonville) et ses 9 sacks, qui lui était préféré par les experts avec le quatrième choix des Raiders et qui fait le bonheur des Bills. Pire, Ferrell est éclipsé au sein de sa propre équipe par un autre rookie, DE Maxx Crosby (Eastern Michigan/Oakland), sélectionné au quatrième tour et auteur de 7.5 sacks. Avec un an d’expérience derrière lui et, en espérant, une meilleure secondary à Oakland en 2020, Ferrell devrait remettre les pendules à l’heure.

Pas facile non plus pour QB Dwyane Haskins (Ohio State/Washington), avec son bilan de 2 touchdowns pour 6 interceptions mais la situation catastrophique chez les Redskins, avec une ligne offensive en vrac, un jeu au sol bancal et un groupe de receveurs limité, sans oublier le coach viré au milieu de la saison, n’arrange rien. On jugera l’an prochain la valeur du nouveau franchise quarterback de Washington, déjà le sixième titulaire du poste chez les Skins depuis 2018.

On suivra également la progression d’autres rookies pas encore NFL-ready mais en bonne voie pour l’exercice 2020, comme DT Jerry Tillery (Notre Dame/LA Chargers), 28e choix en 2019, ou DE LJ Collier (TCU/Seattle), sélectionné juste après, éclipsé par les vétérans Jadeveon Clowney et Ezekiel Ansah. Ce dernier arrive au terme de son contrat avec les Seahawks et Collier aura sans doute l’opportunité de se mettre en évidence plus régulièrement l’année prochaine.

Au rang des déceptions toujours, on trouve forcément les Bengals, derniers de la Ligue et qui ont bien foiré leur draft. Si la blessure grave de OT Jonah Williams (Alabama/Cincinnati) dès l’offseason ne pouvait évidemment pas être anticipée, le choix de TE Drew Sample (Washington/Cincinnati) au deuxième tour laisse pantois alors que le joueur n’a quasiment pas été utilisé cette saison, avec 5 malheureuses réceptions pour 30 yards. Enterré au fond du depth chart, l’ancien Huskie pourrait avoir sa chance l’an prochain si Tyler Eifert n’est pas re-signé par les Bengals au printemps.

On se penchera la semaine prochaine sur les rookies qui ont fait le taff cette année et qui s’inscrivent dans la durée en NFL, comme DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco), RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland) ou encore LB Devin Bush (Michigan/Pittsburgh). Teasing.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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3 commentaires

3 Comments

  1. Tamoul-a-moustache

    7 décembre 2019 at 14h44

    Ah ça fait plaisir de voir cette NFL academy de retour ! 🙂

    On sait si certaines universités engendrent de meilleurs résultats pour leurs draftés (comme si les recrues de Bama sous-performent par rapport à leur numéro de choix ou inversement si les recrues de Temple sur-performent par ex) ?

  2. Loïc Baruteu

    8 décembre 2019 at 03h55

    Danke!
    Le programme d’où vient le joueur n’est pas forcément un argument massue dans le processus de scouting à mon avis. Évidemment, les programmes majeurs ont les meilleurs coaches pour faciliter le développement des joueurs et les meilleures recrues donc plus de potentiels futurs pros.
    Par contre il peut y avoir une tendance, comme lorsque les scouts NFL se méfiaient des running backs de Nick Saban après Mark Ingram et Trent Richardson qui arrivaient déjà cramés chez les pros.

    • Tamoul-a-moustache

      11 décembre 2019 at 08h46

      Je t’avais pas répondu mais merci 🙂
      Ça m’étonne souvent de voir des recrues 3/4 étoiles vouloir toujours aller dans le top 10 des universités pour n’y jouer souvent qu’une saison ou deux titulaires grand max quand un programme moins prestigieux pourrait leur offrir l’opportunité de jouer et se développer 3 ou 4 ans avec de bons coachs

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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le

Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

Publié

le

Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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NFL Draft

NFL Star Academy – Prospects Rankings: Offense

Après avoir fait le tour de l’actualité de la draft NFL tout au long de la saison, Loïc Baruteu vous propose son classement par poste des meilleurs prospects de cette cuvée 2020. Vous saurez tout sur les futures stars offensives du dimanche après-midi.

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le

Mes chers compatriotes, nous sommes en guerre. Surtout aux États-Unis. Mais pas assez pour que la Draft NFL 2020 soit annulée puisque nous aurons droit à un live de Roger Goodell depuis son sous-sol pour annoncer les choix du premier tour. Le Combine a eu lieu, certains Pro Days également, mais pas de traversée en bateau du bassin du Bellagio à Las Vegas pour les 58 top prospects donc, qui ont reçu à la place des caméras pour se filmer à la maison. #stayhome

1. Joe Burrow, LSU
TOP 5
Joe a cassé Clemson en deux avec ses 5 touchdowns en finale nationale, en plus du Heisman Trophy et de sa future statue à LSU. Il a tout pris, n’a rien laissé aux autres et se prépare mentalement à signer le plus gros contrat de la draft puisqu’il ne fait aucun doute que les Bengals le choisiront avec le premier choix. Le roi du bal de promo.

2. Tua Tagovailoa, Alabama (underclassman)
TOP 15
Sans une cascade de blessures ces dernières saisons, Tua serait peut être devant Joe Burrow en terme de talent. Le quarterback d’Alabama, champion national en 2018, possède les capacités pour prendre les rênes d’une attaque NFL mais son passif médical joue contre lui. Sans parler de son ridicule 13 au Wonderlic, contre 40 pour Nate Stanley ou 34 pour Joe Burrow. Assez nul pour un QB.

3. Justin Herbert, Oregon
1ST ROUND
Justin aurait pu tenter sa chance l’an dernier mais il a choisi de revenir à Oregon, où il a déroulé, peinard, toute la saison. Les Ducks affichent un bilan de 10-2 et une victoire au Rose Bowl, avec 32 touchdowns pour Justin, contre 6 interceptions. Reste à voir si une équipe estime pouvoir en faire un franchise quarterback NFL.

4. Jacob Eason, Washington (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Transféré de Georgia, Jacob a réalisé une belle saison avec les Huskies pour 23 touchdowns et 8 interceptions. Il aurait cependant dû rester à Washington pour se défaire de son irrégularité et améliorer ses fondamentaux, notamment la puissance de ses passes, parfois trop fortes.

5. Jalen Hurts, Oklahoma
3RD-4TH ROUND
+ Jalen a prouvé qu’il pouvait diriger deux attaques majeures, à Alabama et Oklahoma
+ Bon combine avec des passes précises et puissantes

– Ne sait pas toujours bien lire la défense et choisit trop souvent de courir avec le ballon
– Mauvais pocket passer
– On lui aurait suggéré de passer fullback en NFL mais Jalen a refusé les drills aux autres positions que QB

6. Jordan Love, Utah State
3RD-4TH ROUND
Jordan a connu des hauts et des bas, avec une saison 2019 médiocre comparée à sa belle saison 2018 qui l’avait affiché sur les radars des scouts NFL. Pas mal d’experts considèrent qu’il est le prospect le plus overrated cette année.

7. Jake Fromm, Georgia
4TH-5TH ROUND
+ Clutch
– Sa précision de passe : moins de 50% face à LSU, Auburn, Missouri et Texas A&M
– Loin d’avoir le bras le plus puissant de cette classe

8. Steven Montez, Colorado
4TH-5TH ROUND

9. James Morgan, Florida International
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au East-West Shrine Bowl, au Senior Bowl et au combine
+ Suivi par les scouts depuis plusieurs saisons
– A joué à un niveau plus faible que d’autres prospects

10. Nate Stanley, Iowa
5TH-6TH ROUND

11. Khalil Tate, Arizona
5TH-6TH ROUND

12. Cole McDonald, Hawaii
6TH-7TH ROUND

13. Nick Tiano, Chattanooga
7TH ROUND-UDFA

14. Anthony Gordon, Washington State
7TH ROUND-UDFA

15. Shea Patterson, Michigan
7TH ROUND-UDFA

1. D’Andre Swift, Georgia (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Pour les scouts, D’Andre is the new Alvin Kamara. Three-down starter, il s’est montré productif avec Georgia et s’est mis en évidence au combine, avec d’excellents résultats aux ateliers athlétiques. Grâce à la qualité du backfield des Bulldogs, il n’a pas été trop surmené et débarque encore tout frais.

2. JK Dobbins, Ohio State (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Comme de nombreux running backs d’Ohio State, JK arrive chez les pros précédé d’une excellente réputation. Évidemment, avec plus de 2 000 yards pour 21 touchdowns en 2019, le Buckeye a tapé dans l’œil des scouts. Titulaire depuis sa saison freshman, il devrait rapidement trouver ses marques au niveau supérieur.

3. Jonathan Taylor, Wisconsin (underclassman)
1ST-2ND ROUND
On se souvient de la saison Freshman de Jonathan, en compétition à l’époque pour le Heisman Trophy après des débuts en fanfare. Avec 4.39 secondes au 40-yard dash, il a prouvé qu’il possède les qualités pour renverser le jeu en NFL. Jonathan pourrait même partir dans le top 15 en fonction des besoins des franchises.

4. Clyde Edwards-Helaire, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Membre éminent de l’attaque de feu de LSU, Clyde a même participé au jeu aérien avec ses 55 réceptions pour 453 yards et 1 TD. Au sol, le Tiger affiche un bilan de 1 414 yards pour 16 TD, avec une moyenne de 6.6 yards par course. Coureur coriace, rapide et intelligent, il devrait rapidement être amené à faire parler de lui chez les pros.

5. Cam Akers, Florida State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Derrière une ligne offensive en piteux état depuis deux ans, Cam a tout de même montré de belles capacités, lui permettant d’afficher un bilan de 1 144 yards et 14 TD au sol en 2019. Il avait déjà passé la barre des 1 000 yards sur la saison lors de sa campagne Freshman en 2018. Ses qualités de receveur devraient jouer en sa faveur.

6. Zack Moss, Utah
3RD-4TH ROUND
+ 6 yards de moyenne par course pour 1 416 yards et 15 TD en 2019
+ Power back avec la vitesse et les qualités pour soutenir le jeu aérien nécessaires pour un RB titulaire en NFL

– Très utilisé à Utah, opéré du ménisque en 2018, son dossier médical devrait être déterminant
– Problèmes de fumble par le passé

7. AJ Dillon, Boston College
3RD-4TH ROUND
Derrick Henry a marqué les esprits lors des derniers playoffs NFL et certaines franchises avec un jeu au sol bancal pourraient se tourner vers la même stratégie que les Titans : courir tout droit avec un gros running back. AJ Dillon est le prospect qui correspond le plus à ce profil, même s’il devra probablement se contenter d’un rôle de power back uniquement. Malgré une belle progression dans le jeu aérien en 2019, il n’est pas assez polyvalent pour espérer diriger le jeu au sol d’une attaque pro.

8. Lamical Perine, Florida
3RD-4TH ROUND
+ En dépit d’une OL boiteuse, il s’est créé ses propres opportunités de big plays
+ Très productif à Florida
+ Prototype du running back, il pourrait devenir un bon titulaire avec de l’entraînement et de l’expérience

– N’assure pas en protection de passe
– Pas toujours dans le bon tempo

9. Joshua Kelley, UCLA
4TH-5TH ROUND
10. Eno Benjamin, Arizona State
4TH-5TH ROUND

11. Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au Senior Bowl
+ Un style de course tout en puissance
+ Bon receveur et bon bloqueur

– Ne cherche pas assez à éviter le contact
– Peut faire un bon backup en NFL mais sans doute pas un titulaire sur le long terme

12. Darius Anderson, TCU
4TH-5TH ROUND

13. Anthony McFarland, Maryland
5TH-6TH ROUND

14. Patrick Taylor, Memphis
5TH-6TH ROUND

15. JJ Taylor, Arizona (underclassman)
5TH-6TH ROUND

16. Raymond Calais, Louisiana-Lafayette
5TH-6TH ROUND

17. Tony Jones, Notre Dame (underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Jerry Jeudy, Alabama (underclassman)
TOP 15
Gros combine pour Jerry : au top pendant les entretiens d’après les rapports des scouts, il a également confirmé sa belle vitesse de pointe au 40-yard dash. Pas mal pour l’imposant receveur, forcément comparé à Julio Jones. Le joueur du Tide n’a pas forcément de faiblesse et il pourra compter sur ses qualités de route runner et de playmaker pour s’imposer rapidement comme cible prioritaire d’une attaque pro.

2. CeeDee Lamb, Oklahoma (underclassman)
TOP 15
Pour les experts, CeeDee est l’un des choix les plus sûrs de cette classe. La franchise qui le sélectionnera pourra disposer d’un receveur complet, peut être pas le plus rapide au sprint longue distance, mais bien l’un des plus doués cette année. Avec plus de 2 000 yards et 25 TD cumulés lors des deux dernières saisons, il débarque en NFL avec un solide bagage.

3. Henry Ruggs, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
La commotion cérébrale subie au Citrus Bowl ne semble pas avoir affecté la cote d’Henry alors que ses qualités de vitesse délirantes en font l’un des chouchous de ce groupe de prospects : 4.27 secondes au 40-yard dash pour le joueur au combine, soit le meilleur chrono chez les WR cette année, de loin. Si ses statistiques ne sont pas aussi impressionnantes que ses concurrents étant donné l’intense turnover chez les receveurs à Alabama, son potentiel est énorme.

4. Justin Jefferson, LSU (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Travaille dur à l’entraînement et challenge ses coéquipiers pour en tirer le meilleur
+ 1 540 yards et 18 TD en 2019, sans oublier une finale nationale où il s’est promené
+ Top performer au 40-yard dash avec un joli chrono de 4.43

– Doit travailler sur la séparation avec son défenseur et pourrait souffrir du press coverage pour ses débuts en NFL

5. Tee Higgins, Clemson (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Avec sa grande taille, son envergure et ses capacités athlétiques, la cible favorite de Trevor Lawrence est un cauchemar dans la red zone. Au sein d’une escouade de receveurs chargée à Clemson, Tee a tout de même survolé les débats avec 25 TD sur les deux dernières saisons. Il pourrait être sélectionné dès la seconde partie du premier tour.

6. Chase Claypool, Notre Dame
1ST-2ND ROUND
Le gigantesque receveur de Notre Dame s’est mis en évidence au combine, top performer au 40-yard dash et au bench press. Pas mal pour Chase, qui confirme ainsi qu’il n’est pas qu’une grande tige. Ses 1 037 yards et 13 TD en 2019 parlent pour lui et ses récents progrès en vitesse pure après une longue préparation entre le Senior Bowl et le combine sont une preuve de sa détermination.

7. Brandon Aiyuk, Arizona State
2ND-3RD ROUND
Brandon s’est révélé à la face du monde pour sa dernière année avec les Sun Devils, en bouclant l’exercice avec 1 192 yards et 8 TD. Une progression fulgurante par rapport à sa saison junior en 2018, qui laisse penser que le receveur peut encore progresser. Imposant, il s’est rattrapé au combine d’avoir manqué le Senior Bowl sur blessure en finissant top performer aux broad et vertical jumps.

8. Jalen Reagor, TCU (underclassman)
2ND ROUND
+ Extrêmement explosif et dangereux en open field
+ Excellent joueur de special teams pour les retours de coups de pied

+ Futur playmaker NFL avec le bon entraînement et le bon QB
– Facilement déboussolé par un press coverage rugueux

9. Denzel Mims, Baylor
2ND ROUND
+ Joueur majeur depuis trois ans à Baylor, avec 28 TD en trois saisons
+ Bon Senior Bowl et troisième meilleur chrono chez les WR au combine
+ Pourrait partir dès le premier tour si une franchise l’apprécie

– Manque parfois de concentration
– Doit apprendre à utiliser son important gabarit face aux DB physiques

10. KJ Hamler, Penn State (underclassman)
2ND-3RD ROUND

11. Laviska Shenault, Colorado
2ND-3RD ROUND
Comparé à Juju Smith-Schuster, Leviska s’est imposé en 2018 comme l’un des meilleurs receveurs du pays, avant de décevoir l’an passé, pas aidé par l’irrégularité de son QB et plusieurs blessures. C’est surtout son dossier médical qui intéresse les franchises NFL, alors que le joueur s’est fait opérer après le combine. Considéré comme l’un des bijoux de ce groupe, sa cote a largement baissé après des entretiens individuels peu concluants au combine.

12. Michael Pittman, USC
2ND-3RD ROUND
+ Impressionnants chronos au 20-yard shuttle et au 3-cone drill pendant le combine
+ Receveur imposant et très productif à USC malgré deux QB true freshman en 2018 puis 2019

+ Joueur intelligent, bon bloqueur et capitaine à USC
– Pourrait cependant être limité par sa vitesse en NFL

13. Tyler Johnson, Minnesota
2ND-3RD ROUND
+ Imposant et suffisamment véloce pour occuper un rôle important chez les pros
+ Excelle avec le ballon dans les mains après la réception grâce à un contrôle impressionnant de son corps

– Pas assez rapide pour s’imposer comme receveur numéro un dans une franchise NFL
– A choisi de ne pas participer aux ateliers des WR au combine pour se concentrer sur le Pro Day, finalement annulé pour cause d’épidémie

14. Collin Johnson, Texas
3RD ROUND

15. Gabriel Davis, UCF (Underclassman)
3RD ROUND

16. Lynn Bowden, Kentucky
3RD ROUND

17. Antonio Gandy-Golden, Liberty
3RD ROUND
+ Des mains très sûres et un gabarit imposant difficile à bousculer pour un DB
+ Extrêmement productif avec Liberty : 2 433 yards et 20 TD entre 2018 et 2019, pour une moyenne de 16.2 yards par réception

– Comme la plupart des grands receveurs, manque de vitesse et son chrono n’a pas rassuré au combine

18. Donovan People-Jones, Michigan (Underclassman)
3RD-4TH ROUND

19. Kalija Lipscomb, Vanderbilt
3RD-4TH ROUND

20. Quintez Cephus, Wisconsin (Underclassman)
4TH ROUND

21. Bryan Edwards, South Carolina
4TH ROUND

22. Quartney Davis, Texas A&M
4TH ROUND

23. John Hightower, Boise State
4TH ROUND

24. Isaiah Hodgins, Oregon State (Underclassman)
4TH-5TH ROUND

25. KJ Hill, Ohio State
4TH-5TH ROUND

26. KJ Osborn, Miami (FL)
5TH-6TH ROUND

27. Jauan Jennings, Tennessee
5TH-6TH ROUND

28. Trishton Jackson, Syracuse (Underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Cole Kmet, Notre Dame
2ND ROUND
Avec ses superbes performances au combine, Cole a tapé du poing sur la table et devrait être le premier tight end sélectionné. Pourtant, pas mal de scouts doutent de ses capacités puisque le Golden Domer est avant tout un type gigantesque qui pourrait faillir dans le jeu aérien en NFL, peut être trop rapide pour lui. En bref, peu de certitudes mais les experts s’accordent au moins sur le fait que Cole ne devrait pas être sélectionné avant le deuxième tour.

2. Adam Trautman, Dayton
2ND-3RD ROUND
Beaucoup d’avis divergents au sujet d’Adam ; pour certains scouts, c’est un diamant brut à polir pour en extraire un talent certain, pour d’autres c’est un tight end un peu trop limité pour occuper un rôle majeur. Ses statistiques délirantes (916 yards, 14 TD en 2019) et sa solide prestation au Senior Bowl jouent en sa faveur mais ses faiblesses athlétiques ont été exposées au combine. Adam pourrait partir entre le deuxième et le quatrième tour et le suspense est terrible.

3. Thaddeus Moss, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Imposant, athlétique, le fils de Randy est un véritable cauchemar en un contre un et il l’a largement prouvé avec LSU l’an dernier, notamment en finale nationale où il a inscrit 2 TD. Si Thaddeus ne s’est pas entraîné au combine, ses qualités sont évidentes et il devrait rapidement intégrer le système offensif de la franchise qui l’adoptera, en dépit de lacunes à gommer pour bloquer.

4. Colby Parkinson, Stanford (underclassman)
3RD ROUND
Nouvelle cuvée de tight end made in Stanford, même si 2020 n’est pas le plus grand millésime produit par le programme californien. Colby devrait néanmoins s’assurer pas mal de temps de jeu en NFL s’il sait mettre son grand gabarit à profit. Il aurait pu rester une année de plus à Palo Alto mais a décidé de s’émanciper après trois ans comme contributeur important de l’attaque.

6. Albert Okwuegbunam, Missouri (underclassman)
3RD-4TH ROUND
Sans ses multiples red flags, Albert serait probablement le prospect numéro un à son poste cette année : avec un temps zinzin de 4.49 secondes au 40-yard dash, devant Brycen Hopkins et ses 4.66, le TE a confirmé des dispositions athlétiques phénoménales pour un gars qui semble taillé dans un tronc d’arbre. Sans oublier sa saison 2017 exceptionnelle qui en faisait un grand espoir à son poste. On lui reproche cependant son immaturité, son irrégularité, son flegme et son incapacité à monter en puissance ces deux dernières années. Ça fait beaucoup, assez en tout cas pour le faire chuter dans les boards.

6. Jared Pinkney, Vanderbilt
4TH ROUND

7. Hunter Bryant, Washington
4TH-5TH ROUND
+ 825 yards en 55 réceptions et 3 TD en 2019, l’un des meilleurs bilans à son poste
+ Très bon receveur, concentré et habile de ses mains
– Limité par sa taille, ne pourra sans doute pas être utilisé pour bloquer comme sixième OL
– Un chrono abominable au 40-yard dash au combine pour un receiving tight end

8. Dalton Keene, Virginia Tech
4TH-5TH ROUND

9. Josiah Deguara, Cincinnati
4TH-5TH ROUND
+ Petit mais costaud et très bon receveur
+ Dangereux dans la red zone : 7 TD en 2019

– Effacé au Senior Bowl

10. Harrison Bryant, FAU
4TH-5TH ROUND

11. Brycen Hopkins, Purdue
4TH-5TH ROUND

12. Devin Asiasi, UCLA (underclassman)
5TH-6TH ROUND

13. Jacob Breeland, Oregon
5TH-6TH ROUND

14. Charlie Taumoepeau, Portland State
6TH-7TH ROUND

15. Stephen Sullivan, LSU
6TH-7TH ROUND

1. Tristan Wirfs, Iowa (underclassman)
TOP 15
Si la compétition est serrée pour définir le premier OT de cette classe, Tristan a marqué son territoire à Indianapolis ; considéré comme un right tackle ou un guard il y a quelques mois, ses résultats impressionnants au combine, en particulier au 40-yard dash, en font désormais le favori pour être le premier left tackle sélectionné. Imposant, athlétique et excellent bloqueur, il pourrait devenir une référence à son poste avec de l’entraînement et l’expérience du jeu tant son potentiel est effrayant.

2. Jedrick Wills, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
Jedrick sort d’un combine très réussi, ce qui fait penser aux experts qu’il pourrait partir dans le top 10 sans problème. Auparavant envisagé comme right tackle, son poste à Alabama depuis 2018 pour bloquer le côté aveugle du gaucher Tua Tagovailoa, il semble suffisamment bien bâti et athlétique pour occuper le flanc gauche en NFL.

3. Andrew Thomas, Georgia (underclassman)
1ST ROUND
Longtemps considéré comme le meilleur prospect au poste de left tackle, et de loin, Andrew a vu sa cote fondre comme neige au soleil ces derniers mois. S’il ne s’est pas forcément mis en évidence au combine comme ses concurrents, son excellente campagne 2019 et sa réputation en font un futur left tackle de premier choix. Aussi bon pour bloquer en protection de passe que pour le jeu au sol, Andrew possède la technique et l’aisance naturelle pour exceller en NFL.

4. Mekhi Becton, Louisville (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Mekhi est gigantesque et c’est surtout ce qui fait sa valeur. Les scouts sont impressionnés par ses capacités athlétiques pour un tel gabarit, ce qui pourrait même en faire le premier left tackle sélectionné. Néanmoins, en plus de doutes sur son intérêt pour le football, le Cardinal s’est fait choper au test anti-drogues de la NFL. Ce qui pourrait définitivement refroidir pas mal de franchises.

5. Josh Jones, Houston
1ST-2ND ROUND
Pas mal de monde considère Josh comme un mystère : reach au premier tour, steal au deuxième tour, difficile de savoir où il sera sélectionné. Encore brut, son énorme potentiel et ses qualités physiques font néanmoins saliver les scouts, qui le préfèrent pour l’heure en right tackle ou back-up qu’en left tackle titulaire.

6. Austin Jackson, USC (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Excellent combine, dans le top 10 des OL au 40-yd dash, bench press, vertical jump et broad jump
+ Explosif, extrêmement athlétique
+ Fort potentiel de progression, aussi bien technique que physique

– Joueur brut, pas mal de lacunes techniques à travailler

7. Prince Tega Wanogho, Auburn
2ND ROUND
Débarqué du Nigeria pour devenir le nouveau LeBron James, son rêve de gosse, l’immense Prince Tega s’est finalement mis au football au high school avant continuer sa progression à Auburn. Si certains scouts le considèrent l’égal des top prospects au poste, les inquiétudes sur son envie de jouer au football devraient le faire chuter dans les boards. Encore un peu brut pour débuter comme left tackle, Prince Tega aura besoin du développement adéquat pour atteindre le niveau que les experts attendent de lui.

8. Trey Adams, Washington
2ND ROUND
+ Efficace en protection de passe et pour ouvrir la voie au sol
+ Suffisamment imposant, rapide et agile pour évoluer comme left tackle en NFL

– Blessé au genou en 2017 puis au dos en 2018 ; son dossier médical est son pire ennemi
– Pas assez dominant au niveau universitaire pour faire partie des cadors de sa classe

9. Isaiah Wilson, Georgia (underclassman)
2ND ROUND
+ Gabarit monstrueux et qualités athlétiques évidentes
+ Large envergure pour bloquer les pass rushers sur l’extérieur
+ Puissant et efficace pour empêcher le bull rush

– Irrégulier par manque de concentration
– Right tackle à Georgia, il aurait peut être dû retourner à la fac pour jouer left tackle

10. Ezra Cleveland, Boise State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
+ Top 3 au 40-yard dash et top 5 au bench press lors du combine
+ Pourrait profiter de la pénurie de left tackles de qualité en NFL pour grimper au second tour
+ Bonne technique pour bloquer

– Manque de puissance et d’agressivité pour la NFL, devrait jouer right tackle

11. Matt Peart, Connecticut
2ND-3RD ROUND

12. Yasir Durant, Missouri
3RD-4TH ROUND

13. Charlie Heck, North Carolina
3RD-4TH ROUND

14. Terrance Steele, Texas Tech
4TH-5TH ROUND

15. Lucas Niang, TCU
4TH-5TH ROUND

16. Tyre Phillips, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

17. Cameron Clark, Charlotte
5TH-6TH ROUND

18. Alex Taylor, South Carolina State
5TH-6TH ROUND

19. Colton McKivitz, West Virginia
5TH-6TH ROUND

20. Jake Driscoll, Auburn
5TH-6TH ROUND

1. Shane Lemieux, Oregon
2ND-3RD ROUND
Agressif, technique, Shane est une plaie en face à face et il s’est illustré pendant quatre ans comme left guard à Oregon, devenant l’un des meilleurs joueurs à son poste de conférence Pac-12 et du pays. C’est surtout sa détermination et sa hargne qui plaisent aux scouts et qui pourraient faire de lui un choix de deuxième tour.

2. Robert Hunt, Louisiana-Lafayette
3RD ROUND
+ Excellent en protection de passe
+ Imposant mais extrêmement athlétique, un profil très rare
+ Futur titulaire chez les pros avec le bon entraînement

– Ancien OT à Louisiana-Lafayette, considéré comme guard par les scouts NFL car pas encore assez puissant
– Dans l’ensemble, pas assez mûr et doit travailler sa puissance et sa technique

3. Solomon Kindley, Georgia
3RD-4TH ROUND
Suivi depuis un moment par les scouts, Solomon Kindley a pris un peu trop d’embonpoint l’an passé et fait désormais un peu peur aux franchises. Ses kilos superflus qui le ralentissent l’exposent notamment aux débordements de pass rushers rapides, un problème qui devrait s’accentuer en NFL où le rythme est plus élevé. Avec le bon régime, il devrait toutefois briller chez les pros grâce à sa puissance monstrueuse pour faire avancer le jeu au sol.

4. Logan Stenberg, Kentucky
3RD-4TH ROUND
Logan n’a pas perdu de temps au Senior Bowl pour se mettre en évidence, dès les premiers entraînements. Son agressivité, sa puissance et son gabarit en font un bloqueur redoutable dans le jeu au sol. Il devra néanmoins progresser en protection de passe et éviter d’enchaîner les pénalités comme à Kentucky. Des signes de progression évidents en 2019 et son éthique de travail remarquable laissent penser que Logan pourrait rapidement s’améliorer et faire un excellent titulaire.

5. Netane Muti, Fresno State
4TH-5TH ROUND
+ Une rep de moins seulement que le record au bench press du combine, 45 par Mitch Petrus en 2010
+ Prototype du guard NFL

– Énormément de pépins physiques : saison blanche en 2016 et seulement deux matches disputés en 2018

6. Calvin Throckmorton, Oregon
4TH-5TH ROUND
+ Solide et régulier à Oregon, titulaire depuis 2016
+ Polyvalent : il a joué left tackle, center, right guard et right tackle au cours de sa carrière avec les Ducks

+ Très intelligent d’après les scouts
– S’est fait marcher dessus au Senior Bowl
– Des mensurations pas idéales pour la NFL

7. Damien Lewis, LSU
4TH-5TH ROUND

8. Ben Bartch, St. John’s
4TH-5TH ROUND
+ Sa prestation appréciée au Senior Bowl face à des DL de Power Five devrait lui permettre d’être sélectionné en deuxième partie de draft
+ Gabarit idéal et réflexes au top
+ Ancien coureur de 110m haies, athlétique pour son poste

– Peu d’expérience au poste
– Doit se renforcer musculairement

9. Ben Bredeson, Michigan
5TH-6TH ROUND

10. Hakeem Adeniji, Kansas
5TH-6TH ROUND

11. John Simpson, Clemson
5TH-6TH ROUND

12. Jonah Jackson, Ohio State
6TH ROUND

13. John Molchon, Boise State
6TH-7TH ROUND

1. Tyler Biadasz, Wisconsin
2ND ROUND
Impliqué depuis 2017, titulaire depuis 2018, Tyler n’est pas étranger au fait que Jonathan Taylor affiche des statistiques historiques. Malgré un match difficile contre Ohio State l’an dernier, il a tenu son rôle de pilier de l’OL des Badgers avec brio et c’est un excellent bloqueur capable d’être rapidement impliqué en NFL.

2. Cesar Ruiz, Michigan
2ND-3RD ROUND
Titulaire pendant trois ans à Michigan, Cesar arrive chez les pros auréolé d’un superbe combine. Aussi efficace pour bloquer en protection de passe et pour faire avancer le jeu au sol, il devrait très prochainement occuper un rôle de titulaire.

3. Lloyd Cushenberry, LSU
3RD-4TH ROUND
+ Puissant, avec de longs bras
+ Explosif et technique

– Limité pour bloquer dans le jeu de course
– N’occupe pas assez l’espace

4. Matt Hennessy, Temple
3RD-4TH ROUND
Utilisé comme OT et OG à Matt Hennessy, Matt sort d’une belle saison 2019 et son combine prouve sa progression, surtout en puissance. Il n’est peut être pas assez mûr pour la NFL et les experts estiment qu’il aurait dû rester un an de plus à Temple mais les franchises semblent l’avoir apprécié lors des entretiens.

5. Nick Harris, Washington
4TH-5TH ROUND
+ Peut faire un bon titulaire NFL si son développement suit
+ Athlétique, puissant

– Un peu léger pour la NFL avec ses 1m86
– Joueur de système, limité

6. Trystan Colon-Castillo, Iowa
5TH-6TH ROUND

7. Keith Ismael, San Diego State
5TH-6TH ROUND

8. Darryl Williams, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

9. Jake Hanson, Oregon
5TH-6TH ROUND

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