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Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de conférence SEC convoité par les habituels Alabama, Georgia, Auburn… et Florida !

Crédit photo : Mitchell Scaglione

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence SEC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence SEC à l’aube de cette saison 2020 :

Alabama Crimson Tide
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Tennessee Volunteers
Texas A&M Aggies

Podcast

 

Nos prédictions

Division East

WR George Pickens, Georgia Bulldogs – Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

1. Georgia Bulldogs

En 2019 : 12-2, 7-1 SEC. Champion de division.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Florida, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, RB Brian Herrien, OT Andrew Thomas, G Solomon Kindley, S J.R. Reed, K Rodrigo Blankenship.
Joueurs à suivre : QB J.T. Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, NT Jordan Davis, LB Nakobe Dean, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell, S Richard LeCounte.
Future star : OT Broderick Jones.

Depuis le retour au bercail de coach Kirby Smart à Georgia, les Bulldogs semblent devenus une place imprenable de la division Est. Trois qualifications en finale de conférence et une finale nationale disputée : le programme d’Athens fait toujours figure d’épouvantail, malgré la progression continue de Florida. Le quarterback Jake Fromm est parti, mais les ‘Dawgs ont mis les moyens pour le remplacer, en récupérant QB Jamie Newman de Wake Forest (qui a finalement décider de ne pas jouer en 2020 pour se concentrer sur la draft NFL), et surtout QB J.T. Daniels en provenance de USC. Si ce dernier trouve son rythme de carburation, l’entente avec WR George Pickens et la complémentarité avec un backfield fourni, mené par le revenant RB Zamir White, s’annonce explosive. Si l’attaque est prometteuse, la défense est déjà la force incontestable, avec la meilleure défense de première division, en termes de points concédés en 2019. Pour bien faire les choses, Georgia n’a pas connu un turnover habituel dans cette escouade et peut compter sur le retour d’au moins 8 titulaires. De quoi faire des étincelles … et retourner en playoffs ?

2. Florida Gators

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, DE Jabari Zuniga, DE Jonathan Greenard, CB C.J. Henderson.
Joueurs à suivre : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, TE Kyle Pitts, DE Zackary Carter, DT Tedarrell Slaton, LB Ventrell Miller, CB Marco Wilson, CB Kair Elam, S Shawn Davis.
Future star : DT Gervon Dexter.

Le retour de l’ancien coordinateur Dan Mullen a été une bénédiction pour Florida, surtout offensivement. Mais paradoxalement, les Gators ne parviennent plus à retourner en finale de conférence. Le retard sur Georgia a de quoi être rattrapé au vu du talent global de l’équipe. La défense de Todd Grantham s’annonce comme souvent rapide et appliquée, étant désormais emmenée par les deux stars au poste de cornerback, CB Marco Wilson et CB Kair Elam. Du renouvellement a bien eu lieu sur le front-7, mais avec des prospects comme DE Zachary Carter, DE/LB Jeremiah Moon, DT Teddarell Slaton, DE Brenton Cox (transfuge de Georgia …) ou LB Mohamoud Diabate, les pensionnaires de Gainesville ont de la ressource dans ce domaine. En attaque, QB Kyle Trask semble être le quarterback régulier dont avait besoin l’équipe, et voit débarquer l’ancien de Penn State, WR Justin Shorter pour épauler WR Trevon Grimes, WR Jacob Copeland ou son joujou préféré, TE Kyle Pitts. Il faudra clairement de la discipline sur le long-terme, dans un calendrier exclusivement SEC, et de l’intensité au moment de croiser Georgia à Jacksonville.

QB Kyle Trask, Florida – Crédit photo : Kim Klement – USA Today Sports

3. Kentucky Wildcats

En 2019 : 8-5, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Missouri, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : WR Lynn Bowden, G Logan Stenberg, LB Kash Daniel.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Future star : RB Travis Tisdale.

Mark Stoops fait décidément des miracles du côté de Lexington. Sur un campus où le football n’est clairement pas le focus premier, le head coach des Wildcats s’est parfaitement adapté à la malchance en 2019. En repositionnant son receveur supersonique Lynn Bowden au poste de quarterback, Kentucky a sauvé sa saison et s’est qualifié pour la quatrième fois de suite en bowl. Cette année, QB Terry Wilson est de retour derrière le centre et, malgré une escouade de receveurs bien moins glamour, sera difficile à arrêter, avec le duo de coureurs RB Asim Rose-RB Kavosiey Smoke. L’escouade défensive est souvent le maillot fort à Kentucky ces dernières années et 2020 ne devrait pas faire exception à la règle. Un temps dans l’ombre du Jaguar Josh Allen, LB Boogie Watson est attendu pour pleinement exploser après une saison correcte à 6 sacks et demi.

4. Tennessee Volunteers

En 2019 : 8-5, 5-3 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : vs. Kentucky, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : RB Tim Jordan, WR Jauan Jennings, WR Marquez Callaway, NT Emmitt Gooden, LB Daniel Bituli, S Nigel Warrior.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, G Trey Smith, C Brandon Kennedy, DL Aubrey Solomon, LB Henry To’oto’o, CB Bryce Thompson, S Jaylen McCullough.
Future star : QB Harrison Bailey.

Capable de rebondir, l’an passé, malgré un début de saison calamiteux, Tennessee doit prouver que le regain de forme est net et sur la durée. Malgré les habituels départs pour des raisons extra-sportives (Tim Jordan, Emmitt Gooden), les Vols compteront sur le retour d’un QB Jarrett Guarantano encore inconstant mais sujet à un certain développement. L’émergence du jeune loup RB Eric Gray pourrait faire le plus grand bien derrière une ligne terriblement impressionnante er renforcée par OL Cade Mays, transfuge de Georgia éligible dès 2020. En défense, le run stop sera à n’en pas douter costaud, avec le nouveau taulier LB Henry To’oto’o et la profondeur de la ligne défensive. Mais le pass rush sera non négligeable pour ne pas trop exposer Tennessee pour une conférence toujours plus axée sur les airs.

LB Henry To’oto’o, Tennessee – Crédit photo : Tennessee Athletics

5. South Carolina Gamecocks

En 2019 : 4-8, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Tennessee, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, DE D.J. Wonnum, DT Javon Kinlaw, LB T.J. Brunson.
Joueurs à suivre : QB Collin Hill, QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DL Zacch Pickens, DE Aaron Sterling, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu.
Future star : RB MarShawn Lloyd.

Will Muschamp joue gros pour sa cinquième année sur le campus de Columbia. Comme toujours, ce spécialiste défensif fait de ce côté-là du ballon un point fort indéniable, et avec un secondary de qualité et une ligne défensive renforcée par les recrutements de DT Zacch Pickens l’an passé et DL Jordan Burch cette intersaison, les Gamecocks ne seront pas toujours une équipe bonne à prendre. Reste l’éternelle question de l’attaque. Le chantier est tel que l’ancien head coach de Colorado State, Mike Bobo, a rallié la Caroline. L’objectif : développer efficacement un QB Ryan Hillinski plus que sur courant alternatif en 2019 et qui perd son meilleur receveur de l’an passé, Bryan Edwards. QB Collin Hill pourrait lui prendre sa place en cas de défaillance. Quid aussi du backfield, où Rico Dowdle a fini son cursus et où la future pépite annoncée, MarShawn Lloyd, est déjà out saison pour problème de blessure.

6. Missouri Tigers

En 2019 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : QB Kelly Bryant, TE Albert Okwuegbunam, OL Trystan Colon-Castillo, OT Yasir Durant, DT Jordan Elliott, LB Cale Garrett, CB DeMarkus Acy.
Joueurs à suivre : QB Shawn Robinson, RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Future star : CB Chris Shearin.

Après quatre ans à la tête des Tigers, et un bilan de 25-25, dont 13-19 en intra-conférence, coach Barry Odom a été remercié. Et Missouri est prêt à recharger les batteries, sous la coupe de l’ancien technicien d’Appalachian State, Eli Drinkwitz. Le spécialiste offensif va d’ailleurs devoir faire cohabiter deux nouvelles recrues du campus, l’ancien de TCU QB Shawn Robinson et l’ex-go-to-guy de Virginia Tech, WR Damon Hazelton. Pour faciliter leurs automatismes, le duo de coureurs RB Larry Roundtree-RB Tyler Badie (1 286 yards, 12 TD à eux deux l’année dernière) ne sera pas de trop. En défense, des playmakers sont là sur le run stop, à commencer par le polyvalent LB Nick Bolton, mais le doute subsiste sur le premier rideau et notamment sur le pass rush.

RB Larry Rountree, Missouri – Crédit photo : Seattle Times

7. Vanderbilt Commodores

En 2019 : 3-9, 1-7 SEC.
Prédiction : 0-10.
Match décisif : vs. South Carolina, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Riley Neal, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, TE Jared Pinkney.
Joueurs à suivre : WR Cam Johnson, DL Dayo Odenyigbo, LB Dimitri Moore, S Tae Daley.
Future star : DL Daevion Davis.

Que peut décemment espérer Vanderbilt, dans une saison 100% SEC ? Si les bases défensives posées par coach Derek Mason ont de quoi permettre à cette équipe de voler des ballons, le niveau exécrable de l’attaque pourrait être fatal au coach principal, qui joue sa tête chez les Commodores. Les pertes des importants Ke’Shawn Vaughn et Kalija Lipscomb ont de quoi être compensées par RB Jamauri Wakefield et WR Cam Johnson, mais avec un quarterback true freshman, QB Ken Seals, et une ligne offensive qui vient de perdre son meilleur élément (Devin Cochran parti à Georgia Tech), le bateau risque fort de tanguer sous la pression adverse.

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Auburn, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Jedrick Wills, DL Raekwon Davis, LB Anfernee Jennings, LB Terrell Lewis, S Xavier McKinney.
Joueurs à suivre : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, DL LaBryan Ray, DL Christian Barmore, NT DJ Dale, LB Christian Harris, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Future star : QB Bryce Young.

Avec cinq titres nationaux sur les onze dernières années, le dernier en 2017, Alabama est toujours la force incontestable de la conférence, même après avoir raté pour la toute première fois le carré des playoffs. Qu’importe : les recrutements XXL et le fait d’avoir lancé tôt des espoirs pour cause d’hécatombes de blessure permet au Tide d’avoir un groupe arrivé à maturité et qu’il sera dur de manoeuvrer. Propulsé titulaire en fin de campagne 2019, suite à la blessure à la hanche de Tua Tagovailoa, QB Mac Jones est parti pour avoir les clés de l’attaque et peut compter sur un excellent duo de receveurs, la menace profonde WR DeVonta Smith et l’explosif WR Jaylen Waddle. Devenue une force aérienne ces derniers mois, ‘Bama pourrait toutefois s’appuyer sur sa pépite RB Najee Harris pour dominer ses adversaires. Présenté comme un coureur lourd, le senior a démontré une incroyable polyvalence et une capacité à sortir efficacement du backfield. Après Mark Ingram et Derrick Henry, il est un nouveau coureur de Tuscaloosa candidat légitime au titre de Heisman Trophy. En défense, le retour de blessure de LB Dylan Moses va faire le plus grand bien et son association avec la future star LB Christian Harris fait saliver. D’autant qu’Alabama compose avec une des lignes défensives les plus complètes et intimidantes de première division. De quoi éviter une deuxième année sans finale de conférence, ce que n’a plus connu le programme depuis 2011.

RB Najee Harris, Alabama – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

2. Auburn Tigers

En 2019 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : @ Alabama, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : OT Prince Tega Wanogho, OT Jack Driscoll, DE Marlon Davidson, DE Nick Coe, DT Derrick Brown, CB Noah Igbinoghene, CB Javaris Davis, S Jeremiah Dinson, S Daniel Thomas.
Joueurs à suivre : QB Bo Nix, RB D.J. Williams, WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, C Nick Brahms, DE Big Kat Bryant, LB Owen Pappoe, LB Zakoby McClain, LB KJ Britt, CB Roger McCreary, S Smoke Monday.
Future star : RB Tank Bigsby.

Au pied du mur en début de saison passée, Auburn a repris du poil de la bête grâce à l’étonnante maturité de son désormais sophomore QB Bo Nix. Pouvant compter sur le trio de receveurs WR Seth WilliamsWR Anthony SchwartzWR Eli Stove, il est espéré sur la pente ascendante en 2019. Il faudra tout de même surveiller une ligne offensive qui renouvelle quasiment tous les titulaires et un comité de coureurs qui doit se retrouver un taulier. En défense, la ligne défensive et le secondary font aussi pas mal peau neuve, mais le talent est tel, à l’image de son groupe de linebackers, que l’escouade de Kevin Steele a de quoi freiner durablement pas mal de places fortes de la conférence.

3. Texas A&M Aggies

En 2019 : 8-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Florida, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Kendrick Rogers, WR Quartney Davis, DT Justin Madubuike, CB Charles Oliver.
Joueurs à suivre : QB Kellen Mond, RB Isaiah Spiller, WR Jhamon Ausbon, TE Jalen Wydermyer, G Kenyon Green, DL DeMarvin Leal, LB Anthony Hines, LB Buddy Johnson, S Demani Richardson, S Leon O’Neal.
Future star : CB Jaylon Jones.

Pour sa troisième année sur le campus de College Station, coach Jimbo Fisher se doit de faire passer un palier significatif à ses hommes. Il faut dire qu’avec 17 titulaires de retour, dont QB Kellen Mond, derrière le centre pour sa quatrième saison, A&M a des arguments pour regarder pas mal de rivaux dans les yeux. Offensivement, le programme texan s’est enfin trouvé un running back performant, avec RB Isaiah Spiller, et avec d’autres menaces aériennes que WR Jhamon Ausbon (qui ne jouera pas avec les Aggies cette saison), les Aggies pourraient devenir une machine à points. En défense, le coordinateur Mike Elko continue d’avancer ses pions et d’homogénéiser une ligne défensive avec pas mal de rotations et une escouade de linebackers prometteuse, avec le duo de plaqueurs patentés LB Anthony HinesLB Buddy Johnson. Longtemps un point noir de l’équipe, le poste de cornerback est impatient d’accueillir dans ses rangs le true freshman CB Jaylon Jones, présenté comme un futur phénomène.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Auburn Athletics

4. LSU Tigers

En 2019 : 15-0, 8-0 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Alabama, le 14 novembre
Joueurs-clés partis : QB Joe Burrow, RB Clyde Edwards-Helaire, WR Justin Jefferson, G Damien Lewis, C Lloyd Cushenberry, DL Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Patrick Queen, LB Jacob Phillips, CB Kristian Fulton, S Grant Delpit, DB Kary Vincent.
Joueurs à suivre : QB Myles Brennan, WR Terrace Marshall, C Chasen Hines, DT Tyler Shelvin, LB Damone Clark, CB Derek Stingley, S JaCoby Stevens.
Future star : WR Kayshon Boutte.

Gueule de bois à venir ? Tout simplement irrésistible en 2019, sur la route d’un championnat national de haute volée, LSU attaque ce nouvel exercice dans le doute. La faute à un exil massif, symbolisé par les départs vers la NFL des stars offensives Joe Burrow et Clyde Edwards-Helaire. En attaque, les ingrédients restent globalement là pour faire une bonne recette. Au junior QB Myles Brennan de ne pas foirer la cuisson. Pour lui mettre encore un peu plus de pression sur les épaules, WR Ja’Marr Chase a décidé de renoncer à la saison 2020 pour se concentrer sur la draft NFL 2021. Quant au backfield offensif, il présente un comité excitant sur le papier avec RB Chris Curry et les deux recrues 5 étoiles RB Tyrion Davis-Price et RB John Emery. Le chantier est plus conséquent en défense, avec le départ du coordinateur Dave Aranda vers Baylor. Bo Pelini, ancien de la maison, reprend du service et repart avec un système 4-3 qui nécessitera sans doute un temps d’adaptation, surtout sur le pass rush.

5. Ole Miss Rebels

En 2019 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : vs. Mississippi State, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : RB Scottie Phillips, DT Josiah Coatney, DT Benito Jones, S Myles Hartsfield.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, G Ben Brown, LB Mohamed Sanogo.
Future star : OT Nik Broeker.

S’il a réussi à maintenir le programme à flot, au lendemain des sanctions liés aux pots-de-vin de la mandature Hugh Freeze, Matt Luke a été remercié après trois saisons pleines. Il faut dire que l’opportunité d’avoir Lane Kiffin comme head coach était trop tentante du côté d’Oxford. L’ancien technicien des Oakland Raiders (NFL) doit bonifier un secteur offensif qui a de la matière sur le papier. A commencer par RB Jerrion Ealy, recrue star arrachée aux grosses écuries nationales l’an passé. Dans les airs, là où il est le plus attendu, Kiffin compose avec un duo de quarterbacks ayant déjà disputé régulièrement des snaps : le pocket passer QB Matt Corral, blessé en début de campagne 2019, et le feu-follet QB/RB John Rhys Plumlee. L’heureux élu devra s’appuyer sur un corps de receveur trop orphelin d’AJ Brown et DK Metcalf et désormais trop dépendant de WR Elijah Moore (quasiment autant de yards, 850, que toutes les autres cibles de l’équipe l’année passée). En défense, la route s’annonce bien plus longue, malgré un groupe de linebackers plein de promesse, mais qui risque de faire sans le rusher LB Sam Williams, impliqué dans des affaires judiciaires pendant l’intersaison et suspendu jusqu’à nouvel ordre.

RB Jerrion Ealy, Ole Miss – Crédit photo : Thomas Graning, AP

6. Mississippi State Bulldogs

En 2019 : 6-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : @ Ole Miss, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : C Darryl Williams, DL Fabien Lovett, LB Willie Gay, CB Cameron Dantzler, S Brian Cole.
Joueurs à suivre : QB KJ Costello, RB Kylin Hill, DE Kobe Jones, DT Nathan Pickering, LB Erroll Thompson, S CJ Morgan.
Future star : OT Charles Cross.

Réputés pour leur défense ces dernières années, les Bulldogs de Mississippi State sont sur le point de subir une détonnante transformation. Car en engageant le dogmatique Mike Leach et son attaque Air Raid à tout va, le programme de Starkville est prêt à mettre le feu aux poudres dans la conférence. L’arrivée de QB K.J. Costello, transfuge de Stanford, après une année loin des terrains pour cause de blessure, s’inscrit en ce sens. Mississippi State comptera tout de même sur l’un des running backs les plus appliqués de la SEC, avec le retour du senior RB Kylin Hill, annoncé au deuxième tour de la prochaine draft, et qui pourrait profiter d’un style plus aérien pour démontrer toute sa valeur dans ce domaine. Qu’attendre de la défense ? Bonne question, car la reconstruction sera aussi d’ampleur, le nouveau coordinateur Zach Arnett passant d’un système 4-3 à 3-3-5. Les pièces sont intéressantes (poste de safety profond, Erroll Thompson en linebacker star, le duo DT Nathan Pickering-DT Jaden Crumedy sur le premier rideau) mais le cocktail, au vu de l’intersaison tronquée, pourrait avoir un goût très fade.

7. Arkansas Razorbacks

En 2019 : 2-10, 0-8 SEC.
Prédiction : 1-9.
Match décisif : @ Missouri, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : TE Cheyenne O’Grady, DL McTelvin Agim, LB De’Jon Harris, S Kamren Curl.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, C Ty Clary, LB Bumper Pool, S James Foucha.
Future star : DB Jalen Catalon.

Troisième formation à entamer un virage drastique dans la division : Arkansas qui panse ses plaies après l’affreux passage de Chad Morris comme head coach. Ancien coach de ligne offensive à Georgia, coach Sam Pittman arrive pour apporter dans un premier temps une intensité dans les tranchées et espèrera la rédemption de QB Feleipe Franks, capable de bons passages à Florida mais qui reste sur une année quasi-blanche pour cause de blessures. Avec RB Rakeem Boyd et un corps de receveurs intéressant, l’objectif sera de rendre la transition la moins douloureuse possible. D’autant que la défense perd pas mal de cadres d’impact, surtout sur le front-7.

Calendrier

La conférence SEC est composée de deux divisions de 7 équipes (East et West) qui joueront exceptionnellment cette saison (en raison de la pandémie de coronavirus) chacune 10 matchs intra-conférence.

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence SEC
Source : SECSports.com

Match de l’année

Alabama vs Auburn

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa (Alabama).
Quand ? Samedi 28 novembre 2020.

C’est toujours un rendez-vous incontournable, avec des matches à rebondissement, notamment sur la dernière décennie. Le « Camback » de 2010, le « Kick Six » de 2013 et dernièrement l’upset des Tigers pour écarter Alabama des playoffs dans un succès au bout du suspense 48-45, marqué par le field goal de Joseph Bulovas sur le poteau. Capables d’enquiquiner le Tide, au Jordan-Hare Stadium, les joueurs de Gus Malzahn s’attendent à une opposition toute autre à Tuscaloosa, où les hommes en bleu n’ont gagné qu’une fois sur leurs six derniers déplacements. Depuis 2012, Alabama prend d’ailleurs un malin plaisir à mettre au supplice la défense adverse sur ses terres, à l’image du cinglant 49-0 de cette saison-là. Dans cette haine locale, qui pourrait décider du vainqueur de la division Ouest et du ticket pour la finale de conférence, tous les coups seront permis.

Champion et trophées

Champion 2020 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Najee Harris, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Bo Nix, Auburn.
Meilleur joueur défensif : CB Derek Stingley, LSU.
Freshman de l’année : WR Demond Demas, Texas A&M.

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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le

Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

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Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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