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Auburn Tigers

Preview 2014 : Auburn Tigers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Tigers d’Auburn en prévision de la saison NCAA 2014.

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Un an après une saison 2012 catastrophique (3-9, 0-8), les Tigers d’Auburn ont renversé la conférence SEC en terminant avec une fiche de 12-2 échouant seulement dans l’ultime minute du dernier BCS Championship Game pour s’incliner finalement 34-31 face aux Seminoles de Florida State.

Le retour de coach Gus Malzahn sur le campus d’Auburn après son passage à Arkansas State et l’arrivée de QB Nick Marshall (ex-Junior College) ont tout changé en quelques mois chez les Tigers. Cependant, les pertes de RB Tre Mason et de LT Greg Robinson, tous les deux partis pour la NFL, seront difficiles à combler. Toutefois, les promotions successives de recrues ont été exceptionnelles depuis quelques années et les Tigers sont trop talentueux pour ralentir en 2014. Auburn possède l’une des attaques les plus explosives du pays.

A l’inverse, la défense est encore en construction ce qui laisse des doutes concernant la capacité des Tigers de conserver leur titre de champion de la conférence SEC. Un calendrier infernal (déplacement à Kansas State, à Ole Miss, à Georgia et à Alabama) pourrait être fatal à Auburn.

Enfin, plusieurs observateurs continuent de s’interroger : l’épopée 2013 était-elle un incroyable coup de chance (réception miraculeuse de WR Ricardo Louis contre Georgia, kick-6 de CB Chris Davis contre Alabama) ou le programme d’Auburn est-il réellement sur de bons rails pour rester durablement au top de la conférence SEC ?

AUBURN TIGERS
SEC East
En 2013 : 1
2-2, 7-1 SEC. Battu lors du BCS Championship Game par Florida State 34-31.
Head Coach : Gus Malzahn, 2ème année (12-2) – Résultats en carrière: 21-5.
Coordinateur Offensif : 
Dameyune Craig, Rhett Lashlee.
Coordinateur Défensif : 
Charlie Harbison, Ellis Johnson.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 6 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Tre Mason, RB Jay Prosch, OT Greg Robinson, K Cody Parkey, DE Dee Ford, DE Craig Sanders, DT Nosa Eguae, MLB Jake Holland, CB Chris Davis, CB Ryan White, S Ryan Smith, P Steven Clark.
Joueurs à suivre : QB Nick Marshall, RB Corey Grant, WR Sammie Coates, WR D’haquille Williams, C Reese Dismukes, DT Montravius Adams, LB Robenson Therezie, CB Jonothan Mincy.

Attaque : Pour la première fois de sa carrière de coach universitaire, coach Gus Malzahn pourra compter sur le retour de son quarterback titulaire de la saison précédente. Mieux, le senior QB Nick Marshall est en passe de devenir le meilleur quarterback de la conférence SEC après avoir progressé tout au long de la saison 2013. Quarterback « dual-threat » dans la lignée de l’ancien Tiger, QB Cam Newton, il a réussi 1976 yards à la passe pour 14 TDs et 6 INTs et couru pour 1068 yards et 12 TDs. Toutefois, coach Gus Malzahn souhaiterait le voir davantage impliqué dans le jeu aérien.
Avec le départ pour la NFL de l’ancien finaliste pour l’obtention du trophée Heisman 2013, RB Tre Mason, tous les yeux seront tournés vers son ou ses successeurs. La meilleure attaque au sol en 2013 pourra compter sur les seniors RB Cameron Artis-Payne (610 yards au sol, 6 TDs en 2013) et RB Corey Grant (650 yards au sol, 6 TDs en 2013), deux running-backs qui ont réussi plus de 600 yards au sol l’an dernier. Ces deux-là feront face à une sévère compétition de la part du redshirt freshman RB Peyton Barber et surtout du true freshman RB Roc Thomas, recrue 5 étoiles tout juste arrivée sur le campus d’Auburn en 2014.
Au poste de receveurs, le junior WR Sammie Coates (38 réceptions, 841 yards, 7 TDs en 2013) s’est affirmé l’an passé comme l’un des meilleurs receveurs de profondeur du pays. Mais la sensation de l’année chez les Tigers pourrait être le meilleur joueur de Junior College en 2013 : WR D’haquille Williams.

QB Nick Marshall

Ce dernier possède des aptitudes physiques exceptionnelles et les meilleures mains qu’on ait vues à Auburn depuis un bon moment. Le groupe de receveurs comprend aussi le sophomore WR Marcus Davis (22 réceptions, 191 yards, 1 TD en 2013), le junior WR Ricardo Louis (26 réceptions, 297 yards, 2 TDs en 2013) et le senior WR Quan Bray (20 réceptions, 191 yards, 3 TDs en 2013). Le senior TE C.J. Uzomah est également l’un des meilleurs tight-ends de la conférence SEC.
Bonne nouvelle l’une des meilleures lignes offensives du pays l’an dernier : quatre titulaires sont de retour (LG Devonte Danzey, C Reese Dismukes, RG Chad Slade, RT Avery Young). Mauvaise nouvelle : le phénoménal LT Greg Robinson est parti pour la NFL laissant ainsi beaucoup d’interrogation pour le poste de « blind side tackle ». Le junior LT Patrick Miller pourrait lui succéder mais on surveillera aussi l’ancienne recrue 5 étoiles, OT Shon Coleman, qui est de retour après avoir survécu à une leucémie.

Défense : La défense des Tigers a accordé une moyenne de 420.7 yards par match en 2013 (#86 du pays) mais Auburn a le potentiel de faire beaucoup mieux pour la 2ème saison du coordinateur défensif Ellis Johnson à son poste. Certes, DE Dee Ford et CB Chris Davis sont partis et DE Carl Lawson manquera l’intégralité de la saison à venir (ligament du genou) mais la profondeur du recrutement des Tigers en défense depuis plusieurs saisons devrait leur permettre de trouver rapidement des solutions. Le rapide DE DaVonte Lambert et le senior DE LaDarius Owens seront titularisés en début de saison. Le sophomore DE Elijah Daniels (3 sacks en 2013) pourrait aussi contribuer en cours d’année. A l’intérieur de la ligne défensif, le puissant et prometteur DT Montravious Adams et les seniors DT Gabe Wright, DT Ben Bradley et DT Jeffrey Whitaker partageront le temps de jeu.

DT Montravius Adams

Le groupe de linebackers a été l’une des belles surprises de la saison dernière. Les juniors MLB Cassanova McKinzy (66 plaquages, 10 pour perte en 2013) et WLB Krist Frost, et le senior STAR Robenson Therezie (55 plaquages, 4 INTs en 2013) sont tous les trois de retour.
Au niveau du secondary, Auburn possède tous les éléments nécessaires pour le système man-to-man du coordinateur défensif Ellis Johnson. De plus, ce sera un groupe très expérimenté qui commencera la saison. Les seniors CB Jonathon Mincy (54 plaquages en 2013) et CB Trovon Reed seront associés au senior FS Jermaine Whitehead (62 plaquages, 2 INTs en 2013) et au junior SS Joshua Holsey.

Equipes spéciales : Après des années de stabilité dans ce secteur de jeu, les Tigers repartent de zéro en 2014. Les redshirt freshmen K Daniel Carlson et P Jimmy Hutchinson succéderont au populaire K Cody Parker et P Steven Clark. WR Quan Bray et RB Corey Grant devraient se partager le travail sur les retours de coups de pied.

Conclusion : La « Prayer in Jordan-Hare ». Le « Kick-6 » lors de l’Iron Bowl. L’invraisemblable campagne 2013 des Tigers d’Auburn aura captivé le monde du College Football. Battus en finale nationale par les Seminoles de Florida State, les joueurs de coach Gus Malzahn ont réussi le plus incroyable renversement de situtation de l’Histoire de la FBS passant d’une fiche de 3-9 à une fiche de 12-2 en une seule année.
Les départ de RB Tre Mason et de LT Greg Robinson devraient être compensés par une profondeur de joueur ultra-talenteux. Révélation de la saison passée, QB Nick Marshall est déjà considéré comme l’un des meilleurs quarterbacks du pays et il sera le leader de l’une des plus explosives attaques au niveau national. Défensivement, les Tigers seront assurément plus performant pour la 2ème année du système du coordinateur défensif Ellis Johnson.
Cependant, Auburn affrontera les deux meilleurs programmes de la division SEC West, Georgia et South Carolina, en plus de jouer dans la plus difficile division du College Football (SEC East avec Alabama, LSU, Ole Miss, Mississippi State et Texas A&M). Les Tigers auront également un délicat déplacement à Kansas State, le 18 septembre. L’Iron Bowl du 29 novembre à Tuscaloosa contre Alabama sera surement déterminant dans la course à une place en College Football Playoff.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Auburn Tigers

Bryan Harsin nommé head coach à Auburn

L’actuel coach des Broncos de Boise State quitte son alma mater pour prendre en main l’un des programmes majeurs de la division SEC West.

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Crédit photo : Steve Marcus, Associated Press

À 44 ans, Bryan Harsin va donc quitter les Broncos de Boise State avec lesquels il a remporté 69 matchs et trois titres de champion de conférence Mountain West lors des 7 dernières saisons (bilan de 69-19). L’opportunité de rivaliser avec les meilleurs de la meilleure des conférences NCAA ne pouvait être refusée.

Il va ainsi prendre la succession de Gus Malzahn, qui a été renvoyé au début du mois de décembre 2020 après 8 saisons passées à la tête des Tigers (Auburn lui a accordé 21 millions de $ d’indemintés de départ).

Depuis leur titre national remporté en 2010 avec Gene Chizik au poste de head coach, le programme d’Auburn a progressivement décliné jusqu’à conclure la saison 2020 avec un bilan décevant de 6-4.

Coordinateur offensif des Tigers lors de l’épopée 2010, Gus Malzahn a pris les rênes de l’équipe en 2013 menant les Tigers au SEC Championship Game et en finale nationale (perdu face à Florida State) lors de sa première saison. Depuis, Auburn a perdu au moins 4 matchs par année depuis cette saison initiale.

Pendant ce temps-là, les rivaux historiques des Tigers, Alabama et Georgia, semblent avoir pris le contrôle sur la SEC. Inacceptable pour l’administration de la fac d’Auburn.

Ce n’est pas la première fois que les routes de Bryan Harsin et Gus Malzahn se sont croisées. En 2013, lorsque ce dernier avait rejoint Auburn, le premier avait pris sa succession à Arkansas State.

Depuis plusieurs jours, le nom de Bryan Harsin est revenu avec insistance dans les discussions pour le poste vacant à Auburn tout comme ceux de Steve Sarkisian (coordinateur offensif d’Alabama), Billy Napier (Louisiana) et Bill Clark (UAB).

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Auburn Tigers

Auburn se sépare de son head coach Gus Malzahn

Les Tigers d’Auburn ont mis fin au contrat de leur head coach Gus Malzahn dont l’aventure avec le programme de la SEC West avait débuté par une participation à la finale nationale.

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dimanche 13 décembre, quelques heures après la conclusion de la saison 2020 (victoire 24-10 face à Mississippi State), le directeur athlétique de l’université Auburn, Allen Greene, a annoncé le renvoi du coach des Tigers après 8 années de collaboration.

Auburn a conclu sa campagne 2020 par un bilan décevant de 6-4.

Les Tigers ont notamment perdu par plus de 10 points d’écart face à Alabama, Georgia et Texas A&M sans oublier cette défaite surprise subie face à South Carolina qui a peut-être scellé le sort de Gus Malzahn.

« Après avoir évalué l’état de notre programme de football, nous avons décidé qu’il était temps de changer de direction. Nous apprécions tout ce que Gus a fait pour nous au cours des huit dernières saisons. Nous commencerons immédiatement la recherche d’un entraîneur qui puisse aider le programme Auburn à concourir constamment au plus haut niveau. » – Allen Greene, directeur athlétique d’Auburn.

Le coordinateur défensif Kevin Steele occupera le poste de head coach par intérim. Cependant, son avenir avec les Tigers est plus qu’incertain.

Le cout de ce renvoi ne sera pas sans conséquence sur les finances de la fac de l’État d’Alabama. Auburn doit encore 21.45 millions de $ à Gus Malzahn en indémnités de départ. La moitié de cette somme doit être payée dans les 30 prochains jours. Il restait 4 années au contrat de 49 millions de $ sur sept ans que les Tigers lui avaient offert en 2018.

Gus Malzahn termine sa carrière à Auburn avec un bilan de 68-35 (39-27 SEC). Il a remporté le titre de champion de la SEC lors de sa 1ère saison. Il a même atteint la finale nationale cette année-là. Florida State avait finalement battu les Tigers.

Reconnu pour son attaque no-huddle accélérée qui est devenue de plus en plus répandus à travers le pays (y compris à Alabama), Gus Malzahn était coordinateur offensif d’Auburn en 2010 lorsque QB Cam Newton a remporté le trophée Heisman et a conduit les Tigers au titre national. Il a appelé les jeux offensifs pendant une grande partie de son mandat, mais il a eu du mal à développer d’autres quarterbacks, y compris Jarrett Stidham et Jeremy Johnson.

Et récemment, le prospect 5-étoiles QB Bo Nix réprésentait le renouveau de l’attaque des Tigers mais après deux saisons inconstantes, il ne semble pas avoir atteint le plein potentiel de ses capacités entre-aperçues au lycée. Trois autres quarterbacks prometteurs recrutés ces dernières années ont été transférés : Malik Willis (Liberty), Joey Gatewood (Kentucky) et Woody Barrett (Kent State).

Auburn a conclu la saison 2020 avec la 86ème attaque du pays (25.7 points par match). Malgré la présence de WR Seth Williams et WR Anthony Schwartz, le jeu aérien a terminé au 86ème rang national (212.3 yards par match).

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Auburn Tigers

Le prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe s’engage envers Auburn

Les Tigers mettent la main sur le meilleur linebacker de la promotion d2019.

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Crédit photo : Twitter/opfreak15

Les Tigers ont mis la main sur l’une des pièces principales de leur recrutement 2019 en s’assurant l’engagement du prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe, qui a préféré Auburn à Georgia.

Considéré comme le meilleur outside linebacker de la prochaine promotion de recrutement et comme le 2ème meilleur prospect de l’État de Géorgie derrière le receveur WR Jadon Haselwood (engagé à Georgia), LB Owen Pappoe (#1 LB, #8 National) est la 6ème recrue de coach Gus Malzahn après notamment l’annonce du commit du cornerback 4-étoiles CB Jaylin Simpson (), lundi dernier.

LB Owen Pappoe représente un superbe coup pour Auburn qui réussit ainsi à subtiliser le linebacker le plus convoité du pays au nez et à la barbe de son rival, Georgia, mais aussi de Tennessee qui s’était montré très agressif depuis quelques semaines. C’est aussi une petite revanche pour les Tigers, qui avait vu le coéquipier de LB Owen Pappoe à Grayson High (Loganville, Géorgie), le prospect 4-étoiles OT Wanya Morris, s’engager à Tennessee quelques heures plus tôt.

Auburn peut désormais compter sur trois commits en défense après les engagements de CB Jaylin Simpson et du cornerbck 3-étoiles CB Cordale Flott.

LB Owen Pappoe est le meilleur linebacker recruté par Auburn depuis LB Sam Cowart en 2015. Espérons pour lui qu’il connaitra plus de succès puisque ce dernier n’a jamais atteint son plein potentiel avec les Tigers avant même de quitter le programme l’automne dernier et d’annoncer son transfert à Maryland il y a quelques semaines.

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Auburn Tigers

Contrat de 49 millions de $ sur 7 ans pour Gus Malzahn

C’est un contrat monstrueux que l’actuel coach des Tigers vient de signer qui lui des revenus de près de 50 millions de $.

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Crédit photo : Butch Dill/Getty Images

On en connait un peu plus sur les clauses de ce contrat juteux pour le coach des Tigers : Gus Malzahn touchera 6.7 millions de $ en 2018 soit une augmentation de 100 000 $.

En 2024, son salaire annuel montrera à 7.3 millions de $.

Si Auburn renvoie Gus Malzahn durant cette période, l’université devra payer 75% de la valeur restante du contrat. C’est énorme. Si le coach des Tigers choisit de quitter la fac avant le 30 décembre 2019, il devra payer 7 millions de $. Cette somme sera de 1 millions de $ par la suite.

Pour rappel, ce contrat avait été signé en décembre dernier mais les détails n’avaient pas encore été publiés.

Les Tigers d’Auburn ont remporté leurs 5 derniers matchs de saison régulière en battant notamment successivement Georgia et Alabama, les deux participants du dernier National Championship Game.

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