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Saison Régulière

Le journal des Rivalry Games – Semaine 4

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Encore du nouveau sur The Blue Pennant  !

Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

Trophée en jeu, bilan des confrontations, historique, etc… Vous saurez tout sur ces rencontres explosives qui mettent le feu sur les campus !

Les Rivalry Games de la semaine

Michigan State (3-0) @ #22 Notre Dame (2-1)
Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 21 septembre 2013
15h30 (heure locale, 21h30 en France)

Trophée en jeu : Megaphone Trophy.
Bilan des confrontations : Notre Dame mène 46-28-1.
1er match : 1897.
Dernier match : Notre Dame 20, Michigan State 3.
Historique : 1897 marque le début des confrontations entre les universités de Notre Dame et Michigan State. Le trophée Megaphone a été mis en place en 1949. Lors des 17 premières rencontres, 15 ont été remportées par Notre Dame. Mais de 1955 à 1963, Michigan domine les débats avec 8 succès de suite. Les 30 prochaines années sont complètement dominées par les Fighting Irish, qui remportent 24 des 28 matchs opposant les 2 universités. Depuis 1997, les Spartans ont repris le dessus en remportant 10 des 16 dernières confrontations, même si Notre Dame reste sur deux victoires consécutives en 2011 et 2012. Outre la longévité de leur confrontations, ce sont surtout certains matchs qui ont intensifié cette rivalité, comme celui de 1966, surnommé « Game of the Century ». Ce match est considéré comme l’un des plus grands et controversés de l’histoire du football universitaire.


Brigham Young (1-1) @ Utah (2-0)
Lavell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 21 septembre 2013
22h15 (heure locale, 04h15 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Beehive Boot.
Bilan des confrontations : Utah mène 56-34-4.
1er match : 1896.
Dernier match : Utah 24, Brigham Young 21.
Historique : Les confrontations entre les universités de Brigham Young Academy et de Utah remontent au 6 avril 1896. La rivalité entre les 2 universités est l’une des plus anciennes du football américain universitaire. Proximité géographique, longévité, programmes performants et…religion sont au cœur de cette rivalité. En 117 ans d’histoire, il y a eu 94 rencontres qui ont été jouées. Jusqu’en 1972, les Utes d’Utah avaient remporté 41 matchs contre BYU, pour seulement 8 succès des Cougars et 4 nuls. Mais à partir de cette date là, la tendance s’inversa et BYU dominera largement jusqu’en 1992 (19 victoires pour 2 défaites). Les 20 dernières années ont vu la rivalité s’équilibrer et donc s’intensifier, avec 13 victoires pour Utah, et 7 pour BYU.


Houston (2-0) @ Rice (1-1)
Reliant Stadium, Houston, Texas
Samedi 21 septembre 2013
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Bayou Bucket.
Bilan des confrontations : Houston mène 27-11.
1er match : 1971.
Dernier match : Houston 31, Rice 14..
Historique : Seulement 8 kilomètres séparent l’université de Houston de celle de Rice. La proximité géographique est à la source de cette rivalité, intensifée par le fait que les 2 équipes se rencontrent une fois par an. L’introduction de Houston dans la Southwest Conference en 1971 marque le début de cette longue rivalité avec Rice. Le premier match inter-conférence des Cougars se disputa face aux Owls. Cette confrontation prend le nom officiel de Bayout Bucket Classic en 1974. Après la suppression de la Southwest Conference en 1996, la rivalité s’essoufle. A ce moment là, les Cougars rejoignent la Conference USA, tandis que les Owls deviennent membre de la Western Athletic Conference. Mais ce ne sera que temporaire, puisque que Rice retrouve Houston dans la Conference USA en 2005. 38 confrontations lient les 2 universités, et Houston mène largement 27 victoires à 11.


Tennessee (2-1) @ #19 Florida (1-1)
Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre 2013
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun.
Bilan des confrontations : Florida mène 23-19.
1er match : 1916.
Dernier match : Florida 37, Tennessee 20.
Historique : Depuis 1916, 42 confrontations ont été joués entre les Gators de Florida et les Volunteers de Tennessee. La rivalité entre les 2 universités ne démarre cependant qu’en 1992 lorsque la Southeastern Conference se réorganise, ayant pour conséquence une rencontre annuelle entre les Volunteers et les Gators. Le bon niveau des 2 équipes dans les années 1990 et début 2000 a intensifié cette rivalité. Historiquement, le bilan des rencontres est équilibré, mais Florida domine tout de même Tennessee depuis près de 40 ans. En effet, de 1976 à nos jours, les Gators ont remporté 21 des 27 confrontations, et restent actuellement sur 8 victoires consécutives depuis 2005.


Auburn (3-0) @ #6 LSU (3-0)
Tiger Stadium, Baton Rouge, Louisiane
Samedi 21 septembre 2013
19h45 (heure locale, 01h45 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun.
Bilan des confrontations : LSU mène 26-20-1.
1er match : 1901.
Dernier match : LSU 12, Auburn 10.
Historique : La rivalité entre tigres nous a offert 47 confrontations, et le bilan de celle-ci est plutôt équilibré. Comme pour Tennessee et Florida, la réorganisation de la SEC en 1992 a accéléré le nombre de rencontres, puisque les 2 universités s’affrontent désormais chaque saison. Ces dernières années, Auburn et LSU se sont souvent disputées le titre de champion de la SEC West, ce qui a sans aucun doute intensifié la rivalité entre les 2 écoles. Cependant, depuis 2007, Louisiana State domine Auburn en remportant 5 des 6 derniers matchs entre les 2 équipes, la seule défaite intervenant en 2010 face à QB Cam Newton et les futurs champions nationaux.

 

Focus : « Holy War »

Historique

La rivalité entre BYU et Utah puise sa source de plusieurs éléments : proximité géographique, rencontre annuelle depuis plus d’un siècle, des programmes performants… A priori, on a tout d’une rivalité classique à l’échelle du football universitaire. Mais un élément va la différencier des autres : la religion.
La différence réside dans le fait que l’université d’Utah est un produit de l’Etat de Utah, alors que l’université de BYU est associée à « l’Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours ». La différence de culture entre les 2 universités est donc énorme.

Historiquement, on peut distinguer trois grandes périodes si l’on prend en compte les confrontations entre les 2 universités. Les Utes d’Utah ont largement dominé les débats de 1896 à jusqu’à dans les années 1960. Utah remporte plus de 80% des confrontations (41-8-4) jusqu’en 1972.
A cette date, les Cougars de BYU engagent LaVell Edwards au poste de coach. Dès sa première saison, BYU bat Utah sur le score de 16 à 7. Cette victoire est la première grande victoire de l’ère Edwards et marque le début d’une nette domination de la part des Cougars. De 1972 à 2000 et le départ d’Edwards, BYU remporte 22 des 29 confrontations contre Utah, tout en remportant un titre national en 1984 et un Heisman Trophy en la personne du quarterback Ty Detmer (1990).

Cependant, en 1988, on assiste à l’une des plus grandes surprises dans l’histoire de cette rivalité. En effet, après un début de saison médiocre, les Utes du quarterback Scott Mitchell s’imposent 57-28 contre le grand favori BYU dans ce qu’on appelle depuis le « Rice Bowl » (car le match s’est déroulé dans le stade de Rice). Malgré cette lourde défaite, il faudra attendre 1993 pour voir Utah battre à nouveau les Cougars.

Autre grand moment de cette rivalité, le dernier match du légendaire coach Edwards à la tête de BYU. Comme le hasard fait bien les choses, c’est contre Utah à Salt Lake City que le match se déroule. Outre le contexte, la rencontre tient toutes ses promesses et BYU réussit à s’imposer miraculeusement 34-27 avec un touchdown à 23 secondes de la fin.

Dans les années 2000, les deux programmes sont très compétitifs, et la rivalité n’en est que plus attractive. En effet, depuis 2001, Utah a fini 5 fois dans l’AP Top 25, avec deux saisons invaincues (2004 et 2008), alors que dans le même temps, BYU a également fini classé 5 fois. 11 confrontations ont eu lieu durant cette période, pour 7 victoires des Utes et 4 des Cougars.
En 2010, la rivalité change de visage. Les universités de BYU et Utah quittent toutes les deux la Mountain West Conference. Utah rejoint la Pac-12, alors que BYU devient une équipe indépendante. Ce changement radical n’empêche cependant pas les deux universités de se rencontrer dans des matchs entre équipes de conférences différentes en 2011, 2012 et 2013 (non-conference rivalry games). Même si aucune confrontation n’est prévue en 2014 et 2015, la « Holy War » reprendra de plus belle en 2016.

L’anecdote : Le Seigneur est intervenu !

Le 24 novembre 2007, Utah se déplace à BYU pour un match qui s’avèrera être très défensif. Utah mène 10-9 dans le 4è QT, et est sur le point de faire chuter les Cougars chez eux. Sur leur ligne des 12 yards, BYU se retrouve face à un 4è down avec 18 yards à réaliser. Max Hall trouve miraculeusement Austin Collie pour le premier down, permettant au running back Harvey Unga de trouver la endzone 4 jeux plus tard. BYU s’impose finalement 17-10 contre les Utes, dans un finish qui restera dans les annales, tout comme la déclaration d’après match d’Austin Collie :
« Ce n’était pas de la chance, on a bien joué le coup. Quand vous faites les choses correctement sur et en dehors du terrain, je pense que le Seigneur intervient et joue un rôle. La magie arrive ».
Cette déclaration renforcera encore plus la connotation religieuse de la rivalité.

 

Insolite : la bagarre entre un cheerleader de Utah et un fan de BYU

En 1999, Utah se déplace à BYU pour un quatrième succès consécutif contre les Cougars. Dans le 4è QT, les Utes inscrivent un touchdown par une connexion Crowshow-Utu. En guise de célébration, un cheerleader d’Utah nommé Billy Priddis s’en va narguer le banc des Cougars avec un drapeau à l’effigie des Utes, ce qui ne va pas du tout plaire à un fan de BYU qui ne va pas hésiter à agresser Priddis. S’en suit un échange de coup avant que la sécurité intervienne.

Steve Smith, receveur des Utes, lança une phrase assassine en direction des fans des Cougars : « Même nos cheerleaders vous battent ».

Les enjeux du match de samedi

– Bien sur, la suprématie de la rivalité est en jeu
– Pour BYU, confirmer le succès convaincant contre Texas il y a deux semaines
– Pour Utah, retrouver le chemin du succès après sa défaite décevante contre Oregon State
– le but pour les deux équipes sera avant tout de contenir le jeu au sol de l’adversaire, arme principale des deux formations.
– c’est le dernier match entre les 2 équipes avant 2016, ce qui rend le résultat du match encore plus important.

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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