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Le joueur offensif de la semaine 4 : QB E.J. Manuel, Florida State

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QB E.J. Manuel, Florida State
27/35, 380 yards, 2 touchdowns, 0 interception, 12 courses, 102 yards
Florida State 49, Clemson 37

Comment répondre à l’attaque explosive des Tigers de Clemson ? E.J. Manuel et les Seminoles ont trouvé une réponse toute simple : être encore plus explosifs ! « On savait juste qu’on devait continuer à marquer des points pour aider notre défense, a déclaré à l’issue de la partie le leader des Seminoles. Ces gars, ils peuvent facilement casser la barre des 50 points ».

Dans ce match fou entre poids lourds de la conférence ACC, les Seminoles – sous la conduite d’un E.J. Manuel des grands soirs – ont répondu coup pour coup aux offensives de Tajh Boyd, DeAndre Hopkins et Andre Ellington.

Soulagé par un tandem de running backs Chris Thompson-James Wilder Jr très productif, le quarterback des Seminoles a été particulièrement brillant samedi soir : 27/35 à la passe pour 380 yards (record en carrière) et 2 touchdowns, auxquels s’ajoutent 102 yards amassés au sol ! En fait, Manuel est devenu le premier Seminole depuis Charlie Ward en 1992 à passer pour plus de 300 yards et courir pour plus de 100 yards dans un seul match.

Prenant la parole à la mi-temps pour sonner la révolte de ses Seminoles, le quarterback senior a semble-t-il pris une nouvelle dimension samedi soir. Impressionnant de maîtrise et de sang froid, E.J. Manuel n’a pas craqué, même lorsque son équipe était menée 28 à 14 dans le 3e quart-temps. Et c’est grâce à une passe lumineuse de 29 yards de Manuel pour Rodney Smith que les Seminoles prenaient l’avantage pour la première fois du match.

Plus que jamais porte-drapeau de la conférence ACC cette année, les Seminoles peuvent même prétendre à un des distinctions nationales, tant au niveau collectif (les Seminoles, avec 4 victoires pour 0 défaite, sont toujours en lice pour une place au BCS Championship Game) qu’au plan individuel, où E.J. Manuel frappe à la porte des candidats très sérieux pour le trophée Heisman.

Rédacteur régulier de 2012 à 2013. Fan de football américain et de rugby. Co-fondateur et front-end web developer chez Tiger & June.

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Le résumé de la Week 4 : le show Costello, Oklahoma et LSU chutent, Miami confirme

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Crédit photo : AP

C’était le grand retour de la SEC à l’occasion d’une week 4 riche en événement puisque deux équipes du Top 10 ont été battus (Oklahoma, LSU) tandis que deux autres (Texas, Texas A&M) sont passés proche de la correctionnelle.

Mike Leach et son attaque Air Raid stupéfient la SEC

Le nouvel head coach des Bulldogs de Mississippi State, adepte de l’attaque aérienne totale, a trouvé son nouveau joujou en QB KJ Costello. Pour son premier match avec Mississippi State, l’ancien quarterback de Stanford a établi un nouveau record de la SEC avec ses 623 yards à la passe réussis face aux champions nationaux en titre (c’est aussi la 11ème meilleure performance de tous les temps !).

Comme les Anthony Gordon, Gardner Minshew, Luke Falk ou Graham Harrell avant lui, QB KJ Costello n’a cessé d’appuyer sur l’accélérateur tentant 66 passes lors d’une victoire 44-34 de Mississippi State face à #6 LSU !

LSU retombe sur terre

19 titulaires sont partis, un coaching staff remanié et DB Derek Stingley Jr a déclaré forfait à la dernière minute. La marche était trop haute pour ces jeunes Tigers de #6 LSU qui deviennent les premiers champions nationaux à perdre un match d’ouverture depuis Michigan (contre Notre Dame) en 1998.

RB Kylin Hill (#8), Mississippi State – Crédit photo : MSU Athletics

Texas toujours à la recherche de sa défense

Coach Tom Herman a remplacé Todd Orlando par Chris Ash au poste de coordinateur défensif mais le résultat est le même : les Longhorns sont encore une vraie passoire en défense. Le QB de Texas Tech, Alan Bowman, n’a fait face à aucune résistance et sans les exploits de QB Sam Ehlinger, Texas serait reparti de Lubbock avec une défaite. Inquiétant pour une équipe qui veut jouer les premiers rôles au niveau national.

Kansas State se paie (encore) Oklahoma

Ça devient une habitude. Comme régulièrement ces dernières années, les Sooners ont sombré face à un adversaire à priori largement à sa portée. Pour la 6ème fois en 11 ans, Oklahoma s’incline lors d’un match en étant favori par plus de 20 points. Lors de cette week 4, Kansas State s’impose face à des Sooners qui menaient pourtant par 21 points dans le 3ème quart-temps. Les Wildcats l’emportent 38-35 deux semaines après avoir chuté à domicile contre Arkansas State. C’est la 2ème victoire en 2 ans face à Oklahoma pour coach Chris Klieman.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 4 :

Le Match de la semaine

#3 Oklahoma 35, Kansas State 38

Menés de 21 points en 3ème quart-temps, les Wildcats de Kansas State s’imposent pour la 2ème année consécutive face aux Sooners d’Oklahoma grâce notamment à un QB Skylar Thompson étincelant.

Vainqueur 48-41 à Manhattan (Kansas), l’an dernier, Kansas State a refait le coup à Oklahoma en s’imposant cette fois-ci à Norman au terme d’une phénoménale remontée… à moins que ce soit plutôt un écroulement totalement inexplicable d’une équipe de #3 Oklahoma qui voit déjà ses rêves de playoff partir en fumée.

RB Deuce Vaughn, Kansas State – Crédit photo : SI

Deux semaines après sa défaite surprise à domicile face Arkansas State et diminués par plusieurs absents en quarantaine préventive, Kansas State n’a jamais abdiqué pour finalement remporter la première victoire à l’extérieur de son Histoire face à une équipe du Top 3.

Le redshirt freshman QB Spencer Rattler avait pourtant bien débuté la rencontre malgré deux premières interceptions en 1ère mi-temps : trois passes de TD pour porter le score à 35-14 en fin de 3ème quart-temps avant un effondrement complet des Sooners.

> Compte-rendu complet du match Oklahoma-Kansas State

Résultats des équipes du Top 25

Missouri 19, #2 Alabama 38

#2 Alabama (1-0) s’impose facilement à Missouri (0-1) grâce à une belle prestation de QB Mac Jones (18/24, 249 yards, 2 TD) et du duo de playmakers, RB Najee Harris (98 yards au sol, 3 TD) / WR Jaylen Waddle (8 réceptions, 134 yards, 2 TD). Il s’agit de la 27ème victoire d’affilée du Crimson Tide face à un adversaire de la division SEC East. À noter que le true freshman 5-étoiles QB Bryce Young a fait ses premiers pas sous le maillot de #2 Alabama à partir de la fin du 3ème quart-temps.

Arkansas 10, #4 Georgia 37

Menés au score jusque dans le 3ème quart-temps, les Bulldogs de #10 Georgia (1-0) ont frôlé la catastrophe jusqu’à ce que leur 4ème QB, Stetson Bennett IV (20/29, 211 yards, 2 TD), trouve son rythme avec ses receveurs WR Kearis Jackson et WR George Pickens. Le Pick Six de CB Eric Stokes a scellé le sort du match. On retiendra la performance en demi-teinte du quarterback d’Arkansas (0-1), l’ancien Gator QB Feleipe Franks (19/36, 200 yards, 1 TD, 2 INT).

QB Kyle Trask, Florida – Crédit photo : Thomas Graning, AP

Ole Miss 35, #5 Florida 51

Les Gators de #5 Florida (1-0) n’ont pas manqué leur entrée dans cette saison gâchant les débuts de Lane Kiffin avec les Rebels. La défense d’Ole Miss (0-1) n’a pas trouvé de solutions pour stopper le duo QB Kyle Trask (30/42, 416 yards, 6 TD) / TE Kyle Pitts (8 réceptions, 170 yards, 4 TD), totalement inarrêtable dans ce match. La défense floridienne a également répondu présente avec 11 plaquages pour perte. Satisfaction pour les Rebels : la performance encourageante de QB Matt Corral (22/31, 395 yards, 3 TD, 1 INT).

#6 LSU 34, Mississippi State 44

Porté par un fabuleux QB KJ Costello, qui a établi un nouveau record de la SEC dès son premier match au sein de l’attaque Air Raid des Bulldogs, Mississippi State s’impose chez des champions nationaux limités. 623 yards à la passe (nouveau record SEC) pour 5 TD face à un programme qui se surnomme « DBU ». Ce sont les statistiques hallucinantes de l’ancien joueur de Stanford. L’arrivée de coach Mike Leach dans la SEC a été l’une des attractions de l’été dans le monde du College Football. La première prestation de son attaque Air Raid est pleine de promesses alors que les Bulldogs ont été privés de spring practice. Malgré les deux interceptions et les deux fumbles de son quarterback titulaire qui ont permis à #6 LSU (0-1) de revenir à 34-34 dans le 4ème quart-temps, Mississippi State (1-0) n’a jamais semblé douter de sa capacité de repartir du Tiger Stadium avec la victoire.

> Compte-rendu complet du match LSU-Mississippi State

#8 Auburn 29, #23 Kentucky 13

Face à une valeureuse et combative équipe de #23 Kentucky (0-1) qui a payé cher ses turnovers commis en fin de match, QB Bo Nix (16/27, 233 yards, 3 TD) et les Tigers de #8 Auburn (1-0) ont bataillé pendant 3 quart-temps avant de prendre le large dans les 15 dernières minutes sur 2 TD sur réception de WR Seth Williams et WR Eli Stove. Un retour difficile pour QB Terry Wilson (24/37, 267 yards, 1 TD, 1 INT et 1 fumble) qui jouait son premier match depuis un an.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : John E. Moore II, Getty Images

Texas Tech 56, #8 Texas 63 OT

56-41 à 3:13 de la fin du 4ème quart-temps. C’était l’avance des Red Raiders face aux Longhorns après des TDs de WR TJ Vasher et de RB SaRadorick Thompson sur une course de 75 yards. Défaite impensable pour le programme de Lubbock (Texas) ? À priori. C’est alors que QB Sam Ehlinger (27/40, 262 yards, 5 TD, 1 INT et 69 yards au sol, 1 TD) a pris les choses en main : une passe de TD à destination de WR Brennan Eagles. Un onside kick récupéré puis un 2ème TD dans les dernières secondes lorsque WR Joshua Moore (5 réceptions, 73 yards, 3 TD) capta sa seconde passe de TD de l’après-midi. Direction prolongation. Le duo Ehlinger-Moore frappa encore sur la première possession de l’overtime, puis S Caden Sterns intercepta le quarterback des Red Raiders pour assurer la victoire aux Longhorns.

> Compte-rendu complet du match Texas Tech-Texas

#10 Texas A&M 17, Vanderbilt 12

RB Isaiah Spiller (117 yards au sol) et RB Ainias Smith (51 yards au sol, 1 TD) ont sauvé des Aggies de #10 Texas A&M (1-0) très peu inspirés dans ce match (3 fumbles, 1 safety concédé) qu’ils auraient même pu perdre sans les erreurs à répétition des Commodores de Vanderbilt (0-1). Malgré la victoire, les Aggies devront être nettement plus efficaces dans une semaine… face à #2 Alabama.

#12 Miami 52, Florida State 10

Les Hurricanes de #12 Miami (3-0) ont été sans pitié pour des Seminoles de Florida State (0-2) qui semblent s’enfoncer un peu plus chaque semaine. QB D’Eriq King (29/40, 267 yards, 2 TD et 65 yards au sol) a joué dans un fauteuil toute la soirée, tout comme RB Cam’Ron Harris et RB Donald Chaney, auteur de 2 TD au sol chacun. #12 Miami a inscrit 5 TD sur ses 5 premières possessions pour prendre une large avance 35-3 à la mi-temps. Au final, The U s’impose 52-10, la 4ème victoire d’affilée des Hurricanes contre leur rival de l’État de Floride.

RB Donald Chaney, Miami – Crédit photo : Miami Athletics

East Carolina 28, #13 Central Florida 51

Une semaine après sa victoire à Georgia Tech, les Knights de #13 Central Florida (2-0) ont confirmé leur bonne forme en s’imposant facilement à East Carolina (0-1) pour l’ouverture de son calendrier de conférence AAC, et ce, malgré un total hallucinant de 19 pénalités pour 139 yards (dont 4 false starts sur la 1ère possession du match !). Encore une performance étincelante de QB Dillon Gabriel : 31/47, 408 yards, 4 TD. On retiendra aussi le match énorme de WR Jaylen Robinson (9 réceptions, 150 yards, 2 TD) et WR Marlon Williams (13 réceptions, 136 yards).

#14 Cincinnati 24, #22 Army 10

C’était la première fois que deux équipes classées s’affrontaient au Nipper Stadium depuis 2008 et les Bearcats n’ont pas manqué ce rendez-vous face à une équipe de #22 Army (2-1) dont l’attaque au sol a été limitée à 182 yards par la solide défensive de #14 Cincinnati (2-0). QB Desmond Ridder (18/33, 258 yards, 2 TD, 1 INT) a assuré l’essentiel pour les locaux avec notamment 2 passes de TD.

#15 Oklahoma State 27, West Virginia 13

Encore une performance poussive pour les Cowboys de #15 Oklahoma State (2-0), qui ont dû attendre la toute fin de match et un TD au sol de RB Chuba Hubbard (101 yards au sol 1 TD) pour définitivement écarter les Mountaineers de West Virginia (1-1). En ce jour où on fêtait l’ancien running back Thurman Thomas, c’est par la défense que les Cowboys ont construit leur succès. Un fumble forcé par DE Trace Ford a été un game changer alors que les visiteurs semblaient prendre le momentum. À noter que RB LD Brown (103 yards au sol, 1 TD) a également terminé ce match à plus de 100 yards au sol tandis que QB Shane Illingworth (15/21, 139 yards, 1 INT) s’est contenté de gérer le jeu pour sa première titularisation en l’absence de QB Spencer Sanders.

South Carolina 27, #16 Tennessee 31

7ème victoire consécutive de #16 Tennessee (1-0) qui s’est assuré son succès sur une passe de TD de QB Garrett Guarantano (19/31, 259 yards, 1 TD) à destination de WR Josh Palmer (6 réceptions, 85 yards, 1 TD). Mais il aura fallu attendre un muffed punt des Gamecocks de South Carolina (0-1) à moins de 2 minutes de la fin du match pour que les Volunteers puissent célébrer définitivement leur succès en déplacement.

RB Eric Gray, Tennessee – Crédit photo : Tennessee Athletics

#18 BYU 48, Troy 7

Meilleure performance en carrière pour QB Zach Wilson (23/28, 392 yards, 2 TD et 2 TD au sol) lors d’une victoire dominante des Cougars de #18 Brigham Young (2-0) face à Troy (1-1). 681-162. C’est la différence de yards accumulés par les deux équipes. Voilà.

#19 Louisiana 20, Georgia Southern 18

Les Eagles de Georgia Southern (1-1) pensaient avoir fait le plus difficile lorsque QB Shai Werts (11/18, 255 yards, 1 TD, 1 INT) se connecta avec WR Khaleb Hood pour un TD converti à 2 points qui leur donnait alors une avance 18-17. Mais un dernier drive de Louisiana (3-0) rondement mené par QB Levi Lewis (18/32, 290 yards, 1 TD, 1 INT) donna la possibilité à K Nate Snyder de réussir un spectaculaire FG victorieux de 53 yards ! C’est la 3ème fois en 3 matchs joués cette saison que les Ragin’ Cajuns réussissent un comeback pour finalement s’impsoer.

#20 Virginia Tech 45, North Carolina State 24

23 joueurs absents (dont le QB titulaire, Herndon Hooker) et 4 coachs absents : pas de problèmes pour les Hokies de #20 Virginia Tech (1-0) qui l’emportent largement face à North Carolina State (1-1). Suite à la blessure de la main de QB Braxton Burmeister, c’est finalement QB Quincy Patterson II (4/6, 75 yards, 2 TD) qui a dirigé l’attaque des Hokies. Avec succès. On notera également que RB Khalil Herbert (104 yards au sol, 1 TD) a réussi 104 des 305 yards au sol des Hokies dans ce match.

#21 Pittsburgh 23, #24 Louisville 20

3ème victoire en 3 matchs pour Pittsburgh (3-0) qui s’impose encore une fois grâce à une superbe prestation défensive (223 petits yards accordés). DE Patrick Jones II a notamment réussi 3 des 7 sacks des Panthers face à des Cardinals de #21 Louisville (0-2) sous pression tout au long de la rencontre et qui ont vu QB Malik Cunningham (9/21, 107 yards, 1 TD, 3 INT) sortir du terrain sur une civière après un choc à la tête. Le quarterback de Pitt, QB Kirby Pickett (23/38, 220 yards, 2 TD, 1 INT), termine avec 2 passes de TD.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Virginia 38, Duke 20
Syracuse 37, Georgia Tech 20
Boston College 24, Texas State 21

Conférence AAC

Southern Miss 24, Tulane 66

Conférence Big 12

TCU 34, Iowa State 37
Baylor 47, Kansas 14

Autres résultats

UTSA 37, Middle Tennessee 35
South Alabama 10, UAB 42
Louisiana-Monroe 6, UTEP 31
Liberty 36, Florida International 34
Appalachian State 52, Campbell (FCS) 21
Southern Methodist 50, Stephen F. Austin (FCS) 7
Louisiana Tech 66, Houston Baptist (FCS) 38

L’image de la semaine

Effrayant. Le running back true freshman des Longhorns de Texas, RB Bijan Robinson, s’est pourtant relevé sans la moindre blessure après une impressionnante chute face aux Red Raiders de Texas Tech. Ouch !

Highlights

Le TD de la semaine

Ce n’est pas le TD le plus spectaculaire de la semaine mais surement le plus important. Quelques minutes plus tôt, les Longhorns étaient menés de 15 points à 3 minutes de la fin du match… QB Sam Ehlinger a alors pris ses responsabilités et cette passe de TD à destination de WR Joshua Moore a assuré la victoire à Texas au terme d’un incroyable comeback.

La réception de la semaine

Les playmakers du Crimson Tide de #2 Alabama ont fait une démonstration sur le terrain des Tigers de Missouri à commencer par WR Jaylen Waddle, auteur de cette superbe réception malgré la couverture de deux défenseurs.

La course de la semaine

Les Red Raiders de Texas Tech pensaient avoir creusé un écart insurmontable lorsque RB SaRodorick Thompson transperça le rideau défensif des Longhorns pour un TD de 75 yards…

Le FG de la semaine

Les Ragin’ Cajuns nous font le coup toutes les semaines. Après une remontée de Georgia Southern en fin de match, K Nate Snyder crucifie les Eagles avec ce magnifique FG de 53 yards !

Le punt de la semaine

Les Wildcats de #23 Kentucky n’ont pas réussi l’upset face aux Tigers de #8 Auburn mais leur punter K Max Duffy a établi un nouveau record de la fac avec un punt de… 75 yards !

La stat de la semaine

Avec ses 623 yards à la passe face à LSU, QB KJ Costello établit un nouveau record de la SEC qui était détenu jusque-là par Eric Zeier (Georgia) depuis 1993 (544 yards).

Le #Fail de la semaine

Un double reverse des Razorbacks d’Arkansas qui tourne au fiasco. Safety. Bravo les champions !

Le #Fail de la semaine II

Mis sous pression par le pass rush des Horned Frogs, QB Brock Purdy aurait pu accepter le sack… mais non il décide de faire une passe en arrière que le défenseur de Texas Christian s’empresse de récupérer pour un TD défensif !

Le #WTF de la semaine

Army football. Aïe.

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB KJ Costello (Mississippi State), 36/60, 623 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Kyle Trask (Florida), 30/42, 416 yards, 6 TD, 0 INT.
– QB Dillon Gabriel (Central Florida), 32/47, 416 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Daetrich Harrington (Appalachian State), 32 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB Cameron Carroll (Tulane), 15 courses, 163 yards, 3 TD.
– RB Breece Hall (Iowa State), 18 courses, 155 yards, 3 TD.
– RB Deion Hankins (UTEP), 22 courses, 118 yards, 3 TD.
– WR Elijah Moore (Ole Miss), 10 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Austin Watkins (UAB), 7 réceptions, 183 yards, 1 TD.
– WR Osiris Mitchell (Mississippi State), 7 réceptions, 183 yards, 2 TD.
– TE Kyle Pitts (Florida), 8 réceptions, 170 yards, 4 TD.

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Texas Tech – Texas (56-63 OT) : des Longhorns renversants !

Menés de 15 points par les Red Raiders à 3 minutes de la fin, les Longhorns de #8 Texas ont trouvé les ressources mentales pour finalement s’imposer en overtime sur le terrain de Texas Tech.

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56-41 à 3:13 de la fin du 4ème quart-temps. C’était l’avance des Red Raiders face aux Longhorns après des TDs de WR TJ Vasher et de RB SaRadorick Thompson sur une course de 75 yards. Défaite impensable pour le programme de Lubbock (Texas). À priori.

C’est alors que QB Sam Ehlinger (27/40, 262 yards, 5 TD, 1 INT et 69 yards au sol, 1 TD) a pris les choses en main : une passe de TD à destination de WR Brennan Eagles. Un onside kick récupéré puis un 2ème TD dans ces dernières secondes lorsque WR Joshua Moore (5 réceptions, 73 yards, 3 TD) capta sa seconde passe de TD de l’après-midi. Direction prolongation.

Le duo Ehlinger-Moore frappa encore sur la première possession de l’overtime, puis S Caden Sterns intercepta le quarterback des Red Raiders pour assurer la victoire aux Longhorns.

Dès le premier quart-temps, on comprit que ce match face à Texas Tech pourrait représenter un vrai casse-tête pour #8 Texas. Certes, les Longhorns ont pris une avance 17-7 après 15 minutes mais l’attaque des Red Raiders commença à trouver son rythme poussés par un QB Alan Bowman () de plus en plus en confiance. Des TDs sur réception de WR KeSean Carter et WR Erik Ezukanma permirent à Texas Tech de rester dans les talons des Longhorns (31-21 à la mi-temps).

Le match bascula alors complètement en faveur des locaux qui réussirent alors un étonnant 35-10 face à une défense du nouveau coordinateur défensif Chris Ash (ex-head coach de Rutgers) en déroute totale (56-41 pour Texas Tech).

QB Sam Ehlinger sauva alors le programme d’Austin. Sans paniquer, le quarterback senior des Longhorns joua son rôle de leader à la perfection continuant de motiver ses coéquipiers malgré les 15 points de retard.

Les Red Raiders étaient sur le point d’offrir à coach Matt Wells une victoire de référence face à un adversaire du Top 10. Au contraire, Texas Tech pourrait avoir du mal à s’en remettre.

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LSU – Mississippi State (34-44) : KJ Costello anéantit les Tigers

Porté par un fabuleux QB KJ Costello, qui a établi un nouveau record de la SEC dès son premier match au sein de l’attaque Air Raid des Bulldogs, Mississippi State s’impose chez des champions nationaux limités.

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Crédit photo : SI

623 yards à la passe (nouveau record SEC) pour 5 TD face à un programme qui se surnomme « DBU ». Ce sont les statistiques hallucinantes de l’ancien joueur de Stanford, QB KJ Costello.

L’arrivée de coach Mike Leach dans la SEC a été l’une des attractions de l’été dans le monde du College Football. La première prestation de son attaque Air Raid est plus que prometteuse alors que les Bulldogs ont été privés de spring practice. Malgré les deux interceptions et les deux fumbles de son quarterback titulaire qui ont permis à #6 LSU (0-1) de revenir à 34-34 dans le 4ème quart-temps, Mississippi State (1-0) n’a jamais semblé douter de sa capacité de repartir du Tigers Stadium avec la victoire.

Successeur de Joe Burrow, QB Myles Brennan (27/46, 345 yards, 3 TD, 2 INT) a réussi quelques coups d’éclat se connectant régulièrement avec WR Terrace Marshall (8 réceptions, 122 yards, 2 TD) mais l’incapacité des Tigers d’imposer leur jeu au sol (80 yards seulement) a mis une pression immense sur un quarterback encore inexpérimenté.

Pour son premier match avec les Tigers, l’ancien leader défensif de North Dakota State, LB Jabril Cox, a sonné la révolte de #6 LSU sur un Pick Six qui aurait pu redynamiser les champions nationaux. Au contraire, ce TD défensif des Tigers sembla avoir piqué au vif des Bulldogs qui enchainèrent alors 2 possessions conclues par des TDs longue distance de WR Osiris Mitchell et WR Tyrell Shavers pour mener 17-14 à la mi-temps.

Les deux TD sur réception de WR Terrace Marshall n’y changeront rien. L’attaque Air de Mississippi State étonnement bien huilée multipliaient les 1st downs et continuaient d’accumuler les yards. Un TD de 75 yards de RB Kylin Hill, une réception de 9 yards de WR Austin Williams et une de 24 yards de WR Osiris Mitchell, à chaque fois pour des TDs, assurèrent la victoire des visiteurs.

Malgré cette défaite surprise, on retiendra le premier TD sur réception de TE Arik Gilbert, le premier d’une probable longue série pour l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2020.

Avec ce revers, #6 LSU devient le premier champion national battu en match d’ouverture depuis la défaite de Michigan à Notre Dame en 2008.

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Oklahoma – Kansas State (35-38) : les Wildcats se paient (encore) les Sooners

Menés de 21 points en 3ème quart-temps, les Wildcats de Kansas State s’imposent pour la 2ème année consécutive face aux Sooners d’Oklahoma grâce notamment à un QB Skylar Thompson étincelant.

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Crédit photo : Kevin Jairaj, USA Today Sports

Vainqueur 48-41 à Manhattan (Kansas), l’an dernier, Kansas State a refait le coup à Oklahoma en s’imposant cette fois-ci à Norman au terme d’une phénoménale remontée… à moins que ce soit plutôt un écroulement totalement inexplicable d’une équipe de #3 Oklahoma qui voit déjà ses rêves de playoff partir en fumée.

Deux semaines après sa défaite surprise à domicile face Arkansas State et diminués par plusieurs absents en quarantaine préventive, Kansas State n’a jamais abdiqué pour finalement remporter la première victoire à l’extérieur de son Histoire face à une équipe du Top 3.

Le redshirt freshman QB Spencer Rattler (30/41, 387 yards, 4 TD, 3 INT) avait pourtant bien débuté la rencontre malgré deux premières interceptions en 1ère mi-temps : trois passes de TD dont deux pour WR Marvin Mims (5 réceptions, 31 TD, 2 TD) et une pour WR Drake Stoops (3 réceptions, 93 yards, 1 TD), le premier du fils de l’ancien coach de légende Bob Stoops. Les Sooners rentraient aux vestiaires avec une confortable avance 21-7.

Et après la 4ème passe de TD de la journée de QB Spencer Rattler, cette fois-ci à destination de WR Jeremiah Hall, suivi d’un TD au sol de RB Seth McGowan (73 yards au sol, 1 TD), #3 Oklahoma menait 35-14 à 2:36 de la fin du 3ème quart-temps. Défaite inimaginable. Et pourtant.

L’attaque des Sooners s’est alors enrayée alors que celle des Wildcats a pris confiance plus le match avançait. QB Skylar Thompson (18/25, 334 yards, 1 TD et 3 TD au sol) et l’explosif RB Deuce Vaughn (45 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 129 yards) ont offert un récital perforant une défense des Sooners soudainement perméable. Trois drives consécutifs avec des TD au sol au bout, un punt bloqué et puis un 4ème drive conclu par un magistral FG de 50 yards de K Blake Lynch. Les Wildcats venaient de prendre les devants, 38-35 !

#3 Oklahoma a bien eu une dernière chance de s’en sortir in extremis avec la victoire mais QB Spencer Rattler se fera intercepter par DB Jahron McPherson. Game over.

La clé de ce match : les turnovers. 4 pour Olahoma, 0 pour Kansas State. À l’image de leur coach Chris Klieman, les Wildcats se sont montrés disciplinés tout au long de la rencontre. Les Sooners n’ont pas su capitaliser sur une meilleure performance offensive que leur adversaire (517 yards contre 400).

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