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Early Signing Day 2020 : Alabama irrésistible, Jake Garcia à Miami

Avec l’ajout de deux flips en provenance de LSU à une promotion déjà étourdissante, Alabama affirme sa domination sur le recrutement national. Encore une fois.

Crédit photo : Crystal Vander Weit

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Si le prospect #1 du pays, DE Korey Foreman, a indiqué avoir signé sa lettre d’intention mais qu’il ne communiquera sa décision officiellement qu’au début de l’année 2021, le Early Signing Day n’aura pas manqué d’événements et de rebondissements en tout genre confirmant ainsi toujours un peu plus que la grande messe du recrutement a désormais bien lieu lors de cette période de signature anticipée du mois de décembre et non plus le premier mercredi de février.

Voici un bilan de ce premier jour de signature.

Alabama écrase la concurrence

Au printemps dernier, le Crimson Tide avait démarré ce cycle de recrutement en douceur. On avait même commencé à imaginer que Nick Saban avait perdu sa magie… Quelle erreur !

L’actuel coach d’Alabama est le meilleur recruteur du pays et il l’a encore prouvé à l’occasion de ce Early Signing Day. Pourtant, rien ne laissait envisager que le programme de Tuscaloosa (Alabama) serait actif sur la scène des « flips » mais le Crimson Tide a finalement réussi deux des plus beaux coups de la journée en allant voler deux prospects 4-étoiles chez le voisin LSU : WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National) et DE Keanu Koht (#12 SDE, #198 National).

Ces deux ajouts de dernière minute à une classe de recrutement qui était déjà étourdissante devrait permettre à Alabama de confirmer son statut de #1 du pays en terme de ce cycle 2021. La qualité de cette promotion est telle que certains n’hésitent pas à parler de la promo la plus dense de l’Histoire. Le Crimson Tide a notamment fait signer 4 des 10 meilleurs receveurs du pays : le prospect 5-étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #34 National) et les prospects 4-étoiles WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National), WR Agiye Hall (#7 WR, #56 National) et WR Christian Leary (#9 WR, #56 National).

On rappelle aussi qu’Alabama s’est également assuré l’engagement de 5 autres prospects 5-étoiles : OT JC Latham (#1 OT, #2 National), OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #3 National), DE Dallas Turner (#1 WDE, #8 National), DT Damon Payne (#3 DT, #19 National) et CB Ga’Quincy McKinstry (#1 CB, #23 National). Renversant.

Georgia sur le podium

Pas d’ajouts majeurs par rapport à la liste déjà impressionnante des prospects composant la promotion 2021 des Bulldogs de Georgia mais la confirmation de l’engagement du meilleur linebacker du pays, LB Xavier Sorey (#1 LB, #20 National), a rassuré la Dawg Nation qui pourra donc compter sur les deux meilleurs linebackers au niveau national après les signatures de OLB Smael Mondon (#2 OLB, #29 National), ILB James Dumas-Johnson (#10 ILB, #190 National) et OLB Chaz Chambliss (#20 OLB, #310 National).

LSU et Michigan sauvent les meubles

Ed Orgeron et son staff n’ont surement pas apprécié les pertes de WR Jojo Earle et DE Keanu Koht mais les Tigers n’ont pas tardé à réagir en réussissant à leur retour quelques bons coups au détriment de concurrents de la SEC.

Ainsi, LSU a signé le meilleur linebacker du Junior College, LB Navonteque Strong, quelques heures seulement après son désengagement de Mississippi State. Puis, le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) a de nouveau fait mal aux Bulldogs en allant leur voler WR Malik Nabers (#42 WR, #253 National).

Avec les ajouts du jour de RB Armoni Goodwin (#5 RB, #94 National), CB Damarius McGhee (#14 CB, #185 National) et surtout la confirmation que DT Maason Smith (#2 DT, #18 National) restera bien dans son État natal de la Louisiane malgré les sollicitations de plusieurs programmes de la SEC dont Georgia, Ed Orgeron a posé les bases d’une excellente promotion 2021 qui aidera très probablement la reconstruction des champions nationaux 2019.

De son côté, Jim Harbaugh a connu une journée contrastée. Certes, les Wolverines ont obtenu la confirmation de l’engagement du quarterback de l’IMG Academy, QB JJ MCarthy (#2 QB pro-style, #22 National) et ceux du local RB Donovan Edwards (#4 RB, #44 National) et du Californien WR Xavier Worthy (#12 WR, #76 National) qui était courtisé par Alabama, mais la journée de Michigan a été contrariée par le « flip » du prospect 4-étoiles LB Branden Jennings (#16 ILB, #232 National) à Maryland et la défaite face à UCLA dans la course pour DE Quintin Somerville (#16 SDE, #219 National).

Wisconsin aux portes du Top 15

Sans faire de bruit et malgré une saison 2020 décevante, Wisconsin a assemblé l’une des plus solides et profondes classes de recrutement de la conférence Big Ten. Habitués à être classés au-delà de la 30ème place sur le plan national, les Badgers sont actuellement classés 16ème grâce notamment au recrutement de trois joueurs de ligne offensive classés dans le Top 140 national symbolisé par l’engagement du prospect 5-étoiles OT Nolan Rucci (#5 OT, #15 National).

Les gagnants

USC

Clay Helton et les Trojans s’étaient donnés comme objectif de signer non pas un mais deux quarterbacks lors de ce cycle de recrutement 2021. Or, les choses s’étaient compliquées lorsque QB Jake Garcia avait annoncé son decommitment au début du mois de décembre…

Pourtant, le programme de Los Angeles, qui anticipe déjà le départ de QB Kedon Slovis au terme de la saison 2021, a réussi son pari en obtenant la signature du gunslinger de l’État d’Utah, QB Jaxson Dart (#9 QB pro-style, #103 National) après avoir eu la confirmation de celle du californien QB Miller Moss (#7 QB pro-style, #71 National).

Signer deux quarterbacks dans un cycle relève parfois de l’exploit. Quand ils font partie du Top 10 à leur position, c’est plus qu’un exploit.

Ole Miss

Lane Kiffin avait annoncé la couleur en début de semaine en souhaitant à tout le monde un « Merry Flipmas »… Les Rebels ont effectivement été très actifs sur la scène des « flips » à commencer par l’un des plus beaux de cet Early Signing Day : la signature de WR MJ Daniels (#26 ATH, #388 National) qui avait pourtant réaffirmé son engagement envers Mississippi State il y a quelques jours. Cet apport de dernière minute s’ajoute à l’arrivée de QB Luke Altmyer (#13 QB pro-style, #187 National), qui a grandi dans le jardin des Bulldogs du côté de Starkville.

Ole Miss a également recruté CB Markevious Brown (#28 CB, #342 National) de l’IMG Academy.

Miami

Depuis l’arrivée de Manny Diaz à Coral Gables (Floride), nous n’avons aucun doute que les Hurricanes vont recruter d’excellents défenseurs floridiens. C’est exactement ce qui s’est passé lorsque les prospects 5-étoiles DT Leonard Taylor (#1 DT, #10 National) et S James Williams (#1 S, #13 National) ont confirmé leur engagement envers Miami.

Mais c’était encore la grande incertitude au poste de quarterback. Le decommitment de USC de QB Jake Garcia (#5 QB pro-style, #46 National) avait redonné espoir aux fans de The U. Et le quarterback originaire de l’État de Géorgie a finalement choisi Miami devant le rival Florida State. Les Hurricanes comblent donc un besoin énorme avec celui qui sera le futur de l’équipe au poste de quarterback.

Les perdants

Auburn

Renvoyer son head coach à trois jours du Early Signing Day n’est pas sans conséquence d’autant plus que Gus Malzahn et son staff avaient fait un travail remarquable pendant 8 ans bien que les Tigers doivent lutter chaque saison avec le voisin Alabama.

En 2021, Auburn avait dans son viseur le prospect 5-étoiles LB Terrence Lewis (#1 ILB, #16 National) et les prospects 4-étoiles LB Trevin Wallace (#13 ILB, #230 National) et DE George Wilson (#24 WDE, #368 National)… Aucun d’entre-eux n’a signé sa lettre d’intention chez les Tigers.

Du coup, Auburn se retrouve actuellement avec la 12ème promotion de recrues de la SEC et la 46ème au niveau national lors de ce cycle de recrutement 2021.

Mississippi State

Les Bulldogs ont été les victimes de deux des plus importants « flips » dans conférence SEC. Mike Leach et son staff se sont faits surprendre par Lane Kiffin et les Rebels qui ont réussi à convaincre WR MJ Daniels de s’engager envers le programme d’Oxford alors qu’il avait passé une partie de sa semaine à Starkville. Mississippi State avait également fini par croire que le prospect 4-étoiles, WR Malik Nabers, serait l’une des futures armes de l’attaque Air Raid de coach Mike Leach. Il a finalement filé à LSU.

Tennessee

Un total de 10 decommitments a mis le programme de Knoxville en émoi mais lorsque le joyau de ce cycle de recrutement 2021 des Volunteers, DE Dylan Brooks (#3 WDE, #51 National), a annoncé qu’il ne signerait pas sa lettre d’intention lors de la Early Signing Period, la panique s’est emparée des fans de Tennessee.

La rumeur serait qu’il attendrait de voir ce qu’il se passe au niveau du coaching staff à Auburn avant de prendre sa décision. La non-signature de DE Dylan Brooks met plus que jamais la pression sur coach Jeremy Pruitt.

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Recrutement

Le français Jeffrey M’Ba choisit Auburn

Les Tigers d’Auburn poursuivent leur razzia sur les recrues venant du Junior College en obtenant la signature du prospect #1 des collèges communautaires, le français DL Jeffrey M’Ba.

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Il avait récemment réduit sa liste de cinq à trois universités (Auburn, Miami, Missouri) : le français DL Jeffrey M’Ba a donc décidé de disputer sa carrière universitaire dans la SEC avec les Tigers d’Auburn.

Un an et demi après la déception d’avoir été recalé par les Cavaliers de Virginia (ACC) en raison de résultats académiques insuffisants à sa sortie du lycée, c’est une douce revanche pour le franco-congolais.

De retour en France après son échec à Virginia, il a repris le chemin des terrains français (avec les Pionniers de Tourraine) avant de retourner aux États-Unis en passant par les collèges communautaires (équivalent des BTS/DUT en France). Son objectif : développer ses aptitudes physiques et techniques afin d’attirer l’attention des recruteurs NCAA.

Ses capacités athlétiques ont rapidement convaincu plus d’une dizaine d’universités que son avenir serait parmi l’élite du College Football tant son potentiel semble prometteur. En 2021, il a terminé sa saison avec 40 plaquages, 13.5 pour perte et 2 sacks avec Independence Community College (Kansas).

DT Jeffrey M’Ba (1,98m et 141 Kg) rejoindra donc les Tigers d’Auburn au début du mois de janvier 2022 avec la ferme intention de gagner une place de titulaire. En raison du manque de profondeur sur la ligne défensive, il pourrait avoir un impact dès la saison prochaine, au moins dans la rotation de joueurs de ligne défensive.

Avec cette signature, Auburn a donc fait le plein du côté du Junior College en obtenant également le recrutement du meilleur safety (Marqise Gilbert) et du meilleur cornerback (Keionte Scott).

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Recrutement

Early Signing Day 2021 : Travis Hunter signe à Jackson State, Texas A&M classé #1

Les Aggies de Texas A&M détrônent le Crimson Tide d’Alabama en assemblant la meilleure promotion d’un recrutement 2022 marqué par l’incroyable « flip » de CB Travis Hunter.

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Quelle journée ! Ce mercredi 15 décembre restera assurément dans l’Histoire du recrutement.

On s’attendait à un premier jour de la période de signature anticipée plutôt calme; la majorité des prospects les plus convoités du pays s’étant déjà engagés envers une université. Puis, tout a basculé lorsque le prospect #1 du pays, CB Travis Hunter, a pris tout le monde par surprise en se désengageant de Florida State pour rejoindre coach Deion Sanders à Jackson State.

Cette annonce a donné le coup d’envoi d’un Early Signing Day passionnant et marqué par de nombreux rebondissements qui ont animé une bataille effrénée pour le titre de meilleure promotion de recrues 2022 entre les trois cadors de la SEC : Texas A&M, Alabama et Georgia.

Voici un bilan de cette principale période de signature du recrutement 2022 :

Le séisme Travis Hunter

Véritable coup de tonnerre dans le monde du College Football : Deion Sanders et Jackson State ont écrit l’Histoire lors de ce Early Signing Day en obtenant la première signature d’un prospect 5-étoiles pour un programme FCS. Et le prospect #1 du pays qui plus est !

En se désengagement de Florida State et en signant à la surprise générale à Jackson State, CB Travis Hunter (#1 CB, #2 National) a fait le plus improbable « flip » de l’ère moderne du College Football; un choix qui pourrait avoir des conséquences importantes dans un futur proche car c’est bien le processus de recrutement dans son ensemble qui vascille désormais.

CB Travis Hunter, c’est un talent générationnel qui s’était engagé à Florida State depuis mars 2020. Certes, quelques visites à Georgia avait semé un léger doute au sujet de ses intentions mais rien ne laissait présager une telle tournure des événements. C’est alors que Deion Sanders entra en scène.

Certes, la possibilité d’être coaché par une légende au poste de cornerback ne peut pas être considéré comme négligeable dans ce choix de CB Travis Hunter. On sait également que l’influence du mouvement marxiste Black Live Matters a ravivé l’intérêt pour les HBCUs mais on ne peut pas imaginer une seule seconde que tout ceci arrive sans un contrat NIL à la clé. D’autant plus que Deion Sanders, qui vient de remporter le SWAC Championship Game au terme d’une superbe saison (bilan de 11-1), est également un employé de Barstool Sports, média controversé toujours à l’affût de bons coups médiatiques…

Le head coach vedette de Jackson State n’en est pas à son premier coup d’éclat. L’an dernier, il avait déjà réussi à obtenir les signatures de quatre prospects 4-étoiles : QB Shedeur Sanders (son fils), DL Katron Evans, WR Quaydarius Davis et WR Trevonte Rucker. En attirant CB Travis Hunter, il envoie un message au reste du pays et prend une certaine revanche face à son alma mater qui lui a préféré Mike Norvell pour le poste de head coach des Seminoles après le départ de Willy Taggart.

Alors, vraie tendance en faveur des HBCUs pour les années futures ou feu de paille autour de la personnalité de Deion Sanders ?

Texas A&M prend le pouvoir

Quel boulot de Jimbo Fisher et son staff de recruteurs ! Depuis plusieurs mois, le talent s’accumulait du côté des Aggies mais tous ces commitments, promesses d’un potentiel futur doré, devaient être confirmés par des signatures officielles. C’est chose faite. Et mieux encore, Texas A&M s’est encore renforcé en obtenant l’engagement de trois nouveaux prospects 4-étoiles.

Au final, ce sont 26 joueurs qui ont signé leur lettre d’intention dont un total de 4 prospects 5-étoiles. Avec 6 joueurs du Top 50 et 14 joueurs du Top 100, les Aggies ont frappé un grand coup et possèdent actuellement la meilleure promotion de recrues de ce cycle 2022. DL Walter Nolen (#1 DL, #2 National) et DL Gabriel Brownlow-Dindy (#4 DL, #16 National) ont rapidement confirmé leur engagement tout comme le 2ème meilleur quarterback du pays, QB Conner Weigman (#2 QB, #19 National). WR Evan Stewart (#2 WR, #6 National) a lui attendu jeudi pour réaffirmer son commitment envers les Aggies.

Mais Texas A&M a composé la meilleure classe de recrutement en 2022 grâce aux commitments de trois nouveaux prospects 4-étoiles. Le meilleur lycéen de l’État d’Arizona, DL Anthony Lucas (#7 DL, #50 National), puis le texan OL Kam Dewberry (#3 OL, #91 National) ont rejoint le campus de College Station (Texas) avant que DE Enai White (#3 DE, #27 National) choisisse Texas A&M plutôt qu’Alabama, Georgia ou Ohio State.

Enfin, Texas A&M a également obtenu la signature du meilleur tight-end du pays, TE Jake Johnson (#1 TE, #83 National) quelques jours après son decommitment de LSU. Ce dernier n’arrive pas les mains vides puisque son frère, l’ancien titulaire de LSU QB Max Johnson, a annoncé son transfert chez les Aggies dans la foulée.

Alabama et Georgia encore sur le podium

Un an après avoir assemblé la promotion la plus dense de l’Histoire, Alabama s’est montré encore très actif lors de ce Early Signing Day. Comme prévu, les prospects 5-étoiles DE Jeremiah Alexander (#1 DE, #8 National), QB Ty Simpson (#3 QB, #24 National) et RB Emmanuel Henderson (#1 RB, #30 National) ont tous les trois signé leur lettre d’intention auxquels se sont ajoutés 10 autres prospects du Top 100 dont les joueurs de ligne offensive OT Tyler Booker (#6 OT, #51 National) et OT Elijah Pritchett (#7 DL, #54 National) renforçant ainsi un secteur défaillant cette saison.

Mais le Crimson Tide a également réalisé quelques bons coups. Le prospect 4-étoiles WR Shazz Preston (#3 WR, #43 National) a préféré le campus de Tuscaloosa à LSU, puis DT Khurtiss Perry (#11 DL, #74 National) et l’ancien commit de Clemson, OLB Jihaad Campbell (#9 DE, #78 National), ont signé à Alabama avant que S Earl Little Jr (#12 S, #101 National) vienne renforcer un secteur défensif qui s’annonce encore dément dans les années futures.

Les Bulldogs ont également fait le plein en talent même si le programme d’Athens, qui occupait la 1ère place du classement national jusqu’à ce que S Kamari Wilson (#2 S, #28 National) de l’IMG Academy crée la surprise en annonçant sa signature à Florida, a été relayé à la 3ème place.

Georgia pourra quand même compter sur une cuvée 2022 exceptionnelle. Cinq prospects 5-étoiles ont signé. On attendait les confirmations de ATH Malaki Starks (#1 ATH, #14 National), CB Jaheim Singletary (#5 CB, #21 National) et DL Mykel Williams (#5 DL, #26 National). OLB Marvin Jones Jr. (#2 Edge, #22 National), qui semblait promis à Florida State, et CB Daylen Everette (#6 CB, #29 National), ancien commit de Clemson, se sont ajoutés à une promotion de recrues composée, entre autre, de 11 prospects du Top 100.

Texas is back !

Connu pour sa qualité d’excellent recruteur, Steve Sarkisian n’a pas fait mentir sa réputation. Quelle semaine pour le head coach des Longhorns !

Tout a commencé le week-end dernier lorsque l’ancien prospect 5-étoiles QB Quinn Ewers (#1 QB, #1 National en 2021) a annoncé son transfert d’Ohio State à Texas après une seule saison chez les Buckeyes (forçant d’ailleurs le départ du titulaire QB Casey Thompson via le portail des transferts). Quelques heures plus tard, le prospect 5-étoiles OT Kelvin Banks (#2 OT, #15 National) choisissait Texas après s’être désengagé d’Oregon dix jours plus tôt.

Les Longhorns ont alors réussi deux des plus beaux « flips » de cet Early Signing Day lorsque le prospect 4-étoiles CB Terrance Brooks (#8 CB, #59 National) a fait faux bond à Ohio State pour Texas avant que DE Ethan Burke (#38 Edge, #361 National) l’imite en retirant son engagement initial envers Michigan.

Au final, ce sont 17 prospects 4-étoiles qui ont signé leur lettre d’intention à Texas dont les trois joueurs texans WR Brenen Thompson (#12 WR, #82 National), S Bryan Allen Jr (#10 S, #109 National) et DL Jaray Bledsoe (#21 DL, #122 National) sans oublier QB Maalik Murphy (#11 QB, #166 National).

Grâce au phénoménal travail du coach de ligne offensive, Kyle Flood, les Longhorns vont peut-être recruter la ligne offensive la plus prometteuse de ce recrutement 2022 en signant OG Neto Umeozulu (#7 OG, #143 National) et OT Malik Agbo (#21 OT, #273 National), qui était promis à Washington, et en attendant la possible signature du prospect du Top 10, OG Devon Campbell (#1 OG, #10 National), au mois de février.

La folle journée de Florida State

Cette semaine du Early Signing Day devait être celle de la consécration d’un coach Mike Norvell qui, malgré un bilan peu reluisant bilan de 8-13 en deux saisons, venait de signer une prolongation de contrat le liant à Florida State jusqu’en 2026.

Ça s’est rapidement gâté. Dès les premières heures de ce mercredi 15 décembre, le coordinateur offensif Kenny Dillingham a accepté l’offre d’Oregon pour diriger l’attaque des Ducks. Puis, les rumeurs concernant CB Travis Hunter ont commencé à sortir…

Celui qui devait être le joyau de cette promotion de recrues 2022 et qui était engagé envers Florida State depuis mars 2020, a donc fait faux bond au Seminoles lors du plus retentissant « flip » de l’Histoire du College Football. En annonçant sa signature à Jackson State, CB Travis Hunter a jeté un froid sur le campus de Tallahassee (Florida). Et les mauvaises se sont rapidement enchainées…

Le prospect 4-étoiles WR Devaughn Mortimer (#50 WR, #336 National), pourtant élogieux envers les Seminoles, a fait un flip en direction de Louisville, puis le prospect 4-étoiles LB Tyre West (#20, #111 National) a filé vers Tennessee avant que le pass rusher 4-étoiles DE Nyjalik Kelly (#13 DE, #84 National) choisisse finalement Miami.

Pire, le prospect 5-étoiles LB Marvin Jones Jr. (#2 LB, #22 National), fils du linebacker All-American légendaire, a préféré Georgia aux Seminoles. Et la journée s’est terminée par la signature du prospect 5-étoiles S Kamari Wilson (#2 S, #28 National) à… Florida. Ouch !

Seules bonnes nouvelles : le prospect 5-étoiles S Sam McCall (#3 S, #31 National) a confirmé son commitment en signant sa lettre d’intention à Florida State malgré les appels du pied d’Alabama. Les Seminoles pourront également compter sur le prospect du Top 100, S Azareyeh Thomas (#3 ATH, #93 National) et sur quarterback de l’IMG Academy, le prospect 4-étoiles QB AJ Duffy (#8 QB, #120 National).

Les gagnants

Michigan

Dans la foulée d’une remarquable saison régulière marquée par une victoire contre le rival Ohio State suivi par un titre de champion de conférence Big Ten, les Wolverines ont connu un excellent Early Signing Day qui leur permet de s’immiscer dans le Top 10 national. Michigan est encore loin d’Ohio State mais l’écart se réduit !

Après avoir obtenu la signature du meilleur prospect de l’État d’Oregon, WR Darrius Clemons (#19 WR, #131 National), Jim Harbaugh a été hyper-actif sur la scène des « flips » en attirant tout d’abord l’ancien commit de Notre Dame, le prospect 3-étoiles WR Amorion Walker (#34 WR, #518 National), puis en renforçant son secteur défensif avec la signature de DL Derrick Moore (#12 DL, #79 National, ex-commit d’Oklahoma) et celle de S Deon Sabb (#9 S, #94 National) qui a récemment decommité de Clemson.

Michigan a également pu compter sur la confirmation de l’engagement du prospect 5-étoiles CB Will Johnson (#4 CB, #20 National) et du prospect 4-étoiles WR Tyler Morris (#16 WR, #115 National).

North Carolina

Seulement trois programmes de l’ACC terminent cette période anticipée du recrutement dans le Top 25 : Florida State, Clemson et… North Carolina ! Les Tar Heels sont classés dans le Top 10 bien loin devant les Seminoles et les Tigers.

Le coup de force de coach Mack Brown aura été de recruter le meilleur joueur de l’État de Virginia, le prospect 5-étoiles DL Travis Shaw (#2 DL, #4 National) et le meilleur joueur de l’État local de Caroline du Nord, le prospect 5-étoiles OT Zach Rice (#1 OT, #11 National).

Les Tar Heels ont d’ailleurs été intraitables à domicile en obtenant les signatures de 4 des 6 meilleurs prospects de l’État de Caroline du Nord et 4 des 5 meilleurs prospects de l’État de Virginie dont WR Andre Greene Jr (#8 WR, #65 National).

Les perdants

Oregon

Depuis l’annonce du départ de leur head coach Mario Cristobal à Miami, les Ducks ont perdu pas moins de huit commitments en à peine 15 jours : OT Kelvin Banks (#2 OT, #15 National) et OT Cameron Williams (#27 OT, #461 National) ont filé à Texas tandis que QB Tanner Bailey (#14 QB, #218 National) a choisi de rejoindre South Carolina et WR Tetairoa McMillan (#5 WR, #46 National) a surpris tout le monde en préférant Arizona à Oregon. Aïe.

De plus, seulement 7 des 12 joueurs toujous engagés envers les Ducks ont signé leur lettre d’intention au cours de cette période anticipée des signatures. On commence à sérieusement s’inquiéter du côté du campus d’Eugene…

Bien sûr, le nouvel head coach Dan Lanning ne peut en être tenu responsable mais ce changement de coaching staff pourrait durablement affecter un programme d’Oregon qui semblait devenir la référence dans la Pac-12. Les Ducks ont terminé 6ème du cycle de recrutement 2021. Ils sont actuellement classés… 46ème.

Clemson

Les Tigers sont actuellement classés 17ème avec un total de 12 joueurs signés. Depuis le départ du coordinateur défensif Brent Venables à Oklahoma, Clemson a perdu S Keon Sabb (#9 S, #94 National) parti à Michigan, LB Jihaad Campbell (#9 DE, #78 National), qui a signé à Alabama et DB Daylen Everette (#6 CB, #29 National), qui a filé à Georgia. Et Dabo Swinney ne les a pas remplacé.

Certes, Clemson a obtenu la signature de QB Cade Klubnik (#1 QB, #18 National), le meilleur quarterback de ce cycle de recrutement 2022, mais avec 9 joueurs également inscrits sur le portail des transferts, les Tigers pourraient subir un énorme contrecoups suite à ces mouvements majeurs de coaching staff. Alors que Dabo Swinney a toujours été frileux vis-à-vis du portail des transferts, il pourrait bien en avoir besoin cette année afin de garder les Tigers parmi l’élite de l’ACC.

Washington

Après avoir terminé dans le Top 5 de la Pac-12 lors des 4 derniers cycles de recrutement, Washington est actuellement classé… 12ème et bon dernier ! Les Huskies n’ont signé que 5 joueurs !

De nombreux prospects qui avaient annoncé leur engagement lorsque Jimmy Lake était encore le head coach sont revenus sur leur décision dans les derniers jours à l’image de OG Vega Ioane (#26 OG, #556 National). Le prospect 5-étoiles OT Josh Conerly Jr (#3 OT, #23 National) considère encore Washington comme une destination possible mais la tendance actuelle nous incite à penser qu’il choisira plutôt Michigan.

Le beau geste de Michigan State

Beau geste des Spartans de Michigan State qui offrent une scholarship d’honneur à Tate Myre, ce jeune quarterback du lycée d’Oxford (Michigan) tragiquement décédé lors d’une fusillade, il y a deux semaines

Le flip de « Flip »

Alors qu’il s’était engagé depuis longtemps envers le programme de Miami, le prospect 3-étoiles OT Falentha Carswell (#59 OT, #589 National) a fait faux bond à Mario Cristobal en faisant un « flip » pour Ole Miss. Son surnom : « Flip ». Les Hurricanes auraient dû se méfier…

L’émotion d’Antonio Gates

L’ancien Pro Bowler NFL Antonio Gates n’a pu retenir son émotion lorsque son fils, WR Antonio Gates Jr (#44 WR, #300 National), a annoncé sa signature officielle chez les Spartans.

Le français Jeffrey M’Ba à Auburn

Prospect #1 du Junior College, le congolais naturalisé français DL Jeffrey M’Ba (#1 DL JUCO, #289 National) a finalement choisi de rejoindre coach Bryan Harsin et les Tigers d’Auburn plutôt que Missouri et Miami.

Son arrivée renforce un secteur qui a souffert de nombreux départs dans les dernières semaines. Avec l’arrivée de CB Keionte Scott (#1 CB, #323 National) et S Marquise Gilbert (#1 S, #444 National), Auburn a fait le plein du côté du Junior College, comme en 2014 lorsque les Tigers avait recruté WR Duke Williams, DE Davonte Lambert et S Derrick Moncrief.

Top 5 des prospects non-signés

LB Harold Perkins (#1 LB, #5 National)

Le meilleur linebacker de ce recrutement 2022 est toujours disponible ! Originaire du Texas, il est capable de jouer sideline-to-sideline grâce à une vitesse folle. Régulièrement comparé à Myles Jack, il est déjà promis à Texas A&M à moins d’une surprise de dernière minute.

DL Shemar Stewart (#3 DL, #9 National)

Véritable force de la Nature, il semble né pour terroriser les quarterbacks adverses. Originaire de Florida, il est impossible de penser le voir quitter le Sunshine State. Pourtant, il pourrait bien finir à College Station, sous le maillot des Aggies de Texas A&M.

OG Devon Campbell (#1 OG, #19 National)

Dans le viseur des Longhorns depuis plusieurs mois, on ne peut imaginer que Steve Sarkisian puisse laisser filer le talent local. S’il devait signer à Texas, le programme d’Austin pourrait affirmer avoir recruté la meilleure ligne offensive de ce cycle 2022.

OT Josh Conerly (#3 OT, #23 National)

Alors qu’il était promis à Washington (son État natal), OT Josh Conerly pourrait bien faire faux aux Huskies et acceper l’offre des Wolverines de Michigan d’autant plus si le programme dirigé par Jim Harbaugh devait poursuivre son parcous en playoffs dans les prochains jours.

S Jacoby Mathews (#4 S, #36 National)

Certes, Brian Kelly a réussi à conserver le talentueux QB Walker Howard mais son coup de maître serait de faire signer le Louisianais S Jacoby Matthews dont on dit qu’il serait proche de rejoindre Alabama ou Texas A&M.

Top 10 par programmes

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Recrutement

Direction Alabama pour DE Jeremiah Alexander

Le Crimson Tide d’Alabama enregistre l’engagement verbal de son 3ème prospect 5-étoiles du cycle de recrutement 2022 suite à l’annonce du prospect #1 au poste de EDGE, Jeremiah Alexander.

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Crédit photo : Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images

Originaire d’Alabaster (Alabama), DE/OLB Jeremiah Alexander (#1 EDGE, #16 National en 2022) a donc décidé de rester dans son État natal plutôt de déménager un peu plus au Nord, du côté de Georgia ou de Clemson qui étaient également en course pour obtenir le meilleur lycéen au poste de EDGE du cycle de recrutement 2022.

C’est via son compte Instagram que le futur joueur du Crimson Tide a communiqué son choix.

Ce n’est pas la première fois que DE/OLB Jeremiah Alexander annonce son commit à Alabama. Il l’avait déjà fait en mars 2020 devenant alors le premier prospect recruté par le Crimson Tide pour le cycle 2022 avant de faire marche-arrière au cours de l’automne dernier.

Clemson et Georgia étaient alors entrés dans la course. Gus Malzahn a également réussi à le faire venir sur le campus d’Orlando le 11 juin dernier même si les chances de Central Florida semblaient assez faibles.

En 2020, DE/OLB Jeremiah Alexander a remporté un second titre de champion de l’État d’Alabama au niveau 7A avec son lycée de Thompson High.

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Recrutement

DL J.T. Tuimoloau choisit Ohio State

Après des mois d’attente, le prospect 5-étoiles DL J.T. Tuimoloau a finalement annoncé qu’il jouera pour les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Bettina Hansen / The Seattle Times

Considéré comme le 3ème meilleur prospect au niveau national dans le classement composite de 247Sports, DL J.T. Tuimoloau était le dernier 5-étoiles encore disponible lors du cycle de recrutement 2021. Il avait également des offres d’Alabama, Oregon, USC et Washington.

Cette annonce a été faite en direct sur CBS Sports HQ, dimanche 4 juillet, jour de la Fête Nationale américaine.

Avec cet ajout majeur, Ohio State confirme sa position de #2 lors du recrutement 2021, derrière Alabama. Les Buckeyes possède la meilleure classe de recrues de la Big Ten. Après DL Jack Sawyer (#3 DL, #4 National), WR Emeka Egbuka (#1 WR, #9 National), RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et QB Kyle McCord (#5 QB, #27 National), DL J.T. Tuimoloau est le 5ème prospect 5-étoiles ajoutés à l’effectif d’un programme de Columbus (Ohio) qui en regorge déjà.

Du haut de son 1,95m, DL J.T. Tuimoloau est également un excellent basketteur même s’il ne devrait pas être aligné avec l’équipe de basket de l’université. Partout où il a joué, on a cessé de vanter ses aptitudes athlétiques qui en font un pass rusher ultra-dominant et dès le début de son processus de recrutement, il était évident qu’il serait dans le Top 5 de sa promotion.

Étant son arrivée tardive sur le campus de Columbus (il n’a notamment pas participé aux sessions de conditionnement physique du printemps), il pourrait devoir attendre quelques matchs avant de faire ses débuts sous le maillot des Buckeyes cet automne. L’écart entre le niveau lycée et l’élite de l’élite étant si important qu’il ne serait même surprenant de ne pas du tout le voir à l’oeuvre en 2021.

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