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Conférence Big 12

Selon une étude, la Big 12 aurait de meilleures chances à 12 et avec une finale

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Bob Bowlsby
Crédit photo : Getty Images

Selon le cabinet d’audit, Navigate Research, la Big 12 posséderait davantage d’opportunités de participer au College Football Playoff en procédant à une expansion à 12 membres et en organisant une finale de conférence.

Il aura donc fallu que la conférence Big 12 mandate le cabinet d’audit Navigate Research pour éventuellement se convaincre d’une évidence partagée par l’ensemble des fans de College Football… L’étude arrive à une conclusion selon laquelle la conférence Big 12 doit ajouter deux membres pour atteindre un total de 12 programmes, réduire son calendrier intra-conférence à 8 matchs au lieu de 9 et déterminer un champion unique au terme d’une finale de conférence à l’image des 4 autres conférences du Power Five (ACC, Big Ten, Pac-12 et SEC).

Selon Navigate Research, les chances de la Big 12 d’avoir un représentant parmi le Top 4 serait alors meilleures de 4 à 5 %.

« Cela devrait permettre de convaincre certaines personnes » – Bob Bowlsby, commissionnaire de la conférence Big 12.

Pour rappel, la conférence Big 12 comptait 12 membres jusqu’au départ de Nebraska et de Colorado, en 2011, pour respectivement la conférence Big Ten et Pac-12. L’année suivante, Texas A&M et Missouri ont rejoint la conférence SEC, remplacés par Texas Christian et West Virginia. Depuis la saison 2011, la conférence Big 12 comprend donc 10 membres qui affrontent tous leurs adversaires dans un calendrier de type « round robin ». Le champion est le programme avec la meilleure fiche intra-conférence.

A noter qu’un changement de règlement NCAA annoncé en janvier dernier permet déjà à la conférence Big 12 d’organiser une finale de conférence bien qu’elle ne soit composée que de 10 membres. Il fallait un minimum de 12 membres jusqu’alors.

Des décisions concernant tous ces changements majeurs pourraient être prises lors des Big 12 meetings organisés à Irving (Texas), le 31 mai prochain. Un vote concernant l’expansion et l’organisation éventuelle d’une finale de conférence pourrait avoir lieu durant l’été.

« Si nous ne faisons rien, nous allons glisser loin derrière la SEC et la Big Ten en terme de revenues. Nous pourrions rester tout aussi compétitif qu’aujourd’hui mais nous serions loin derrière sur le plan financier » – Bob Bowlsby, commissionnaire de la conférence Big 12.

Qu’on ne s’y trompe pas, les motivations du commissionnaire sont avant tout financières plus que sportives….

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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Kansas Jayhawks

Kansas renvoie son directeur athlétique Sheahon Zenger

Les mauvais résultats de l’équipe de football et les déceptions successives de l’équipe de basketball lors de la March Madness auront eu raison d’un directeur athlétique en poste depuis 2011.

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Coup de théâtre sur le campus de Lawrence (Kansas) : l’université Kansas a mis un terme au contrat du directeur athlétique, Sheahon Zenger, avec prise d’effet immédiate.

« Sheahon a été un Jayhawk loyal et notre département athlétique s’est amélioré dans divers domaines sous son leadership. Cependant, nos équipes sportives font encore face à de nombreux défis et plusieurs incertitudes persistent. Pour atteindre le niveau de succès attendu, j’ai choisi d’opérer un changement nécessaire. » – Douglas Girod, chancelier de l’université Kansas.

Sheahon Zenger a passé 7 années à la tête de la direction athlétique des Jayhawks. Si l’équipe de basketball a remporté le titre de champion de saison régulière dans la conférence Big 12, l’équipe de football a connu de grandes difficultés durant son règne (12-62).

Si coach David Beatty a été confirmé dans ses fonctions, son bilan de 3-33 en trois saisons le met évidemment dans une situation plus que précaire. Sans une nette amélioration en 2018, son sort sera probablement scellé.

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Alabama Crimson Tide

Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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