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Alabama Crimson Tide

[preview] Le match de la semaine : LSU vs Alabama

Présentation du match de la semaine 10 entre les Tigers de #2 LSU et le Crimson Tide de #4 Alabama.

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#2 LSU (7-0) @ #4 Alabama (7-1)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 7 novembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
LIVE

Un quart de finale avant l’heure : voilà ce qu’est probablement ce match au sommet, sans aucun doute une des plus belles affiches de la saison de College Football entre les deux meilleures équipes de la SEC West. Tout simplement. On voit mal comment le vainqueur de cette rencontre pourrait ne pas finir dans les 4 équipes qualifiées pour les play-offs, et peut-être même bien y faire figure de favori. Alors certes, il restera encore trois matchs à jouer pour chaque équipe après ce choc (avec un calendrier plus difficile pour LSU), mais il flottera dans l’air comme un parfum de match à élimination du côté de Tuscaloosa.

RB Leonard Fournette, LSU

Les Tigers de #2 LSU se déplacent donc dans l’Alabama avec l’étiquette d’équipe à battre, car dernière équipe invaincue à ce jour dans la puissante conférence SEC. Mais surtout, l’équipe de coach Les Miles possède dans ses rangs la perle rare, un joueur surdoué bien parti pour remporter le prestigieux trophée Heisman, l’inévitable RB Leonard Fournette (1352 yards au sol, 15 TD), le meilleur coureur du pays et auteur d’une saison tout simplement exceptionnelle jusqu’à maintenant. Jugez-plutôt : ses statistiques lors du dernier match facilement remporté contre Western Kentucky (150 yards, 1 TD) étaient les plus mauvaises de sa saison, où il totalise en moyenne 7.7 yards/course ! Un monstre.

Mais le point fort de LSU peut aussi être son point faible, car une énorme part de l’attaque des Tigers repose sur ses épaules. Afin de le soulager un peu, la place donnée à QB Brandon Harris (1098 yds, 9 Tds) et au jeu de passe a nettement progressé lors des trois dernières rencontres, avec succès. Ce dernier a pu s’appuyer sur son talentueux duo de receveurs formé par WR Travin Dural (426 yds, 2 Tds) et WR Malachi Dupre (397 yds, 5 Tds), également capables d’affoler les défenses adverses. A noter tout de même que QB Brandon Harris n’a pas encore lancé une seule interception depuis le début de la saison !

De l’autre côté du ballon, la défense des Tigers aura un rôle majeur dans ce match et la ligne défensive emmenée par DE Lewis Neal (7 sacks) aura la lourde tâche de perturber l’excellente ligne offensive du Crimson Tide. Au sein du deuxième rideau, LB Deion Jones devra continuer sur la lancée de sa saison fantastique (meilleur plaqueur de l’équipe avec 51 plaquages, 2.5 sacks et 2 interceptions) tandis que dans le secondary bien fourni de LSU, SS Jamal Adams (3 interceptions) veillera à limiter les gains aériens adverses.

RB Derrick Henry, Alabama

A domicile, le Crimson Tide n’aura pas le droit à l’erreur : une deuxième défaite lui interdirait très certainement d’accéder au dernier carré, l’objectif avoué pour le programme de coach Nick Saban. Sur le papier, les deux équipes sont assez semblables : une énorme attaque portée sur le jeu au sol et une défense féroce. Et dans le rôle du coureur vedette, RB Derrick Henry (1044 yds, 14 Tds) qui présente peut-être des statistiques (légèrement) plus modestes que celles de Fournette, mais qui restent sacrément impressionnantes (9ème au pays) ! Le coureur junior, révélé l’an passé, a clairement confirmé cette saison qu’il était l’un des tous meilleurs à son poste, et une grande partie de l’attaque du Crimson Tide repose également sur ses épaules. QB Jake Coker (1623 yds, 11 Tds, 7 INTs) sait se montrer efficace par moments mais à tendance à commettre des erreurs qui pourraient coûter cher dans ce genre de match, surtout lorsque l’on connaît la qualité du secondary de LSU. Côté receveur, la principale menace se nomme WR Calvin Ridley (525 yds, 3 Tds), qui n’aura pas la partie facile et devrait trouver des defensive backs coriaces sur son chemin.

Néanmoins, la défense d’Alabama ne sera pas en reste : emmenée par l’énorme LB Reggie Ragland (71 plaquages), le Crimson Tide possède la 3ème meilleure défense du pays. En ligne défensive, DL Jonathan Allen est un poison (6 sacks) tandis que le secondary possède un des meilleurs safety du pays en la personne de DB Eddie Jackson (5 interceptions).

La rencontre s’annonce explosive et devrait surtout être marquée par un jeu au sol surpuissant des deux côtés. Deux des meilleurs coureurs du pays vont s’affronter à distance dans ce qui devrait être un bon gros match de football old-school, dans la lignée du fameux « match du siècle » de 2011 (victoire 9 à 6 des Tigers en prolongations). La clé du match réside certainement dans le duel entre Leonard Fournette et la défense d’Alabama. Si le front seven du Crimson Tide peut limiter l’impact du #7 de LSU, alors il sera très difficile pour les Tigers de rentrer en Louisiane avec une victoire. Mais si celui-ci se montre inarrêtable comme il en a pris l’habitude, alors il pourrait faire un pas de géant dans deux directions différentes : celle du Heisman Trophy et celle du College Football Playoff.

Pronostic : LSU 21, Alabama 17.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Down

    6 novembre 2015 at 20h46

    Bon pronostic.
    Geaux Tigers !!!!

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Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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