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Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l’ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame est la seule équipe capable de renverser Trevor Lawrence et les Tigers en 2020 ?

Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence ACC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence ACC à l’aube de cette saison 2020 :

Clemson Tigers
Florida State Seminoles
Louisville Cardinals
Miami Hurricanes
North Carolina Tar Heels
Notre Dame Fighting Irish
Virginia Tech Hokies

Tour d’horizon dans la conférence ACC

Une saison pas comme les autres

La conférence ACC est habituellement constituée de deux divisions (Atlantic et Coastal) de 7 équipes chacune. En raison de la pandémie de coronavirus qui a forcé les dirigeants de l’ACC à réviser le calendrier, il a été décidé de regrouper toutes les équipes en une division unique de 15 équipes afin de se donner un maximum de flexibilité en cas de matchs reportés.

15 équipes ? Car pour la première de son Histoire, Notre Dame jouera dans une conférence ! Déjà membre de l’ACC pour tous ses autres sports, la fac de South Bend a accepté que son programme de football en fasse de même exceptionnellement en 2020; son statut d’indépendant rendant quasiment impossible l’organisation de matchs face à des adversaires de l’élite étant donné que les conférences FBS ont quasiment toute limité leur calendrier à des matchs intra-conférence

Ainsi, chacun des 15 programmes jouera 11 matchs dont 10 contre des adversaires de l’ACC (5 à domicile, 5 à l’extérieur) et un autre match hors-conférence.
Coup d’envoi : le jeudi 10 septembre avec l’affrontement entre Miami et UAB.

RB Travis Etienne, Clemson – Crédit photo : Micah Green

L’ACC est toujours le Clemson’s world

Du déjà vu dans le monde de l’ACC : les Tigers de Clemson débutent une saison en tant que champion de conférence en titre et après avoir participé à la finale du College Football Playoff pour la 4ème fois en 5 ans.

Le programme dirigé par coach Dabo Swinney a remporté les 5 derniers ACC Championship Game. Les scores des matchs de leurs 3 derniers titres de conférence ? 38-3 (contre Miami en 2017), 42-10 (contre Pittsburgh en 2018) et 62-17 (contre Virginia en 2019). Une domination sans contestation qui s’explique aussi par la médiocrité chronique des autres programmes de l’ACC depuis quelques années. Au coup d’envoi de la saison 2020, pas une autre équipe que Clemson dans l’ACC a terminé deux saisons consécutives avec un bilan positif en match intra-conférence. Traditionnellement, les équipes floridiennes de Miami et Florida State sont de sérieux concurrents des Tigers mais Hurricanes et Seminoles enchainent les cycles de reconstruction depuis plusieurs années.

Encore une fois cette saison, aucune équipe de l’ACC ne semble être en mesure de rivaliser avec les champions nationaux 2018. À moins que…

L’énigme Notre Dame

Coach Brian Kelly a fait un boulot énorme depuis son arrivée à South Bend. Les Fighting Irish ont trouvé une certaine stabilité malgré plusieurs départs successifs dans le coaching staff. Une culture de la gagne semble animer un effectif dont les capacités athlétiques et le leadership du quarterback Ian Book paraissent capable de renverser l’ogre Clemson. Le bilan de Notre Dame sur les 3 dernières saisons : 33-6.

Certes, les Tigers avaient donné une leçon aux Fighting Irish lors des playoffs 2018 (30-3) et la quantité de talents penchent nettement en faveur de Clemson mais ce choc de la saison 2020 dans l’ACC aura lieu à South Bend dans la froideur du mois de novembre. Un succès de Notre Dame pourrait donner des ailes au programme de South Bend en vue du titre de conférence ACC.

Le match de l’année

Notre Dame vs Clemson

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend (Indiana).
Quand ? Samedi 7 novembre.

C’était déjà une affiche excitante avant le réaménagement de la conférence. Elle est d’autant plus avec Notre Dame (momentanément) dans l’ACC. Pointés du doigt l’an passé, pour leur calendrier peu relevé, les Clemson Tigers ne se sont pas facilités la tâche avec un déplacement à South Bend ô combien dangereux. Un passage chez une place forte de la première division, candidate régulière aux bowls majeurs et extrêmement revanchardes au vu des dernières confrontations perdues face aux hommes de Dabo Swinney (dernière en date, le Cotton Bowl, avec un revers 30 à 3). Sauf surprise, ce match devrait en plus être une répétition pour la finale de conférence promise aux deux équipes. Bref, un duel explosif, qui pourrait bien fonder les bases d’une nouvelle grosse rivalité made in College Football.

Calendrier

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence ACC
Source : ACC.com

Nos prédictions 2020

1. Clemson Tigers

En 2019 : 14-1, 8-0 ACC. Champion de conférence ACC.
Prédiction : 10-1. Champion de conférence ACC.
Match décisif : @ Notre Dame, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, G John Simpson, OL Tremayne Anchrum, LB Isaiah Simmons, CB AJ Terrell, S Tanner Muse, S K’Von Wallace.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Joe Ngata, OT Jackson Carman, G Matt Bockhorst, OL Jordan McFadden, DE Xavier Thomas, DE Justin Foster, DT Tyler Davis, LB Baylon Spector, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, S Nolan Turner.
Future star : DT Bryan Breese.

Les hommes de Dabo Swinney ont déjà connu des intersaisons plus rassurantes. Contraints de se passer de deux vedettes pour 2020, le receveur Justyn Ross et le pass rusher Xavier Thomas, les Tigers ont aussi vu débouler Notre Dame dans une réorganisation de la conférence, liée à la pandémie. De quoi rendre leur déplacement à South Bend de début novembre encore plus crucial dans une ACC qu’ils dominent depuis maintenant 2015. Pour conserver leur bien, les champions nationaux 2018 pourront bien sûr s’appuyer sur QB Trevor Lawrence, annoncé comme le premier choix de la prochaine draft, et sur le running back à tout faire, RB Travis Etienne, de retour pour sa campagne senior. Outre le besoin de remplacer efficacement Justyn Ross, et Tee Higgins parti vers la NFL, au poste de receveur, les pensionnaires de Caroline du Sud devront aussi développer les talents sur le secondary, où trois titulaires sont partis, dont les deux safeties. Le talent reste présent partout, et Clemson a clairement de quoi s’inviter de nouveau en playoffs, voire en finale nationale pour la troisième année consécutive.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : Quinn Harris, Getty Images

2. Notre Dame Fighting Irish

En 2019 : 11-2.
Prédiction : 10-1.
Match décisif : vs. Clemson, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chase Claypool, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, DE Julian Okwara, S Alohi Gilman, S Jalen Elliott.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, OT Liam Eichenberg, G Tommy Kraemer, C Jarrett Patterson, DE Ade Ogundeji, LB Jeremiah Owusu-Koramoah, S Kyle Hamilton.
Future star : TE Michael Mayer.

Pour la première année de son histoire en tant que partie intégrante d’une conférence, Notre Dame entend bien ne pas faire de la figuration. Derrière son senior QB Ian Book (3 034 yards, 34 touchdowns, 6 interceptions), les Fighting Irish ont une rotation intéressante sur les skills positions offensives, à défaut de déterminer des tauliers indiscutables dans ces secteurs. L’une des meilleures, si ce n’est la meilleure ligne offensive du pays, ne sera toutefois pas de trop pour aider en ce sens. Défensivement, le coordinateur Clark Lea renouvelle l’intégralité de sa ligne, et devra remettre en place une rotation salvatrice en 2019. Derrière, le développement de jeunes talents (Owusu-Koramoah, Hamilton) et l’arrivée de transferts (McCloud, Pryor) devraient permettre aux hommes de Brian Kelly d’assurer leurs arrières.

3. North Carolina Tar Heels

En 2019 : 7-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 8-3.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Charlie Heck, DT Jason Strowbridge, S Myles Dorn.
Joueurs à suivre : QB Sam Howell, RB Michael Carter, RB Javonte Williams, WR Dazz Newsome, WR Dyami Brown, OT Jordan Tucker, DE Tomon Fox, LB Chazz Surratt, LB Jeremiah Gimmel, DB DJ Ford.
Future star : DE Desmond Evans.

Passer de la sensation à la confirmation ! C’est l’objectif de Tar Heels renversants la saison passée, pour marquer le retour au bercail du head coach emblématique Mack Brown. Derrière le quarterback Sam Howell, le programme de Chapel Hill avait démontré du caractère dans les moments clés mais doit maintenant faire preuve de plus d’assurance et de contrôle sur l’ensemble d’une partie. Les deux receveurs Dazz Newsome et Dyami Brown ne seront pas de trop dans cette quête. En défense, le nouveau système 3-4 semble ingurgité grâce aux linebackers superstars Tomon Fox et Chazz Surratt, mais NC doit être plus féroce contre la passe. Les retours de blessure des défensive backs Patrice Rene et Myles Wolfolk, ainsi que les recrutements du pass rusher Desmond Evans et du cornerback Tony Grimes pourraient être extrêmement précieux pour tenter de s’inviter en finale de conférence.

QB Sam Howell (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

4. Virginia Tech Hokies

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC
Prédiction : 8-3.
Match décisif : @ North Carolina, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : RB DeShawn McClease, WR Damon Hazelton, TE Dalton Keene, CB Caleb Farley, S Reggie Floyd.
Joueurs à suivre : QB Hendon Hooker, WR Tre Turner, TE James Mitchell, OT Christian Darrisaw, OT Lecitus Smith, G Silas Danzsi, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller, DB Chamarri Conner.
Future star : WR Tayvion Robinson.

Autre attaque à avoir été transfigurée l’an passé : Virginia Tech. Inoffensifs en début de campagne, les Hokies sont devenus une machine à point, après la nomination de Hendon Hooker comme quarterback titulaire. Certes, l’intéressé perd sa meilleure cible, avec Damon Hazelton parti à Missouri, mais avec WR Tre Turner, WR Changa Hodge, recrue de deuxième division, le supersonique WR Tayvion Robinson, RB Khalil Hebert, transfuge de Kansas, et une ligne offensive profonde et composée de nombreux jeunes talents prometteurs (Nester, Hudson), la continuité semble assurée. En défense, la perte de Caleb Farley, annoncé précoce en vue de la prochaine draft, est un sérieux coup sûr, de même que la retraite du coordinateur légendaire Bud Foster, mais le groupe reste homogène et emmené par des cadres sur chaque ligne (DE Justus Reed en provenance de Youngstown State, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller). Un client donc …

5. Louisville Cardinals

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 31 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, C TJ McCoy, DL GG Robinson, S Khane Pass, CB Cornelius Sturghill.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, RB Marshon Ford, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Rodjay Burns, LB Dorian Etheridge, LB CJ Avery, CB Chandler Jones.
Future star : DE Ja’Darien Boykin.

Le regain de forme des attaques est devenu une habitude en ACC. Car avec Scott Satterfield, l’offense de Louisville a clairement repris du poil de la bête. Un trio flambant neuf, avec QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins et WR Tutu Atwell, qui a clairement donné le tournis à bon nombre de défenses. Problème : la ligne fait peau neuve, surtout sur les extérieurs, avec le départ du monstrueux Mekhi Becton vers la NFL. Le principal chantier de l’intersaison aura été la défense, meilleure l’an passé, mais encore largement perfectible. La ligne sera scrutée en premier lieu, avec les recrues stars Ja’Darien Boykin et Yaya Diaby, attendus pour agiter les tranchées.

6. Pittsburgh Panthers

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Maurice Ffrench, DT Jaylen Twyman, LB Kylan Johnson, CB Dane Jackson.
Joueurs à suivre : QB Kenny Pickett, WR Taysir Mack, G Bryce Hargrove, C Jimmy Morrissey, DE Patrick Jones, DE Deslin Alexandre, DE Rashad Weaver, LB Cam Bright, S Paris Ford, S Damar Hamlin, CB Damarri Mathis.
Future star : WR Jordan Addison.

Finaliste de conférence en 2018, Pittsburgh a soufflé le chaud et le froid l’an passé. La faute à un important renouvellement offensif autour du quarterback vétéran Kenny Pickett. Avec des skill players plus aguerris et des recrues aux dents longues (WR Jordan Addison, RB Israel Abanikanda), le tir pourrait être rectifié. En défense, le départ prématuré de Jaylen Twyman vers la NFL fait mal, mais la ligne défensive reste le point fort de Pitt, avec une rotation de quatre à cinq pass rushers capables de mettre une pression importante sur les quarterbacks adverses. Comme ces deux dernières années, les hommes de Pat Narduzzi n’ont rien d’un adversaire facile, mais pourraient manquer de ressources sur toute la longueur de la saison.

TE Brevin Jordan, Miami (#9) – Crédit photo : Amber Searls-USA TODAY Sports

7. Miami Hurricanes

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Florida State, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Deejay Dallas, WR KJ Osborn, WR Jeff Thomas, DE Jonathan Garvin, DE Trevon Hill, DE Gregory Rousseau, LB Shaquille Quatermann, LB Michael Pinckney, CB Trajan Bandy.
Joueurs à suivre : QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, OT Jarrid Williams, DE Quincy Roche, DE Jaelan Phillips, LB Zack McCloud, CB Al Blades, S Gurvan Hall.
Future star : S Avantae Williams.

Que vaut vraiment Miami ? Toujours incapables de mettre la main sur la conférence depuis leur migration vers l’ACC, les Hurricanes ne rassurent guère pour la deuxième année de Manny Diaz aux commandes. Fiasco de l’an passé, l’attaque a été reboostée avec la nomination de Rhett Lashlee (ex-SMU) comme coordinateur. Il arrive avec deux autres transfuges du Texas, de Houston plus précisément, avec OT Jarrid Williams et surtout QB D’Eriq King, longtemps en course pour le Heisman Trophy en 2018. Tout ce beau monde aura à coeur de faire briller le talentueux TE Brevin Jordan, présenté comme l’un des meilleurs tight ends du pays. La défense, domaine de prédilection de Diaz, devrait rester dissuasive, avec les transferts de DE Quincy Roche (Temple) et DE Jaelan Phillips (UCLA) sur le pass rush. Mais le retrait annoncé de Gregory Rousseau et les problèmes de santé du safety true freshman S Avantae Williams pourraient laisser des traces moralement.

8. Florida State Seminoles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Cam Akers, TE Tre McKitty, LB Dontavious Jackson, CB Stanford Samuels III, DB Levonta Taylor.
Joueurs à suivre : WR Tamorrion Terry, OL Baveon Johnson, DE Janarius Robinson, DT Marvin Wilson, DT Cory Durden, CB Asante Samuel Jr., S Hamsah Nasirildeen, LB/S Jaiden Lars-Woodbey.
Future star : CB Travis Jay.

On appelle ça une arrivée en grande pompe. Dans le bon, comme dans le mauvais sens. Arrivé au chevet des Seminoles, après l’échec Willie Taggart, Mike Norvell ne s’est pas fait que des amis du côté de Tallahassee. Avec des déclarations contradictoires sur les réseaux sociaux et une gestion de la crise sanitaire qui interroge, le technicien s’est mis à dos des cadres du vestiaires, à commencer par la superstar DT Marvin Wilson, annoncé dans le top 10 de la prochaine draft. Sur le papier, la défense devrait d’ailleurs rester la force des Floridiens, avec un poste de défensive tackle profond (avec en plus DT Cory Durden, DT Robert Cooper, NG Fabien Lovett, arrivé de Mississippi State) et un backfield défensif qui donne le vertige, derrière FS Hamsah Nasirildeen et CB Asante Samuel Jr., fils de l’ancienne star NFL (CB Akeem Dent, CB Travis Jay, CB Demorie Tate, S Cyrus Fagan, SS Jaiden Woodbey …). Oui mais voilà, l’attaque est bien mois fringante, surtout avec le départ de Cam Akers à l’échelon professionnel. James Blackman devra poursuivre sa progression au poste de quarterback et bonifier sa collaboration avec le receveur numéro 1, Tamorrion Terry. Il devra aussi compter sur une ligne offensive bien plus performante que ce qu’on peut en voir depuis l’épopée 2013.

9. Syracuse Orange

En 2019 : 5-7, 2-6 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Boston College, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Abdul Adams, WR Trishton Jackson, DE Alton Robinson, DE Kendall Coleman, LB Lakiem Williams, CB Christopher Frederick, S Evan Foster, P Sterling Hofrichter.
Joueurs à suivre : QB Tommy DeVito, WR Taj Harris, OT Airon Servais, CB Ifeatu Melifonwu, S Andre Cisco.
Future star : RB Jawhar Jordan.

Sensation de la saison 2018, Syracuse a subi un cinglant retour sur Terre, avec une campagne passée à vite oublier. Un exercice symbolisé par le quarterback Tommy DeVito, diminué en début de saison, et qui aura réussi à finir en boulet de canon, avec 170 passes complétées sans la moindre interception. Malgré une irrégularité globale, les Orangemen sont tout de même passés tout près d’une qualification en bowl. L’espoir est donc permis, d’autant que le talent offensif est présent. Un nouveau coordinateur en place, Sterlin Gillbert, à la vision plus uptempo, un backfield offensif fourni malgré le opt-out de l’ancien Sooner Abdul Adams, et un go-to-guy annoncé, Taj Harris, pour prendre la suite de l’excellent Trishton Jackson. C’est plus en défense que le vide fait peur. Une escouade qui perd notamment ses deux principaux pass rushers (Alton Robinson, Kendall Coleman) et sort d’un exercice avec sept matches à plus de 30 points concédés. Là encore, un nouveau patron (Tony White, ex-San Diego State), dont le nouveau schéma 3-3-5 visera à moins exposer les lignes arrières. Combien de temps la greffe mettra à prendre, dans une intersaison tronquée ? Là est toute la question.

DT Marvin Wilson (#21) – Crédit photo : AP Photo/Mark Wallheiser

10. Virginia Cavaliers

En 2019 : 9-5, 6-2 ACC. Champion de division Coastal.
Prédiction : 5-6.
Match décisif : @ Virginia Tech, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Bryce Perkins, WR Joe Reed, WR Hasise Dubois, DL Eli Hanback, LB Jordan Mack, CB Bryce Hall.
Joueurs à suivre : WR Terrell Jana, C Olusegun Oluwatini, DL Mandy Alonso, LB Zane Zandier, LB Charles Snowden, LB Noah Taylor, S Joey Blount, DB DeVante Cross.
Future star : NT Jowon Briggs.

Vainqueurs de la division Coastal en 2019, les Virginia Cavaliers entament une mini-reconstruction, avec le départ de leur homme à tout faire au poste de quarterback, Bryce Perkins. Le sophomore Brennan Armstrong et le transfuge de Mississippi State, Keytaon Thompson, se disputeront la place et l’heureux élu pourra compter sur l’émergence du talentueux WR Terrell Jana (en plus du transfert de I-AA, WR Ra’Shaun Henry), ainsi que les arrivées des transferts de dernière minute, RB Shane Simpson (Towson) et TE Tony Poljan (Central Michigan). La vraie force du programme devrait rester la défense, avec une détonnante escouade de linebackers, emmenée par le rusher Charles Snowden et le run stopper Zane Zandier.

11. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2019 : 3-9, 2-6 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : @ Syracuse, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Tyler Davis, DB Christian Campbell.
Joueurs à suivre : QB James Graham, RB Jordan Mason, C Kenny Cooper, LB Quez Jackson, LB David Curry, CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB/S Charlie Thomas.
Future star : QB Jeff Sims.

Sans surprise, la refonte des Yellow Jackets version Geoff Collins s’est faite par la défense. Spécialiste dans ce domaine, l’ancien coordinateur de Florida a développé un large contingent de talent sur le back-8 (CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB Quez Jackson) qui, avec une année d’expérience supplémentaire, pourrait être solide en 2020. Sans surprise, la refonte de l’attaque prend plus de temps que prévu, au sortir de la « Triple-Option » de coach Paul Johnson. Le backfield reste monstrueux, avec RB Jordan Mason et les top recrues RB Jahmyr Gibbs et RB Jamious Griffin et la ligne plus chevronnée, depuis les recrues OT Devin Cochran (Vanderbilt) et OT Ryan Johnson (Tennessee). Ne reste sans doute qu’à trouver le quarterback de l’avenir. Un homme qui pourrait être QB Jeff Sims, recrue cinq étoiles prête à contester la suprématie actuelle de QB James Graham.

12. Boston College Eagles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction :4-7.
Match décisif : vs. North Carolina, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Anthony Brown, RB AJ Dillon, OL John Phillips, DT Tanner Karafa.
Joueurs à suivre : RB David Bailey, TE Hunter Long, OT Tyler Vrabel, OL Ben Petrula, G Zion Johnson, G Alec Lindstrom, DE Marcus Valdez, LB John Lamot, LB Max Richardson, LB Joe Sparacio.
Future star : WR Zay Flowers.

Trop habitué aux fiches moyennes, depuis son arrivée à Chestnut Hill, Steve Addazio a été remercié. Et remplacé par l’ancien coordinateur défensif d’Ohio State, Jeff Hafley. La défense et surtout le run stop devraient donc rester des atouts non négligeables du programme, derrière les leaders LB John Lamot et LB Max Richardson. En attaque, le facteur X sera sans nul doute le poste de quarterback, avec le jeune QB Dennis Grosel en concurrence avec le transfert de Notre Dame, QB Phil Jurkovec. Drivés par l’ancien coach de Sam Bradford en NFL, Frank Cignetti Jr., les deux hommes ont les armes pour apporter un style plus aérien aux Eagles, aux côtés d’un backfield de qualité (avec le coureur RB David Bailey, relève annoncée d’AJ Dillon) et l’une des lignes offensives les plus impressionnantes de première division.

RB David Bailey – Crédit photo : BC Eagles Athletics

13. Duke Blue Devils

En 2019 : 5-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Quentin Harris, RB Brittain Brown, LB Koby Quansah, DB Dylan Singleton.
Joueurs à suivre : RB Deon Jackson, WR Jalen Calhoun, TE Noah Gray, OL Rakavious Chambers, DE Chris Rumph, DE Victor Dimukeje, S Michael Carter.
Future star : LB Shaka Heyward.

Treizième saison aux commandes pour le head coach David Cutcliffe qui, comme souvent, devra faire avec les moyens du bord pour rivaliser dans l’ACC. Des moyens qui lui ont tout de même d’enregistrer cinq bilans positifs et une finale de conférence sur la dernière décennie. Sa force, l’attaque, s’appuiera sur un nouveau quarterback, avec la fin d’éligibilité de Quentin Harris. Le transfert de Clemson, QB Chase Brice, et le jeune QB Chris Katrenick sont candidats à sa succession pour enfin apporter de la constance à ce groupe (4 matches à plus de 40 points, mais 4 matches à moins de 15 points en 2019). Défensivement, le système hybride, mais majoritairement en 3-3-5, devrait continuer d’irriter pas mal de coordinateurs, surtout avec l’explosion espérée de la terreur du pass rush, DE/LB Chris Rumph III.

14. North Carolina State Wolfpack

En 2019 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Wake Forest, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : DE James Smith-Williams, DT Larrell Murchison, LB Brock Miller, S Jarius Morehead.
Joueurs à suivre : RB Zonovan Knight, WR Emeka Emezie, G Joe Sculthorpe, G Josh Fedd-Jackson, OT Ikem Ekonwu, DT Alim McNeil, S Tanner Ingle.
Future star : WR Porter Rooks.

Coach Dave Doeren joue gros cette saison, après des prestations offensives de plus en plus troublantes, du côté de Raleigh. Le sophomore QB Devin Leary a tenté de faire bonne figure au milieu du marasme l’an passé, mais sa progression est nécessaire pour faire briller des talents comme WR Emeka Emezie ou le true freshman WR Porter Rooks. Par chance, il peut composer sur un backfield de qualité, avec l’excellent RB Zonovan Knight et l’espoir RB Ricky Person. La défense, spécialité de Doeren, a de la réserve et une certaine complémentarité, malgré les départs de CB Nick McCloud (Notre Dame), LB Brock Miller (Boise State) et DL Larrell Murchison (NFL). Mais elle devra rester plus en forme, comme dans le backfield, et prier pour que l’attaque ne l’abandonne pas comme l’an passé (à peine 16 points marqués sur 5 matches).

15. Wake Forest Demon Deacons

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Virginia, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jamie Newman, RB Cade Carney, WR Kendall Hinton, WR Sage Surratt, OT Justin Herron, LB Justin Strnad, CB Essang Bassey, CB Amari Henderson.
Joueurs à suivre : RB Kenneth Walker, C Zach Tom, DE Carlos Basham, DE Ja’Corey Jones, LB Ryan Smenda, S Nasir Greer, K Nick Sciba.
Future star : WR Donavon Greene.

Une intersaison qui fait mal. Au coude à coude avec Louisville, comme outsider de Clemson dans l’ACC Atlantic, l’an passé, Wake Forest doit composer avec un groupe nettement recomposé. C’est surtout vrai en attaque, où le départ du solide QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser. Pour ne rien arranger, toutes les principales cibles sont partis, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019. Il y a bien le backfield et le duo RB Kenneth Walker- RB Christian Beal-Smith pour donner de la consistance, mais cela fait bien maigre. En défense, la ligne a de l’ambition, avec le taulier de l’équipe, DE Carlos Basham, mais derrière, les zones d’ombre existent aussi, avec la perte des deux cornerbacks titulaires de la dernière campagne. Au coach Dave Clawson de trouver plus rapidement que prévu des solutions…

Coach Dabo Swinney – Crédit photo : CU Athletic Communications

Champion et trophées

Champion 2020 : Clemson.
MVP : QB Trevor Lawrence, Clemson.
Meilleur joueur offensif : QB Hendon Hooker, Virginia Tech.
Meilleur joueur défensif : LB Charles Snowden, Virginia.
Freshman de l’année : WR Jordan Addison, Pittsburgh.

Top transfert

QB D’Eriq King, de Houston à Miami

La carousel des quarterbacks a pris fin à Miami avec le transfert de l’ancien joueur de Houston sur le campus de Coral Gables. Quarterback explosif capable de lancer précis et de courses folles, il est le seul joueur NCAA avec Tim Tebow à avoir réussi au moins un TD à la passe et un TD au sol lors de 15 matchs consécutifs. 3668 yards à la passe pour un total de 50 TD offensifs en 2018. Il n’a joué que 4 matchs en 2019 avant de demander à être redshirté à la surprise générale en vue de son futur transfert.

Les meilleurs prospects NFL

QB Trevor Lawrence, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

RB Travis Etienne, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

DT Marvin Wilson, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

WR Tutu Atwell. Louisville – Crédit photo : University of Louisville Athletics

WR Tutu Atwell, Louisville

Une vitesse folle, une accélération déconcertante et des tracées propres. Tutu a pris son envol l’an dernier avec un total de 69 réceptions, 1272 yards et 11 TD.

WR Dazz Newsome, North Carolina

Le duo qu’il forme avec QB Sam Howell sera l’une des grandes attractions de la saison 2020 dans la conférence ACC. Il lui manque 1153 yards pour devenir le meilleur receveur de l’Histoire du programme de North Carolina. 72 réceptions, 1018 yards, 10 TD en 2019.

Sur la chaise chaude

Dave Doeren, North Carolina State

L’ancien head coach de Northern Illinois est arrivé à Raleigh (Caroline du Nord) a connu une 1ère saison délicate, en 2013 (3-9). Mais depuis, le Wolfpack a fait preuve de régularité terminant toujours avec plus de 7 victoires par saison. NC State s’est toujours montré comme un programme solide particulièrement sur la ligne défensive. La dégringolade a été spectaculaire en 2019, le Wolfpack ne remportant qu’un seul match intra-conférence ACC (bilan de 1-7). Avec un contrat de 3.25 millions de $ par année jusqu’en 2023, Dave Doeren doit rebondir dès cette saison… avec un effectif qui semble pourtant être le moins talentueux qu’il ait eu depuis qui a pris en main le programme de Raleigh.

Freshman à surveiller

WR Jordan Addison, Pittsburgh

Le prospect 4-étoiles (#10 ATH, #275 National) a fait tourner les têtes lors des quelques practices du camp printanier des Panthers. Joueur ultra-rapide et explosif sur ses premiers pas, il a évolué en attaque et en défense dans son lycée de Tuscarora (Maryland). Mais ce sont ses tracés parfaits et des mains ultra-sûrs qui ont le plus impressionné. Avec le départ de WR Maurice Ffrench pour la NFL, coach Narduzzi a peut-être trouvé une perle rare à un poste de receveur qui a régulièrement été une force du programme de Pittsburgh (hello, Larry Fitzgerald !).

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Crédit photo : Vols Stats

Avec la fin du mois de septembre arrivent les premiers matchs de conférence un peu partout à travers le pays. Ce sera le cas du côté de Knoxville à l’occasion de l’affrontement annuel entre les Volunteers de #11 Tennessee et les Gators de #20 Florida, le Big Game de cette week 4.

Seulement trois matchs entre équipes classées (#10 Arkansas vs #21 Texas A&M et #5 Clemson @ #21 Wake Forest sont les deux autres) et aucun duel du Top 10 au programme de ce week-end. Ce sera donc une semaine de tous les dangers pour les cadors du College Football.

Larges vainqueurs de BYU il y a une semaine, les Ducks de #15 Oregon trébucheront-ils face à Wazzu ? Toujours privés de QB Quinn Ewers, les Longhorns de #22 Texas survivront-ils à l’enfer de Lubbock ? Face à Duke, les Jayhawks de Kansas enchaineront-ils avec une 4ème victoire en 4 matchs ? Wisconsin et Vanderbilt peuvent-ils créer la surprise face à #3 Ohio State et #2 Alabama ?

Enfin, on aura également un oeil attentif sur plusieurs rivalités régionales : SMU vs TCU (« The Battle for the Iron Skillet »), Louisiana-Monroe vs Louisiana-Lafayette (« Bayou Classic ») et Rice-Houston (« Bayou Bucket »).

Suivez le guide.

Tennessee vs Florida – Crédit photo : Donald Page/Getty Images

Le Match de la Semaine

#20 Florida (2-1) @ #11 Tennessee (3-0)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 24 septembre 2022 à 15h30 (21h30 en France)
CBS 🇺🇸

52ème édition de la rivalité entre les Gators de #20 Florida et les Volunteers de #11 Tennessee. En s’imposant face à Utah lors de la week 1, HC Billy Napier a réussi ses premiers pas comme head coach du programme de Gainesville (Floride). Depuis cette victoire, le soufflé est retombé à l’image d’un QB Anthony Richardson en crise de confiance. Pas de chance pour les Gators, ils vont affronter une équipe de #11 Tennessee en pleine bourre. HC Josh Heupel a fait de l’attaque des Volunteers l’une des attractions au niveau national et QB Hendon Hooker est prêt à mettre fin à 5 défaites consécutives de #11 Tennessee face à son rival. #20 Florida a remporté 16 des 17 derniers affrontements entre les deux équipes.
Pronostic : Tennessee 34, Florida 24.

RB Sean Tucker, Syracuse – Crédit photo : Syracuse University

Vendredi 23 septembre

À partir de 01h00

Virginia (2-1) @ Syracuse (3-0)

JMA Wireless Dome, Syracuse, New York
Vendredi 23 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Orangemen de Syracuse menés par QB Garrett Shrader et RB Sean Tucker sont toujours invaincus et ils tenteront de commencer une saison avec un bilan de 2-0 en match intra-conférence pour la première fois depuis 2013. Ce sera le premier match de conférence ACC pour le nouvel head coach des Cavaliers, Tony Elliott. La défense de Virginia n’a pas encore convaincu en 2022. On attend donc le réveil de QB Brennan Armstrong qui n’est que l’ombre de lui-même depuis le début de la saison.
Pronostic : Syracuse 31, Virginia 27.

Autres matchs

  • Nevada @ Air Force à 20h00 (02h00 en France)
  • Boise State @ Nevada à 21h00 (03h00 en France)
SMU vs TCU – Crédit photo : Ashley Landis

Samedi 24 septembre

À partir de 18h00

#5 Clemson (3-0) @ #21 Wake Forest (3-0)

Trust Field, Winston-Salem, Caroline du Nord
Samedi 24 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Duel de division ACC Atlantic entre deux équipes classées et toujours invaincues cette saison. L’attaque des Tigers était le gros point d’interrogation de #5 Clemson en début de saison. Après trois matchs, on ne sait toujours pas quoi penser. QB DJ Uiagalelei et le groupe de receveurs sont toujours inconstants tandis que RB Will Shipley reste le moteur de cette escouade. Si la défense des Tigers est à la hauteur des attentes, elle passera son plus sérieux test de la saison. #21 Wake Forest a retrouvé son leader, QB Sam Hartman, qui avait manqué le début de saison en raison d’un problème de caillot sanguin. Les Demon Deacons sortent d’un match compliqué qu’ils auraient pu perdre sans une tentative de conversion à 2 points controversée (et manquée) de Liberty. À noter que Clemson a remporté les 13 dernières rencontres entre les deux équipes.
Pronostic : Clemson 31, Wake Forest 20.

Texas Christian (2-0) @ Southern Methodist (2-1)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Samedi 24 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN U 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

101ème édition de la « Battle for the Iron Skillet », la rivalité annuelle qui enflamme la région de Dallas-Fort Worth (Texas). L’attraction du match de cette année sera évidemment Sonny Dykes. L’actuel coach des Horned Frogs était… le coach des Mustangs lors de leurs deux dernières victoires dans ce Rivalry Games. Certains parlent déjà de trahison. On gardera un oeil attentif sur le duel entre deux prospects NFL, WR Rashee Rice (SMU) face à CB Tre’Vius Hodges-Tomlinson (TCU).
Pronostic : Southern Methodist 27, Texas Christian 23.

Duke (3-0) @ Kansas (3-0)

David Booth Stadium, Lawrence, Kansas
Samedi 24 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FS1 🇺🇸

Pour la première fois depuis 13 ans, les Jayhawks de Kansas seront favoris au coup d’envoi d’un match face à une équipe du Power Five. D’autant plus remarquable que leur adversaire, Duke, est invaincu après 3 matchs ! Sous l’impulsion d’un QB Jalon Daniels inspiré, l’attaque de Kansas s’est transformée en un rouleau-compresseur. Mais les Blue Devils ne sont pas en reste : QB Riley Leonard fait partie du Top 5 national avec une moyenne de 11 yards par passes tentées. On peut donc s’attendre à un shoutout au David Booth Stadium !
Pronostic : Kansas 41, Duke 34.

Autres matchs

  • Kent State @ #1 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
  • Maryland @ #4 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Central Michigan @ #14 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
  • #17 Baylor @ Iowa State à 12h00 (18h00 en France)
  • Rhode Island @ #24 Pittsburgh à 12h00 (18h00 en France)
  • Missouri @ Auburn à 12h00 (18h00 en France)
  • Bowling Green @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
  • South Florida @ Louisville à 12h00 (18h00 en France)
  • Buffalo @ Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • UCLA @ Colorado à 14h00 (20h00 en France)
  • UMass @ Temple à 14h00 (20h00 en France)
  • Fordham (FCS) @ Ohio à 14h00 (20h00 en France)
Texas Tech vs Texas – Crédit photo : John E. Moore III/Getty Images

À partir de 21h30

#22 Texas (2-1) @ Texas Tech (2-1)

Jones AT&T Stadium, Lubbock, Texas
Samedi 24 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ESPN U 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Coup d’envoi du calendrier de Big 12 pour les deux équipes. Toujours blessé à la clavicule, QB Quinn Ewers ne débutera pas le match même s’il sera du voyage avec les Longhorns. QB Hudson Card sera donc titularisé pour la 2ème semaine consécutive au sein d’une attaque de #22 Texas qui devrait beaucoup se reposer sur RB Bijan Robinson. Texas Tech affronte sa 3ème équipe classée consécutive et QB Donovan Smith et les Red Raiders seront poussés par un public de Lubbock qui veut en finir avec une série de 4 défaites d’affilée subies face aux Longhorns.
Pronostic : Texas 30, Texas Tech 20.

#15 Oregon (2-1) @ Washington State (3-0)

Martin Stadium, Pullman, Washington
Samedi 24 septembre à 16h00 (22h00 en France)
FOX 🇺🇸

Deux semaines après la déroute subie face à #1 Georgia, les Ducks de #15 Oregon ont repris confiance en enchainant deux victoires dont une superbe, 41-20, face à Brigham Young dans un match entre équipes classées. L’équipe de HC Dan Lanning se rend à Pullman dans ce qui sera assurément un match piège pour les canards. Toujours invaincus et récents vainqueurs à Wisconsin, les Cougars de Washington State auraient probablement mérité une place dans l’AP Top 25. QB Cameron Ward se sent de plus en plus à l’aise au niveau FBS. #15 Oregon a remporté les trois derniers matchs face à son rival du Nord de la Pac-12.
Pronostic : Washington State 27, Oregon 23.

Autres matchs

  • Tulsa @ #16 Ole Miss à 16h00 (22h00 en France)
  • Middle Tennessee @ #25 Miami à 15h30 (21h30 en France)
  • Notre Dame @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
  • Minnesota @ Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
  • Indiana @ Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • James Madison @ Appalachian State à 15h30 (21h30 en France)
  • Toledo @ San Diego State à 15h30 (21h30 en France)
  • Florida International @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
  • North Texas @ Memphis à 15h30 (21h30 en France)
  • Texas Southern (FCS) @ UTSA à 15h30 (21h30 en France)
  • Georgia Tech @ Central Florida à 16h00 (22h00 en France)
  • Sacramento State (FCS) @ Colorado State à 16h00 (22h00 en France)
  • Arizona @ California à 17h30 (23h30 en France)
  • Akron @ Liberty à 18h00 (00h00 en France)
  • Navy @ East Carolina à 18h00 (00h00 en France)
  • Ball State @ Georgia Southern à 18h00 (00h00 en France)
  • Arkansas State @ Old Dominion à 18h00 (00h00 en France)
  • Rice @ Houston à 18h00 (00h00 en France)
Arkansas vs Texas A&M – Crédit photo : Ron Jenkins/Getty

À partir de 01h00

#10 Arkansas (3-0) @ #23 Texas A&M (2-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 24 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

79ème édition du Southwest Classic entre ces deux anciens rivaux de la Feu Southwest Conference. Les Razorbacks de #10 Arkansas n’ont pas eu beaucoup de repos depuis le coup d’envoi de la saison. Après une victoire face aux demi-finalistes des playoffs, Cincinnati, ils ont enchainé par un succès face à South Carolina avant de lutter pendant quart-temps face à HC Bobby Petrino et les Bears de Missouri State (FCS). Pour #23 Texas A&M, c’est l’heure du rachat. Battus à domicile par Appalachian State lors de la week 2, les Aggies ont rebondi face à #13 Miami en s’imposant 17-9. Toutefois, l’attaque texane désormais dirigée par QB Max Johnson (ex-LSU) est toujours à la recherche de son identité et sans les erreurs des Hurricanes, l’équipe de JC Jimbo Fisher aurait pu se rendre au AT&T Stadium d’Arlington avec un bilan négatif. On se rappelle que #10 Arkansas s’était imposé l’an dernier sur le score de 20-10.
Pronostic : Arkansas 24, Texas A&M 20.

Wisconsin (2-1) @ #3 Ohio State (3-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 24 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

On espérait un match entre équipes classées qui aurait pu être une répétition du prochain Big Ten Championship Game… mais les Badgers se sont inclinés à domicile face à Washington State. On se demande bien comment la défense de Wisconsin pourra stopper la machine offensive des Buckeyes. QB CJ Stroud, RB TreVeyon Henderson, WR Marin Harrison Jr et WR Jaxson Smith-Njigba montent en puissance depuis trois semaines. Peu probable que QB Graham Mertz et RB Braelon Allen puissent suivre le rythme effréné imposé par l’attaque de #3 Ohio State.
Pronostic : Ohio State 45, Wisconsin 17.

Autres matchs

  • Vanderbilt @ #2 Alabama à 19h30 (01h30 en France)
  • #7 USC @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
  • Kansas State @ #6 Oklahoma à 20h00 (02h00 en France)
  • Northern Illinois @ #8 Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
  • Connecticut @ #12 North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
  • Iowa @ Rutgers à 19h00 (01h00 en France)
  • Southern Miss @ Tulane à 19h00 (01h00 en France)
  • UNLV @ Utah State à 19h00 (01h00 en France)
  • Houston Baptist (FCS) @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Marshall @ Troy à 19h00 (01h00 en France)
  • Louisiana Tech @ South Alabama à 19h00 (01h00 en France)
  • New Mexico @ LSU à 19h30 (01h30 en France)
  • Miami (Ohio) @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)
  • Charlotte @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • Florida Atlantic @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
  • Boston College @ Florida State à 20h00 (02h00 en France)
  • Louisiana-Lafayette @ Louisiana-Monroe à 20h00 (02h00 en France)
  • Hawaii @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
Utah vs Arizona State – Crédit photo : Rob Schumacher/The Republic

À partir de 04h00

#13 Utah (2-1) @ Arizona State (1-2)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 24 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Sun Devils retrouvent le chemin des terrains au terme d’une semaine mouvementée à Tempe qui a vu le renvoi du head coach d’Arizona State, Herm Edwards. Une opportunité en or pour les Utes de #13 Utah qui ont remporté les deux derniers matchs entre les deux équipes. Mais attention, ce match sera un #Pac12AfterDark. Tout est donc possible !
Pronostic : Utah 38, Arizona State 24.

Autres matchs

  • Stanford @ #18 Washington à 22h30 (04h30 en France)
  • Wyoming @ #19 Brigham Young à 22h15 (04h15 en France)
  • Western Michigan @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats du jeudi 22 septembre

Virginia Tech 10, West Virginia 33
Georgia State 24, Coastal Carolina 41
Illinois 31, Chattanooga (FCS) 0

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Preview

College Gameday : le guide de la week 3

Seulement deux matchs entre équipes classées au programme de la week 3 mais plusieurs équipes du Top 25 en état d’alerte lors de déplacements dangereux.

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Crédit photo : 12th Man

On nous annonçait une week 2 fade. On vous a prévenu que ça n’arrivera pas… Appalachian State et Marshall ont gagné à Texas A&M et Notre Dame respectivement, Texas a plus que fait trembler Alabama et Georgia Southern a enterré les derniers espoirs de Scott Frost à Nebraska.

Alors oui, cette week 3 ne nous propose que deux matchs entre équipes classées (#24 Texas A&M vs #13 Miami et #25 Oregon vs #12 Brigham Young) mais les centres d’intérêt ne manquent pas !

Quel sera la réaction des Cornhuskers de Nebraska face à #6 Oklahoma ? Face à des Hurricanes talentueux, quel visage va montrer l’attaque des Aggies de Texas A&M avec QB Max Johnson comme titulaire ? QB Bo Nix est-il menacé à Oregon ? Michigan State et Penn State en danger à Washington et Auburn ? #1 Georgia en #UpsetAlert à South Carolina ? Quel accueil recevra Bobby Petrino à Arkansas ?

Suivez le guide.

Crédit photo : Meredith Seaver, The Eagle

Le Match de la Semaine

#13 Miami (2-0) @ #24 Texas A&M (1-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 17 septembre 2022 à 21h00 (03h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Jimbo Fisher a donc tranché : afin de relancer une attaque sans inspiration depuis le début de la saison, QB Max Johnson fera donc ses débuts avec les Aggies de Texas A&M (1-1) en remplacement d’un QB Haynes King décevant. Battu par Appalachian State lors de la week 2, le programme de College Station (Texas) a déjà utilisé son joker dans l’optique d’une participation au College Football Playoff. La victoire est impérative pour TAMU face à une équipe de Miami qui frappe à la porte du Top 10 national. Ce choc sera l’occasion d’un duel à distance entre deux coachs ultra médiatisés et… très bien payés ! Jimbo Fisher (Texas A&M) face à Mario Cristobal (Miami). Pour QB Tyler Van Dyke, ce sera un sérieux test face à l’une des meilleures défenses qu’il aura à affronter cette saison. Kyle Field sera bouillant. Un environnement trop hostile pour imaginer une victoire de The U ? Probable.
Pronostic : Texas A&M 30, Miami 27.

Crédit photo : Alicia Devine/Tallahassee Democrat

Vendredi 16 septembre

À partir de 01h30

Florida State (2-0) @ Louisville (1-1)

Cardinal Stadium, Louisville, Kentucky
Vendredi 16 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Cardinals de Louisville (1-1) ont effacé l’affront de la week 1 (défaite à Syracuse) en l’emportant à Central Florida, vendredi dernier. Ils remettent ça face à une autre équipe floridienne : les Seminoles de Florida State qui ont eu deux semaines pour digérer leur victoire remportée face à LSU. Ce duel sera l’occasion d’un affrontement à distance entre deux quarterbacks double-menace, QB Malik Cunningham (Louisville) et QB Jordan Travis (Florida State). L’objectif pour FSU : surfer sur ce succès face aux Tigers pour se préparer à un mois d’octobre dantesque. Pour Louisville, c’est un rendez-vous crucial. Une défaite et les Cardinals pourront faire une croix sur leur ambition de se mêler à la lutte dans la division ACC Atlantic.
Pronostic : Florida State 34, Louisville 24.

Autres matchs

  • Air Force @ Wyoming à 20h00 (02h00 en France)
Crédit photo : Brian Bahr, Getty Images

Samedi 17 septembre

À partir de 17h00

#6 Oklahoma (2-0) @ Nebraska (1-2)

Memorial Stadium, Lincoln, Nebraska
Samedi 17 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX 🇺🇸

Après une semaine mouvementée qui a vu le renvoi du head coach Scott Frost, les Cornhuskers de Nebraska (1-2) retrouvent le chemin du Memorial Stadium pour y accueillir des Sooners de #6 Oklahoma (2-0) invaincus après deux matchs et solidement installés dans le Top 10 National. Le coach par intérim Mickey Joseph a insisté sur la nécessité de faire des progrès rapides en défense. Les 652 yards accordés à Georgia State lors de la week 2 sont inacceptables… d’autant que l’attaque des Sooners a rapidement trouvé son rythme autour du duo QB Dillon Gabriel / WR Marvin Mims. En crise de confiance, QB Casey Thompson et Nebraska tenteront de retrouver une certaine respectabilité devant la Big Red Nation, un an après avoir jouer les yeux dans les yeux avec #6 Oklahoma.
Pronostic : Oklahoma 27, Nebraska 20.

Autres matchs

  • #1 Georgia @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Connecticut @ #4 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Youngstown State (FCS) @ #9 Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Texas State @ #17 Baylor à 12h00 (18h00 en France)
  • Wofford (FCS) @ Virginia Tech à 11h00 (17h00 en France)
  • Abilene Christian (FCS) @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Villanova @ Army à 12h00 (18h00 en France)
  • Southern Illinois (FCS) @ Northwestwern à 12h00 (18h00 en France)
  • Purdue @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
  • Cincinnati @ Miami (Ohio) à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Kentucky @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
  • Towson (FCS) @ West Virginia à 13h00 (19h00 en France)
  • Buffalo @ Coastal Carolina à 13h00 (19h00 en France)
  • Bucknell (FCS) @ Central Michigan à 13h00 (19h00 en France)
  • South Alabama @ UCLA à 14h00 (20h00 en France)
  • Ohio @ Iowa State à 14h00 (20h00 en France)
  • Rutgers @ Temple à 14h00 (20h00 en France)
  • Old Dominion @ Virginia à 14h00 (20h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ Ball State à 14h00 (20h00 en France)
  • California @ Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
Crédit photo : Getty Images

À partir de 21h00

#12 Brigham Young (2-0) @ #25 Oregon (1-1)

Autzen Stadium, Eugene, Oregon
Samedi 17 septembre à 15h30 (21h30 en France)
FOX 🇺🇸

À peine remis d’une superbe victoire en overtime face aux champions de conférence Big 12 en titre, les Cougars de #12 Brigham Young enchainent avec un déplacement chez des Ducks de #25 Oregon qui ont encore tout à prouver après une défaite de 45 points et une victoire contre une équipe FCS. L’équipe de coach Kalani Sitake a une occasion en or de frapper un grand coup et de prendre une réelle option sur une place dans le Top 10. Pour, QB Bo Nix et les Ducks : victoire obligatoire. Dans le cas contraire, la saison sera déjà bien compromise et on pourrait voir QB Ty Thompson plus vite que prévu en vue du calendrier de conférence Pac-12.
Pronostic : .

Autres matchs

  • Louisiana-Monroe @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
  • Liberty @ #17 Wake Forest à 17h00 (23h00 en France)
  • #20 Ole Miss @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
  • #22 Penn State @ Auburn à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulane @ Kansas State à 15h00 (21h00 en France)
  • North Texas @ UNLV à 15h00 (21h00 en France)
  • Vanderbilt @ Northern Illinois à 15h30 (21h30 en France)
  • Colorado @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
  • New Mexico State @ Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
  • Troy @ Appalachian State à 15h30 (21h30 en France)
  • Georgia Southern @ UAB à 15h30 (21h30 en France)
  • Kansas @ Houston à 16h00 (22h00 en France)
  • Tennessee-Martin @ Boise State à 16h00 (22h00 en France)
  • Colorado State @ Washington State à 17h00 (23h00 en France)
  • Marshall @ Bowling Green à 17h00 (23h00 en France)
  • Mississippi State @ LSU à 18h00 (00h00 en France)
  • North Carolina A&T (FCS) à Duke à 18h00 (00h00 en France)
  • Campbell @ East Carolina à 18h00 (00h00 en France)
Crédit photo : Stephen Brashear-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#11 Michigan State (2-0) @ Washington (2-0)

Husky Stadium, Seattle, Washington
Samedi 17 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Duel Big Ten/Pac-12 entre deux équipes invaincus en deux matchs. Coach Mel Tucker a redynamisé les Spartans de #11 Michigan State en passant par le portail des transferts et après une saison 2021 réussie, le programme d’East Lansing semble repartir sur les mêmes bases avec le duo RB Jalon Berger (ex-Wisconsin) et RB Jarek Broussard (ex-Colorado). Le quarterback de MSU, Payton Thorne sera peut-être privé des services de sa cible préférée WR Jayden Reed. Quel impact aura l’absence du receveur vedette des Spartans ? De leur côté, les Huskies ont retrouvé leur défense agressive et l’arrivée de QB Michael Penix (ex-Indiana) a donné un nouvel élan à l’attaque de UDub. Et comme le pass rush s’est mis au diaposon (12 sacks en 2 matchs), on peut s’attendre à du grand spectacle !
Pronostic : Michigan State 24, Washington 20.

Autres matchs

  • Toledo @ #3 Ohio State à 19h00 (01h00 en France)
  • Louisiana Tech @ #5 Clemson à 20h00 (02h00 en France)
  • Arkansas Pine-Buff (FCS) @ #8 Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri State (FCS) @ #10 Arkansas à 19h00 (01h00 en France)
  • Akron @ #15 Tennessee à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Tech @ #16 NC State à 19h00 (01h00 en France)
  • South Florida @ #18 Florida à 19h30 (01h30 en France)
  • UTSA @ #21 Texas à 20h00 (02h00 en France)
  • #23 Pittsburgh @ Western Michigan à 19h30 (01h30 en France)
  • Jacksonville State (FCS) @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
  • Arkansas State @ Memphis à 19h00 (01h00 en France)
  • Charlotte @ Georgia State à 19h00 (01h00 en France)
  • Nevada @ Iowa à 19h30 (01h30 en France)
  • SMU @ Maryland à 19h30 (01h30 en France)
  • Maine (FCS) à Boston College à 19h30 (01h30 en France)
  • Central Florida @ Florida Atlantic à 19h30 (01h30 en France)
  • Louisiana @ Rice à 19h30 (01h30 en France)
  • Montana State (FCS) @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
  • UTEP @ New Mexico à 20h00 (02h00 en France)
Crédit photo : John McGillen, USC

À partir de 04h00

Fresno State (1-1) @ #7 USC (2-0)

Los Angeles Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 17 septembre à 22h30 (04h30 en France)
FOX 🇺🇸

En un temps record, coach Lincoln Riley a ramené les Trojans de #7 USC (2-0) dans le Top 10 sous l’impulsion d’une armada offensive au rendez-vous. QB Caleb Williams, WR Jordan Addison and Co. semblent prêts à tout renverser sur leur passage. Mais méfiance car QB Jake Haener et le duo WR Nikko Remigio / WR Jalen Cropper ont fait tomber le voisin UCLA la saison dernière…
Pronostic : USC 41, Fresno State 24.

Autres matchs

  • San Diego State @ #14 Utah à 22h00 (04h00 en France)
  • North Dakota State @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)
  • Eastern Michigan @ Arizona State à 23h00 (05h00 en France)
  • Duquesne (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)
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College Gameday : le guide de la week 2

Trois chocs entre équipes classées au programme mais aussi l’opposition attendue entre Nick Saban et Steve Sarkisian du côté d’Austin (Texas). Suivez le guide de cette week 2 !

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Crédit photo : Getty Images

Après une week 1 de folie qui nous a rappelé pourquoi on aime tant le College Football, la 2ème semaine de la saison nous propose un programme sans véritable Big Game malgré trois affrontements entre équipes classées. Comme chaque année, on se dit que la week 2 semble bien fade par rapport aux cinq jours tonitruants du coup d’envoi de la saison. Et comme chaque année, on va probablement assister à un week-end… rempli de surprises !

C’est le duel de samedi à 12h00 (18h00 en France) entre #1 Alabama et Texas qui attirera toute l’attention. Nick Saban face à son ancien coordinateur offensif, Steve Sarkisian. L’opposition à distance entre deux anciennes recrues 5-étoiles, QB Bryce Young face à QB Quinn Ewers. Un potentiel Upset Alert ?

Un peu plus tard dans la soirée, #17 Tennessee sera en déplacement à #24 Pittsburgh, puis #20 Kentucky essayera de remporter la 2ème victoire de son Histoire à #12 Florida. Enfin, #9 Baylor sera en danger dans les Rocheuses, face à #21 Brigham Young.

Suivez le guide.

Crédit photo : Jeff Gross/Getty Images

Le Match de la Semaine

#1 Alabama (1-0) @ Texas (1-0)

DKR Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 10 septembre 2022 à 12h00 (18h00 en France)
FOX 🇺🇸

Le Crimson Tide de #1 Alabama (1-0) est parfaitement entré dans sa saison en écrasant les champions de Mountain West en titre, Utah State, 55-0. Menée par un QB Bryce Young en feu (6 TDs), l’attaque des champions de SEC a frôlé les 600 yards offensifs. Elle pourrait faire face à une plus grande résistance du côté d’Austin (Texas). Ce match fêtera également les retrouvailles entre le coach de Bama, Nick Saban, et son ancien assistant, Steve Sarkisian, avec qui il a remporté le titre national en 2020. Une semaine après ses premiers pas comme titulaire, QB Quinn Ewers a une opportunité en or de démontrer tout son talent face à l’une des meilleures défenses du pays. Toutefois, le Crimson Tide possède probablement trop de talent pour que les Longhorns puissent jouer les yeux dans les yeux d’Alabama pendant quatre quart-temps…
Pronostic : Alabama 38, Texas 17.

Vendredi 9 septembre

À partir de 01h30

Louisville (0-1) @ Central Florida (1-0)

MFB Mortgage Stadium, Orlando, Florida
Vendredi 9 septembre à 19h30 (01h20 en France)
ESPN 2 🇺🇸 – ESPN Player et Bein Sports Max4 🇫🇷

Les Knights de UCF se souviennent encore de la défaite de la saison passée à Louisville. Ils voudront assurément prendre leur revanche afin d’égaler à 2-2 la série historique entre les deux programmes et ainsi remporter une 9ème victoire d’affilée lors de leur premier match à domicile. QB Malik Cunningham (Louisville) reste sur une performance décevante lors de la défaite 31-7 des Cardinals à Syracuse. Il tentera d’effacer des désillusions face à une défense de UCF qui n’a accordé que 91 yards au total en week 1. De son côté, QB John Rhys Plumlee (UCF) voudra poursuivre sur son excellent premier match avec les Knights (5 TDs).
Pronostic : Central Florida 38, Louisville 24.

Autres matchs

  • Boise State @ New Mexico à 21h00 (03h00 en France)
Crédit photo : Wesley Hitt

Samedi 10 septembre

À partir de 18h00

South Carolina (1-0) @ #16 Arkansas (1-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 10 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player et Bein Sports Max5 🇫🇷

Malgré l’arrivée de QB Spencer Rattler (ex-Oklahoma), l’attaque des Gamecocks de South Carolina a souffert face à Georgia State lors de la week 1. C’est une escouade défensive d’un bien meilleur calibre qui va se dresser devant l’équipe de Shane Beamer à l’occasion de ce choc de la SEC. QB KJ Jefferson et les Razorbacks peuvent frapper d’entée en réaffirmant sur le terrain qu’ils ont l’ambition de poser des problèmes à Alabama dans la division East.
Pronostic : Arkansas 24, South Carolina 17.

Autres matchs

  • Arkansas State @ #3 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
  • Marshall @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • Southern Utah (FCS) @ #13 Utah à 13h30 (19h30 en France)
  • Southern Miss @ #15 Miami à 12h00 (18h00 en France)
  • Charleston Southern (FCS) @ #18 North Carolina State à 12h00 (18h00 en France)
  • #23 Wake Forest @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
  • Missouri @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Illinois (FCS) @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
  • Duke @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
  • Ohio @ Penn State à 12h00 (18h00 en France)
  • North Carolina @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
  • UTSA @ Army à 12h00 (18h00 en France)
  • South Alabama @ Central Michigan à 13h00 (19h00 en France)
  • Western Michigan @ Ball State à 14h00 (20h00 en France)
QB Hendon Hooker, Tennessee – Crédit photo : UT Athletics

À partir de 21h30

#17 Tennessee (1-0) @ #24 Pittsburgh (1-0)

Acrisure Stadium, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 10 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player et Bein Sports Max6 🇫🇷

Depuis l’arrivée de Josh Heupel à la tête du programme de Tennessee, l’attaque des Volunteers est devenue l’une des attractions de la SEC. Il suffirait que la défense élève son niveau de jeu pour que UT fasse du bruit dans la meilleure conférence du pays. Face à Pat Narduzzi et les champions d’ACC en titre, les Vols passeront un test grandeur nature. Après des débuts réussis lors de la Backyard Brawl, QB Kedon Slovis doit confirmer qu’il peut marcher dans les pas de QB Kenny Pickett.
Pronostic : Tennessee 34, Pittsburgh 31.

Iowa State (1-0) @ Iowa (1-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 10 septembre à 15h30 (21h30 en France)
BTN 🇺🇸

69ème édition de ¡El Assico!, l’une des rivalités les plus chaudes du pays, que les Hawkeyes d’Iowa (1-0) tenteront de remporter pour la 7ème année consécutive. Iowa s’est imposé lors de la week 1 même si ce succès 7-3 des Hawkeyes face à South Dakota State avait davantage le gout d’une défaite tant l’attaque des Hawkeyes a été catastrophique. Ils s’en sont sortis face aux Jackrabbits grâce à la défense (2 safeties). Face à QB Hunter Dekkers, RB Jirehl Brock et WR Xavier Hutchinson, pas sûr que cela suffise.
Pronostic : Iowa 12, Iowa State 13.

Autres matchs

  • Samford (FCS) @ #2 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
  • Akron @ #14 Michigan State à 16h00 (22h00 en France)
  • Washington State @ #19 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
  • #25 Houston @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
  • UNLV @ California à 16h00 (22h00 en France)
  • Colorado @ Air Force à 15h30 (21h30 en France)
  • Memphis @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Kennesaw State (FCS) @ Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • Portland State (FCS) @ Washington à 16h00 (22h00 en France)
  • Virginia @ Illinois à 16h00 (22h00 en France)
  • Indiana State (FCS) @ Purdue à 16h00 (22h00 en France)
  • Wagner (FCS) @ Rutgers à 16h00 (22h00 en France)
  • Northern Colorado (FCS) @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)
  • Norfolk State @ James Madison à 16h00 (22h00 en France)
  • Middle Tennessee @ Colorado State à 16h00 (22h00 en France)
  • Alabama State (FCS) @ UCLA à 17h00 (23h00 en France)
  • Kansas @ West Virginia à 18h00 (00h00 en France)
  • Old Dominion @ East Carolina à 18h00 (00h00 en France)
  • Holy Cross (FCS) @ Buffalo à 18h00 (00h00 en France)
  • Robert Morris (FCS) @ Miami (Ohio) à 18h00 (00h00 en France)
  • Gardner-Webb (FCS) @ Coastal Carolina à 18h00 (00h00 en France)
  • SE Louisiana @ Florida Atlantic à 18h00 (00h00 en France)
  • UAB @ Liberty à 18h00 (00h00 en France)
Crédit photo : UK Athletics

À partir de 01h00

#20 Kentucky (1-0) @ #12 Florida (1-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 10 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

De 1987 à 2018, Kentucky a servi de punching ball à Florida (31 victoires consécutives) mais les Wildcats ont remporté deux des quatre derniers affrontements dont celui de l’an dernier, 20-13, du côté de Lexington. QB Will Levis a transformé l’attaque de Kentucky et il sera en opposition à distance avec un autre prospect NFL, le sophomore QB Anthony Richardson qui vient de s’imposer au Swamp face à une équipe du Top 10 national. Vainqueurs de #7 Utah en week 1, les Gators ont fait une entrée fracassante à l’AP Top 25. Un 2ème succès en deux semaines face à une équipe classée donnerait un boost énorme à l’équipe de Billy Napier.
Pronostic : Kentucky 27, Florida 23.

#10 USC (1-0) @ Stanford (1-0)

Stanford Stadium, Stanford, Californie
Samedi 10 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Trojans de USC de Lincoln Riley ont été sans pitié avec Rice en week 1 (66 points inscrits, trois Pick Six). L’armada offensive californienne essayera d’enchainer avec un 2ème succès lors de ce match intra-Pac12, face à Stanford. Ce match sera un duel entre deux des quarterbacks les plus prometteurs à l’ouest du Mississippi, QB Caleb Williams (USC) face à QB Tanner McKee (Stanford). On gardera un oeil attentif sur RB EJ Smith, fils du légendaire Emmitt Smith, qui a réussit 118 yards et 2 TDs la semaine dernière.
Pronostic : USC 34, Stanford 24.

Autres matchs

  • Hawaii @ #4 Michigan à 20h00 (02h00 en France)
  • Kent State @ #7 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
  • Arizona State @ #11 Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
  • Central Arkansas (FCS) @ #22 Ole Miss à 19h00 (01h00 en France)
  • Syracuse @ UConn à 19h00 (01h00 en France)
  • Western Carolina (FCS) @ Georgia Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • UMass @ Toledo à 19h00 (01h00 en France)
  • Northern Illinois @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Michigan @ Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
  • FIU @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • San Jose State @ Auburn à 19h30 (01h30 en France)
  • Southern (FCS) @ LSU à 19h30 (01h30 en France)
  • Georgia Southern @ Nebraska à 19h30 (01h30 en France)
  • Idaho @ Indiana à 20h00 (02h00 en France)
  • Boston College @ Virginia Tech à 20h00 (02h00 en France)
  • Eastern Washington (FCS) @ Oregon à 20h30 (02h30 en France)
  • New Mexico State @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)
Crédit photo : BYU Photo

À partir de 04h00

#9 Baylor (1-0) @ #21 Brigham Young (1-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 10 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Il faudra veiller tard mais ce duel entre équipes classées pourrait nous offrir l’un des meilleurs matchs de cette week 2. Les Bears de Baylor se sont imposés face aux Cougars l’an dernier mais avec un effectif resté très stable, QB Jaren Hall et Co. ont les moyens de faire tomber une équipe du Top 10.
Pronostic : Brigham Young 38, Baylor 35.

Autres matchs

  • Oregon State @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
  • Mississippi State @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)
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Preview

College Gameday : le guide de la week 1

Cinq jours de folie qui commencent par la Backyard et se termineront par un duel LSU/Florida State en passant par les chocs Ohio State/Notre Dame et Georgia/Oregon. Suivez le guide de cette week 1 !

Publié

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Crédit photo : Getty Images

Nebraska et Northwestern, on vous adore (vraiment parce que le match de Dublin était super excitant !) mais le vrai coup d’envoi de la saison 2022 de College Football sera donné ce week-end ! C’est probablement pour cette raison qu’elle est appelée la week 1.

Un programme explosif avec des Rivalry games, des matchs intra-conférence et trois affrontements entre équipes classées dont le choc du Top 5 entre les Fighting Irish de #5 Notre Dame et les Buckeyes de #2 Ohio State, deux candidats au College Football Playoff.

Suivez le guide.

Le Match de la Semaine

#5 Notre Dame (0-0) @ #2 Ohio State (0-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 3 septembre 2022 à 19h30 (01h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

C’est le big game de la semaine, celui dont on parle depuis des mois. Avec le retour de QB CJ Stroud, RB TreVeyon Henderson et WR Jaxson Smith-Njigba, l’attaque des Buckeyes de #2 Ohio State est effrayante. Mais quelle autre équipe que Notre Dame et son front seven au potentiel énorme peut prétendre ralentir ce rouleau-compresseur ? Ce sera le défi du nouvel head coach des Fighting Irish, Marcus Freeman.

Pronostic : Ohio State 41, Notre Dame 20.

Jeudi 1er septembre

À partir de 01h00

West Virginia (0-0) @ #17 Pittsburgh (0-0)

Acrisure Stadium, Pittsburgh, Pennsylvanie
Jeudi 1er septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Il n’y a probablement pas de meilleure façon de démarrer ces 5 jours de folie ! Le retour de la Backyard Brawl, l’une des rivalités les plus sous-estimées du College Football. Ce sera le 105ème affrontement entre #17 Pittsburgh et West Virginia qui ne se sont pas rencontrés depuis 2011. Tout le monde se souvient de la victoire surprise de Pittsburgh en 2007 qui avait privé West Virginia d’une place au BCS Championship Game. Un souvenir douloureux que les Mountaineers ne pourront effacer dans ce match de jeudi face aux champions de l’ACC en titre mais un succès en Pennsylvanie donnerait un sérieux momentum à l’équipe de Neal Brown. Ce duel sera également celui de deux anciens quarterbacks de USC : QB Kedon Slovis (Pitt) face à QB JT Daniels (West Virginia).

Pronostic : West Virginia 24, Pittsburgh 20.

Penn State (0-0) @ Purdue (0-0)

Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Jeudi 1er septembre à 20h00 (02h00 en France)
FOX 🇺🇸

Gros match intra-Big Ten entre deux des outsiders de leur division respective. Menée par QB Aidan O’Connell (Purdue), l’atttaque des Boilermakers est l’une des plus explosives de la Big Ten. Elle fera face à l’une des meilleures défenses aériennes du pays. L’expérience de QB Sean Clifford (Penn State) pourrait être déterminante pour une équipe de Penn State qui évoluera dans un environnement très hostile.

Pronostic : Penn State 27, Purdue 24.

Autres matchs

  • Central Michigan @ #12 Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • VMI @ #22 Wake Forest à 19h30 (01h30 en France)
  • Ball State @ Tennessee à 19h00 (01h00 en France)
  • South Carolina State (FCS) @ UCF à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Illinois (FCS) @ Northern Illinois à 20h00 (02h00 en France)
  • Alabama A&M (FCS) @ UAB à 20h00 (02h00 en France)
  • Louisiana Tech @ Missouri à 20h00 (02h00 en France)
  • New Mexico State @ Minnesota à 21h00 (03h00 en France)
  • Northern Arizona (FCS) @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)
  • Cal Poly (FCS) @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
  • Portland State (FCS) @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Vendredi 2 septembre

À partir de 01h00

Western Michigan (0-0) @ #15 Michigan State (0-0)

Spartan Stadium, East Lansing, Michigan
Vendredi 2 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Un an après avoir flirté avec le College Football Playoff, les Spartans de coach Mel Tucker sont de retour. QB Payton Thorne est toujours présent. Plus RB Kenneth Walker IV. Face à un adversaire à sa portée, Michigan State voudra se rassurer en impliquant au maximum les nouveaux-venus, à commencer par le duo de running backs, RB Jarek Broussard-RB Jalen Berger.

Pronostic : Michigan State 27, Western Michigan 17.

Autres matchs

  • Virginia Tech @ Old Dominion à 19h00 (01h00 en France)
  • Temple @ Duke à 19h30 (01h30 en France)
  • Tennessee Tech (FCS) @ Kansas à 20h00 (02h00 en France)
  • Illinois @ Indiana à 20h00 (02h00 en France)
  • Texas Christian @ Colorado à 22h00 (04h00 en France)

Samedi 3 septembre

À partir de 18h00

Sam Houston (0-0) @ #6 Texas A&M (0-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 3 septembre à 12h00 (18h00 en France)
SEC Network 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

#6 Texas A&M donne le coup d’envoi de sa saison face à l’un des ténors de la FCS. QB Haynes King et les jeunes playmakers offensifs autour de lui voudront assurer la victoire en répétant leur gamme à deux semaines d’un match crucial contre #16 Miami. Face à une attaque habituellement agressive, la défense des Aggies et ses nombreux prospects 5-étoiles ont une belle opportunité de montrer leur talent et de prendre une expérience précieuse avant le calendrier infernal de l’automne.

Pronostic : Texas A&M 37, Sam Houston 13.

Autres matchs

  • Colorado State @ #8 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • #13 North Carolina State @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • South Dakota State (FCS) @ Iowa à 12h00 (18h00 en France)
  • Buffalo @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
  • Rutgers @ Boston College à 12h00 (18h00 en France)
  • North Carolina @ Appalachian State à 12h00 (18h00 en France)
  • Delaware (FCS) @ Navy à 12h00 (18h00 en France)
  • Richmond @ Virginia à 12h30 (18h30 en France)
  • Northern Iowa (FCS) @ Air Force à 13h00 (19h00 en France)
  • Southeast Missouri State @ Iowa State à 14h00 (20h00 en France)
  • Bowling Green @ UCLA à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#11 Oregon (0-0) @ #3 Georgia (0-0)

Sanford Stadium, Athens, Georgie
Samedi 3 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Ducks savent qu’ils en sont capables. Après avoir remporté à Ohio State l’une des victoires les plus surprenantes de la saison passée, #11 Oregon espère refaire le coup en terre SEC, face à des champions nationaux en titre diminués par de nombreux départs au cours de l’intersaison. D’autant plus que les Ducks ont maintenant comme head coach Dan Lanning… l’ancien coordinateur défensif des Bulldogs ! Ce sera l’occasion pour QB Bo Nix (transféré d’Auburn à Oregon) de battre enfin Georgia après trois défaites sous le maillot des Tigers d’Auburn. Pour les Dawgs, ce match blockbuster est une occasion en or de démontrer que la nouvelle génération est tout aussi talentueuse que la précédente.

Pronostic : Georgia 34, Oregon 16.

#23 Cincinnati (0-0) @ #19 Arkansas (0-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 3 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Les Bearcats de #23 Cincinnati ont fait sensation en 2021 en devenant la 1ère équipe du Group of Five à participer au College Football Playoff. Depuis, ils ont perdu 7 joueurs en défense et leurs trois leaders offensifs (QB Desmond Ridder, RB Jerome Ford, WR Alex Pierce). Ce déplacement en terre SEC face à des Razorbacks ambitieux sera donc un test grandeur nature pour l’équipe de Luke Fickell. QB KJ Jefferson dirigent une attaque athlétique tandis que la défense des Hogs est prête à frapper les esprits avec une performance XXL.

Pronostic : Arkansas 41, Cincinnati 17.

Autres matchs

  • UTEP @ #9 Oklahoma à 15h30 (21h30 en France)
  • Rice @ #14 USC à 18h00 (00h00 en France)
  • Bethune-Cookman (FCS) @ #16 Miami à 15h30 (21h30 en France)
  • Troy @ #21 Ole Miss à 16h00 (02h00 en France)
  • #24 Houston @ UTSA à 15h30 (21h30 en France)
  • #25 Brigham Young @ South Florida à 16h00 (02h00 en France)
  • Arizona @ San Diego State à 15h30 (21h30 en France)
  • North Dakota (FCS) @ Nebraska à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulsa @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
  • UC Davis @ California à 16h00 (02h00 en France)
  • Texas State @ Nevada à 17h30 (21h30 en France)
  • Florida Atlantic @ Ohio à 18h00 (00h00 en France)
  • Middle Tennessee @ James Madison à 18h00 (00h00 en France)

À partir de 01h00

#7 Utah (0-0) @ Florida (0-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 3 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

L’ère Billy Napier commence à Florida avec ce choc hors-conférence qui devrait enflammer The Swamp. Les Utes de #7 Utah menés par QB Cameron Rising débarquent en Floride comme champion de Pac-12 en titre. Un succès face aux Gators les mettrait déjà dans les discussions pour une place en College Football Playoff. Le redshirt sophomore QB Anthony Richardson a montré de belles promesses en fin de saison dernière mais saura-t-il garder son sang froid face à la solide défense des Utes ?

Pronostic : Utah 23, Florida 20.

Utah State (1-0) @ #1 Alabama (0-0)

Bryan-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 3 septembre à 19h30 (01h30 en France)
SEC Network 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Entrée en douceur pour le Crimson Tide qui accueille dans son stade les champions de conférence Mountain West. Les Aggies n’ont pas vraiment convaincu en week 0. Ils vont probablement servir de punching ball à une équipe de #1 Alabama en mission en 2022. QB Bryce Young and Co. attendent depuis 8 mois pour effacer le souvenir de leur dernier match, une défaite face à #3 Georgia au National Championship. L’addition pourrait être sâlée pour Utah State.

Pronostic : Alabama 52, Utah State 13.

Autres matchs

  • Albany (FCS) @ #10 Baylor à 19h00 (01h00 en France)
  • Illinois State (FCS) @ #18 Wisconsin à 19h00 (01h00 en France)
  • Miami (Ohio) @ #20 Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
  • Mercer (FCS) @ Auburn à 19h00 (01h00 en France)
  • Elon (FCS) @ Vanderbilt à 19h00 (01h00 en France)
  • South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Army @ Coastal Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Liberty @ Southern Miss à 19h00 (01h00 en France)
  • SE Louisiana (FCS) @ Louisiana-Lafayette à 19h00 (01h00 en France)
  • Memphis @ Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
  • Georgia State @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • SMU @ North Texas à 19h30 (01h30 en France)
  • Colgate @ Stanford à 20h00 (02h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ Texas Tech à 20h00 (02h00 en France)
  • Louisiana-Monroe @ Texas à 20h00 (02h00 en France)
  • Louisville @ Syracuse à 20h00 (02h00 en France)
  • Idaho @ Washington State à 21h30 (03h30 en France)

À partir de 04h30

Boise State (0-0) @ Oregon State (0-0)

Reser Stadium, Corvallis, Oregon
Samedi 3 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Match au potentiel énorme entre deux équipes ambitieuses en 2022. Dans une division Pac-12 North ouverte, les Beavers croient en leur chance et ils ont une occasion en or de démontrer que la hype autour du programme de Corvallis est justifiée. Pour les Broncos, c’est également une opportunité de frapper un grand coup face à une équipe du Power Five et de rappeler ainsi à leur concurrent de la Mountain West qu’il faudra de nouveau compter sur eux cette saison.

Pronostic : Oregon State 34, Boise State 31.

Autres matchs

  • Kent State @ Washington à 22h30 (04h30 en France)
  • Western Kentucky @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Dimanche 4 septembre

À partir de 01h30

Florida State (1-0) @ #LSU (0-0)

Tiger Stadium, Bâton-Rouge, Louisiane
Dimanche 4 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Quoi de mieux qu’un match à La Nouvelle-Orléans un dimanche soir ? Ce sera le début de l’ère Brian Kelly à LSU. Les Tigers voudraient faire bonne impression face à des Seminoles qui ont démontré en week 0 que leur jeu au sol a de sérieux arguments. LSU tentera de mettre fin à une série de deux défaites en match d’ouverture (contre Mississippi State en 2020 et contre UCLA en 2021). Une victoire de Florida State serait un cadeau immense pour Mike Norvell qui sait qu’il est potentiellement sur un siège éjectable cette saison.

Pronostic : LSU 27, Florida State 23.

Lundi 5 septembre

À partir de 02h00

#4 Clemson (0-0) @ Georgia Tech (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Dimanche 4 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ESPN 🇺🇸 – ESPN Player 🇫🇷

Ce sera l’ultie match de cette week 1. Un choc intra-ACC entre des Tigers de #4 Clemson revanchards et des Yellow Jackets en reconstruction. L’équipe de Dabo Swinney veut retrouver son statut de meilleure équipe de l’ACC. Ça passera par une large victoire face et avec la manière face à une équipe de Georgia Tech pillés par le portail des transferts au cours de l’intersaison. Tous les regards seront tournés vers QB DJ Uiagalelei après saison 2021 manquée.

Pronostic : Clemson 38, Georgia Tech 10.

Bons matchs à tous !

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