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Early Signing Day 2020 : Alabama irrésistible, Jake Garcia à Miami

Avec l’ajout de deux flips en provenance de LSU à une promotion déjà étourdissante, Alabama affirme sa domination sur le recrutement national. Encore une fois.

Crédit photo : Crystal Vander Weit

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Si le prospect #1 du pays, DE Korey Foreman, a indiqué avoir signé sa lettre d’intention mais qu’il ne communiquera sa décision officiellement qu’au début de l’année 2021, le Early Signing Day n’aura pas manqué d’événements et de rebondissements en tout genre confirmant ainsi toujours un peu plus que la grande messe du recrutement a désormais bien lieu lors de cette période de signature anticipée du mois de décembre et non plus le premier mercredi de février.

Voici un bilan de ce premier jour de signature.

Alabama écrase la concurrence

Au printemps dernier, le Crimson Tide avait démarré ce cycle de recrutement en douceur. On avait même commencé à imaginer que Nick Saban avait perdu sa magie… Quelle erreur !

L’actuel coach d’Alabama est le meilleur recruteur du pays et il l’a encore prouvé à l’occasion de ce Early Signing Day. Pourtant, rien ne laissait envisager que le programme de Tuscaloosa (Alabama) serait actif sur la scène des « flips » mais le Crimson Tide a finalement réussi deux des plus beaux coups de la journée en allant voler deux prospects 4-étoiles chez le voisin LSU : WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National) et DE Keanu Koht (#12 SDE, #198 National).

Ces deux ajouts de dernière minute à une classe de recrutement qui était déjà étourdissante devrait permettre à Alabama de confirmer son statut de #1 du pays en terme de ce cycle 2021. La qualité de cette promotion est telle que certains n’hésitent pas à parler de la promo la plus dense de l’Histoire. Le Crimson Tide a notamment fait signer 4 des 10 meilleurs receveurs du pays : le prospect 5-étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #34 National) et les prospects 4-étoiles WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National), WR Agiye Hall (#7 WR, #56 National) et WR Christian Leary (#9 WR, #56 National).

On rappelle aussi qu’Alabama s’est également assuré l’engagement de 5 autres prospects 5-étoiles : OT JC Latham (#1 OT, #2 National), OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #3 National), DE Dallas Turner (#1 WDE, #8 National), DT Damon Payne (#3 DT, #19 National) et CB Ga’Quincy McKinstry (#1 CB, #23 National). Renversant.

Georgia sur le podium

Pas d’ajouts majeurs par rapport à la liste déjà impressionnante des prospects composant la promotion 2021 des Bulldogs de Georgia mais la confirmation de l’engagement du meilleur linebacker du pays, LB Xavier Sorey (#1 LB, #20 National), a rassuré la Dawg Nation qui pourra donc compter sur les deux meilleurs linebackers au niveau national après les signatures de OLB Smael Mondon (#2 OLB, #29 National), ILB James Dumas-Johnson (#10 ILB, #190 National) et OLB Chaz Chambliss (#20 OLB, #310 National).

LSU et Michigan sauvent les meubles

Ed Orgeron et son staff n’ont surement pas apprécié les pertes de WR Jojo Earle et DE Keanu Koht mais les Tigers n’ont pas tardé à réagir en réussissant à leur retour quelques bons coups au détriment de concurrents de la SEC.

Ainsi, LSU a signé le meilleur linebacker du Junior College, LB Navonteque Strong, quelques heures seulement après son désengagement de Mississippi State. Puis, le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) a de nouveau fait mal aux Bulldogs en allant leur voler WR Malik Nabers (#42 WR, #253 National).

Avec les ajouts du jour de RB Armoni Goodwin (#5 RB, #94 National), CB Damarius McGhee (#14 CB, #185 National) et surtout la confirmation que DT Maason Smith (#2 DT, #18 National) restera bien dans son État natal de la Louisiane malgré les sollicitations de plusieurs programmes de la SEC dont Georgia, Ed Orgeron a posé les bases d’une excellente promotion 2021 qui aidera très probablement la reconstruction des champions nationaux 2019.

De son côté, Jim Harbaugh a connu une journée contrastée. Certes, les Wolverines ont obtenu la confirmation de l’engagement du quarterback de l’IMG Academy, QB JJ MCarthy (#2 QB pro-style, #22 National) et ceux du local RB Donovan Edwards (#4 RB, #44 National) et du Californien WR Xavier Worthy (#12 WR, #76 National) qui était courtisé par Alabama, mais la journée de Michigan a été contrariée par le « flip » du prospect 4-étoiles LB Branden Jennings (#16 ILB, #232 National) à Maryland et la défaite face à UCLA dans la course pour DE Quintin Somerville (#16 SDE, #219 National).

Wisconsin aux portes du Top 15

Sans faire de bruit et malgré une saison 2020 décevante, Wisconsin a assemblé l’une des plus solides et profondes classes de recrutement de la conférence Big Ten. Habitués à être classés au-delà de la 30ème place sur le plan national, les Badgers sont actuellement classés 16ème grâce notamment au recrutement de trois joueurs de ligne offensive classés dans le Top 140 national symbolisé par l’engagement du prospect 5-étoiles OT Nolan Rucci (#5 OT, #15 National).

Les gagnants

USC

Clay Helton et les Trojans s’étaient donnés comme objectif de signer non pas un mais deux quarterbacks lors de ce cycle de recrutement 2021. Or, les choses s’étaient compliquées lorsque QB Jake Garcia avait annoncé son decommitment au début du mois de décembre…

Pourtant, le programme de Los Angeles, qui anticipe déjà le départ de QB Kedon Slovis au terme de la saison 2021, a réussi son pari en obtenant la signature du gunslinger de l’État d’Utah, QB Jaxson Dart (#9 QB pro-style, #103 National) après avoir eu la confirmation de celle du californien QB Miller Moss (#7 QB pro-style, #71 National).

Signer deux quarterbacks dans un cycle relève parfois de l’exploit. Quand ils font partie du Top 10 à leur position, c’est plus qu’un exploit.

Ole Miss

Lane Kiffin avait annoncé la couleur en début de semaine en souhaitant à tout le monde un « Merry Flipmas »… Les Rebels ont effectivement été très actifs sur la scène des « flips » à commencer par l’un des plus beaux de cet Early Signing Day : la signature de WR MJ Daniels (#26 ATH, #388 National) qui avait pourtant réaffirmé son engagement envers Mississippi State il y a quelques jours. Cet apport de dernière minute s’ajoute à l’arrivée de QB Luke Altmyer (#13 QB pro-style, #187 National), qui a grandi dans le jardin des Bulldogs du côté de Starkville.

Ole Miss a également recruté CB Markevious Brown (#28 CB, #342 National) de l’IMG Academy.

Miami

Depuis l’arrivée de Manny Diaz à Coral Gables (Floride), nous n’avons aucun doute que les Hurricanes vont recruter d’excellents défenseurs floridiens. C’est exactement ce qui s’est passé lorsque les prospects 5-étoiles DT Leonard Taylor (#1 DT, #10 National) et S James Williams (#1 S, #13 National) ont confirmé leur engagement envers Miami.

Mais c’était encore la grande incertitude au poste de quarterback. Le decommitment de USC de QB Jake Garcia (#5 QB pro-style, #46 National) avait redonné espoir aux fans de The U. Et le quarterback originaire de l’État de Géorgie a finalement choisi Miami devant le rival Florida State. Les Hurricanes comblent donc un besoin énorme avec celui qui sera le futur de l’équipe au poste de quarterback.

Les perdants

Auburn

Renvoyer son head coach à trois jours du Early Signing Day n’est pas sans conséquence d’autant plus que Gus Malzahn et son staff avaient fait un travail remarquable pendant 8 ans bien que les Tigers doivent lutter chaque saison avec le voisin Alabama.

En 2021, Auburn avait dans son viseur le prospect 5-étoiles LB Terrence Lewis (#1 ILB, #16 National) et les prospects 4-étoiles LB Trevin Wallace (#13 ILB, #230 National) et DE George Wilson (#24 WDE, #368 National)… Aucun d’entre-eux n’a signé sa lettre d’intention chez les Tigers.

Du coup, Auburn se retrouve actuellement avec la 12ème promotion de recrues de la SEC et la 46ème au niveau national lors de ce cycle de recrutement 2021.

Mississippi State

Les Bulldogs ont été les victimes de deux des plus importants « flips » dans conférence SEC. Mike Leach et son staff se sont faits surprendre par Lane Kiffin et les Rebels qui ont réussi à convaincre WR MJ Daniels de s’engager envers le programme d’Oxford alors qu’il avait passé une partie de sa semaine à Starkville. Mississippi State avait également fini par croire que le prospect 4-étoiles, WR Malik Nabers, serait l’une des futures armes de l’attaque Air Raid de coach Mike Leach. Il a finalement filé à LSU.

Tennessee

Un total de 10 decommitments a mis le programme de Knoxville en émoi mais lorsque le joyau de ce cycle de recrutement 2021 des Volunteers, DE Dylan Brooks (#3 WDE, #51 National), a annoncé qu’il ne signerait pas sa lettre d’intention lors de la Early Signing Period, la panique s’est emparée des fans de Tennessee.

La rumeur serait qu’il attendrait de voir ce qu’il se passe au niveau du coaching staff à Auburn avant de prendre sa décision. La non-signature de DE Dylan Brooks met plus que jamais la pression sur coach Jeremy Pruitt.

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Direction Alabama pour DE Jeremiah Alexander

Le Crimson Tide d’Alabama enregistre l’engagement verbal de son 3ème prospect 5-étoiles du cycle de recrutement 2022 suite à l’annonce du prospect #1 au poste de EDGE, Jeremiah Alexander.

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Crédit photo : Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images

Originaire d’Alabaster (Alabama), DE/OLB Jeremiah Alexander (#1 EDGE, #16 National en 2022) a donc décidé de rester dans son État natal plutôt de déménager un peu plus au Nord, du côté de Georgia ou de Clemson qui étaient également en course pour obtenir le meilleur lycéen au poste de EDGE du cycle de recrutement 2022.

C’est via son compte Instagram que le futur joueur du Crimson Tide a communiqué son choix.

Ce n’est pas la première fois que DE/OLB Jeremiah Alexander annonce son commit à Alabama. Il l’avait déjà fait en mars 2020 devenant alors le premier prospect recruté par le Crimson Tide pour le cycle 2022 avant de faire marche-arrière au cours de l’automne dernier.

Clemson et Georgia étaient alors entrés dans la course. Gus Malzahn a également réussi à le faire venir sur le campus d’Orlando le 11 juin dernier même si les chances de Central Florida semblaient assez faibles.

En 2020, DE/OLB Jeremiah Alexander a remporté un second titre de champion de l’État d’Alabama au niveau 7A avec son lycée de Thompson High.

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DL J.T. Tuimoloau choisit Ohio State

Après des mois d’attente, le prospect 5-étoiles DL J.T. Tuimoloau a finalement annoncé qu’il jouera pour les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Bettina Hansen / The Seattle Times

Considéré comme le 3ème meilleur prospect au niveau national dans le classement composite de 247Sports, DL J.T. Tuimoloau était le dernier 5-étoiles encore disponible lors du cycle de recrutement 2021. Il avait également des offres d’Alabama, Oregon, USC et Washington.

Cette annonce a été faite en direct sur CBS Sports HQ, dimanche 4 juillet, jour de la Fête Nationale américaine.

Avec cet ajout majeur, Ohio State confirme sa position de #2 lors du recrutement 2021, derrière Alabama. Les Buckeyes possède la meilleure classe de recrues de la Big Ten. Après DL Jack Sawyer (#3 DL, #4 National), WR Emeka Egbuka (#1 WR, #9 National), RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et QB Kyle McCord (#5 QB, #27 National), DL J.T. Tuimoloau est le 5ème prospect 5-étoiles ajoutés à l’effectif d’un programme de Columbus (Ohio) qui en regorge déjà.

Du haut de son 1,95m, DL J.T. Tuimoloau est également un excellent basketteur même s’il ne devrait pas être aligné avec l’équipe de basket de l’université. Partout où il a joué, on a cessé de vanter ses aptitudes athlétiques qui en font un pass rusher ultra-dominant et dès le début de son processus de recrutement, il était évident qu’il serait dans le Top 5 de sa promotion.

Étant son arrivée tardive sur le campus de Columbus (il n’a notamment pas participé aux sessions de conditionnement physique du printemps), il pourrait devoir attendre quelques matchs avant de faire ses débuts sous le maillot des Buckeyes cet automne. L’écart entre le niveau lycée et l’élite de l’élite étant si important qu’il ne serait même surprenant de ne pas du tout le voir à l’oeuvre en 2021.

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Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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