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Saison Régulière

Le journal des Rivalry Games : Semaine 11

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Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

Trophée en jeu, bilan des confrontations, historique, etc… Vous saurez tout sur ces rencontres explosives qui mettent le feu sur les campus !

Les Rivalry Games de la semaine

 

#7 LSU (7-1) @ #1  Alabama (8-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 9 novembre 2013
20h00 (heure côte Est, 02h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Alabama mène 47-25-5
Date du 1er match : 1895
Résultat du dernier match : Alabama 21, LSU 17
Historique : Membres toutes les deux de la Southeastern Conference (SEC) depuis sa création en 1932, les universités de Lousiana State (LSU) et d’Alabama se sont rencontrées 77 fois depuis 1895. Alabama mène la série avec 47 victoires pour 25 défaites et 5 nuls. Cependant, la rivalité est aujourd’hui équilibrée et bat son plein à partir des années 1980. Depuis la retraite de Bear Bryant (coach d’Alabama) en 1982, le bilan de la série est de 16-14-1 en faveur du Crimson Tide (Alabama). La rivalité entre LSU et Alabama est actuellementi l’une des principales rivalités du football universitaire, les 2 équipes se disputant même le titre national 2011 (victoire d’Alabama 21 à 0).

 

Virginia Tech (6-3) @ #11 Miami (7-1)
Sun Life Stadium, Miami, Floride
Samedi 9 novembre 2013
19h00 (heure côte Est, 01h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Miami mène 18-12
Date du 1er match : 1953
Résultat du dernier match : Miami 30, Virginia Tech 12
Historique : La rivalité entre Virginia Tech et Miami n’est pas très ancienne, puisque le premier match ne remonte qu’à 1953. Seulement 30 confrontations ont été jouées entre les 2 universités. Les Hurricanes (Miami) et les Hokies (Virginia Tech) se rencontrent chaque année depuis 1992, et évoluent dans la même conférence (Atlantic Coast Conference). « The U » a remporté les 12 premiers matchs contre VT, et mène donc logiquement la série 18 à 12, même si les Hokies ont gagné 7 des 10 dernières rencontres depuis 2003. Les 2 universités se sont disputées 2 bowls, le Liberty Bowl de 1966 et le Peach Bowl de 1980, Miami s’imposant à chaque fois.

 

Penn State (5-3) @ Minnesota (7-2)
TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Samedi 9 novembre 2013
12h00 (heure côte Est, 18h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Governor’s Victory Bell
Bilan des confrontations : Minnesota mène 4-3
Date du 1er match : 1993
Résultat du dernier match : Penn State 33, Minnesota 21 (non comptabilisé)
Historique : Cela fait seulement deux décennies que la première rencontre entre les Nittany Lions (Penn State) et les Golden Gophers a eu lieu. Depuis l’arrivée de Penn State dans la Big Ten Conference en 1993, les 2 universités se disputent à chaque match le Governor’s Victory Bell. Minnesota mène actuellement la série 4 à 3. Cependant, 5 matchs n’ont pas été comptabilisés (avec 5 victoires des Lions), du au scandale d’abus sexuels sur mineurs ayant eu lieu sur le campus de Penn State entre 1994 et 2011.

 

Arkansas (3-6) @ Ole Miss (5-3)
Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 9 novembre 2013
12h21 (heure côte Est, 18h21 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Arkansas mène 31-27-1
Date du 1er match : 1908
Résultat du dernier match : Ole Miss 30, Arkansas 27
Historique : La rivalité entre Arkansas et Ole Miss est d’abord une rivalité d’ordre géographique. Les 2 universités se trouvent dans des Etats voisins du sud des Etats-Unis (l’Arkansas et le Mississippi), et les campus sont très proches en terme de distance. Les Razorbacks (Arkansas) et les Rebels (Ole Miss), membres de la SEC, se sont rencontrés pour la première fois en 1908, et chaque année depuis 1981. Arkansas et Ole Miss se sont même disputés les Sugar Bowls de 1963 et 1970, avec à chaque fois une victoire des Rebels.

 

Virginia (2-7) @ North Carolina (3-5)
Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 9 novembre 2013
12h30 (heure côte est, 18h30 en France)

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : North Carolina mène la série 59-54-4
Date du 1er match : 1892
Résultat du dernier match : North Carolina 37, Virginia 13
Historique : Depuis 1892 et sans discontinuité depuis 1919, Virginia et North North Carolina s’affrontent tous les ans dans un match surnommé « South’s Oldest Rivalry » dont cette édition 2013 sera la 117ème de l’Histoire. Après Minnesota-Wisconsin, Kansas-Missouri et Texas-Texas A&M, il s’agit de la rivalité comptant le plus de matchs de l’Histoire du College Football. Opposant deux programmes d’universités prestigieuses de la conférence ACC (le 3ème président des Etats-Unis, Thomas Jefferson, a notamment fondé l’université Virginia), on parle souvent de « Gentlemen’s Rivalry » entre ces deux équipes. Depuis 30 ans, les Cavaliers de Virginia ont dominé les Tar Heels de North Carolina remportant 20 des 30 affrontements. Cependant, North Carolina a gagné les 3 derniers matchs.

 

Western Michigan (1-8) @ Eastern Michigan (1-8)
Rynearson Stadium, Ypsilanti, Michigan
Samedi 9 novembre 2013
13h00 (heure côte Est, 19h00 en France)

Trophée en jeu : Michigan MAC Trophy
Bilan des confrontations : Western Michigan mène la série 5-3
Date du 1er match : 2005
Résultat du dernier match : Eastern Michigan 29, Western Michigan 23
Historique : Cette rivalité entre Western Michigan et Eastern Michigan fait partie d’une série de trois matchs entre les équipes du Michigan de la conférence MAC (Central Michigan, Eastern Michigan, Western Michigan), qui se battent tous les ans pour remporter le Michigan MAC Trophy. Créé en 2005, ce trophée avait pour objectif de mettre en place une certaine émulation entre trois programmes qui vivent dans l’ombre du géant de Ann Arbor, les Wolverines de Michigan. Si Eastern Michigan a remporté 4 fois le trophée contre un seul pour Western Michigan, ce sont les Broncos qui se sont imposés contre les Eagles lors des deux dernières saisons.

 

Focus : « Alabama vs LSU »

Historique

Crimson Tide et Tigers, Alabama et LSU, deux universités symbolisant à elles seules le meilleur du football universitaire de ces dernières années. La rivalité entre le Tide et les tigres est considérée par beaucoup comme la rivalité numéro 1 du pays aujourd’hui.
Les 2 équipes sont membres de la SEC depuis la création de cette dernière en 1932. En 1992, la SEC se divise, ce qui ne séparera cependant pas les inséparables. En effet, LSU et Alabama sont membres de la Western Division de la SEC, assurant ainsi une rencontre annuelle entre les 2 universités (et ce depuis 1964).
En plus d’un siècle d’histoire, Crimson Tide et Tigers se sont rencontrés 77 fois, et Alabama mène la série 47 victoires à 25 (avec 5 nuls).

Cette domination au niveau du bilan de la part du Crimson Tide est du notamment à la main mise d’Alabama sur son adversaire direct durant les premières années jusqu’à dans les années 1980. De 1895, date du premier match entre LSU et Alabama, à 1958 (et une coupure de 6 ans dans les confrontations), le Tide a remporté 15 rencontres contre les Tigers, pour 7 défaites et 5 nuls.

Les années 1960 confirment cette tendance. Le match de 1964 marque d’ailleurs le début d’une série de 5 victoires consécutives pour Alabama. Ce match est spécial car il représente la première opposition entre deux coachs légendaires, Bear Bryant (Alabama) et Charlie McClendon (LSU). Le Tide, classé #3 et guidé par Joe Namath, prendra le dessus sur #8 LSU avec une victoire 17 à 9. Alabama sera champion national cette année là, ainsi qu’en 1965.
LSU arrêtera l’hémorragie en 1969 avec une victoire 20 à 15 à Baton Rouge (Louisiane), confirmée la saison d’après avec un nouveau succès sur le score de 14 à 9 à Birmingham (Alabama).

Mais ces 2 victoires resteront sans suite puisqu’Alabama va tout simplement écraser la concurrence durant les années 1970, que ce soit sur LSU ou sur le monde du football universitaire. Durant cette décennie, l’équipe à Bear Bryant sera l’une des plus dominantes de l’histoire, et va totaliser 3 titres nationaux (1973, 1978, 1979), 8 titres de conférence (SEC), et 9 succès d’affilée contre les Tigers. Cette série de succès se poursuivra jusqu’au match de 1982, remporté par LSU sur le score de 20 à 10. 1982 est également marqué par la retraite du légendaire coach Bryant, ce qui aura pour conséquence un certain rééquilibrage des forces en présence. En effet, les oppositions dans les années 1980 sont très équilibrées puisque le bilan des rencontres entre le Tide et les Tigers n’est plus que de 5-4-1 en faveur d’Alabama pendant cette décennie.

Durant les années 1990, plusieurs grands matchs ont fait de cette rivalité ce qu’elle est aujourd’hui, comme ceux de 1998 ou 1999. Mais c’est surtout celui du 6 novembre 1993 qui restera à jamais dans les mémoires. Avec un bilan médiocre de 3-5, LSU se déplace dans l’Alabama pour affronter le Crimson Tide, champion national en titre et invaincu depuis presque 2 ans. A la surprise générale, les Tigers du coach Curley Hallmann prennent l’avantage 14 à 0, avantage qu’Alabama n’arrivera jamais à rattraper. LSU s’imposera sur le score de 17 à 13, grâce à une défense exceptionnelle (4 sacks et 4 interceptions). Cette victoire sera l’une des deux seules victoires de LSU sur Alabama durant cette décennie (1993 et 1997).

L’arrivée du nouveau millénaire profite cependant aux Tigers, qui vont remporter 4 des 5 confrontations entre 2000 et 2004. LSU finira même champion national en 2003, ainsi que champion de conférence SEC en 2001 et 2003, sous les ordres du coach Nick Saban.

Le match du 12 novembre 2005 sera l’un des plus serré de l’histoire de la rivalité. Alabama, invaincu et classé #4, reçoit LSU, classé #5. Dans un match très défensif, les 2 équipes se tiennent et sont à égalité 10 à 10 à la fin du temps règlementaire. Le Crimson Tide prend l’avantage en prolongations grâce à un field goal, mais LSU aura le dernier mot grâce à un touchdown de 11 yards de JaMarcus Russell pour Dwayne Bowe.

Ce match n’est cependant qu’un aperçu de ce que la rivalité nous réserve dans les années qui suivent. La période allant de la seconde partie des années 2000 à aujourd’hui est synonyme d’âge d’or de la rivalité entre Tide et Tigers. En effet, durant ce laps de temps, la rivalité est marquée par un certain nombre de rencontres épiques, importantes et intenses, ce qui est du à la qualité des 2 universités à ce moment là, considérées comme des forces majeurs du football universitaire. Depuis la saison 2006, les Tigers et le Crimson Tide se sont rencontrés 4 fois en étant tous les deux classés dans le Top 10 de l’AP Top 25. Ils se sont mêmes rencontrés 2 fois en étant numéro 1 et numéro 2, et une fois en finale nationale (2011).

En 2007, Nick Saban, le nouveau coach d’Alabama, rencontre pour la première fois son ancienne université. L’opposition sera même baptisée le « Saban Bowl ». Dans un match fou, LSU prendra le dessus sur le Tide grâce à un touchdown de Jacob Hester à 1m26 de la fin. Menant 17-3 puis 34-27 dans le dernier quart-temps suite à un retour de punt victorieux de Javier Arenas, Alabama pensait tenir le bon bout, mais LSU en a décidé autrement.

L’année suivante, la rencontre entre les Tigers et le Tide fut très attendue. En effet, ce match marque le retour de coach Saban à Baton Rouge. Alabama, classé #1, parviendra à prendre le dessus sur LSU en prolongations, grâce notamment à une interception de Rashad Johnson, permettant au quarterback John Parker Wilson d’inscrire le touchdown victorieux sur un « QB sneak » (score final 27 à 21).

En 2009, #3 Alabama reçoit #9 LSU dans un match âpre, physique et défensif. Mené 15 à 13, le Tide va sortir l’action du match. Sur une « screen pass » de Grec McElroy, Julio Jones, l’actuel receveur des Falcons d’Atlanta, parcourt 73 yards pour inscrire un touchdown. Les Tigers ne s’en remettront jamais, et s’inclineront 24 à 15. Alabama finira la saison champion national.

LSU prendra sa revanche le 6 novembre 2010, avec une victoire sur le score de 24 à 21, grâce notamment à « un reverse play » sur un 4è down permettant aux Tigers de scorer un touchdown. C’est la première fois que LSU bat Nick Saban à Baton Rouge.

La saison 2011 sera le théâtre non pas d’un affrontement, mais de deux affrontements entre les 2 universités. La première rencontre a eu lieu le 5 novembre 2011, à Tuscaloosa. Dans un match encore une fois très fermé et dominé par les défenses, LSU et Alabama se départage en prolongations, où les Tigers prendront un avantage définitif 9 à 6. LSU remportera la SEC conférence cette année là. Le 4 décembre 2011, le dernier classement BCS (Bowl Championships Series) de la saison sort. LSU est classé #1, tandis qu’Alabama est #2, nous offrant ainsi un rematch pour le titre.

Guidé par l’une des meilleures défenses de l’histoire du football universitaire, le Crimson Tide s’imposera 21 à 0, remportant ainsi un second titre national en trois ans.

En 2012, Alabama confirmera que le Tide est bel et bien la meilleure équipe du pays. Vainqueur de LSU 21 à 17 à Baton Rouge, le Crimson Tide s’en va remporter une nouvelle fois le titre national, portant ainsi le total à 3 titres en 4 saisons pour l’équipe à Nick Saban.

Au sommet du football universitaire, Alabama retrouvera une nouvelle fois sur sa route du BCS des Tigers toujours très difficile à jouer. Le Crimson Tide part logiquement favori, mais l’histoire nous dit que rien n’est jamais joué d’avance dans cette rivalité. Surtout qu’une défaite ruinerait quasiment toutes les chances de Three-Peat (3 titres de suite) pour Alabama, qui n’a donc pas le droit à l’erreur.

L’anecdote : « les porcs voleront si ‘Bama venait à perdre »

Le match de 1993 est considéré à juste titre comme l’une des plus grandes surprises de la rivalité entre Alabama et LSU. Largement favori, Alabama semble sur de sa supériorité, à tel point que la presse locale n’hésite pas à faire des prédictions impossibles. Avant le match, le « Mobile Press-Register » n’hésite pas à provoquer l’adversaire, en affirmant que « les porcs voleront si Alabama se venait à perdre » (« les poules auront des dents » pour l’expression française). Finalement, le Tide s’inclinera 17 à 13, et on ne sait pas si les porcs de l’époque ont en fin de compte réussi à décoller…

Les enjeux du match de samedi

– La supériorité de la plus grande rivalité du football universitaire actuel est en jeu.
– La défaite est interdite pour #1 Alabama, sous peine de ne pas pouvoir défendre son titre de champion en janvier 2013.
– Depuis 2000, Alabama ne s’est imposé qu’une seule fois contre LSU à Tuscaloosa (pour 5 défaites). Le Bryant-Denny Stadium est presque devenu la maison des Tigers.
– La meilleure défense du pays (Alabama) est confrontée à la 16è attaque (LSU). Une belle opposition de style est à prévoir.

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Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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