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Clemson Tigers

[preview] Clemson vs Florida State

Présentation du match entre les Seminoles de Florida State et les Tigers de Clemson.

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#16 Florida State (7-1) @ #1 Clemson (8-0)

Clemson, Caroline du Sud
Memorial Stadium
Samedi 7 novembre 2015
15h30 (heure Est, 21h30 en France)
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LE plus gros match de l’année en conférence ACC, il serait même tentant d’en faire une finale avant l’heure. Florida State, champion de conférence les trois dernières saisons, se déplace chez des Tigers de Clemson qui espèrent bien leur ravir le trône cette année. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que les Seminoles ne partiront pas favoris, loin de là. Pas forcément impressionnants au niveau du jeu pratiqué depuis septembre, les joueurs de Jimbo Fisher ont carrément pris un sérieux coup sur la tête lors de leur défaite face à Georgia Tech il y a deux semaines. Leur dernier espoir de jouer les premiers rôles en cette fin de saison est donc d’aller chercher la victoire à Clemson, où les Tigers voudront rester invaincus afin de viser une qualification pour le College Football Playoff.

RB Dalvin Cook, Florida State

Le règne du programme de Tallahassee sur la conférence ACC est donc peut-être bien en train de se terminer. Car contrairement à leurs adversaires du soir, les Seminoles n’ont plus le doit à l’erreur : une défaite assurerait à 99 % la première place de division à Clemson. Et pour ne pas simplifier les choses, l’incertitude règne encore à ce jour sur l’identité de celui qui occupera le poste de quarterback titulaire samedi après-midi. QB Everett Golson (1659 yds, 11 Tds, 1 INT), transféré depuis Notre Dame l’an passé et titulaire depuis le début de la saison n’a pas joué le match du week-en dernier face à Syracuse après avoir présenté des symptômes de commotion cérébrale consécutifs aux nombreux coups reçus lors de la défaite à Georgia Tech. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que son remplaçant QB Sean Maguire (421 yds, 4 TDs) a livré un excellent match, et pourrait donc avoir sa chance face à Clemson.

Peu importe celui qui prendra place derrière le centre au début de la rencontre, le meilleur joueur offensif à Florida State reste bel et bien RB Dalvin Cook (1037 yds, 11 TDs), auteur d’une saison remarquable jusque là (10ème du pays) et qui devrait tenir sa place après avoir également raté le match à Syracuse suite à une blessure à la cheville. Au poste de receveur, le quarterback titulaire aura à sa disposition un trio de qualité composé de WR Travis Rudolph (501 yds, 6 TDs), WR Kermit Whitfield (461 yds, 2 TDs) et WR Jesus Wilson (407 yds, 2 TDs). En défense, les Seminoles devront s’appuyer sur leurs fortes individualités comme CB Jalen Ramsey, DE DeMarcus Walker ou LB Reggie Northrup pour contenir l’attaque explosive des Tigers.

QB Deshaun Watson, Clemson

Car en face, Clemson évolue à un niveau que l’on n’attendait pas forcément aussi bon depuis le début de l’année. Depuis leur courte victoire face à Notre Dame, les Tigers sont tout simplement impressionnants et nombre d’observateurs les envoient déjà en play-offs. Grande révélation de la saison, QB Deshaun Watson (1936 yds, 20 Tds, 7 INTs et 386 yds, 4 Tds au sol) se pose en outsider sérieux pour le trophée Heisman grâce à de superbes performances comme celle de la semaine passée face à North Carolina State (victoire 56-41).

Il peut en plus s’appuyer sur un coureur de qualité en la personne de RB Wayne Gallman (874 yds, 7 TDs), mais aussi sur son receveur fétiche WR Artavis Scoot (514 yds, 4 TDs) ou encore le redoutable TE Jordan Leggett (204 yds, 6 TDs). Mais à Clemson, on trouve aussi des joueurs énormes en défense, à commencer par le phénoménal DE Shaq Lawson, qui forme avec DE Kevin Dodd un formidable duo de pass rusher, un des meilleurs de tout le pays. Dans le backfield, on gardera un œil sur CB Cordrea Tankersley qui réalise une excellente saison. En poste depuis 2008, coach Dabo Swinney espère donc enfin que cette saison sera celle de la consécration pour ses Tigers.

La tâche s’annonce d’ors et déjà titanesque pour les joueurs de Jimbo Fisher, nul doute que le bouillant public de Clemson voudra encore compliquer la tâche des Seminoles et porter son équipe vers la victoire. Si le niveau du QB titulaire des Seminoles aura son importance, le vrai duel de ce match sera celui entre la défense floridienne et l’attaque de feu emmenée par Deshaun Watson. Si les Tigers l’emportent, le titre de division lui sera quasiment acquis, et l’objectif sera alors d’être sélectionné pour le College Football Playoff et pourquoi pas ramener le titre de champion en Caroline du Sud, 34 ans après le dernier et seul titre national du programme de Clemson.

Pronostic : Clemson 38, Florida State 21.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Clemson Tigers

Clemson et LSU annoncent une future série de matchs aller-retour en 2025 et 2026

Les deux programmes ne se sont jamais rencontrés en match de saison régulière.

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Pour la première fois de leur Histoire, les programmes de Clemson et de LSU vont s’affronter en saison régulière à l’occasion d’une série de matchs aller-retour prévue pour 2025 et 2026.

Clemson sera l’hôte de LSU en 2016 au Memorial Stadium tandis que le Tigers Stadium de Baton Rouge (Louisiane) accueillera les deux équipes en 2026.

Les matchs d’ouverture sur terrain neutre entre des programmes de l’élite se sont multipliés ces dernières années transformant profondément l’image médiatique du College Football mais rien de tel que de voir ces matchs au sommet organisés sur les campus. Clemson semble l’avoir compris. En plus de cette future série de deux matchs contre LSU, les Tigers seront opposés à Texas A&M, le 10 septembre, prochain dans le cadre d’une série « home-and-home ».

Clemson et LSU se sont rencontrés pour la dernière fois en 2012 à l’occasion du Chick-Fil-A Bowl. QB Tajh Boyd et Clemson s’étaient alors imposés 25-24 sur un FG de la victoire réussi par K Chandler Catanzaro.

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Clemson Tigers

Clemson offre un contrat record à Brent Venables

11.6 millions de $ sur 5 ans : c’est ce que touchera l’actuel coordinateur défensif des Tigers de Clemson. Historique.

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Crédit photo : Mark LoMoglio/Icon Sportswire

Pour la seconde fois de l’année 2018, l’université Clemson a démontré sa volonté farouche de conserver en Caroline du Sud le coordinateur défensif de son programme de football.

Après avoir porté son salaire annuel à hauteur de 2 millions de $ en février dernier, la direction athlétique des Tigers vient de prolonger le contrat de Brent Venables, qui se voit assurer de garder son poste lors des 5 prochaines saisons. Aves les bonus de rétention, ce dernier pourrait gagner un total de 11.6 millions de $ durant cette période. Ahurissant pour un coach assistant.

À 47 ans, Brent Venables est considéré comme l’un des meilleurs stratèges défensifs du pays transformant complètement la défense des Tigers depuis son arrivée à Clemson en 2012. Ainsi, l’assistant de coach Dabo Swinney a fait de cette défense la meilleure des États-Unis en 2014 et elle s’est toujours classée dans le Top 10 lors des 3 dernières saisons. Avec le retour de DL Christian Wilkins, DE Clelin Ferrell et DE Austin Bryant sur la ligne défensive, tout indique que les Tigers seront encore ultra-dominant dans ce secteur en 2018.

Champion national avec Oklahoma en 2000, il a remis ça en 2016 lors de la fantastique épopée des Tigers conclue par un succès retentissant sur Alabama.

Régulièrement convoité, ces dernières saisons, par plusieurs programmes de la SEC et l’ACC qui en feraient bien leur coach principal, Brent Venables a toujours résisté et s’est montré fidèle à Clemson. Un tel contrat devrait encore un peu plus repousser un certain nombre de facs qui devront mettre la main à la poche pour s’assurer ses services.

Parmi tous les assistants coachs au niveau FBS, seul le coordinateur défensif de LSU, Dave Aranda, touche un salaire annuel plus élevé que Brent Venables avec des revenus annuels tout compris estimés à 2.5 millions de $.

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Clemson Tigers

QB Kelly Bryant confirmé dans son statut de QB#1 à Clemson

Le quarterback senior des Tigers de Clemson conserve sa place de titulaire lors de la publication du depth chart d’après pré-saison.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Le débat est-il clos ? En publiant son depth chart post-spring practice, coach Dabo Swinney a réaffirmé que le senior QB Kelly Bryant débutera le Fall Camp avec le statut de quarterback titulaire relayant la sensation, QB Trevor Lawrence, au rôle de backup.

Successeur de QB Deshaun Watson au sein de l’attaque des Tigers, QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe, 13 TD, 8 INT) a mené Clemson à un 3ème titre de champion de conférence ACC consécutif au terme d’une saison 2017 conclue par un bilan de 12-2. Les Tigers ont également participé au College Football Playoff pour la 3ème saison d’affilée.

Embed from Getty Images

Pourtant, une partie importante des fans du programme de Caroline du Sud soutenait le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du recrutement 2018 au niveau national. Pour beaucoup d’entre-eux, ce dernier représente le futur immédiat de l’équipe en raison de ses qualités de passeur exceptionnelles. Il a notamment battu de nombreux records de l’État de Géorgie au niveau lycée qui étaient détenus jusque-là par… Deshaun Watson. Sa performance lors du dernier Spring Game (11/16, 122 yards, 1 TD de 50 yards) avait plutôt plaidé en sa faveur d’autant plus que QB Kelly Bryant, qui reste sur un match raté face à Alabama en 1/2 finale des playoffs, s’y était montré discret.

Malgré l’éclosion accélérée de QB Trevor Lawrence, coach Dabo Swinney n’a pas oublié que la seule défaite des Tigers en 2017 s’est produite lorsque QB Kelly Bryant est sorti du terrain en 1ère mi-temps face à Syracuse pour cause de commotion cérébrale.

Dès le match suivant, Clemson a terrassé ses adversaires jusqu’à une victoire incontestable, 38-3, contre Miami lors de l’ACC Championship Game. Cependant, les détracteurs de QB Kelly Bryant rappellent que les Tigers ont connu, en 2017, leur plus mauvaise production aérienne (3297 yards) depuis 2010. La pression mise sur le jeu au sol serait la conséquence de ses difficultés à lire les défenses adverses.

Avec les transferts de QB Zerrick Cooper, QB Tucker Israel et récemment de QB Hunter Johnson (meilleur quarterback pro-style du recrutement 2017), il n’y a désormais plus que trois quarterbacks boursiers au sein de l’effectif des Tigers avec la présence de QB Chase Brice.

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Clemson Tigers

QB Hunter Johnson annonce son départ de Clemson

L’ancienne recrue 5-étoiles de Clemson serait déjà sollicité par Northwestern et Purdue.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

L’université Clemson a confirmé plusieurs rumeurs qui couraient depuis le début de la matinée de lundi 21 mai : le prospect 5-étoiles QB Hunter Johnson va quitter les Tigers !

Ancienne recrue vedette de Clemson en 2017, QB Hunter Johnson était le 2ème meilleur quarterback pro-style au niveau national du recrutement 2017. Il quitte la Caroline du Sud avec une fiche de 21/27, 234 yards pour 2 TD et 1 INT lors de sa saison true freshman.

« C’est toujours décevant de perdre une bonne personne et un super joueur mais je suis très reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de travailler avec Hunter et de le voir se développer durant les 18 derniers mois. Hunter est l’un des meilleurs étudiants-athlètes que j’ai coaché. Il a un futur brillant. Je lui souhaite le meilleur pour sa prochaine destination » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

En concurrence avec le senior QB Kelly Bryant et le true freshman QB Trevor Lawrence pour le poste de quarterback titulaire, QB Hunter Johnson est donc le grand perdant des derniers spring practices des Tigers. Cette annonce est clairement un signe que QB Trevor Lawrence l’a dépassé dans le depth chart de Clemson.

Malgré une certaine inconstance en 2017, QB Kelly Bryant (2802 yards, 13 TD et 8 INT et 665 yards, 11 TD en 2017) s’est avéré un solide successeur de QB Deshaun Watson permettant aux Tigers de remporter le titre de champion de conférence ACC tout en s’assurant une place en College Football Playoff. Toutefois, sa mauvaise performance face à Alabama en demi-finale (18/36, 124 yardsm 2 INTs) a quelque peu refroidi les fans de Clemson même si coach Dabo Swinney a confirmé qu’il était toujours le QB#1 de l »équipe.

Le départ de QB Hunter Johnson confirme que QB Trevor Lawrence démarrera la saison 2018 comme backup à moins qu’une bonne performance de sa part lors des Fall camp lui offre le poste de titulaire.

Du coup, les Tigers ne pourront compter que sur trois quarterbacks boursiers : en plus de QB Kelly Bryant et QB Trevor Lawrence, le redshirt freshman QB Chase Brice complète ce trio.

QB Hunter Johnson est le 3ème QB à quitter Clemson au cours de cette intersaison. Le prometteur QB Zerrick Cooper (transféré à Jacksonville State, FCS) et QB Tucker Israel ont également fait leurs valises depuis janvier dernier.

Plusieurs rumeurs ont fait état d’un possible transfert de QB Hunter Johnson vers la conférence Big Ten. Purdue et Northwestern seraient ainsi très intéressés par ses services. Originaire de l’Indiana, ce n’est finalement pas une surprise que la conférence Big Ten soit sa probable future destination d’autant que son frère joue actuellement pour les Wildcats.

Quelque soit sa prochaine destination, il sera inéligible en 2018 en vertu du règlement NCAA relatif aux étudiants-athlètes non-diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité.

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