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Conférence Big 12

Selon une étude, la Big 12 aurait de meilleures chances à 12 et avec une finale

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Bob Bowlsby
Crédit photo : Getty Images

Selon le cabinet d’audit, Navigate Research, la Big 12 posséderait davantage d’opportunités de participer au College Football Playoff en procédant à une expansion à 12 membres et en organisant une finale de conférence.

Il aura donc fallu que la conférence Big 12 mandate le cabinet d’audit Navigate Research pour éventuellement se convaincre d’une évidence partagée par l’ensemble des fans de College Football… L’étude arrive à une conclusion selon laquelle la conférence Big 12 doit ajouter deux membres pour atteindre un total de 12 programmes, réduire son calendrier intra-conférence à 8 matchs au lieu de 9 et déterminer un champion unique au terme d’une finale de conférence à l’image des 4 autres conférences du Power Five (ACC, Big Ten, Pac-12 et SEC).

Selon Navigate Research, les chances de la Big 12 d’avoir un représentant parmi le Top 4 serait alors meilleures de 4 à 5 %.

« Cela devrait permettre de convaincre certaines personnes » – Bob Bowlsby, commissionnaire de la conférence Big 12.

Pour rappel, la conférence Big 12 comptait 12 membres jusqu’au départ de Nebraska et de Colorado, en 2011, pour respectivement la conférence Big Ten et Pac-12. L’année suivante, Texas A&M et Missouri ont rejoint la conférence SEC, remplacés par Texas Christian et West Virginia. Depuis la saison 2011, la conférence Big 12 comprend donc 10 membres qui affrontent tous leurs adversaires dans un calendrier de type « round robin ». Le champion est le programme avec la meilleure fiche intra-conférence.

A noter qu’un changement de règlement NCAA annoncé en janvier dernier permet déjà à la conférence Big 12 d’organiser une finale de conférence bien qu’elle ne soit composée que de 10 membres. Il fallait un minimum de 12 membres jusqu’alors.

Des décisions concernant tous ces changements majeurs pourraient être prises lors des Big 12 meetings organisés à Irving (Texas), le 31 mai prochain. Un vote concernant l’expansion et l’organisation éventuelle d’une finale de conférence pourrait avoir lieu durant l’été.

« Si nous ne faisons rien, nous allons glisser loin derrière la SEC et la Big Ten en terme de revenues. Nous pourrions rester tout aussi compétitif qu’aujourd’hui mais nous serions loin derrière sur le plan financier » – Bob Bowlsby, commissionnaire de la conférence Big 12.

Qu’on ne s’y trompe pas, les motivations du commissionnaire sont avant tout financières plus que sportives….

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Oklahoma Sooners

Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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Texas Longhorns

Sam Ehlinger nommé quarterback titulaire à Texas

Le quarterback sophomore a été préféré au junior QB Shane Buechele au terme d’un Fall Camp très disputé.

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Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Le coach texan, Tom Herman, a donc fait son choix : le sophomore QB Sam Ehlinger débutera la saison 2018 au sein de l’attaque des Longhorns de Texas.

L’annonce a été faite par le coach des Longhorns à l’issue du practice du lundi 20 aout :

Les deux joueurs étaient déjà en concurrence l’an dernier, QB Sam Ehlinger (1195 yards, 58% de réussite à la passe, 11 TD, 6 INT et 385 yards au sol) prenant progressivement le dessus sur un QB Shane Buechele trop inconstant. Ce choix de Tom Herman est donc une confirmation de ce que tout le monde avait envisagé durant l’intersaison.

Si QB Shane Buechele avait été titularisé lors du Texas Bowl remporté par les Longhorns face à Missouri, QB Sam Ehlinger avait montré une plus grande régularité même si son inexpérience lui avait couté de commettre des pertes de ballon qui avaient mené à des défaites contre USC, Oklahoma State et Texas Tech.

Finalement, Tom Herman a confirmé, lundi 20 aout, que QB Sam Ehlinger s’entrainera avec la 1ère équipe durant toute la semaine de préparation pour le match face à Maryland qui ouvrira la saison des Longhorns, le samedi 1er septembre.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Kansas Jayhawks

Kansas engage l’ancien directeur athlétique d’Arkansas, Jeff Long

Il aura notamment pour mission de redorer le blason de la plus mauvaise équipe de la conférence Big 12 depuis 5 ans.

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Crédit photo : USA Today

L’université du Kansas a annoncé l’embauche de l’ancien directeur athlétique d’Arkansas et ancien président du College Football Playoff, Jeff Long.

Le contrat est d’une durée de 5 ans avec un salaire annuel de 1.5 millions de $ et une clause lui assure d’être protégé en cas de sanctions éventuellement prononcées par la NCAA pour des irrégularités commises par les programmes de football et de basketball avant sa prise de fonction.

À 58 ans, Jeff Long succède à Sheahon Zenger, renvoyé au mois de mai de son poste qu’il occupait depuis 2011 pour manque de résultat des programmes majeurs dont le football et le basketball. Si l’équipe de basketball dirigé par Bill Self est resté compétitive durant son règne, l’équipe de football s’est désintégrée avec un bilan de 8-55 depuis 2012.

Cette nomination a été saluée par plusieurs personnalités dont l’ancienne Secrétaire d’État et membre du CFP, Condoleezza Rice, le commissionnaire de la conférence Big 12, Bob Bowlsby et le directeur athlétique de Texas Tech, Kirby Hocutt.

Jeff Long a été le directeur athlétique des Razorbacks d’Arkansas pendant près de 10 ans. Arrivé sur le campus de Fayetteville (Arkansas) en 2008, il a quitté son poste l’an passé après avoir perdu le soutien de nombreux fans et membres de la direction de l’université. Toutefois, Arkansas a remporté 34 titres de conférence dans différents sports et l’équipe de football a participé à un bowl BCS durant son mandat. Il a également permis la rénovation du Razorback Stadium à hauteur de 160 millions de $.

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