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Notre Dame Fighting Irish

[preview] Le match de la semaine : Notre Dame vs Temple

Présentation du match de la semaine 9 entre les Fighting Irish de #9 Notre Dame et les Owls de #21 Temple.

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#9 Notre Dame (6-1) @ #21 Temple (7-0)

Philadelphie, Pennsylvanie
Lincoln Financial Field
Samedi 31 octobre 2015
20h00 (heure Est, 01h00 en France)
 LIVE

Le seul match entre programmes classés ce week-end est encore une fois une petite surprise. En effet, qui aurait pu prévoir avant la saison qu’à l’aube de cette neuvième semaine, Temple ferait partie des douze dernières équipes invaincues ? Personne. Et la raison est simple : l’université de Philadelphie réalise tout simplement le meilleur début de saison de son histoire. Malheureusement pour les Owls, ils affrontent ce week-end un sacré gros morceau avec la réception des Fighting Irish de Notre Dame, toujours candidat dans la course aux play-offs. C’est donc cet affrontement inattendu qui fait office d’affiche principale dans ce dernier week-end de football avant l’annonce du premier classement du comité CFP, mardi prochain.

RB C.J. Prosise, Notre Dame

C’est donc historique : les Hiboux de Philadelphie présentent une fiche de 7-0 pour la toute première fois dans l’histoire de l’université Temple. C’est d’autant plus impressionnant que #21 Temple n’a jamais été une place forte du football américain universitaire, et que la première saison de coach Matt Rhule en 2013 s’était terminée sur le bilan un peu moins flatteur de 2-10… Sacrée progression !

Alors même si les adversaires n’ont rien de bien terrifiant (la plus belle victoire étant celle de la première semaine contre Penn State), cette saison est d’ores et déjà une réussite pour les Owls.

Pas de vedette dans l’effectif, mais un collectif bien huilé qui fonctionne, avec à la baguette QB P.J. Walker (1314 yards, 9 TDs, 3 INTs). L’arme principale reste néanmoins RB Jahad Thomas (822 yards au sol, 12 TDs) qui touche la majorité des ballons en attaque, mais il faudra garder un œil sur WR Robby Anderson (388 yards sur réception, 5 TDs), qui sort du lot au niveau des receveurs.

En défense, on surveillera LB Tyler Matakevich, déjà auteur de 4 sacks et 4 interceptions cette année. A noter que cette rencontre sera la toute première opposition entre équipes classées de son histoire pour le programme de Philadelphie, qui jouera seulement son neuvième match comme équipe classée dans le Top 25.

Du côté de #9 Notre Dame, la saison peut encore se terminer par une qualification en play-offs. Mais ayant déjà grillé son joker contre #3 Clemson (défaite 24-22), il faudra impérativement remporter tous les matchs restants, à commencer par ce déplacement dans la City of Brotherly Love.

LB Tyler Matakevich, Temple

De l’eau a coulé sous les ponts depuis la terrible blessure de QB Malik Zaire. Son remplaçant, QB DeShone Kizer (1370 yards, 10 TDs, 4 INTs), a prouvé à tout le monde qu’il était capable de tenir les rênes de l’attaque et de faire gagner les Golden Domers. Il faut dire que l’attaque des Irish comporte deux excellents playmakers avec RB C.J. Prosise (922 yards au sol, 11 TD) et WR Will Fuller (702 yards sur réception, 8 TDs), toujours difficiles à contenir pour les défenses adverses.

En défense, un joueur se détache et impressionne particulièrement : LB Jaylon Smith (56 plaquages, 3 passes défendues, 1 fumble forcé et 2 fumbles recouverts), omniprésent depuis le début de l’année et loué par coach Brian Kelly (« je n’ai jamais coaché quelqu’un comme lui »). On peut également citer DL Sheldon Day, précieux en ligne défensive ou encore CB KeiVarae Russell qui réalise un excellent début de saison.

Sur le papier, en début de saison, cette rencontre aurait pu sembler une formalité pour #9 Notre Dame. Mais au vu du contexte particulier, avec des Owls invaincus qui jouent à domicile en prime-time, les Irish n’auront sans doute pas la partie si facile. Mais s’ils veulent rester dans la course aux play-offs, il n’y aura pas le choix : une victoire, et si possible avec la manière ! Il ne fait aucun doute que #9 Temple voudra se transcender et vendra chèrement sa peau, dans l’espoir de commettre un upset qui serait sans doute la plus grosse victoire de l’histoire du programme. Pas impossible, mais hautement improbable. Notre Dame devrait venir à bout des Hiboux et commencer à lorgner du côté de Palo Alto, où les Domers iront défier Stanford pour le dernier match de saison régulière pour une éventuelle place au CFP.

Pronostic : Notre Dame 44, Temple 21.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Notre Dame Fighting Irish

L’ancien joueur de Notre Dame Louis Nix décède à l’âge de 29 ans

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish de Notre Dame et des Texans de Houston est décédé mercredi 27 février dans des circonstances encore floues.

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Crédit photo : Notre Dame Athletic

L’ancien joueur des Fighting Irish de Notre Dame, Louis Nix, qui était porté disparu depuis une semaine, a été retrouvé mort à Jacksonville (Floride).

Le sheriff du comté local a souhaité communiquer aucune information concerant les circonstances entourant cette affaire.

Louis Nix a été blessé dans une fusillade en décembre 2020 alors qu’il gonflait les pneus de sa voiture dans une station-service près de l’aéroport de Jacksonville. Récemment, il a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait passé 10 jours à l’hôpital et qu’une balle avait ricoché sur son sternum et pénétré dans un de ses poumons.

Dès l’annonce de ce décès, toute la Fighting Irish Nationa a rendu hommage à l’un des joueurs emblématiques de la saison invaincue de Notre Dame en 2012.

Louis Nix a joué un rôle majeur dans la superbe saison 2012 des Fighting Irish conclue par une participation au BCS Championship Game. Il avait réussi 50 plaquages au cours de cette campagne.

Les Texans de Houston l’ont drafté au 3ème tour en 2014. Il a joué trois saisons dans la NFL avec un passage chez les New York Giants, Washington Redskins et les Jacksonville Jaguars.

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Florida Gators

Une série aller-retour Florida-Notre Dame en… 2031-32

Les universités Florida et Notre Dame ont annoncé l’organisation d’une série aller-retour sur campus permettant de voir sur le même terrain deux programmes emblématiques du College Football qui ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire.

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Il faudra être patient mais Notre Dame et Florida se sont donnés rendez-vous dans 10 ans pour un double affrontement rare entre ces deux programmes de l’élite du College Football.

Les Gators se rendront à South Bend, le 15 novembre 2031. La saison suivante, le 11 septembre 2032, les Fighting Irish feront le voyage en Floride.

Ces deux programmes ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire : lors du Sugar Bowl 1992 que les Fighting Irish avaient remporté 39-28 face aux Gators.

Comme beaucoup de ses collègues à travers le pays, le directeur athlétique de l’université Florida, Scott Stricklin, a été très actif ces derniers mois pour compléter le calendrier hors-conférence des Gators des prochaines années.

En plus de ces deux matchs face à Notre Dame, les Floridiens affronteront également Texas, Utah, Cal, Colorado, Arizona State et North Carolina State en aller-retour. Florida sera aussi opposé annuellement à Florida State et des matchs face aux voisins, Miami et South Florida, sont également prévus.

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Notre Dame Fighting Irish

Fracture de la clavicule pour TE Cole Kmet

Le tight-end titulaire des Fighting Irish de Notre Dame devrait être indisponible de 4 à 10 semaines.

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Crédit photo : Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images

Le junior TE Cole Kmet devait être l’une clés de l’attaque de Notre Dame en 2019. Il pourrait être écarté des terrains pour la quasi-totalité de la saison.

Victime d’une fracture de la clavicule et opéré il y a quelques heures, il devra attendre au moins un mois avant de reprendre le chemin de l’entrainement. Son absence pourrait même se prolonger jusqu’à deux mois et demi en fonction du temps nécessaire à sa convalescence.

Le tight end #1 des Fighting Irish sera donc absent pour le Big Game de la week 4 entre Georgia et Notre Dame au Sanford Stadium d’Athens (Géorgie).

Athlète multisport (il est aussi lancer dans l’équipe de baseball), TE Cole Kmet a réussi 15 réceptions pour 162 yards lors de sa saison sophomore. Sa contribution devait augmenter en 2019 suite au départ de TE Alizé Mack pour la NFL (drafté au 7ème tour par les New Orleans Saints).

Le junior TE Brock Wright et les redshirt freshmen TE Tommy Tremble et TE George Takacs seront donc appelés à compenser cette absence.

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Notre Dame Fighting Irish

CB Shaun Crawford se blesse gravement à l’entrainement

Le defensive back des Fighting Irish a subi une rupture du ligament antérieur du genou gauche lors d’un entrainement de l’équipe en début de semaine.

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Crédit photo : SBT Photo/Michael Caternia

La poisse ne laissera donc jamais tranquille le defensive back des Fighting Irish, Shaun Crawford : pour la 3ème fois en 4 ans, il devrait manquer l’intégralité de la saison !

Selon le Irish Sports Daily, c’est lors d’un exercice en un contre un que le joueur senior se serait blessé. Ce serait pour lui un véritable coup dur après avoir été écarté des terrains en 2015 pour la même blessure au genou droit et en 2016 pour une rupture du talent d’Achille subie lors du 2ème match de l’année.

De retour l’an dernier, il a contribué au renouveau de la défense des Fighting Irish en réussissant 32 plaquages pour 2 INTs. Il a également récupéré 2 fumbles.

Titularisé à une seule reprise l’an passé, CB Shaun Crawford était pressenti pour débuter la saison comme titulaire avec le All-American, CB Julian Love.

Notre Dame débute sa saison 2018 face à Michigan, samedi 1er septembre.

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