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Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de conférence SEC convoité par les habituels Alabama, Georgia, Auburn… et Florida !

Crédit photo : Mitchell Scaglione

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence SEC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence SEC à l’aube de cette saison 2020 :

Alabama Crimson Tide
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Tennessee Volunteers
Texas A&M Aggies

Podcast

 

Nos prédictions

Division East

WR George Pickens, Georgia Bulldogs – Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

1. Georgia Bulldogs

En 2019 : 12-2, 7-1 SEC. Champion de division.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Florida, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, RB Brian Herrien, OT Andrew Thomas, G Solomon Kindley, S J.R. Reed, K Rodrigo Blankenship.
Joueurs à suivre : QB J.T. Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, NT Jordan Davis, LB Nakobe Dean, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell, S Richard LeCounte.
Future star : OT Broderick Jones.

Depuis le retour au bercail de coach Kirby Smart à Georgia, les Bulldogs semblent devenus une place imprenable de la division Est. Trois qualifications en finale de conférence et une finale nationale disputée : le programme d’Athens fait toujours figure d’épouvantail, malgré la progression continue de Florida. Le quarterback Jake Fromm est parti, mais les ‘Dawgs ont mis les moyens pour le remplacer, en récupérant QB Jamie Newman de Wake Forest (qui a finalement décider de ne pas jouer en 2020 pour se concentrer sur la draft NFL), et surtout QB J.T. Daniels en provenance de USC. Si ce dernier trouve son rythme de carburation, l’entente avec WR George Pickens et la complémentarité avec un backfield fourni, mené par le revenant RB Zamir White, s’annonce explosive. Si l’attaque est prometteuse, la défense est déjà la force incontestable, avec la meilleure défense de première division, en termes de points concédés en 2019. Pour bien faire les choses, Georgia n’a pas connu un turnover habituel dans cette escouade et peut compter sur le retour d’au moins 8 titulaires. De quoi faire des étincelles … et retourner en playoffs ?

2. Florida Gators

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, DE Jabari Zuniga, DE Jonathan Greenard, CB C.J. Henderson.
Joueurs à suivre : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, TE Kyle Pitts, DE Zackary Carter, DT Tedarrell Slaton, LB Ventrell Miller, CB Marco Wilson, CB Kair Elam, S Shawn Davis.
Future star : DT Gervon Dexter.

Le retour de l’ancien coordinateur Dan Mullen a été une bénédiction pour Florida, surtout offensivement. Mais paradoxalement, les Gators ne parviennent plus à retourner en finale de conférence. Le retard sur Georgia a de quoi être rattrapé au vu du talent global de l’équipe. La défense de Todd Grantham s’annonce comme souvent rapide et appliquée, étant désormais emmenée par les deux stars au poste de cornerback, CB Marco Wilson et CB Kair Elam. Du renouvellement a bien eu lieu sur le front-7, mais avec des prospects comme DE Zachary Carter, DE/LB Jeremiah Moon, DT Teddarell Slaton, DE Brenton Cox (transfuge de Georgia …) ou LB Mohamoud Diabate, les pensionnaires de Gainesville ont de la ressource dans ce domaine. En attaque, QB Kyle Trask semble être le quarterback régulier dont avait besoin l’équipe, et voit débarquer l’ancien de Penn State, WR Justin Shorter pour épauler WR Trevon Grimes, WR Jacob Copeland ou son joujou préféré, TE Kyle Pitts. Il faudra clairement de la discipline sur le long-terme, dans un calendrier exclusivement SEC, et de l’intensité au moment de croiser Georgia à Jacksonville.

QB Kyle Trask, Florida – Crédit photo : Kim Klement – USA Today Sports

3. Kentucky Wildcats

En 2019 : 8-5, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Missouri, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : WR Lynn Bowden, G Logan Stenberg, LB Kash Daniel.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Future star : RB Travis Tisdale.

Mark Stoops fait décidément des miracles du côté de Lexington. Sur un campus où le football n’est clairement pas le focus premier, le head coach des Wildcats s’est parfaitement adapté à la malchance en 2019. En repositionnant son receveur supersonique Lynn Bowden au poste de quarterback, Kentucky a sauvé sa saison et s’est qualifié pour la quatrième fois de suite en bowl. Cette année, QB Terry Wilson est de retour derrière le centre et, malgré une escouade de receveurs bien moins glamour, sera difficile à arrêter, avec le duo de coureurs RB Asim Rose-RB Kavosiey Smoke. L’escouade défensive est souvent le maillot fort à Kentucky ces dernières années et 2020 ne devrait pas faire exception à la règle. Un temps dans l’ombre du Jaguar Josh Allen, LB Boogie Watson est attendu pour pleinement exploser après une saison correcte à 6 sacks et demi.

4. Tennessee Volunteers

En 2019 : 8-5, 5-3 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : vs. Kentucky, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : RB Tim Jordan, WR Jauan Jennings, WR Marquez Callaway, NT Emmitt Gooden, LB Daniel Bituli, S Nigel Warrior.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, G Trey Smith, C Brandon Kennedy, DL Aubrey Solomon, LB Henry To’oto’o, CB Bryce Thompson, S Jaylen McCullough.
Future star : QB Harrison Bailey.

Capable de rebondir, l’an passé, malgré un début de saison calamiteux, Tennessee doit prouver que le regain de forme est net et sur la durée. Malgré les habituels départs pour des raisons extra-sportives (Tim Jordan, Emmitt Gooden), les Vols compteront sur le retour d’un QB Jarrett Guarantano encore inconstant mais sujet à un certain développement. L’émergence du jeune loup RB Eric Gray pourrait faire le plus grand bien derrière une ligne terriblement impressionnante er renforcée par OL Cade Mays, transfuge de Georgia éligible dès 2020. En défense, le run stop sera à n’en pas douter costaud, avec le nouveau taulier LB Henry To’oto’o et la profondeur de la ligne défensive. Mais le pass rush sera non négligeable pour ne pas trop exposer Tennessee pour une conférence toujours plus axée sur les airs.

LB Henry To’oto’o, Tennessee – Crédit photo : Tennessee Athletics

5. South Carolina Gamecocks

En 2019 : 4-8, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Tennessee, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, DE D.J. Wonnum, DT Javon Kinlaw, LB T.J. Brunson.
Joueurs à suivre : QB Collin Hill, QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DL Zacch Pickens, DE Aaron Sterling, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu.
Future star : RB MarShawn Lloyd.

Will Muschamp joue gros pour sa cinquième année sur le campus de Columbia. Comme toujours, ce spécialiste défensif fait de ce côté-là du ballon un point fort indéniable, et avec un secondary de qualité et une ligne défensive renforcée par les recrutements de DT Zacch Pickens l’an passé et DL Jordan Burch cette intersaison, les Gamecocks ne seront pas toujours une équipe bonne à prendre. Reste l’éternelle question de l’attaque. Le chantier est tel que l’ancien head coach de Colorado State, Mike Bobo, a rallié la Caroline. L’objectif : développer efficacement un QB Ryan Hillinski plus que sur courant alternatif en 2019 et qui perd son meilleur receveur de l’an passé, Bryan Edwards. QB Collin Hill pourrait lui prendre sa place en cas de défaillance. Quid aussi du backfield, où Rico Dowdle a fini son cursus et où la future pépite annoncée, MarShawn Lloyd, est déjà out saison pour problème de blessure.

6. Missouri Tigers

En 2019 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : QB Kelly Bryant, TE Albert Okwuegbunam, OL Trystan Colon-Castillo, OT Yasir Durant, DT Jordan Elliott, LB Cale Garrett, CB DeMarkus Acy.
Joueurs à suivre : QB Shawn Robinson, RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Future star : CB Chris Shearin.

Après quatre ans à la tête des Tigers, et un bilan de 25-25, dont 13-19 en intra-conférence, coach Barry Odom a été remercié. Et Missouri est prêt à recharger les batteries, sous la coupe de l’ancien technicien d’Appalachian State, Eli Drinkwitz. Le spécialiste offensif va d’ailleurs devoir faire cohabiter deux nouvelles recrues du campus, l’ancien de TCU QB Shawn Robinson et l’ex-go-to-guy de Virginia Tech, WR Damon Hazelton. Pour faciliter leurs automatismes, le duo de coureurs RB Larry Roundtree-RB Tyler Badie (1 286 yards, 12 TD à eux deux l’année dernière) ne sera pas de trop. En défense, des playmakers sont là sur le run stop, à commencer par le polyvalent LB Nick Bolton, mais le doute subsiste sur le premier rideau et notamment sur le pass rush.

RB Larry Rountree, Missouri – Crédit photo : Seattle Times

7. Vanderbilt Commodores

En 2019 : 3-9, 1-7 SEC.
Prédiction : 0-10.
Match décisif : vs. South Carolina, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Riley Neal, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, TE Jared Pinkney.
Joueurs à suivre : WR Cam Johnson, DL Dayo Odenyigbo, LB Dimitri Moore, S Tae Daley.
Future star : DL Daevion Davis.

Que peut décemment espérer Vanderbilt, dans une saison 100% SEC ? Si les bases défensives posées par coach Derek Mason ont de quoi permettre à cette équipe de voler des ballons, le niveau exécrable de l’attaque pourrait être fatal au coach principal, qui joue sa tête chez les Commodores. Les pertes des importants Ke’Shawn Vaughn et Kalija Lipscomb ont de quoi être compensées par RB Jamauri Wakefield et WR Cam Johnson, mais avec un quarterback true freshman, QB Ken Seals, et une ligne offensive qui vient de perdre son meilleur élément (Devin Cochran parti à Georgia Tech), le bateau risque fort de tanguer sous la pression adverse.

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Auburn, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Jedrick Wills, DL Raekwon Davis, LB Anfernee Jennings, LB Terrell Lewis, S Xavier McKinney.
Joueurs à suivre : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, DL LaBryan Ray, DL Christian Barmore, NT DJ Dale, LB Christian Harris, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Future star : QB Bryce Young.

Avec cinq titres nationaux sur les onze dernières années, le dernier en 2017, Alabama est toujours la force incontestable de la conférence, même après avoir raté pour la toute première fois le carré des playoffs. Qu’importe : les recrutements XXL et le fait d’avoir lancé tôt des espoirs pour cause d’hécatombes de blessure permet au Tide d’avoir un groupe arrivé à maturité et qu’il sera dur de manoeuvrer. Propulsé titulaire en fin de campagne 2019, suite à la blessure à la hanche de Tua Tagovailoa, QB Mac Jones est parti pour avoir les clés de l’attaque et peut compter sur un excellent duo de receveurs, la menace profonde WR DeVonta Smith et l’explosif WR Jaylen Waddle. Devenue une force aérienne ces derniers mois, ‘Bama pourrait toutefois s’appuyer sur sa pépite RB Najee Harris pour dominer ses adversaires. Présenté comme un coureur lourd, le senior a démontré une incroyable polyvalence et une capacité à sortir efficacement du backfield. Après Mark Ingram et Derrick Henry, il est un nouveau coureur de Tuscaloosa candidat légitime au titre de Heisman Trophy. En défense, le retour de blessure de LB Dylan Moses va faire le plus grand bien et son association avec la future star LB Christian Harris fait saliver. D’autant qu’Alabama compose avec une des lignes défensives les plus complètes et intimidantes de première division. De quoi éviter une deuxième année sans finale de conférence, ce que n’a plus connu le programme depuis 2011.

RB Najee Harris, Alabama – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

2. Auburn Tigers

En 2019 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : @ Alabama, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : OT Prince Tega Wanogho, OT Jack Driscoll, DE Marlon Davidson, DE Nick Coe, DT Derrick Brown, CB Noah Igbinoghene, CB Javaris Davis, S Jeremiah Dinson, S Daniel Thomas.
Joueurs à suivre : QB Bo Nix, RB D.J. Williams, WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, C Nick Brahms, DE Big Kat Bryant, LB Owen Pappoe, LB Zakoby McClain, LB KJ Britt, CB Roger McCreary, S Smoke Monday.
Future star : RB Tank Bigsby.

Au pied du mur en début de saison passée, Auburn a repris du poil de la bête grâce à l’étonnante maturité de son désormais sophomore QB Bo Nix. Pouvant compter sur le trio de receveurs WR Seth WilliamsWR Anthony SchwartzWR Eli Stove, il est espéré sur la pente ascendante en 2019. Il faudra tout de même surveiller une ligne offensive qui renouvelle quasiment tous les titulaires et un comité de coureurs qui doit se retrouver un taulier. En défense, la ligne défensive et le secondary font aussi pas mal peau neuve, mais le talent est tel, à l’image de son groupe de linebackers, que l’escouade de Kevin Steele a de quoi freiner durablement pas mal de places fortes de la conférence.

3. Texas A&M Aggies

En 2019 : 8-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Florida, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Kendrick Rogers, WR Quartney Davis, DT Justin Madubuike, CB Charles Oliver.
Joueurs à suivre : QB Kellen Mond, RB Isaiah Spiller, WR Jhamon Ausbon, TE Jalen Wydermyer, G Kenyon Green, DL DeMarvin Leal, LB Anthony Hines, LB Buddy Johnson, S Demani Richardson, S Leon O’Neal.
Future star : CB Jaylon Jones.

Pour sa troisième année sur le campus de College Station, coach Jimbo Fisher se doit de faire passer un palier significatif à ses hommes. Il faut dire qu’avec 17 titulaires de retour, dont QB Kellen Mond, derrière le centre pour sa quatrième saison, A&M a des arguments pour regarder pas mal de rivaux dans les yeux. Offensivement, le programme texan s’est enfin trouvé un running back performant, avec RB Isaiah Spiller, et avec d’autres menaces aériennes que WR Jhamon Ausbon (qui ne jouera pas avec les Aggies cette saison), les Aggies pourraient devenir une machine à points. En défense, le coordinateur Mike Elko continue d’avancer ses pions et d’homogénéiser une ligne défensive avec pas mal de rotations et une escouade de linebackers prometteuse, avec le duo de plaqueurs patentés LB Anthony HinesLB Buddy Johnson. Longtemps un point noir de l’équipe, le poste de cornerback est impatient d’accueillir dans ses rangs le true freshman CB Jaylon Jones, présenté comme un futur phénomène.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Auburn Athletics

4. LSU Tigers

En 2019 : 15-0, 8-0 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Alabama, le 14 novembre
Joueurs-clés partis : QB Joe Burrow, RB Clyde Edwards-Helaire, WR Justin Jefferson, G Damien Lewis, C Lloyd Cushenberry, DL Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Patrick Queen, LB Jacob Phillips, CB Kristian Fulton, S Grant Delpit, DB Kary Vincent.
Joueurs à suivre : QB Myles Brennan, WR Terrace Marshall, C Chasen Hines, DT Tyler Shelvin, LB Damone Clark, CB Derek Stingley, S JaCoby Stevens.
Future star : WR Kayshon Boutte.

Gueule de bois à venir ? Tout simplement irrésistible en 2019, sur la route d’un championnat national de haute volée, LSU attaque ce nouvel exercice dans le doute. La faute à un exil massif, symbolisé par les départs vers la NFL des stars offensives Joe Burrow et Clyde Edwards-Helaire. En attaque, les ingrédients restent globalement là pour faire une bonne recette. Au junior QB Myles Brennan de ne pas foirer la cuisson. Pour lui mettre encore un peu plus de pression sur les épaules, WR Ja’Marr Chase a décidé de renoncer à la saison 2020 pour se concentrer sur la draft NFL 2021. Quant au backfield offensif, il présente un comité excitant sur le papier avec RB Chris Curry et les deux recrues 5 étoiles RB Tyrion Davis-Price et RB John Emery. Le chantier est plus conséquent en défense, avec le départ du coordinateur Dave Aranda vers Baylor. Bo Pelini, ancien de la maison, reprend du service et repart avec un système 4-3 qui nécessitera sans doute un temps d’adaptation, surtout sur le pass rush.

5. Ole Miss Rebels

En 2019 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : vs. Mississippi State, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : RB Scottie Phillips, DT Josiah Coatney, DT Benito Jones, S Myles Hartsfield.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, G Ben Brown, LB Mohamed Sanogo.
Future star : OT Nik Broeker.

S’il a réussi à maintenir le programme à flot, au lendemain des sanctions liés aux pots-de-vin de la mandature Hugh Freeze, Matt Luke a été remercié après trois saisons pleines. Il faut dire que l’opportunité d’avoir Lane Kiffin comme head coach était trop tentante du côté d’Oxford. L’ancien technicien des Oakland Raiders (NFL) doit bonifier un secteur offensif qui a de la matière sur le papier. A commencer par RB Jerrion Ealy, recrue star arrachée aux grosses écuries nationales l’an passé. Dans les airs, là où il est le plus attendu, Kiffin compose avec un duo de quarterbacks ayant déjà disputé régulièrement des snaps : le pocket passer QB Matt Corral, blessé en début de campagne 2019, et le feu-follet QB/RB John Rhys Plumlee. L’heureux élu devra s’appuyer sur un corps de receveur trop orphelin d’AJ Brown et DK Metcalf et désormais trop dépendant de WR Elijah Moore (quasiment autant de yards, 850, que toutes les autres cibles de l’équipe l’année passée). En défense, la route s’annonce bien plus longue, malgré un groupe de linebackers plein de promesse, mais qui risque de faire sans le rusher LB Sam Williams, impliqué dans des affaires judiciaires pendant l’intersaison et suspendu jusqu’à nouvel ordre.

RB Jerrion Ealy, Ole Miss – Crédit photo : Thomas Graning, AP

6. Mississippi State Bulldogs

En 2019 : 6-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : @ Ole Miss, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : C Darryl Williams, DL Fabien Lovett, LB Willie Gay, CB Cameron Dantzler, S Brian Cole.
Joueurs à suivre : QB KJ Costello, RB Kylin Hill, DE Kobe Jones, DT Nathan Pickering, LB Erroll Thompson, S CJ Morgan.
Future star : OT Charles Cross.

Réputés pour leur défense ces dernières années, les Bulldogs de Mississippi State sont sur le point de subir une détonnante transformation. Car en engageant le dogmatique Mike Leach et son attaque Air Raid à tout va, le programme de Starkville est prêt à mettre le feu aux poudres dans la conférence. L’arrivée de QB K.J. Costello, transfuge de Stanford, après une année loin des terrains pour cause de blessure, s’inscrit en ce sens. Mississippi State comptera tout de même sur l’un des running backs les plus appliqués de la SEC, avec le retour du senior RB Kylin Hill, annoncé au deuxième tour de la prochaine draft, et qui pourrait profiter d’un style plus aérien pour démontrer toute sa valeur dans ce domaine. Qu’attendre de la défense ? Bonne question, car la reconstruction sera aussi d’ampleur, le nouveau coordinateur Zach Arnett passant d’un système 4-3 à 3-3-5. Les pièces sont intéressantes (poste de safety profond, Erroll Thompson en linebacker star, le duo DT Nathan Pickering-DT Jaden Crumedy sur le premier rideau) mais le cocktail, au vu de l’intersaison tronquée, pourrait avoir un goût très fade.

7. Arkansas Razorbacks

En 2019 : 2-10, 0-8 SEC.
Prédiction : 1-9.
Match décisif : @ Missouri, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : TE Cheyenne O’Grady, DL McTelvin Agim, LB De’Jon Harris, S Kamren Curl.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, C Ty Clary, LB Bumper Pool, S James Foucha.
Future star : DB Jalen Catalon.

Troisième formation à entamer un virage drastique dans la division : Arkansas qui panse ses plaies après l’affreux passage de Chad Morris comme head coach. Ancien coach de ligne offensive à Georgia, coach Sam Pittman arrive pour apporter dans un premier temps une intensité dans les tranchées et espèrera la rédemption de QB Feleipe Franks, capable de bons passages à Florida mais qui reste sur une année quasi-blanche pour cause de blessures. Avec RB Rakeem Boyd et un corps de receveurs intéressant, l’objectif sera de rendre la transition la moins douloureuse possible. D’autant que la défense perd pas mal de cadres d’impact, surtout sur le front-7.

Calendrier

La conférence SEC est composée de deux divisions de 7 équipes (East et West) qui joueront exceptionnellment cette saison (en raison de la pandémie de coronavirus) chacune 10 matchs intra-conférence.

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence SEC
Source : SECSports.com

Match de l’année

Alabama vs Auburn

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa (Alabama).
Quand ? Samedi 28 novembre 2020.

C’est toujours un rendez-vous incontournable, avec des matches à rebondissement, notamment sur la dernière décennie. Le « Camback » de 2010, le « Kick Six » de 2013 et dernièrement l’upset des Tigers pour écarter Alabama des playoffs dans un succès au bout du suspense 48-45, marqué par le field goal de Joseph Bulovas sur le poteau. Capables d’enquiquiner le Tide, au Jordan-Hare Stadium, les joueurs de Gus Malzahn s’attendent à une opposition toute autre à Tuscaloosa, où les hommes en bleu n’ont gagné qu’une fois sur leurs six derniers déplacements. Depuis 2012, Alabama prend d’ailleurs un malin plaisir à mettre au supplice la défense adverse sur ses terres, à l’image du cinglant 49-0 de cette saison-là. Dans cette haine locale, qui pourrait décider du vainqueur de la division Ouest et du ticket pour la finale de conférence, tous les coups seront permis.

Champion et trophées

Champion 2020 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Najee Harris, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Bo Nix, Auburn.
Meilleur joueur défensif : CB Derek Stingley, LSU.
Freshman de l’année : WR Demond Demas, Texas A&M.

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Playoffs

Sugar Bowl 2021 : Clemson-Ohio State, la preview

Un an après un Fiesta Bowl épique, QB Justin Fields et QB Trevor Lawrence se retrouvent à La Nouvelle-Orléans avec le même objectif que l’année dernière : obtenir un billet pour le National Championship.

Publié

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Crédit photo : David Petkiewicz, cleveland.com

#2 Clemson (10-1) vs #3 Ohio State (6-0)

Sugar Bowl
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Vendredi 1er janvier 2021
20h00 (heure Est, 02h00 en France)

La seconde demi-finale du College Football Playoff voit s’affronter les Tigers de #2 Clemson, champions de l’ACC et finalistes malheureux l’an dernier, et les Buckeyes de #3 Ohio State, champions de conférence Big Ten, dans ce qui sera une revanche d’un épique Fiesta Bowl 2019 remporté par les Tigers.

Il s’agit de la 6ème participation aux playoffs en 7 ans pour le programme de #2 Clemson tandis que les Buckeyes participent au tournoi final à quatre pour la 4ème fois de leur Histoire.

Face à face, QB Trevor Lawrence (Clemson) et QB Justin Fields (Ohio State), deux des meilleurs quarterbacks du pays qui seront peut-être sélectionnés #1 et #2 de la prochaine draft NFL en avril prochain.

 

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (10-1)

Classés #1 du pays lors de la présaison, les Tigers vont rester en pole position de l’AP Top 25 jusqu’au début du mois de novembre en écrasant tout sur leur passage grâce à un QB Trevor Lawrence étincelant. La solide défense de Miami n’a rien pu faire pour ralentir le rouleau-compresseur orange (victoire 42-17 de Clemson) et Georgia Tech a encaissé 52 points… en 1ère mi-temps (!).

L’avenir de #2 Clemson aurait pu s’assombrir lorsque son leader offensif charismatique a été contrôlé positif à la COVID-19 avant le match face à Boston College. Menés de 17 points en 1ère mi-temps par les Eagles, QB DJ Uiagalelei et les Tigers s’imposeront finalement 34-28 mais ils verront leur série de 36 victoires consécutives en match de saison régulière prendra fin à South Bend lors d’une défaite 47-40 en prolongation face à #3 Notre Dame dans ce qui restera l’un des grands moments de cette saison.

Piquée au vif, la troupe de coach Dabo Swinney relèvera rapidement la tête en se débrassant facilement de Pittsburgh et Virginia Tech avant de prendre une revanche éclatante 34-10 face aux Fighting Irish lors de l’ACC Championship Game.

#3 Ohio State (6-0)

Les Buckeyes ont débuté leur saison 2020 six semaines après celle des Tigers en raison de la décision de la Big Ten d’annuler sa saison en aout dernier. La conférence a finalement changé d’avis et improvisé un calendrier de 8 matchs débutant le 24 octobre.

Dominateur lors de ses premiers matchs (52-17 contre Nebraska, 38-25 contre Penn State, 49-27 contre Rutgers), #3 Ohio State a vu trois de ses cinq derniers matchs annulés à cause de multiples cas de COVID-19 à Maryland, Illinois et Michigan. Si les Buckeyes n’ont eu aucune difficulté à écarter les Spartans de Michigan State (52-17), ils ont été mis en difficulté par la suprenante équipe de #11 Indiana ne s’imposant finalement que 42-35.

Alors que le règlement de la Big Ten imposait d’avoir joué 6 matchs pour participer à la finale de conférence, #3 Ohio State a bénéficié d’un changement des règles ultra-controversé afin de participer au Big Ten Championship Game que le programme de Columbus (Ohio) remportera 22-10 face à #14 Northwestern grâce à une performance historique de RB Trey Sermon (331 yards au sol).

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Les clés du match

Comment stopper QB Trevor Lawrence ?

Ce n’est un secret pour personne : pour avoir une chance de s’imposer, les Buckeyes devront réussir à faire déjouer le prochain #1 de la draft NFL 2021. Protégé par une ligne offensive pourtant rajeunie, QB Trevor Lawrence a semblé en totale possession de ses moyens depuis son retour de quarantaine. Or, le backfield défensif des Buckeyes n’a pas montré toutes les garanties cette saison. Loin de là. Il a notamment été chahuté par l’attaque aérienne des Hoosiers de #11 Indiana (près de 500 yards accordés).

Pour éviter que le match tourne très rapidement en faveur des Tigers, #3 Ohio State devra être capable de couper les lignes de transmission entre le quarterback des Tigers et ses receveurs, WR Amari Rodgers et WR Cornell Powell. Pour y parvenir, le front seven des Buckeyes devra remporter son duel face à la ligne offensive adverse en mettant beaucoup de pression dans le backfield offensif et devra également créer suffisamment de confusion chez QB Trevor Lawrence avec des schémas pré-snap surprises.

Le jeu au sol des Buckeyes face à la défense des Tigers

Depuis quelques semaines, les Buckeyes semblent avoir retrouvé leur identité offensive : le jeu au sol. #3 Ohio State vient de réussir trois matchs consécutifs avec un total de plus de 300 yards au sol et RB Trey Sermon a établi un nouveau record de l’université Ohio State en accumulant 331 yards à la course lors du récent Big Ten Championship Game.

Mais les Buckeyes n’ont pas affronté une défense contre la course aussi solide que celle des Tigers (#9 au niveau national). Cette dernière a notamment limité la puissante attaque de Notre Dame à 44 petits yards au sol et à un décevant 3 sur 12 sur 3ème down lors de l’ACC Championship Game.

Le pass rush de Clemson face à la ligne offensive d’Ohio State

La ligne défensive des Tigers n’est pas aussi expérimentée que celles qui lui ont précédé ces dernières années mais les deux true freshmen 5-étoiles DE Bryan Bresee et DE Myles Murphy sont montés en puissance tout au long de la saison et le pass rush est redevenu l’une des forces de cette défense de Clemson.

Si la ligne offensive des Buckeyes s’est montrée ultra-efficace sur la run protection, on ne peut pas en dire autant de la pass protection. La capacité de protéger QB Justin Fields sera pourtant essentielle pour les champions de conférence Big Ten. Sous pression, le quarterback des Buckeyes est encore très vulnérable dans la poche et dans un match qui se gagnera probablement par l’attaque, une contre-performance dans le jeu aérien pourrait s’avérer catastrophique pour #3 Ohio State.

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Joueurs à suivre

QB Trevor Lawrence, Clemson

Pour sa dernière saison au niveau NCAA, il a assumé son rôle de superstar en portant son équipe tout au long de la saison (69.2% de réussite à la passe, 22 TD, 4 INT). Son absence face à Boston College et Notre Dame (pour cause de test COVID-19 positif) aurait pu couter cher à son équipe. Elle lui coutera peut-être un trophée Heisman qui lui tendait les bras en début de saison… Son bilan en carrière de 34-1 est tout simplement exceptionnel (sa seule défaite remonte à la finale nationale 2020, face à LSU). L’an dernier face aux Buckeyes, il avait lancé 2 passes de TD et réussit un TD au sol décisif.

RB Travis Etienne, Clemson

Il est revenu à Clemson pour sa saison senior afin d’avoir l’opportunité de remporter un 2ème titre de champion national. Si sa contribution dans le jeu au sol des Tigers a été moins importante tout au long de la saison (882 yards au sol, 13 TD), il reste l’un des 3 meilleurs running backs du pays. Il a profité de la saison 2020 pour ajouter une nouvelle corde à son arc : son implication dans le jeu aérien (44 réceptions, 524 yards, 3 TD).

WR Amari Rodgers, Clemson

En l’absence de WR Justyn Ross et des jeunes pousses WR Joseph Ngata et WR Frank Ladson, il est devenu la soupape de sécurité du jeu aérien des Tigers. Sa connection avec QB Trevor Lawrence fait régulièrement mouche. Il a réussi 69 réceptions, 966 yards et 7 TD en 2020.

LB James Skalski, Clemson

Linebacker au coeur énorme, il est le leader vocal de cette défense des Tigers. Son absence avait été très préjudiciable à #2 Clemson lors de la défaite subie à South Bend. Il sera un élément essentiel pour contrer le jeu au sol des Buckeyes lors de ce Sugar Bowl.

S Nolan Turner, Clemson

L’an dernier, il avait réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes lors d’un Fiesta Bowl épique. Defensive back très instinctif, il a cultivé cette capacité de réussir des big plays à des moments cruciaux. Bonne nouvelle pour QB Justin Fields et #3 Ohio State : il sera absent en 1ère mi-temps de ce Sugar Bowl après avoir été expulsé pour un targeting face à #4 Notre Dame.

QB Justin Fields, Ohio State

Sa 2ème saison comme QB#1 de l’attaque des Buckeyes a démarré en fanfare (72/83, 86% d’efficacité, 11 TD, 0 INT lors de ses 3 premiers matchs) avant que la défense des Hoosiers ne dérègle le leader offensif des Buckeyes (3 INT). Sa dernière sortie n’est pas pour rassurer les fans de #3 Ohio State : face à Northwestern, il a connu son plus mauvais match à la passe en carrière (114 yards, 2 INT). Toutefois, il reste un danger constant grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles et un sens de l’improvisation dévastateur.

RB Trey Sermon, Ohio State

Arrivé d’Oklahoma au cours de l’intersaison, il a tardé à s’affirmer comme le RB#1 des Buckeyes avant de prendre son envol face à Michigan State (11.2 yards pas course) et face à Northwestern (331 yards au sol) lors du Big Ten Championship Game.

WR Chris Olave, Ohio State

Révélation de la 2ème partie de la saison dernière, il a confirmé son statut de future star de l’attaque des Buckeyes. 36 réceptions, 528 yards et 5 TD en 5 matchs joués en 2020.

CB Shaun Wade, Ohio State

Considéré comme le successeur de Jeff Okudah au poste de cornerback, il n’a pas toujours brillé par sa constance au sein d’un backfield défensif des Buckeyes qui est peut-être le point faible de l’équipe. Toutefois, il reste un playmaker hors-pair qui peut faire basculer un match à lui tout seul sur un big play défensif.

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Facteur X

La COVID-19. Lors du Big Ten Championship Game face à #14 Northwestern, les Buckeyes ont été privés de 22 joueurs pour cause de test positif ou pour une quarantaine préventive. WR Chris Olave, LB Baron Browning et P Drue Chrisman ont notamment manqué à l’appel. La Big Ten exige une quarantaine de 17 jours. Les Buckeyes seront-ils au complet à temps pour ce Sugar Bowl ? Quel sera l’impact de ces jours passés en quarantaine (donc sans entrainements) ? Il est difficile d’imaginer que cette situation ne représente pas un lourd handicap pour les champions de Big Ten.

Historique

Ce Sugar Bowl sera le cadre de la 5ème opposition entre #2 Clemson et #3 Ohio State. Les Tigers mènent largement la série 4-0.

Les deux équipes se sont déjà rencontrées à 2 reprises lors des playoffs : en 2016 (victoire 31-0 de Clemson) et en 2019 (victoire 29-23 de Clemson).

Source : Winsipedia

Blessés

#2 Clemson

Absent : QB Taisun Phommachanh (raisons inconnues), WR Justyn Ross (moëlle épinière), WR Joseph Ngata (raisons inconnues), DE Justin Foster (raisons inconnues), .
Incertain : DE Xavier Thomas (raisons inconnues), LB Jake Venables (bras), WR Ty Herbstreit (raisons inconnues).
Probable : Aucun.

#3 Ohio State

Absent : CB Cameron Brown (talon d’Achille), DB Kourt Williams (genou).
Incertain : WR Chris Olave (quarantaine), LB Baron Browning (quarantaine), P Drue Chrisman (quarantaine), S Marcus Hooker (quarantaine), WR Jaxon Smith-Njigba (raisons inconnues), WR Jaylen Harris (quarantaine), OL Patrick Johnson Jr (quarantaine), CB Lloyd McFarquhar (quarantaine).
Probable : QB Justin Fields (pouce).

Pronostic

Clemson 38, Ohio State 20

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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