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Clemson Tigers

Preview 2014 : Clemson Tigers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Tigers de Clemson en prévision de la saison NCAA 2014.

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Coach Dabo Swinney sera le premier à vous rappeler que lors des trois dernières saisons, les Tigers de Clemson ont fait partie de la crème de la crème au niveau national (32 victoires et une fiche de 20-4 en match de conférence)… mais deux défaites consécutives contre les Seminoles de Florida State les ont privé d’une participation à une finale de conférence qu’ils avaient remportée en 2011.

Superbe vainqueur 40-35 du dernier Orange Bowl contre les Buckeyes d’Ohio State au terme d’une saison 2013 réussie qui les a vu battre Georgia en match d’ouverture, Clemson débutera sa campagne 2014 avec un le plein de confiance… mais sans deux de ses joueurs emblématiques des trois dernières saisons : QB Tajh Boyd et WR Sammy Watkins.

Les grands programmes du College Football ne se laissent jamais abattre lorsqu’une génération exceptionnelle quitte le campus et ils ne sont jamais très loin du plateau des 10 victoires année après année, quoiqu’il arrive. C’est ce à quoi va être confronté Clemson en 2014.

Cela peut paraître étrange considérant le style de jeu des Tigers ces dernières saisons mais c’est probablement par la défense que passeront les succès de Clemson à partir de septembre prochain. Le All-American senior DE Vic Beasley sera le leader d’une solide et expérimentée ligne défensive, peut-être la meilleure de la conférence ACC. De son côté, LB Stephone Anthony est l’un des meilleurs linebackers qu’on ait vu depuis longtemps sur le campus de Clemson.

CLEMSON TIGERS
ACC Atlantic
En 2013 :
11-2, 7-1 ACC. Remporte l’Orange Bowl contre Ohio State 40-35.
Head Coach : Dabo Swinney, 7ème année (51-23) – Résultats en carrière: 51-23.
Coordinateur Offensif : 
Chad Morris.
Coordinateur Défensif : 
Brent Venables, Marion Hobby.
Titulaires de retour : 5 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Tajh Boyd, RB Roderick McDowell, WR Sammy Watkins, WR Martavis Bryant, OT Brandon Thomas, K Chandler Catanzaro, LB Spencer Shuey, CB Darius Robinson, CB Bashaud Breeland.
Joueurs à suivre : QB Cole Stoudt, WR Adam Humphries, WR Mike Williams, LT Isaiah Battle, DE Vic Beasley, DT Grady Jarrett, LB Stephone Anthony, CB Mackensie Alexander.

Certes, les fans des Tigers ne peuvent que se réjouir du retour du coordinateur offensif Chad Morris et de son attaque « spread up-tempo » mais la perte de QB Tajh Boyd et de WR Sammy Watkins auront forcément des conséquences. Le sophomore WR Mike Williams est peut-être le prochain « Special One » mais une  baisse de régime offensif de Clemson est à anticiper en 2014. Avec deux matchs à Georgia et à Florida State dès les trois premiers matchs, les Tigers n’auront pas beaucoup temps pour trouver leur synchronisme.

Attaque : Autant le dire tout de suite, Chad Morris est l’un des meilleurs coordinateurs offensifs du pays et c’est un miracle qu’il n’ait pas accepté un poste de head coach dans un autre programme. Avec 507.7 yards offensifs et 40.2 points inscrits par match, les Tigers ont été dans tous les top 10 des statistiques offensives à l’exception du jeu au sol. Le vrai défi de Chad Morris pour cette saison 2014 sera de trouver un successeur à l’emblématique QB Tajh Boyd, parti pour la NFL (New York Jets) en mai dernier.
Suite au renvoi de QB Chad Kelly, neveu de l’ancien QB des Bills de Buffalo (NFL), Jim Kelly, le senior QB Cole Stoudt est le grand favori pour débuter la saison. Solide passeur, il devrait mettre à profit son expérience accumulée comme backup de QB Tajh Boyd. Le true freshman QB Deshaun Watson était l’un des prospects les plus convoités du recrutement 2014 au niveau national. Auteur de 17 000 yards offensifs au lycée de Gainesville (Floride), il pourrait être la carte cachée des Tigers si QB Cole Stoudt décevait.
Le jeu au sol devra également trouver son leader suite au départ de RB Roderick McDowell. Le junior RB Zac Brooks (246 yards au sol, 2 TDs en 2013) et le senior RB D.J. Howard (213 yards au sol en 2013) seront en concurrence directe avec les prometteurs RB C.J. Davidson et RB Wayne Gallman.

QB Cole Stoudt

La tâche s’annonce encore plus compliquée au niveau des receveurs. Après DeAndre Hopkins en 2013, ce sont WR Sammy Watkins et WR Martavis Bryant qui ont plié bagage en 2014. Avec la nouvelle blessure de WR Charone Peake, qui pourrait manquer une partie de la saison, seul le senior WR Adam Humphries (41 réceptions, 483 yards, 2 TDs en 2013) possède un minimum d’expérience. Toutefois, le sophomore WR Mike Williams a un potentiel exceptionnel et plusieurs observateurs le comparent déjà à DeAndre Hopkins. Les prometteurs true freshmen WR Kyrin Priester, WR Artavis Scott et WR Demarre Kitt devraient donc être poussés sous les projecteurs dès 2014.
Le junior TE Stanton Seckinger (21 réceptions, 244 yards, 4 TDs) et le senior TE Sam Cooper sont eux de retour après une excellente dernière saison.
La ligne offensive pourra compter sur le retour de 4 titulaires de l’an passé dont le combatif junior C Ryan Norton, véritable colonne vertébrale du jeu au sol des Tigers. Les seniors LG David Beasley et RG Kalon Davis, et le junior LT Isaiah Battle seront fidèle au poste. Le junior RT Shaq Anthony fera ses débuts comme titulaire en remplacement de OT Brandon Thomas.

Défense : Beaucoup doutait de la défense des Tigers avant la saison 2013. Finalement, elle aura été l’un des bonnes surprises de la saison (22.2 points accordés par match, #22 du pays) et c’est avec le retour du front seven au complet que Clemson va débuter cette campagne 2014.
Le leader charismatique de cette défense sera le All-American senior DE Vic Beasley (13 sacks, 23 plaquages pour perte en 2013), qui a annoncé son retour avec les Tigers alors qu’il aurait pu être un choix de 1er tour lors de la dernière draft NFL. Avec le sous-estimé senior DE Corey Crawford (44 plaquages, 13 pour perte en 2013), il formera l’un des tendems de pass-rushers les plus explosifs au niveau national. Attention également au sophomore DE Shaq Lawson (4 sacks en 2013), l’étoile montante des Tigers. A l’intérieur les deux seniors DT Grady Jarrett (59 plaquages, 12 pour perte en 2013) et DT DeShawn Williams apportent une énorme présence athlétique.

DE Vic Beasley

Les Tigers pourront également compter sur un groupe de linebackers expérimentés à commencer par le meilleur plaqueur de la saison passée, le senior MLB Stephone Anthony (131 plaquages en 2013). L’ancienne recrue 5 étoiles, le senior WLB Tony Steward pourrait enfin exploser cette année après avoir subi deux sévères blessures aux genoux. Le sophomore SLB T.J. Burrell succédera à LB Spencer Shuey au poste de strong linebacker. On gardera aussi un oeil sur le junior LB Travis Blanks, ancien Freshman All-American, qui s’est blessé au genou en novembre dernier mais qui devrait être de retour en 2014.
Le secondary a perdu ses deux cornerbacks titulaires, CB Darius Robinson et CB Bashaud Breeland. Ainsi, le coordinateur défensif Brent Venables devrait faire confiance au senior CB Martin Jenkins et à l’explosif redshirt freshman CB Mackensie Alexander. Le sophomore CB Cordrea Tankersley a également impressionné tout le monde au printemps. Au poste de safeties, le senior S Robert Smith (71 plaquages en 2013) est de retour aux côtés de l’athlétique et instinctif sophomore S Jayron Kearse (4 INTs en 2013).

Equipes spéciales : Le 2ème meilleur scorer de l’Histoire de la conférence ACC, K Chandler Catanzaro, est parti. Il sera remplacé par le junior K Ammon Lakip. Le junior P Bradley Pinion est lui de retour. WR Adam Humphries devrait se charger des retours de coups de pied.

Conclusion : Avec le départ de QB Tajh Boyd et de WR Sammy Watkins, le secteur offensif des Tigers est en reconstruction mais le programme de Clemson possède trop de talent accumulé ces dernières années via le recrutement pour s’effondrer en 2014. Pour passer un cap, les Tigers devront enfin trouver une solution pour battre leur rival de la division ACC Atlantic, Florida State, et leur rival de l’Etat de Caroline du Sud, South Carolina, deux programmes contre lesquels Clemson possède une fiche de 0-4 depuis deux ans. Le calendrier laissera peu de répit aux Tigers. Au programme un déplacement à Georgia et à Florida State au mois de septembre, et la Battle of the Palmetto State contre les Gamecocks pour boucler la saison. Remporter 10 victoires et battre South Carolina pour mettre fin à une disette qui remonte à 2008 seraient une saison de transition réussie.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

La blessure de QB Taisun Phommachanh complique les affaires de Clemson

Le départ de QB Trevor Lawrence pour la NFL a laissé un certain vide au sein de la QB Room des Tigers de Clemson mais les affaires se compliquent encore un peu plus pour coach Dabo Swinney après la sérieuse blessure de QB Taisun Phommachanh.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Dabo Swinney était tout sourire tout au long du Spring game des sextuple champions de conférence ACC. Micro d’ESPN à la main pour des commentaires live et sur le terrain, ce devait être un simple match d’entrainement. Orange contre Blanc. L’après-midi a pourtant tourné au vinaigre pour le coach des Tigers qui a vu la profondeur de son groupe de quarterbacks fondre au soleil en quelques minutes.

Pour une fois, Clemson devait débuter une saison sans aucune incertitude dans le depth chart au poste de quarterback. Le sophomore QB DJ Uiagalelei comme QB#1 (781 yards, 4 TDs et aucune INT en 2020) et QB Taisun Phommachanh dans le rôle de backup. Deux quarterbacks « dual threat » recrutés en grande pompe qui ont su prendre leur temps derrière le charismatique QB Trevor Lawrence.

Mais le plan est donc tombé à l’eau lorsque QB Taisun Phommachanh est sorti sur une blessure sans contact (jamais bon signe…) lors du Spring Game du samedi 4 avril dernier. Et un diagnostic sans appel qui fait mal : rupture partielle du tendon d’Achille et saison terminée pour le quarterback sophomore !

QB Taisun Phommachanh, Clemson – Crédit photo : Clemson Athletics

Cette blessure est d’autant plus dommage que QB Taisun Phommachanh avait montré de belles choses au cours de cette répétition grandeur nature : 14 sur 25, 163 yards et une passe de TD dans le dos de la défense à destination du prometteur WR Ajou Ajou. On ne peut pas en dire autant de QB Hunter Helms, qui a a semblé chancelant et peu à l’aise lors de la rencontre de samedi dernier.

Pourtant, le passé récent du programme de Clemson a montré l’importance d’avoir un backup de qualité pour espérer parer à toute éventualité. En octobre dernier, QB Trevor Lawrence a été écarté des terrains après avoir été infecté par le virus de la covid-19. Le jeu offensif des Tigers n’en avait pas trop souffert grâce à la présence et aux excellentes performances de son backup, QB DJ Uiagalelei.

Ce dernier sera bien aux commandes de l’attaque de Clemson au moment du coup d’envoi de la saison 2021. Mais derrière lui, c’est désormais le grand vide. Ou presque. QB Hunter Helms est un ancien prospect 3-étoiles dont le talent est encore à démontrer. Il sera en concurrence pour le poste de QB#2 avec trois freshmen peu côtés et qui ne feront leur arrivée sur le campus que cet été : l’ancien 3-étoiles QB Bubba Chandler (#18 QB pro-style, #383 National en 2021), QB Will Taylor (#91 ATH, #1242 National en 2021) et QB Billy Wiles (#71 QB, #2077 National en 2021).

Aucun de ces quatre-là a le potentiel d’un futur titulaire. Ainsi, il ne serait pas surprenant de voir les Tigers de Clemson très actif sur le portail des transferts…

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Clemson Tigers

Derion Kendrick écarté du programme de Clemson

L’université Clemson a annoncé que le cornerback titulaire des Tigers, Derion Kendrick, ne fait plus partir du programme sans donner d’explications à cette décision.

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La saison 2020 de CB Derion Kendrick avait déjà été perturbée par des problèmes disciplinaires qui l’ont privé de plusieurs matchs. Il semble que le défenseur des Tigers ait franchi une ligne rouge aux yeux de Dabo Swinney. Conséquence : il ne fait plus partie du programme de Clemson.

Malgré cette saison 2020 perturbée, CB Derion Kendrick fût le meilleur cornerback des Tigers ce qui lui a permis d’obtenir une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

Il a réussi une interception et 20 plaquages lors de sa saison junior.

Bien que son stock semblait bon pour la prochaine draft NFL, il avait finalement décidé de faire son retour au niveau NCAA en 2021.

Clemson pensait pouvoir compter sur le retour de l’ensemble de ses défenseurs titulaires mais en plus de ce départ soudain de CB Derion Kendrick, LB Mike Jones (transféré à LSU) et DE Justin Foster (retraite) ont également quitter le programme au cours de l’intersaison.

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Clemson Tigers

28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Clemson Tigers

Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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