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Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l’ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame est la seule équipe capable de renverser Trevor Lawrence et les Tigers en 2020 ?

Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence ACC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence ACC à l’aube de cette saison 2020 :

Clemson Tigers
Florida State Seminoles
Louisville Cardinals
Miami Hurricanes
North Carolina Tar Heels
Notre Dame Fighting Irish
Virginia Tech Hokies

Tour d’horizon dans la conférence ACC

Une saison pas comme les autres

La conférence ACC est habituellement constituée de deux divisions (Atlantic et Coastal) de 7 équipes chacune. En raison de la pandémie de coronavirus qui a forcé les dirigeants de l’ACC à réviser le calendrier, il a été décidé de regrouper toutes les équipes en une division unique de 15 équipes afin de se donner un maximum de flexibilité en cas de matchs reportés.

15 équipes ? Car pour la première de son Histoire, Notre Dame jouera dans une conférence ! Déjà membre de l’ACC pour tous ses autres sports, la fac de South Bend a accepté que son programme de football en fasse de même exceptionnellement en 2020; son statut d’indépendant rendant quasiment impossible l’organisation de matchs face à des adversaires de l’élite étant donné que les conférences FBS ont quasiment toute limité leur calendrier à des matchs intra-conférence

Ainsi, chacun des 15 programmes jouera 11 matchs dont 10 contre des adversaires de l’ACC (5 à domicile, 5 à l’extérieur) et un autre match hors-conférence.
Coup d’envoi : le jeudi 10 septembre avec l’affrontement entre Miami et UAB.

RB Travis Etienne, Clemson – Crédit photo : Micah Green

L’ACC est toujours le Clemson’s world

Du déjà vu dans le monde de l’ACC : les Tigers de Clemson débutent une saison en tant que champion de conférence en titre et après avoir participé à la finale du College Football Playoff pour la 4ème fois en 5 ans.

Le programme dirigé par coach Dabo Swinney a remporté les 5 derniers ACC Championship Game. Les scores des matchs de leurs 3 derniers titres de conférence ? 38-3 (contre Miami en 2017), 42-10 (contre Pittsburgh en 2018) et 62-17 (contre Virginia en 2019). Une domination sans contestation qui s’explique aussi par la médiocrité chronique des autres programmes de l’ACC depuis quelques années. Au coup d’envoi de la saison 2020, pas une autre équipe que Clemson dans l’ACC a terminé deux saisons consécutives avec un bilan positif en match intra-conférence. Traditionnellement, les équipes floridiennes de Miami et Florida State sont de sérieux concurrents des Tigers mais Hurricanes et Seminoles enchainent les cycles de reconstruction depuis plusieurs années.

Encore une fois cette saison, aucune équipe de l’ACC ne semble être en mesure de rivaliser avec les champions nationaux 2018. À moins que…

L’énigme Notre Dame

Coach Brian Kelly a fait un boulot énorme depuis son arrivée à South Bend. Les Fighting Irish ont trouvé une certaine stabilité malgré plusieurs départs successifs dans le coaching staff. Une culture de la gagne semble animer un effectif dont les capacités athlétiques et le leadership du quarterback Ian Book paraissent capable de renverser l’ogre Clemson. Le bilan de Notre Dame sur les 3 dernières saisons : 33-6.

Certes, les Tigers avaient donné une leçon aux Fighting Irish lors des playoffs 2018 (30-3) et la quantité de talents penchent nettement en faveur de Clemson mais ce choc de la saison 2020 dans l’ACC aura lieu à South Bend dans la froideur du mois de novembre. Un succès de Notre Dame pourrait donner des ailes au programme de South Bend en vue du titre de conférence ACC.

Le match de l’année

Notre Dame vs Clemson

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend (Indiana).
Quand ? Samedi 7 novembre.

C’était déjà une affiche excitante avant le réaménagement de la conférence. Elle est d’autant plus avec Notre Dame (momentanément) dans l’ACC. Pointés du doigt l’an passé, pour leur calendrier peu relevé, les Clemson Tigers ne se sont pas facilités la tâche avec un déplacement à South Bend ô combien dangereux. Un passage chez une place forte de la première division, candidate régulière aux bowls majeurs et extrêmement revanchardes au vu des dernières confrontations perdues face aux hommes de Dabo Swinney (dernière en date, le Cotton Bowl, avec un revers 30 à 3). Sauf surprise, ce match devrait en plus être une répétition pour la finale de conférence promise aux deux équipes. Bref, un duel explosif, qui pourrait bien fonder les bases d’une nouvelle grosse rivalité made in College Football.

Calendrier

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence ACC
Source : ACC.com

Nos prédictions 2020

1. Clemson Tigers

En 2019 : 14-1, 8-0 ACC. Champion de conférence ACC.
Prédiction : 10-1. Champion de conférence ACC.
Match décisif : @ Notre Dame, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, G John Simpson, OL Tremayne Anchrum, LB Isaiah Simmons, CB AJ Terrell, S Tanner Muse, S K’Von Wallace.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Joe Ngata, OT Jackson Carman, G Matt Bockhorst, OL Jordan McFadden, DE Xavier Thomas, DE Justin Foster, DT Tyler Davis, LB Baylon Spector, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, S Nolan Turner.
Future star : DT Bryan Breese.

Les hommes de Dabo Swinney ont déjà connu des intersaisons plus rassurantes. Contraints de se passer de deux vedettes pour 2020, le receveur Justyn Ross et le pass rusher Xavier Thomas, les Tigers ont aussi vu débouler Notre Dame dans une réorganisation de la conférence, liée à la pandémie. De quoi rendre leur déplacement à South Bend de début novembre encore plus crucial dans une ACC qu’ils dominent depuis maintenant 2015. Pour conserver leur bien, les champions nationaux 2018 pourront bien sûr s’appuyer sur QB Trevor Lawrence, annoncé comme le premier choix de la prochaine draft, et sur le running back à tout faire, RB Travis Etienne, de retour pour sa campagne senior. Outre le besoin de remplacer efficacement Justyn Ross, et Tee Higgins parti vers la NFL, au poste de receveur, les pensionnaires de Caroline du Sud devront aussi développer les talents sur le secondary, où trois titulaires sont partis, dont les deux safeties. Le talent reste présent partout, et Clemson a clairement de quoi s’inviter de nouveau en playoffs, voire en finale nationale pour la troisième année consécutive.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : Quinn Harris, Getty Images

2. Notre Dame Fighting Irish

En 2019 : 11-2.
Prédiction : 10-1.
Match décisif : vs. Clemson, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chase Claypool, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, DE Julian Okwara, S Alohi Gilman, S Jalen Elliott.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, OT Liam Eichenberg, G Tommy Kraemer, C Jarrett Patterson, DE Ade Ogundeji, LB Jeremiah Owusu-Koramoah, S Kyle Hamilton.
Future star : TE Michael Mayer.

Pour la première année de son histoire en tant que partie intégrante d’une conférence, Notre Dame entend bien ne pas faire de la figuration. Derrière son senior QB Ian Book (3 034 yards, 34 touchdowns, 6 interceptions), les Fighting Irish ont une rotation intéressante sur les skills positions offensives, à défaut de déterminer des tauliers indiscutables dans ces secteurs. L’une des meilleures, si ce n’est la meilleure ligne offensive du pays, ne sera toutefois pas de trop pour aider en ce sens. Défensivement, le coordinateur Clark Lea renouvelle l’intégralité de sa ligne, et devra remettre en place une rotation salvatrice en 2019. Derrière, le développement de jeunes talents (Owusu-Koramoah, Hamilton) et l’arrivée de transferts (McCloud, Pryor) devraient permettre aux hommes de Brian Kelly d’assurer leurs arrières.

3. North Carolina Tar Heels

En 2019 : 7-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 8-3.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Charlie Heck, DT Jason Strowbridge, S Myles Dorn.
Joueurs à suivre : QB Sam Howell, RB Michael Carter, RB Javonte Williams, WR Dazz Newsome, WR Dyami Brown, OT Jordan Tucker, DE Tomon Fox, LB Chazz Surratt, LB Jeremiah Gimmel, DB DJ Ford.
Future star : DE Desmond Evans.

Passer de la sensation à la confirmation ! C’est l’objectif de Tar Heels renversants la saison passée, pour marquer le retour au bercail du head coach emblématique Mack Brown. Derrière le quarterback Sam Howell, le programme de Chapel Hill avait démontré du caractère dans les moments clés mais doit maintenant faire preuve de plus d’assurance et de contrôle sur l’ensemble d’une partie. Les deux receveurs Dazz Newsome et Dyami Brown ne seront pas de trop dans cette quête. En défense, le nouveau système 3-4 semble ingurgité grâce aux linebackers superstars Tomon Fox et Chazz Surratt, mais NC doit être plus féroce contre la passe. Les retours de blessure des défensive backs Patrice Rene et Myles Wolfolk, ainsi que les recrutements du pass rusher Desmond Evans et du cornerback Tony Grimes pourraient être extrêmement précieux pour tenter de s’inviter en finale de conférence.

QB Sam Howell (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

4. Virginia Tech Hokies

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC
Prédiction : 8-3.
Match décisif : @ North Carolina, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : RB DeShawn McClease, WR Damon Hazelton, TE Dalton Keene, CB Caleb Farley, S Reggie Floyd.
Joueurs à suivre : QB Hendon Hooker, WR Tre Turner, TE James Mitchell, OT Christian Darrisaw, OT Lecitus Smith, G Silas Danzsi, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller, DB Chamarri Conner.
Future star : WR Tayvion Robinson.

Autre attaque à avoir été transfigurée l’an passé : Virginia Tech. Inoffensifs en début de campagne, les Hokies sont devenus une machine à point, après la nomination de Hendon Hooker comme quarterback titulaire. Certes, l’intéressé perd sa meilleure cible, avec Damon Hazelton parti à Missouri, mais avec WR Tre Turner, WR Changa Hodge, recrue de deuxième division, le supersonique WR Tayvion Robinson, RB Khalil Hebert, transfuge de Kansas, et une ligne offensive profonde et composée de nombreux jeunes talents prometteurs (Nester, Hudson), la continuité semble assurée. En défense, la perte de Caleb Farley, annoncé précoce en vue de la prochaine draft, est un sérieux coup sûr, de même que la retraite du coordinateur légendaire Bud Foster, mais le groupe reste homogène et emmené par des cadres sur chaque ligne (DE Justus Reed en provenance de Youngstown State, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller). Un client donc …

5. Louisville Cardinals

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 31 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, C TJ McCoy, DL GG Robinson, S Khane Pass, CB Cornelius Sturghill.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, RB Marshon Ford, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Rodjay Burns, LB Dorian Etheridge, LB CJ Avery, CB Chandler Jones.
Future star : DE Ja’Darien Boykin.

Le regain de forme des attaques est devenu une habitude en ACC. Car avec Scott Satterfield, l’offense de Louisville a clairement repris du poil de la bête. Un trio flambant neuf, avec QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins et WR Tutu Atwell, qui a clairement donné le tournis à bon nombre de défenses. Problème : la ligne fait peau neuve, surtout sur les extérieurs, avec le départ du monstrueux Mekhi Becton vers la NFL. Le principal chantier de l’intersaison aura été la défense, meilleure l’an passé, mais encore largement perfectible. La ligne sera scrutée en premier lieu, avec les recrues stars Ja’Darien Boykin et Yaya Diaby, attendus pour agiter les tranchées.

6. Pittsburgh Panthers

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Maurice Ffrench, DT Jaylen Twyman, LB Kylan Johnson, CB Dane Jackson.
Joueurs à suivre : QB Kenny Pickett, WR Taysir Mack, G Bryce Hargrove, C Jimmy Morrissey, DE Patrick Jones, DE Deslin Alexandre, DE Rashad Weaver, LB Cam Bright, S Paris Ford, S Damar Hamlin, CB Damarri Mathis.
Future star : WR Jordan Addison.

Finaliste de conférence en 2018, Pittsburgh a soufflé le chaud et le froid l’an passé. La faute à un important renouvellement offensif autour du quarterback vétéran Kenny Pickett. Avec des skill players plus aguerris et des recrues aux dents longues (WR Jordan Addison, RB Israel Abanikanda), le tir pourrait être rectifié. En défense, le départ prématuré de Jaylen Twyman vers la NFL fait mal, mais la ligne défensive reste le point fort de Pitt, avec une rotation de quatre à cinq pass rushers capables de mettre une pression importante sur les quarterbacks adverses. Comme ces deux dernières années, les hommes de Pat Narduzzi n’ont rien d’un adversaire facile, mais pourraient manquer de ressources sur toute la longueur de la saison.

TE Brevin Jordan, Miami (#9) – Crédit photo : Amber Searls-USA TODAY Sports

7. Miami Hurricanes

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Florida State, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Deejay Dallas, WR KJ Osborn, WR Jeff Thomas, DE Jonathan Garvin, DE Trevon Hill, DE Gregory Rousseau, LB Shaquille Quatermann, LB Michael Pinckney, CB Trajan Bandy.
Joueurs à suivre : QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, OT Jarrid Williams, DE Quincy Roche, DE Jaelan Phillips, LB Zack McCloud, CB Al Blades, S Gurvan Hall.
Future star : S Avantae Williams.

Que vaut vraiment Miami ? Toujours incapables de mettre la main sur la conférence depuis leur migration vers l’ACC, les Hurricanes ne rassurent guère pour la deuxième année de Manny Diaz aux commandes. Fiasco de l’an passé, l’attaque a été reboostée avec la nomination de Rhett Lashlee (ex-SMU) comme coordinateur. Il arrive avec deux autres transfuges du Texas, de Houston plus précisément, avec OT Jarrid Williams et surtout QB D’Eriq King, longtemps en course pour le Heisman Trophy en 2018. Tout ce beau monde aura à coeur de faire briller le talentueux TE Brevin Jordan, présenté comme l’un des meilleurs tight ends du pays. La défense, domaine de prédilection de Diaz, devrait rester dissuasive, avec les transferts de DE Quincy Roche (Temple) et DE Jaelan Phillips (UCLA) sur le pass rush. Mais le retrait annoncé de Gregory Rousseau et les problèmes de santé du safety true freshman S Avantae Williams pourraient laisser des traces moralement.

8. Florida State Seminoles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Cam Akers, TE Tre McKitty, LB Dontavious Jackson, CB Stanford Samuels III, DB Levonta Taylor.
Joueurs à suivre : WR Tamorrion Terry, OL Baveon Johnson, DE Janarius Robinson, DT Marvin Wilson, DT Cory Durden, CB Asante Samuel Jr., S Hamsah Nasirildeen, LB/S Jaiden Lars-Woodbey.
Future star : CB Travis Jay.

On appelle ça une arrivée en grande pompe. Dans le bon, comme dans le mauvais sens. Arrivé au chevet des Seminoles, après l’échec Willie Taggart, Mike Norvell ne s’est pas fait que des amis du côté de Tallahassee. Avec des déclarations contradictoires sur les réseaux sociaux et une gestion de la crise sanitaire qui interroge, le technicien s’est mis à dos des cadres du vestiaires, à commencer par la superstar DT Marvin Wilson, annoncé dans le top 10 de la prochaine draft. Sur le papier, la défense devrait d’ailleurs rester la force des Floridiens, avec un poste de défensive tackle profond (avec en plus DT Cory Durden, DT Robert Cooper, NG Fabien Lovett, arrivé de Mississippi State) et un backfield défensif qui donne le vertige, derrière FS Hamsah Nasirildeen et CB Asante Samuel Jr., fils de l’ancienne star NFL (CB Akeem Dent, CB Travis Jay, CB Demorie Tate, S Cyrus Fagan, SS Jaiden Woodbey …). Oui mais voilà, l’attaque est bien mois fringante, surtout avec le départ de Cam Akers à l’échelon professionnel. James Blackman devra poursuivre sa progression au poste de quarterback et bonifier sa collaboration avec le receveur numéro 1, Tamorrion Terry. Il devra aussi compter sur une ligne offensive bien plus performante que ce qu’on peut en voir depuis l’épopée 2013.

9. Syracuse Orange

En 2019 : 5-7, 2-6 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Boston College, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Abdul Adams, WR Trishton Jackson, DE Alton Robinson, DE Kendall Coleman, LB Lakiem Williams, CB Christopher Frederick, S Evan Foster, P Sterling Hofrichter.
Joueurs à suivre : QB Tommy DeVito, WR Taj Harris, OT Airon Servais, CB Ifeatu Melifonwu, S Andre Cisco.
Future star : RB Jawhar Jordan.

Sensation de la saison 2018, Syracuse a subi un cinglant retour sur Terre, avec une campagne passée à vite oublier. Un exercice symbolisé par le quarterback Tommy DeVito, diminué en début de saison, et qui aura réussi à finir en boulet de canon, avec 170 passes complétées sans la moindre interception. Malgré une irrégularité globale, les Orangemen sont tout de même passés tout près d’une qualification en bowl. L’espoir est donc permis, d’autant que le talent offensif est présent. Un nouveau coordinateur en place, Sterlin Gillbert, à la vision plus uptempo, un backfield offensif fourni malgré le opt-out de l’ancien Sooner Abdul Adams, et un go-to-guy annoncé, Taj Harris, pour prendre la suite de l’excellent Trishton Jackson. C’est plus en défense que le vide fait peur. Une escouade qui perd notamment ses deux principaux pass rushers (Alton Robinson, Kendall Coleman) et sort d’un exercice avec sept matches à plus de 30 points concédés. Là encore, un nouveau patron (Tony White, ex-San Diego State), dont le nouveau schéma 3-3-5 visera à moins exposer les lignes arrières. Combien de temps la greffe mettra à prendre, dans une intersaison tronquée ? Là est toute la question.

DT Marvin Wilson (#21) – Crédit photo : AP Photo/Mark Wallheiser

10. Virginia Cavaliers

En 2019 : 9-5, 6-2 ACC. Champion de division Coastal.
Prédiction : 5-6.
Match décisif : @ Virginia Tech, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Bryce Perkins, WR Joe Reed, WR Hasise Dubois, DL Eli Hanback, LB Jordan Mack, CB Bryce Hall.
Joueurs à suivre : WR Terrell Jana, C Olusegun Oluwatini, DL Mandy Alonso, LB Zane Zandier, LB Charles Snowden, LB Noah Taylor, S Joey Blount, DB DeVante Cross.
Future star : NT Jowon Briggs.

Vainqueurs de la division Coastal en 2019, les Virginia Cavaliers entament une mini-reconstruction, avec le départ de leur homme à tout faire au poste de quarterback, Bryce Perkins. Le sophomore Brennan Armstrong et le transfuge de Mississippi State, Keytaon Thompson, se disputeront la place et l’heureux élu pourra compter sur l’émergence du talentueux WR Terrell Jana (en plus du transfert de I-AA, WR Ra’Shaun Henry), ainsi que les arrivées des transferts de dernière minute, RB Shane Simpson (Towson) et TE Tony Poljan (Central Michigan). La vraie force du programme devrait rester la défense, avec une détonnante escouade de linebackers, emmenée par le rusher Charles Snowden et le run stopper Zane Zandier.

11. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2019 : 3-9, 2-6 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : @ Syracuse, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Tyler Davis, DB Christian Campbell.
Joueurs à suivre : QB James Graham, RB Jordan Mason, C Kenny Cooper, LB Quez Jackson, LB David Curry, CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB/S Charlie Thomas.
Future star : QB Jeff Sims.

Sans surprise, la refonte des Yellow Jackets version Geoff Collins s’est faite par la défense. Spécialiste dans ce domaine, l’ancien coordinateur de Florida a développé un large contingent de talent sur le back-8 (CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB Quez Jackson) qui, avec une année d’expérience supplémentaire, pourrait être solide en 2020. Sans surprise, la refonte de l’attaque prend plus de temps que prévu, au sortir de la « Triple-Option » de coach Paul Johnson. Le backfield reste monstrueux, avec RB Jordan Mason et les top recrues RB Jahmyr Gibbs et RB Jamious Griffin et la ligne plus chevronnée, depuis les recrues OT Devin Cochran (Vanderbilt) et OT Ryan Johnson (Tennessee). Ne reste sans doute qu’à trouver le quarterback de l’avenir. Un homme qui pourrait être QB Jeff Sims, recrue cinq étoiles prête à contester la suprématie actuelle de QB James Graham.

12. Boston College Eagles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction :4-7.
Match décisif : vs. North Carolina, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Anthony Brown, RB AJ Dillon, OL John Phillips, DT Tanner Karafa.
Joueurs à suivre : RB David Bailey, TE Hunter Long, OT Tyler Vrabel, OL Ben Petrula, G Zion Johnson, G Alec Lindstrom, DE Marcus Valdez, LB John Lamot, LB Max Richardson, LB Joe Sparacio.
Future star : WR Zay Flowers.

Trop habitué aux fiches moyennes, depuis son arrivée à Chestnut Hill, Steve Addazio a été remercié. Et remplacé par l’ancien coordinateur défensif d’Ohio State, Jeff Hafley. La défense et surtout le run stop devraient donc rester des atouts non négligeables du programme, derrière les leaders LB John Lamot et LB Max Richardson. En attaque, le facteur X sera sans nul doute le poste de quarterback, avec le jeune QB Dennis Grosel en concurrence avec le transfert de Notre Dame, QB Phil Jurkovec. Drivés par l’ancien coach de Sam Bradford en NFL, Frank Cignetti Jr., les deux hommes ont les armes pour apporter un style plus aérien aux Eagles, aux côtés d’un backfield de qualité (avec le coureur RB David Bailey, relève annoncée d’AJ Dillon) et l’une des lignes offensives les plus impressionnantes de première division.

RB David Bailey – Crédit photo : BC Eagles Athletics

13. Duke Blue Devils

En 2019 : 5-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Quentin Harris, RB Brittain Brown, LB Koby Quansah, DB Dylan Singleton.
Joueurs à suivre : RB Deon Jackson, WR Jalen Calhoun, TE Noah Gray, OL Rakavious Chambers, DE Chris Rumph, DE Victor Dimukeje, S Michael Carter.
Future star : LB Shaka Heyward.

Treizième saison aux commandes pour le head coach David Cutcliffe qui, comme souvent, devra faire avec les moyens du bord pour rivaliser dans l’ACC. Des moyens qui lui ont tout de même d’enregistrer cinq bilans positifs et une finale de conférence sur la dernière décennie. Sa force, l’attaque, s’appuiera sur un nouveau quarterback, avec la fin d’éligibilité de Quentin Harris. Le transfert de Clemson, QB Chase Brice, et le jeune QB Chris Katrenick sont candidats à sa succession pour enfin apporter de la constance à ce groupe (4 matches à plus de 40 points, mais 4 matches à moins de 15 points en 2019). Défensivement, le système hybride, mais majoritairement en 3-3-5, devrait continuer d’irriter pas mal de coordinateurs, surtout avec l’explosion espérée de la terreur du pass rush, DE/LB Chris Rumph III.

14. North Carolina State Wolfpack

En 2019 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Wake Forest, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : DE James Smith-Williams, DT Larrell Murchison, LB Brock Miller, S Jarius Morehead.
Joueurs à suivre : RB Zonovan Knight, WR Emeka Emezie, G Joe Sculthorpe, G Josh Fedd-Jackson, OT Ikem Ekonwu, DT Alim McNeil, S Tanner Ingle.
Future star : WR Porter Rooks.

Coach Dave Doeren joue gros cette saison, après des prestations offensives de plus en plus troublantes, du côté de Raleigh. Le sophomore QB Devin Leary a tenté de faire bonne figure au milieu du marasme l’an passé, mais sa progression est nécessaire pour faire briller des talents comme WR Emeka Emezie ou le true freshman WR Porter Rooks. Par chance, il peut composer sur un backfield de qualité, avec l’excellent RB Zonovan Knight et l’espoir RB Ricky Person. La défense, spécialité de Doeren, a de la réserve et une certaine complémentarité, malgré les départs de CB Nick McCloud (Notre Dame), LB Brock Miller (Boise State) et DL Larrell Murchison (NFL). Mais elle devra rester plus en forme, comme dans le backfield, et prier pour que l’attaque ne l’abandonne pas comme l’an passé (à peine 16 points marqués sur 5 matches).

15. Wake Forest Demon Deacons

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Virginia, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jamie Newman, RB Cade Carney, WR Kendall Hinton, WR Sage Surratt, OT Justin Herron, LB Justin Strnad, CB Essang Bassey, CB Amari Henderson.
Joueurs à suivre : RB Kenneth Walker, C Zach Tom, DE Carlos Basham, DE Ja’Corey Jones, LB Ryan Smenda, S Nasir Greer, K Nick Sciba.
Future star : WR Donavon Greene.

Une intersaison qui fait mal. Au coude à coude avec Louisville, comme outsider de Clemson dans l’ACC Atlantic, l’an passé, Wake Forest doit composer avec un groupe nettement recomposé. C’est surtout vrai en attaque, où le départ du solide QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser. Pour ne rien arranger, toutes les principales cibles sont partis, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019. Il y a bien le backfield et le duo RB Kenneth Walker- RB Christian Beal-Smith pour donner de la consistance, mais cela fait bien maigre. En défense, la ligne a de l’ambition, avec le taulier de l’équipe, DE Carlos Basham, mais derrière, les zones d’ombre existent aussi, avec la perte des deux cornerbacks titulaires de la dernière campagne. Au coach Dave Clawson de trouver plus rapidement que prévu des solutions…

Coach Dabo Swinney – Crédit photo : CU Athletic Communications

Champion et trophées

Champion 2020 : Clemson.
MVP : QB Trevor Lawrence, Clemson.
Meilleur joueur offensif : QB Hendon Hooker, Virginia Tech.
Meilleur joueur défensif : LB Charles Snowden, Virginia.
Freshman de l’année : WR Jordan Addison, Pittsburgh.

Top transfert

QB D’Eriq King, de Houston à Miami

La carousel des quarterbacks a pris fin à Miami avec le transfert de l’ancien joueur de Houston sur le campus de Coral Gables. Quarterback explosif capable de lancer précis et de courses folles, il est le seul joueur NCAA avec Tim Tebow à avoir réussi au moins un TD à la passe et un TD au sol lors de 15 matchs consécutifs. 3668 yards à la passe pour un total de 50 TD offensifs en 2018. Il n’a joué que 4 matchs en 2019 avant de demander à être redshirté à la surprise générale en vue de son futur transfert.

Les meilleurs prospects NFL

QB Trevor Lawrence, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

RB Travis Etienne, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

DT Marvin Wilson, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

WR Tutu Atwell. Louisville – Crédit photo : University of Louisville Athletics

WR Tutu Atwell, Louisville

Une vitesse folle, une accélération déconcertante et des tracées propres. Tutu a pris son envol l’an dernier avec un total de 69 réceptions, 1272 yards et 11 TD.

WR Dazz Newsome, North Carolina

Le duo qu’il forme avec QB Sam Howell sera l’une des grandes attractions de la saison 2020 dans la conférence ACC. Il lui manque 1153 yards pour devenir le meilleur receveur de l’Histoire du programme de North Carolina. 72 réceptions, 1018 yards, 10 TD en 2019.

Sur la chaise chaude

Dave Doeren, North Carolina State

L’ancien head coach de Northern Illinois est arrivé à Raleigh (Caroline du Nord) a connu une 1ère saison délicate, en 2013 (3-9). Mais depuis, le Wolfpack a fait preuve de régularité terminant toujours avec plus de 7 victoires par saison. NC State s’est toujours montré comme un programme solide particulièrement sur la ligne défensive. La dégringolade a été spectaculaire en 2019, le Wolfpack ne remportant qu’un seul match intra-conférence ACC (bilan de 1-7). Avec un contrat de 3.25 millions de $ par année jusqu’en 2023, Dave Doeren doit rebondir dès cette saison… avec un effectif qui semble pourtant être le moins talentueux qu’il ait eu depuis qui a pris en main le programme de Raleigh.

Freshman à surveiller

WR Jordan Addison, Pittsburgh

Le prospect 4-étoiles (#10 ATH, #275 National) a fait tourner les têtes lors des quelques practices du camp printanier des Panthers. Joueur ultra-rapide et explosif sur ses premiers pas, il a évolué en attaque et en défense dans son lycée de Tuscarora (Maryland). Mais ce sont ses tracés parfaits et des mains ultra-sûrs qui ont le plus impressionné. Avec le départ de WR Maurice Ffrench pour la NFL, coach Narduzzi a peut-être trouvé une perle rare à un poste de receveur qui a régulièrement été une force du programme de Pittsburgh (hello, Larry Fitzgerald !).

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

Cette 3ème semaine de la saison régulière de College Football est marqué par trois matchs entre équipes classées dont la revanche de la dernière finale de conférence SEC.

Le Crimson Tide de #1 Alabama (2-0), impressionnant depuis le début de la saison, se déplace au Swamp pour y affronter des Gators de #11 Florida (2-0) qui n’ont pas oublié leur défaite de décembre dernier lors du SEC Championship Game. Revanche ou confirmation de la supériorité de la troupe de Nick Saban sur la SEC ? Réponse à partir de 15h30 (21h30 en France).

Ce sera soir de « White Out » du côté du Beaver Stadium de University Park : les Nittany Lions de #15 Penn State (2-0) sont les hôtes des Tigers de #22 Auburn (2-0) qui feront leur premier déplacement dans la Big Ten depuis près d’un siècle.

On gardera également un oeil sur le match #3 Oklahoma vs Nebraska, qui ne sera pas sans nous rappeler les heures de Gloire de la conférence Big Eight.

Voici le programme complet de la week 3 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#1 Alabama (2-0) @ #11 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
CBS

Crédit photo : Crimson Tide Photos / UA Athletics

Pronostic : Alabama 45, Florida 20

Samedi 18 septembre

À partir de 18h00

Nebraska (1-1) @ #3 Oklahoma (2-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

Oklahoma vs Nebraska – Crédit photo : Getty Images

Pronostic : Oklahoma 37, Nebraska 20.

#8 Cincinnati (2-0) @ Indiana (1-1)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN

Pronostic : Cincinnati 23, Indiana 20.

Autres matchs

  • New Mexico @ #7 Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
  • Purdue @ #12 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #15 Virginia Tech @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
  • #16 Coastal Carolina @ Bufffalo à 12h00 (18h00 en France)
  • Michigan State @ #24 Miami à 12h00 (18h00 en France)
  • Northern Illinois @ #25 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Chattanooga (FCS) @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Tennessee Tech (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Pittsburgh à 12h00 (18h00 en France)
  • Boston College @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
  • UConn @ Army à 12h00 (18h00 en France)
  • Minnesota @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
  • Nevada @ Kansas State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

Georgia Tech (1-1) vs #6 Clemson (1-1)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Clemson vs Georgia Tech – Crédit photo : Pool Photo-USA TODAY Sports


Pronostic : Clemson 42, Georgia Tech 17.

Autres matchs

  • Kent State @ #5 Iowa à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulsa @ #9 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
  • Georgia Southern @ #20 Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
  • SMU @ Louisiana Tech à 15h30 (21h30 en France)
  • Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
  • Baylor @ Kansas à 15h30 (21h30 en France)
  • Idaho (FCS) @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
  • USC @ Washington State à 15h30 (21h30 en France)
  • Mississippi State @ Memphis à 16h00 (22h00 en France)
  • Northwestern @ Duke à 16h00 (22h00 en France)
  • Colorado State @ Toledo à 16h00 (22h00 en France)
  • Ball State @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)
  • Sacramento State (FC) @ California à 16h00 (22h00 en France)
  • Arkansas State @ Washington à 16h15 (22h15 en France)
  • East Carolina @ Marshall à 18h00 (00h00 en France)
  • Old Dominion @ Liberty à 18h00 (00h00 en France)

À partir de 01h00

#22 Auburn (2-0) @ #15 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 18 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Crédit photo : AP Photo/Gene J. Puskar

Pronostic : Penn State 20, Auburn 17.

Autres matchs

  • South Carolina @ #2 Georgia à 19h00 (01h00 en France)
  • Stony Brook (FCS) @ #4 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
  • Tulane @ #17 Ole Miss à 20h00 (02h00 en France)
  • Virginia @ #21 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • Charlotte @ Georgia State à 19h00 (01h00 en France)
  • Florida International @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Utah @ San Diego State à 19h00 (01h00 en France)
  • Central Michigan @ LSU à 19h30 (01h30 en France)
  • Furman (FCS) @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
  • Stanford @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Rice @ Texas à 20h00 (02h00 en France)
  • Jackson State (FCS) @ Louisiana-Monroe à 20h00 (02h00 en France)
  • Oklahoma State @ Boise State à 21h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#19 Arizona State (2-0) @ #23 Brigham Young (2-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 18 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

BYU – Crédit photo : Doc’s sports

Pronostic : Brigham Young 27, Arizona State 24.

Autres matchs

  • Fresno State @ #13 UCLA à 22h45 (04h45 en France)
  • #14 Iowa State @ UNLV à 22h30 (04h30 en France)
  • San Jose State @ Hawaii à 00h30 (06h30 en France)

Bons matchs à tous !

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Preview

Le guide de la week 2 : remake de la finale 2014 et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : David Purdy/Getty Images

La saison 2021 de College Football a démarré en force la semaine dernière avec au programme plusieurs big games (Clemson-Georgia et Alabama-Miami notamment) et au final 8 équipes classées à l’AP Poll au tapis.

Cette week 2 parait moins séduisante sur le papier, et pourtant, elle pourrait s’avérer tout autant excitante avec notamment de nombreux Rivalry Games dont les explosifs Iowa State-Iowa et la Holy War entre BYU et Utah.

Bien sûr, le choc entre #3 Ohio State et #12 Oregon, revanche de la première finale du College Football Playoff en 2014, attirera notre attention tout comme le déplacement de Texas à Arkansas dans un revival d’une ancienne rivalité de la conférence Southwest.

Voici le programme complet de la week 2 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#10 Iowa (1-0) @ #9 Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 11 septembre à 16h30 (22h30 en France)
ABC

Cy-Hawk Trophy – Crédit photo : David Purdy/Getty Images

68ème édition de l’une des rivalités les plus sous-estimées du College Football : ¡El Assico!, la bataille pour le Cy-Hawk Trophy. Pour la première fois de leur Histoire, Cyclones et Hawkeyes vont s’affronter alors que les deux équipes sont classées à l’AP Poll. #10 Iowa est parfaitement entré dans cette saison 2021 en terrassant 34-6 une autre équipe classée de la Big Ten, Indiana, grâce notamment à un jeu au sol explosif et une défense de fer. De son côté, #9 Iowa State a démarré en douceur s’imposant à l’arrâché face à Northern Iowa (FCS). La recette des deux équipes est quasiment identique : défense solide, jeu au sol puissant et expérience au poste de quarterback. Les Cyclones n’ont plus battus les Hawkeyes depuis 2014. Est-ce au tour des QB Brock Purdy, RB Breece Hall et WR Xavier Hutchinson de mettre la main sur le Cy-Hawk Trophy ? L’avantage du terrain pourrait être décisive dans l’ambiance infernale du Jack Trice Stadium d’Ames.
Pronostic : Iowa State 23, Iowa 21

Samedi 11 septembre

À partir de 17h00

#12 Oregon (1-0) @ #3 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 11 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

RB Zeke Elliott, Ohio State – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Remake de la finale nationale 2014 ! C’est l’un des matchs hors-conférence les plus attendus de cette saison entre deux favoris au sein de leur conférence respective. Ducks et Buckeyes ont laissé leurs fans sur leur faim lors de la week 1 mais les deux équipes ont tous les éléments pour offrir une bien meilleure prestation lors de ce choc de la week 2. #12 Oregon pourra compter sur le retour de DB DJ James et DB Jamal Hill, deux éléments essentiels de la défense aérienne des Ducks d’autant plus important que la présence sur la ligne défensive du pass rusher DE Kayvon Thibodeaux est encore incertaine. QB CJ Stroud et tous ses playmakers (RB Miyan Williams, WR Chris Olave, WR Garrett Wilson) ont déjà démontré que l’attaque des Buckeyes sera aussi explosive que lors de la période Justin Fields. Les Ducks ne pourront s’en sortir que s’ils parviennent à tenir sur le même rythme offensif que leur adversaire du jour. QB Anthony Brown en a-t-il les capacités ? Il ne l’a pas encore démontré, ni à #12 Oregon, ni lorsqu’il jouait à Boston College. À noter que #3 Ohio State n’a jamais perdu face à #12 Oregon (bilan de 9-0).
Pronostic : Ohio State 38, Oregon 23.

Autres matchs

  • Toledo @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #13 Florida @ South Florida à 13h00 (19h00 en France)
  • Middle Tennessee @ #19 Virginia Tech à 14h00 (20h00 en France)
  • Alabama State (FCS) @ #25 Auburn à 12h00 (18h00 en France)
  • Illinois @ Virginia à 11h00 (17h00 en France)
  • Western Kentucky @ Army à 11h30 (17h30 en France)
  • Youngstown State @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
  • South Carolina @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Miami (Ohio) @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
  • Tulsa @ Oklahoma State à 12h00 (18h00 en France)
  • Kennesaw State (FCS) @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Norfolk State (FCS) @ Wake Forest à 12h00 (18h00 en France)
  • Syracuse @ Rutgers à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#5 Texas A&M (1-0) vs Colorado (1-0)

Empower Field at Mile High, Denver, Colorado
Samedi 11 septembre à 15h30 (21h30 en France)
FOX

Colorado vs Texas A&M – Crédit photo : Byron Hetzler-USA TODAY Sports

Revival d’une ancienne rivalité de la Big 12 entre ces deux équipes qui n’en font plus partie. Ce match sera également un duel à distance entre deux quarerbacks freshman : QB Haynes King (Texas A&M) vs QB Brandon Lewis (Colorado). Le sort du match pourrait dépendre de la performance d’une ligne offensive des Aggies recomposée face à un front seven des Buffaloes qui pourra compter sur le retour de DT Mustafa Johnson aux côtés de DL Jalen Sami et DL Terrance Lang. Jimbo Fisher n’a jamais perdu un match sur terrain neutre (bilan de 5-0) depuis sa prise de fonction à #5 Texas A&M. Les Aggies ont l’ambition de jouer les playoffs : défaite interdite dans ce match joué dans le stade des Denver Broncos.
Pronostic : Texas A&M 30, Colorado 13.

Autres matchs

  • Mercer (FCS) @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
  • UAB @ #2 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
  • South Carolina State (FCS) @ #6 Clemson à 17h00 (23h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ #7 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • Ball State @ #11 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
  • Purdue @ UConn à 15h00 (21h00 en France)
  • Boston College @ UMass à 15h30 (21h30 en France)
  • Buffalo @ Nebraska à 15h30 (21h30 en France)
  • California @ Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
  • Air Force @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Long Island @ West Virginia à 17h00 (23h00 en France)
  • Portland State @ Washington State à 18h00 (minuit en France)
  • Houston @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Bethune-Cookman @ Central Florida à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#15 Texas (1-0) @ Arkansas (1-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 11 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

RB Alex Collins, Arkansas – Crédit photo : USA Today

Revival d’une ancienne rivalité de la Feu Southwest Conference ! Les Longhorns de #15 Texas sont parfaitement entrés dans cette saison en s’imposant à domicile face à une équipe classée (Louisiana) pour le premier match de Steve Sarkisian. Les Texans se rendent cette fois-ci dans un environnement hostile qui pourrait déstabiliser le true freshman QB Hudson Card. Du coup, RB Bijan Robinson pourrait devoir porter encore plus le ballon face à la puissante mais inconstante défense ses Razorbacks. La défense des Longhorns voudra assurément forcer le QB dual-threat KJ Jefferson à gagner le match dans les airs. Les deux playmakers d’Arkansas, RB Trelon Smith et WR Trey Burks, ont une occasion unique de frapper les esprits en vue de la draft NFL.
Pronostic : Texas 24, Arkansas 20.

Washington (0-1) @ Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 11 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ABC

Ce match diffusé en primetime à la TV américaine devait être l’un match phare de cette week 2. La défaite à domicile de Washington face à Montana (FCS) a fait retomber la hype. Rien a fonctionné du côté des Huskies lors de la week 1 : contre-performance de QB Dylan Morris (3 INTs) et jeu au sol anémique. On attend le réveil immédiat d’une équipe qui veut jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12. Du côté de Michigan, tout est au beau fixe hormis la blessure couteuse du receveur #1, WR Ronnie Bell. QB Cade McNamara a semblé très à l’aise face à Western Michigan et le jeu au sol s’est montré performant à l’image de RB Blake Corum, auteur de sa meilleure performance en carrière. C’est un match pivot pour ces deux équipes qui voudront surtout éviter les erreurs d’indiscipline.
Pronostic : Michigan 23, Washington 17.

Autres matchs

  • Eastern Michigan @ #18 Wisconsin à 19h00 (01h00 en France)
  • Austin Peay (FCS) @ #20 Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)
  • Appalachian State @ #22 Miami à 19h00 (01h00 en France)
  • Georgia State @ #24 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • NC State @ Mississippi State à 19h00 (01h00 en France)
  • North Texas @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Southern (FCS) @ Baylor à 19h00 (01h00 en France)
  • Southern Illinois (FCS) à Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Stephen F. Austin @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Memphis @ Arkansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • New Mexico State @ New Mexico à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
  • Idaho (FCS) à Indiana à 19h30 (01h30 en France)
  • Howard (FCS) à Maryland à 19h30 (01h30 en France)
  • McNeese State (FCS) à LSU à 20h00 (02h00 en France)
  • Jacksonville State (FCS) à Florida State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#21 Utah (1-0) @ Brigham Young (1-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 11 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

Utah vs BYU – Crédit photo : Steve Wilson

95ème édition de la Holy War que les Cougars de BYU n’ont plus remporté depuis 2009. Les deux équipes ont semblé un peu rouillée lors de leur premier match de la saison (victoire 41-17 de #21 Utah face à Weber State et victoire 24-16 de BYU face à Arizona). Les Utes semblent avoir l’avantage du talent et de la profondeur dans tous les secteurs de jeu à commencer par le poste de quarterback (QB Charlie Brewer vs QB Jaren Hall). Le jeu au sol des Cougars est-il réellement capable de bousculer le puissant rideau défensif des Utes ? Peut-être bien. #21 Utah a remporté les 9 derniers matchs entre les deux équipes mais les Utes seront en mode #UpsetAlert à Provo.
Pronostic : Brigham Young 24, Utah 23.

Autres matchs

  • Stanford @ #14 USC à 22h30 (04h30 en France)
  • UNLV @ #23 Arizona State à 22h30 (04h30 en France)
  • Vanderbilt @ Colorado State à 22h00 (04h00 en France)
  • San Diego State @ Arizona à 22h00 (04h00 en France)
  • Cal Poly (FCS) @ Fresno State à 22h00 (04h00 en France)
  • Hawaii @ Oregon State à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

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Preview

Le guide de la week 1 : 6 jours de folie, clash entre Clemson et Georgia !

Coup d’envoi de la saison 2021 de College Football marqué par 5 duels entre équipes classées dont le clash entre #3 Clemson et #5 Georgia.

Publié

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Football is back !

C’est le grand retour du College Football et comme d’habitude depuis plusieurs années, le programme de cette 1ère semaine est plus qu’alléchant avec notamment 5 duels entre équipes classées.

Le clash de cette week 1 verra s’opposer deux équipes qui ont participé à la finale nationale il n’y a pas si longtemps que ça : #3 Clemson (en 2019) vs #5 Georgia (en 2017). On suivra également avec attention les débuts des champions nationaux en titre (#1 Alabama) face à l’un des prétendants dans l’ACC (#14 Miami).

La Big Ten sera également à l’honneur avec notament deux chocs crossover : #12 Penn State @ #19 Wisconsin et #17 Iowa @ #18 Indiana. De son côté, #21 Texas n’aura pas le droit à l’erreur face à #23 Louisiana pour les grands débuts de coach Steve Sarkisian à la tête des Longhorns.

Enfin, cette week 1 prendra fin avec l’opposition de deux programmes mythiques du College Football, #9 Notre Dame vs Florida State (dimanche soir), avant le bouquet final de lundi prochain entre Ole Miss et Louisville.

Voici le programme complet de la week 1 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#3 Clemson (0-0) vs #5 Georgia (0-0)

Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 4 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

C’est le big clash de cette 1ère semaine de la saison. Face à face, deux équipes prétendantes à une place en College Football Playoff. Cette rencontre sera avant tout l’opposition de deux énormes défenses remplies d’anciens prospects 4 et 5 étoiles et dirigées par de fins stratèges défensifs (Brent Venables à Clemson, Todd Grantham à Georgia). Du coup, la pression sera énorme sur les deux quarterbacks. QB DJ Uiagalelei aura la lourde tâche de faire oublier son prédécesseur, QB Trevor Lawrence. Son entente avec le talentueux groupe de receveurs des TIgers sera cruciale pour déterminer l’issue de ce match. De con côté, QB JT Daniels tentera de poursuivre sur une fin de saison dernière encourageante malgré l’absence de ses deux cibles, WR George Pickens et TE Arik Gilbert. L’intensité sera à son maximum.
Pronostic : Clemson 27, Georgia 26.

Mercredi 1er septembre

À partir de 1h00

UAB (0-0) vs Jacksonville State (0-0)

Cramton Bowl, Montgomery, Alabama
Mercredi 1er septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Rare match entre une équipe FBS et une équipe FCS disputée sur terrain neutre… en prime time sur ESPN ! UAB a remporté deux titres de champion de C-USA lors des 3 dernières saisons tandis que les Gamecocks de Jacksonville State ont été battus en 1/4 de finale des FCS Playoffs au cours du printemps. Sans leur leader offensif RB SPencer Brown (parti pour la NFL), les Blazers vont surement donner les clés de l’attaque au duo RB DeWayne McBride/RB Jermaine Brown Jr. Du côté de Jacksonville State, verra-t-on l’explosif QB Zion Webb, l’une des révélations du printemps dans la FCS ou QB Zerrick Cooper, ancienne recrue de Clemson qui n’a pas joué depuis près d’un an ? Mais on doit surtout s’attendre à un duel au sol avec la présence des puissants RB Josh Samuel et RB Uriah West chez les Gamecocks. Cependant, la défense des Blazers devrait faire la différence.
Pronostic : UAB 31, Jacksonville State 17.

WR Chris Olave, Ohio State – Crédit photo : Getty Images

Jeudi 2 septembre

À partir de 00h30

Boise State (0-0) @ Central Florida (0-0)

Bounce House, Orlando, Floride
Jeudi 2 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Clash entre deux des principaux programmes du Group of Five. Depuis l’époque Chris Petersen et QB Kellen Moore, les Broncos de Boise State ont régulièrement été dans la course à une place dans un bowl du Nouvel An. De son côté, Central Florida a mis son nom sur la carte en s’auto-proclamant champion national en 2017 au terme d’une saison invaincue. Menés par le talentueux QB Dillon Gabriel, les Knights vont tenter d’imposer leur rythme dès les premiers drives face à une équipe de Boise State exprimentée et qui ne devrait pas être sans répondant offensivement grâce à la présence de QB Hank Bachmeier.
Pronostic : UCF 34, Boise State 24.

#2 Ohio State (0-0) @ Minnesota (0-0)

TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Jeudi 2 septembre à 20h00 (02h00 en France)
FOX

Les Buckeyes seront les premiers participants des derniers playoffs à faire leur entrée dans cette saison 2021. L’effectif a bien changé suite notamment au départ de 10 joueurs draftés au cours du printemps dont le leader offensif, QB Justin Fields. Le freshman QB CJ Stroud sera titularisé pour la 1ère fois de sa carrière dans l’ambiance hostile du TCF Bank Stadium de Minneapolis. RB Master Teague III tentera de libérer de la pression sur le jeune QB des Buckeyes en portant le jeu au sol des champions de Big Ten en titre. Minnesota n’a plus battu #2 Ohio State depuis 2000. Deux ans après avoir atteint le plateau des 11 victoires, les Golden Gophers pourront encore compter sur QB Tanner Morgan et RB Mohamed Ibrahim pour tenter de dicter le tempo du match.
Pronostic : Ohio State 27, Minnesota 17.

Autres matchs

  • The Citadel (FCS) @ #22 Coastal Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Weber State (FCS) @ #24 Utah à 19h30 (01h30 en France)
  • Western Illinois (FCS) @ Ball State à 19h00 (01h00 en France)
  • Wagner (FCS) @ Buffalo à 19h00 (01h00 en France)
  • South Florida @ NC State à 19h30 (01h30 en France)
  • East Carolina @ Appalachian State à 19h30 (01h30 en France)
  • UC Davis (FCS) @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)
  • Bowling Green @ Tennessee à 20h00 (02h00 en France)
  • Tennessee-Martin (FCS) @ Western Kentucky à 20h00 (02h00 en France)
  • Houston Baptist (FCS) @ New Mexico à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Southern Utah (0-1) @ #25 Arizona State (0-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Jeudi 2 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Thunderbirds de Southern Utah (FCS) ont déjà joué un match… et ce ne fût pas très glorieux : malgré un jeu au sol productif, ils se sont inclinés lourdement (45-14) à San Jose State accordant presque 400 yards dans les airs poru 4 TDs à QB Nick Starkel. Quatre jours après cette première sortie, les Thunderbirds tenteront de ralentir l’électrique QB Jayden Daniels. Bonne chance. La soirée pourrait être longue pour Southern Utah.
Pronostic : Arizona State 48, Southern Utah 10.

Autres matchs

  • Eastern Washington (FCS) @ UNLV à 22h00 (04h00 en France)
North Carolina vs Virginia Tech 2020 – Crédit photo : Bob Donnan-USA TODAY Sports

Vendredi 3 septembre

À partir de 00h00

#10 North Carolina (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Lane Stadium, Blacksburg, Virginie
Vendredi 3 septembre à 18h00 (00h00 en France)
ESPN

Les Tar Heels de #10 North Carolina avaient détruit la défense des Hokies en 2020 mais cette escouade de UNC a perdu de nombreux playmakers (WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome, RB JaVonte Williams et RB Michael Carter) au cours de l’intersaison laissant QB Sam Howell seul maître à bord. Est-ce une garantie suffisante pour la troupe de Mack Brown ? Pas si sûr. D’autant que les Hokies auront du répondant autour de QB Braxton Burmeister. Finalement, c’est peut-être en passant par le sol par l’intermédiaire de RB Ty Chandler (ex-Tennessee) que les Tar Heels s’assureront une victoire cruciale dans la course au titre de division ACC Coastal.
Pronostic : North Carolina 26, Virginia Tech 23.

Autres matchs

  • Duke @ Charlotte à 19h00 (à 01h00 en France)
  • Old Dominion @ Wake Forest à 19h00 (à 01h00 en France)
  • South Dakota (FCS) @ Kansas à 20h00 (à 02h00 en France)

À partir de 03h00

Michigan State (0-0) @ Northwestern (0-0)

Ryan Field, Evanston, Illinois
Vendredi 3 septembre à 21h00 (03h00 en France)
ESPN

Autre clash intra-conférence dans la Big Ten. Champion de division West, Northwestern pourrait subir une nette baisse de régime en attaque en raison de la perte sur blessure de RB Cam Porter pour l’intégralité de la saison d’autant que QB Hunter Johnson (ex-Clemson) n’a pas encore trouvé ses marques au sein de l’attaque des Wildcats. La situation n’est pas forcément plus réjouissante du côté des Spartans. L’attaque fût anémique l’an dernier et c’est encore le flou le plus total concernant l’identité du quarterback titulaire. Défensivement, Michigan State devrait être plus solide qu’en 2019 pour la 2ème saison de coach Mel Tucker. La lutte des tranchées devrait être intense et tout se jouera peut-être dans la bataille des turnovers.
Pronostic : Michigan State 24, Northwestern 21.

Autres matchs

  • Northern Colorado (FCS) @ Colorado à 21h00 (à 03h00 en France)
  • South Dakota State (FCS) @ Colorado State à 21h00 (à 03h00 en France)
Wisconsin vs Penn State 2013 – Crédit photo : Mike McGinnis/Getty Images

Samedi 4 septembre

À partir de 18h00

#19 Penn State (0-0) @ #12 Wisconsin (0-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 4 septembre à 18h00 (00h00 en France)
FOX

Bataille intra-conférence entre ces deux mastodontes de la Big Ten. Les deux équipes entâment cette saison 2021 avec la ferme intention de démontrer que les déboires de l’an passé sont derrière eux. Les Nittany Lions miseront sur le duo QB Sean Clifford / WR Jahan Dotson pour surfer sur un fin de saison 2020 encourageante (4 succès d’affilée). Du côté des Badgers, tous les espoirs sont portés sur QB Graham Mertz dont les coups d’état du début de la saison dernière donnent beaucoup d’ambition à une équipe de Wisconsin favorite dans la division Big Ten West. Le duel à distance entre les deux jeux au sol s’annonce également épique. Match disputé en perspective qui pourrait déjà avoir un impact majeur sur le futur proche des deux équipes.
Pronostic : Penn State 24, Wisconsin 20.

Autres matchs

  • Tulane @ #2 Oklahoma à 12h00 (18h00 en France)
  • Fresno State @ #11 Oregon à 14h00 (20h00 en France)
  • Louisiana-Monroe @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Colgate (FCS) @ Boston College à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Stanford vs Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
  • Army @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
  • Fordham (FCS) @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
  • Temple @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
  • Rice @ Arkansas à 14h00 (20h00 en France)
Alabama vs Miami – Crédit photo : Tim DeFrisco, Getty Images

À partir de 21h30

#1 Alabama (0-0) vs #14 Miami (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Assistera-t-on au retour de The U ? Quelle meilleure opportunité pour les Hurricanes d’affirmer ses ambitions que de se frotter aux champions nationaux sortant, le Crimson Tide de #1 Alabama ? Lors de ce match organisé au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta, tous les yeux seront tournés vers QB D’Eriq King dont le retour de blessure (genou) sera déterminant pour les Sud-Floridiens. Le défi sera énorme face à l’une des meilleures défenses du pays et probablement l’une des plus complètes de l’ère Nick Saban. Ce match sera également l’occasion d’observer les premiers pas de QB Bryce Young que l’on annonce déjà comme l’un des candidats pour le trophée Heisman. #1 Alabama déborde de futurs joueurs NFL. La marche est-elle trop haute pour Miami. Réponse samedi soir à 15h30 (21h30 en France).
Pronostic : Alabama 38, Miami 17.

#17 Indiana (0-0) @ #18 Iowa (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Big Ten Network

Grâce au retour du duo QB Michael Penix / WR Ty Fryfogle, les Hoosiers d’Indiana débuteront la saison en étant classés, une première depuis 1969. Lors de cette week 1, ils feront face à l’une des équipes les plus athlétiques de la Big Ten. Un test grandeur nature pour évaluer leurs réelles chances de faire aussi bien que la saison dernière (2ème de la division East). Comme souvent, les Hawkeyes voudront imposer le combat au sol en raison de la présence du puissant RB Tyler Goodson qui sera encore protégé par le fabuleux C Tyler Linderbaum. Au final, tout se jouera peut-être sur les équipes spéciales, les Hoosiers ayant un certain avantage avec le retour de K Charles Campbell.
Pronostic : Iowa 27, Indiana 20

#23 Louisiana (0-0) @ #21 Texas (0-0)

DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 4 septembre à 16h30 (22h30 en France)
Big Ten Network

L’ère Sam Ehlinger est révolu à Texas. Place au coach Steve Sarkisian et son attaque explosive ! Le freshman QB Hudson Card et le junior QB Casey Thompson seront tous les deux utilisés lors de ce match entre deux équipes classées à l’AP Poll. Ils auront l’aide de la superstar RB Bijan Robinson dont on attend monts et merveilles sur le campus d’Austin (Texas). Bien que favoris pour ce match, les Longhorns devront trouver une parade pour ralentir le puissant jeu au sol des Ragin’ Cajuns mené par RB Chris Smith. QB Levi Lewis aura également une belle opportunité de marquer des points en vue de la prochaine draft NFL. Louisiana réussira-t-il à faire tomber une équipe de la Big 12 pour la 2ème saison consécutive ?
Pronostic : Texas 38, Louisiana 27.

Autres matchs

  • Northern Iowa (FCS) @ #7 Iowa State à 16h30 (22h30 en France)
  • Miami (Ohio) @ #8 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • San Jose State @ #15 USC à 17h00 (23h00 en France)
  • Marshall @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • West Virginia @ Maryland à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
  • Central Michigan @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
  • UMass @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#16 LSU (0-0) @ UCLA (1-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 4 septembre à 20h30 (02h30 en France)
FOX

Les Tigers de #16 LSU ont fait le ménage dans leur coaching au cours de l’intersaison avec pour objectif de redynamiser une équipe décevante la saison dernière (5-5). Malgré la perte de son QB, Myles Brennan, la troupe de coach Ed Orgeront a affiché ses ambitions et cela passe par une victoire au Rose Bowl, dans un stade que le programme de Bâton-Rouge visitera pour la 1ère fois de son Histoire. De leur côté, les Bruins de UCLA ont brillamment remporté leur premier match (face à Hawaii) lors de la week 0. La marche sera cette fois-ci plus haute pour QB Dorian Thompson-Robinson. Mais la dernière équipe de la SEC venue défier les Bruins (Texas A&M) à Pasadena s’est cassée les dents…
Pronostic : UCLA 34, LSU 31.

Autres matchs

  • Kent State @ #6 Texas A&M à 20h00 (02h00 en France)
  • Florida Atlantic @ #13 Florida à 19h30 (01h30 en France)
  • Montana (FCS) @ #20 Washington à 20h00 (02h00 en France)
  • Akron @ Auburn à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Illinois (FCS) @ South Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Oregon State @ Purdue à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Tech @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri State @ Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • Baylor @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Nicholls (FCS) @ Memphis à 19h00 (01h00 en France)
  • Abilene Christian (FCS) @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • UTSA @ Illinois à 19h30 (01h30 en France)
  • Northern Illinois @ Georgia Tech à 19h30 (01h30 en France)
  • William & Mary (FCS) @ Virginia à 19h30 (01h30 en France)
  • East Tennessee State (FCS) @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Duquesne (FCS) @ Texas Christian à 20h00 (02h00 en France)
  • Bethune-Cookman @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)

Allegiant Stadium, Las Vegas, Nevada
Samedi 4 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN

QB Zach Wilson est parti mais les Cougars de Brigham Young restent ambitieux. Entouré d’un groupe de receveurs très fourni, QB Jaren Hall fera ses débuts comme titulaire bien aidé par un jeu au sol toujours aussi puissant. Du côté d’Arizona, ce seront les débuts de coach Jedd Fisch qui a repris en main un programme traumatisé par les années Kevin Sumlin.
Pronostic : Brigham Young 34, Arizona 20.

Autres matchs

  • Nevada @ California à 22h30 (04h30 en France)
  • New Mexico State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
  • Utah State @ Washington State à 23h00 (05h00 en France)
  • Portland State (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)
Florida State vs Notre Dame – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Dimanche 5 septembre

À partir de 01h30

#9 Notre Dame (0-0) @ Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Dimanche 5 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Beaucoup d’inconnus pour ce match tant les deux équipes ont changé par rapport à la saison passée. Les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont tourné la page QB Ian Book donnant les clés de l’attaque à QB Jack Coan (ex-Wisconsin). Ce dernier se reposera surement sur son solide duo de running back, RB Kyren Williams et RB Chris Tyree, pour pilonner une défense des Seminoles en reconstruction après de nombreux départs. L’une des attractions de cette rencontre sera l’ancien QB de UCF, McKenzie Milton (Florida State), qui pourrait faire son retour trois ans après avoir subi une terrible blessure de la jambe droite. L’écart entre Notre Dame et Florida State devrait se réduire mais avantage Irish.
Pronostic : Notre Dame 31, Florida State 24.

Lundi 6 septembre

À partir de 02h00

Louisville (0-0) vs Ole Miss (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Lundi 6 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ESPN

QB Matt Corral et les Rebels seront favoris pour ce dernier match de la week 1. Ole Miss a souffert l’an dernier lorsque son QB vedette enchainait les turnovers or la défense des Cardinals fût l’une des plus mauvaises du pays dans ce registre la saison dernière. Si cette tendance se confirme, les Rebels devraient connaitre une soirée tranquille face à une équipe de Louisville dont l’attaque sera en reconstruction autour de QB Malik Cunningham et WR Shai Werts.
Pronostic : Ole Miss 42, Louisville 31.

Bons matchs à tous !

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Preview

Preview 2021 : Qui peut vaincre le Crimson Tide dans la SEC ?

Publié

le

Crédit photo : Fox Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On s’attarde aujourd’hui à une présentation complète de la conférence SEC. 

Podcast

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12 

Irrésistible Division Ouest ? 

Elle est devenue une anomalie de plus en plus notable. La saison 2017 est en effet la seule saison qui avait vu le titre de conférence SEC atterrir dans la division Est au cours de la dernière décennie. A l’époque, Georgia avait mis la main sur la couronne avant de perdre en finale nationale … contre Alabama, programme de la division Ouest !

Au-delà du profil plus homogène de ses membres, et de la domination outrageante du Crimson Tide, la division Ouest s’est adjugée onze des douze derniers titres de SEC et sera de nouveau favorite à l’orée de cet exercice 2021.

De l’autre côté, les menaces ne semblent pas légion et au-delà de Florida et de Georgia, difficile d’imaginer une formation de l’Est s’inviter au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta. 

Changements de casting aux commandes 

Ce n’est pas une première, mais ça a le mérite d’être signalé. Sur les 14 programmes qui composent la conférence SEC, 7 vont démarrer la saison avec un nouveau quarterback, et non des moindres (Alabama, Florida, Texas A&M, Arkansas, Kentucky, South Carolina, Tennessee). A cela peut s’ajouter l’imbroglio autour du poste à Mississippi State ou celui à LSU, au lendemain de la blessure de Myles Brennan.

C’est donc une très large revue d’effectif à laquelle se prépare la conférence dans une ère où l’attaque aérienne a pris une place prépondérante dans la SEC. Pour qui cela passera ou cassera ? Verdict à partir du 2 septembre. 

Calendrier 

Match de l’année   

Texas A&M vs. Alabama 

Où ? Kyle Field (College Station, Texas).
Quand ? Samedi 9 octobre 2021. 

De par l’opposition des forces en présence, d’autres affiches auraient pu être mises à l’honneur, comme Florida-Alabama ou Florida-Georgia. Mais la symbolique du déplacement d’Alabama à Texas A&M est importante. Devenu le principal rempart contre la domination du Tide dans la division Ouest, le programme de College Station va aussi devoir se sublimer pour terrasser un adversaire qui le domaine systématiquement depuis 2012.

Jimbo Fisher le sait : son arrivée à A&M n’a pas uniquement pour but de bien figurer dans la conférence SEC, mais bien de faire atteindre le palier des playoffs aux Aggies. Une étape majeure voire historique qui ne pourra se faire qu’en battant Alabama, une équipe qui n’a manqué le dernier carré qu’en seule fois en sept éditions. Plus spécifiquement, la bataille de coaches sera notable, car si tout le monde suit la passe d’armes avec Kirby Smart, depuis plusieurs années, Jimbo Fisher pourrait aussi devenir le premier à dominer Nick Saban après avoir été son assistant, au début des années 2000, à LSU. 

Nos prédictions   

Division East   

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1. Georgia Bulldogs   

En 2020 : 8-2, 7-2 SEC.
Prédiction : 11-1.
Match décisif : vs. Florida, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Tre’ Mc Kitty,G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, EDGE Azeez Ojulari, S Richard LeCounte, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell. 
Joueurs à suivre :  QB JT Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, OT Jamaree Salyer, DL Jordan Davis, LB Nakobe Dean, EDGE Adam Anderson, S Lewis Cine.
Future star : DL Jalen Carter. 

Prétendant annuel à une place en playoffs, depuis l’arrivée du head coach Kirby Smart, Georgia a à faire à une conférence musclée, dans laquelle Alabama, LSU et Florida ont tour à tour déjoué leurs projets. En 2021, les Bulldogs espèrent enfin trouver la bonne recette, avec des adversaires directs en plus nette transition et un roster complet, malgré des pépins physiques à répétition au poste de receveur pendant l’intersaison. Le quarterback JT Daniels, lui-même absent pendant une bonne partie de la campagne 2020, est un facteur X indéniable, mais s’il parvient à rester en forme, le programme d’Athens a de quoi faire de sérieux dégâts et remettre a minima la main sur la division SEC Est. 

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2. Florida Gators   

En 2020 : 8-4, 8-2 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, WR Kadarius Toney, TE Kyle Pitts, OT Stone Forsythe, DT Tedarrell Slaton, CB Marco Wilson, S Shawn Davis, S Donovan Stiner.
Joueurs à suivre :  QB Emory Jones, WR Jacob Copeland, OL Richard Gouraige, EDGE Brenton Cox, LB Ventrell Miller, CB Kaiir Elam.
Future star :  CB Jason Marshall. 

La progression du programme de Gainesville se poursuit, sous la coupe du head coach Dan Mullen. Redevenus finalistes de conférence, grâce à une attaque ébouriffante, les Gators ont perdu trois de leurs joueurs clés dans ce domaine et amorcent une légère reconstruction offensive. Le nouveau quarterback en place, Emory Jones, est plus taillé pour un jeu double-menace que ne l’était son prédécesseur, Kyle Trask, et pourra compter sur un backfield offensif fourni et un corps de cible de grande taille pour faire bouger les chaînes. Si des réglages sont à trouver en attaque, le coordinateur défensif, Todd Grantham, joue plus que jamais sa tête, après un exercice 2020 globalement calamiteux. 

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3. Kentucky Wildcats   

En 2020 : 5-6, 4-6 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Missouri, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Jamin Davis, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Joueurs à suivre : RB Chris Rodriguez, WR Josh Ali, WR Wan’Dale Robinson, OT Darian Kinnard, DL Marquan McCall, DL Josh Paschal, LB DeAndre Square.
Future star : LB J.J. Weaver. 

Du cœur, Kentucky n’en manque pas. Les Wildcats seront encore sûrement représentés par une défense déterminée, en dépit du départ de Jamin Davis, récent premier tour de draft, mais c’est comme souvent en attaque que les joueurs de Mark Stoops ont besoin de franchir un palier. Terry Wilson, abonné aux blessures, a laissé les commandes à Will Levis, transfert de Penn State, pour instaurer une attaque double-menace plus constante, dans laquelle le receveur explosif Wan’Dale Robinson (ex-Nebraska) aurait de quoi se régaler, sur le modèle de Lynn Bowden, il y a deux ans. A n’en pas douter, aucune victoire ne sera facile à aller chercher contre le programme de Lexington, et une place en bowl, systématiquement glanée depuis 2016, parait largement jouable, au vu du potentiel de cette formation. 

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4. Missouri Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Kentucky, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Joueurs à suivre :  QB Connor Bazelak, RB Tyler Badie, WR Keke Chism, C Michael Maietti, DE Trajan Jeffcoat, LB Devin Nicholson, LB Blaze Alldredge, CB Akayleb Evans, CB Allie Green IV, S Martez Manuel.
Future star :  WR Mookie Cooper. 

Pour sa première année, en tant que head coach de Missouri, Eli Drinkwitz s’est avant tout évertué à bâtir sur certains postes clés. Le poste de quarterback en premier lieu, avec la montée en puissance de Connor Bazelak, dont on attendra encore plus en 2021, surtout avec un groupe de receveurs plus aguerri. En défense, la perte de Nick Bolton est majeure mais pourrait être a minima compensée par des transferts de qualité, comme celui de Blaze Alldredge (ex-Rice) sur le deuxième rideau ou ceux des anciens cornerbacks de Tulsa, Akayleb Evans et Allie Green IV. Sur le papier, les Tigers ont largement les moyens d’aller chercher sept victoires et améliorer la fiche égale du dernier exercice. 

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5. South Carolina Gamecocks   

En 2020 : 2-8, 2-8 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 25 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DE Keir Thomas, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu, S Jammie Robinson.
Joueurs à suivre :  RB Kevin Harris, TE Nick Muse, OT Dylan Wonnum, DE Kingsley Enagbare, DE Jordan Strachan, LB Sherrod Greene.
Future star :  DL Jordan Burch. 

Ce n’est pas sans pression que le head coach, Shane Beamer, a posé ses bagages à Columbia. Non content d’être le fils de l’emblématique entraîneur de Virginia Tech, Frank, l’ancien assistant d’Oklahoma arrive au milieu d’un bien beau chantier chez les Gamecocks. Symbole de tout cela : le poste de quarterback, décerné à Zeb Noland, pourtant arrivé au sein du programme en tant que membre du coaching staff. L’ancien de North Dakota State va devoir trouver sa carburation car au-delà d’un backfield offensif très prometteur et d’une ligne défensive intimidante, c’est presque d’une feuille blanche que South Carolina repart pour tenter d’accrocher au moins un bilan égal en fin de saison. 

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6. Tennessee Volunteers   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 4-8.
Match décisif : vs. South Carolina, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, RB Ty Chandler, WR Josh Palmer, OT Wanya Morris, G Trey Smith, EDGE Deandre Johnson, LB Henry To’oto’o, LB Quavaris Crouch, CB Bryce Thompson.
Joueurs à suivre :  WR Jalin Hyatt, G Cade Mays, DL Matthew Butler, S Jaylen McCollough.
Future star : C Cooper Mays. 

Parlant de chantier, la fin de l’ère Jeremy Pruitt a tout d’une politique de la terre brûlée, à Tennessee. Hormis le départ du head coach, pour cause de recrutement illicite, c’est une armée de transferts qui a quitté Knoxville, à l’image de certains cadres (Eric Gray, Henry To’oto’o), ce qui risque de laisser peu de latitude au nouvel homme fort, Josh Heupel, pour trouver la recette rapidement. Dans la guerre des quarterbacks, c’est l’ancien de Michigan, Joe Milton, qui a marqué le plus de points et qui devrait démarrer la saison aux commandes. Mais autour de lui, le casting ne fait guère rêver, et il faudra sans doute compter sur les récentes classes de recrutement dans les tranchées pour espérer être au minimum efficace dans ce secteur. 

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7. Vanderbilt Commodores   

En 2020 : 0-9, 0-9 SEC.
Prédiction : 2-10.
Match décisif : @ Tennessee, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : DE Dayo Odeyingbo, DL Cameron Tidd, LB Andreas Mintze
Joueurs à suivre : RB Re’Mahn Davis, WR Cam Johnson, TE Ben Bresnahan, LB Dimitri Moore, LB Anfernee Orji, CB Jaylen Mahoney, S Brendon Harris.
Future star : OT Bradley Ashmore. 

En renouant avec son « alma mater », Clark Lea n’a pas choisi la facilité. Car l’ancien coordinateur de Notre Dame reprend un programme qui a servi de véritable serpillère dans la SEC en 2020. Zéro victoire et un poste de quarterback, où le sophomore Ken Seals va devoir démontrer plus d’assurance, surtout avec un corps de receveur relativement honnête. L’un des avantages pour Lea est aussi de garder une certaine ossature, avec pas moins de 17 titulaires de retour pour rattraper une partie du temps perdu. Cette saison devrait néanmoins rimer avec transition, pour espérer construire des fondations solides, notamment d’un point de vue recrutement. 

Division West   

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1. Alabama Crimson Tide   

En 2020 : 13-0, 10-0 SEC.
Prédiction : 12-0.
Match décisif : @ Texas A&M, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, G Deonte Brown, DL Christian Barmore, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Joueurs à suivre :  WR John Metchie, TE Jahleel Billingsley, OT Evan Neal, LB Christian Harris, LB Henry To’oto’o, LB Will Anderson, LB Christopher Allen, CB Josh Jobe, S Jordan Battle.
Future star : CB Kool-Aid McKinstry. 

De retour sur le toit du monde, Alabama va devoir orchestrer une large revue d’effectif, surtout en attaque, mais restera l’équipe à abattre, de par l’incroyable profusion de talent, les classes de recrutement canons et un coaching staff apte à s’adapter. Le Tide ne s’est pas facilité la tâche, avec des déplacements à Florida, à Texas A&M et à Auburn, en dernière semaine, mais même à domicile, se défaire du Tide n’a rien de facile, au vu de leur profondeur délirante sur certains postes. Plus profilé pour du double-menace, leur nouveau quarterback Bryce Young est la nouvelle curiosité que tout le monde veut voir et est déjà, de par son statut de recrue 5 étoiles très courtisée, un candidat crédible au trophée Heisman. Rien de bien nouveau sous le soleil de Tuscaloosa. Les playoffs ou rien (enfin, pas grand-chose …). 

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2. Texas A&M Aggies   

En 2020 : 9-1, 8-1 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Alabama, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kellen Mond, WR Jhamon Ausbon, OT Dan Moore, OL Carson Green, DT Bobby Brown III, LB Buddy Johnson.
Joueurs à suivre :  RB Isaiah Spiller, TE Jalen Wydermyer, OL Kenyon Green, DE DeMarvin Leal, DE Micheal Clemons, LB Aaron Hansford, CB Jaylon Jones, S Leon O’Neal, S Demani Richardson.
Future star :  QB Haynes King. 

La saison 2020 a validé le bon travail du head coach Jimbo Fisher depuis son arrivée à College Station. Mais cette année, Texas A&M est à la croisée des chemins, et pour faire encore mieux, il faut espérer battre l’ogre Alabama, dans l’antre du Kyle Field. Pour aborder ce palier importantissime, les Aggies devront compter sur un nouveau quarterback, Haynes King, un profil double-menace à même de faire tourner la tête des défenseurs. Aux côtés d’Isaiah Spiller, l’un des coureurs les plus craints du pays, et l’un des run stops les plus dangereux à l’échelon national l’an passé, le programme texan a de quoi briguer un nouveau bowl majeur, mais devra se mettre vite en jambe pour espérer viser plus haut. 

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3. LSU Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Auburn, le 2 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Ja’Marr Chase, WR Terrace Marshall, TE Arik Gilbert, OT Dare Rosenthal, LB Jabril Cox, S JaCoby Stevens.
Joueurs à suivre : WR Kayshon Boutte, DE Ali Gaye, LB Mike Jones, CB Derek Stingley, CB Eli Ricks.
Future star : DT Maason Smith. 

Comme à chaque intersaison, on ne s’ennuie pas trop du côté de Baton Rouge. Cette saison, ce n’est peut-être pas une bonne chose. Car offensivement, les joueurs d’Ed Orgeron cherchent encore pas mal de repères, que le transfert du tight end Arik Gilbert ou la blessure du quarterback Myles Brennan n’ont pas facilité. La connexion Max Johnson-Kayshon Boutte a laissé entrevoir des choses intéressantes qu’il faudra confirmer, dans les airs, en 2021. Plus important, encore, LSU devra sans doute retrouver une identité au sol, derrière le duo Davis-Price – Emery et de l’agressivité sur le front seven en défense, au vu du faible taux de pression l’an passé. Des données qui, même dans la SEC moderne, plus virevoltante, semble rédhibitoire. 

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4. Auburn Tigers   

En 2020 : 6-5, 6-4 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : vs. Alabama, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, WR Eli Stove, DE Big Kat Bryant, LB KJ Britt, S Jamien Sherwood.
Joueurs à suivre :  QB Bo Nix, RB Tank Bigsby, C Nick Brahms, LB Zakoby McClain, LB Owen Pappoe, S Smoke Monday, CB Roger McCrary, CB Dreshun Miller
Future star :  DE Colby Wooden. 

Être le rival d’Alabama peut être une source de pression exceptionnelle. Gus Malzahn l’a appris à ses dépens, en quittant Auburn par la petite porte, après tout de même huit saisons en poste et une finale nationale perdue en 2013. Son successeur, Bryan Harsin, arrive de Boise State pour faire des Tigers une force plus constante de la conférence SEC, et peut d’ailleurs s’appuyer sur un solide duo de playmakers en attaque, avec le quarterback Bo Nix et le coureur Tank Bigsby, ainsi que sur une ligne offensive expérimentée. Les principales interrogations se trouvent en défense, avec tout de même de belles recrues sur le papier qui rempilent pour la plupart, sous les ordres de l’ancien head coach de Vanderbilt, Derek Mason. Même lors de la première année de leur nouvel homme fort, il ne faudra pas sous-estimer les Tigers en confrontation directe, même si l’objectif des neuf ou dix victoires parait encore difficilement atteignable. 

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5. Ole Miss Rebels   

En 2020 : 5-5, 4-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Mississippi State, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, DE Ryder Anderson, LB Jacquez Jones.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, G Ben Brown, DL Tariqious Tisdale, LB Sam Williams, DB Keidron Smith, S AJ Finley, S Otis Reese.
Future star : WR Dannis Jackson. 

Du spectacle, mais encore peu de garanties. Sans trop de surprise, l’arrivée de Lane Kiffin, comme head coach, en 2020, a permis à l’attaque d’Ole Miss d’exploser littéralement. Plus de 39 points par match, dans la conférence la plus relevée du pays, et l’éclosion attendue du quarterback Matt Corral. Les Rebels doivent maintenant se montrer bien plus fringants en défense, au vu de certains boulevards encore aperçus l’année dernière. Avec 16 sacks et 6 interceptions en dix matches, le programme d’Oxford doit encore réaliser des actions clés pour casser le momentum adverse. Le potentiel est tout de même bien là pour améliorer le bilan de l’an passé et aller chercher un bowl. 

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6. Arkansas Razorbacks   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 6-6.
Match décisif : vs. Missouri, le 26 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, WR Mike Woods, DL Jonathan Marshall.
Joueurs à suivre : RB Trelon Smith, WR Treylon Burks, OT Myron Cunningham, C Ty Clary, LB Grant Morgan, LB Bumper Pool, CB Montaric Brown, S Jalen Catalon, S Joe Foucha.
Future star : DB Myles Slusher. 

Dans les bas-fonds de la conférence, avant l’arrivée du head coach Sam Pittman, Arkansas a démontré des ressources insoupçonnées au début de la dernière campagne. Insuffisant pour faire mieux que 3-7 comme bilan final, mais forts d’une défense désormais fournie et d’une ligne offensive expérimentée, les Razorbacks n’ont plus besoin de beaucoup d’ingrédients pour espérer faire mieux. L’une des clés inévitables sera l’acclimatation du nouveau quarterback K.J. Jefferson, appelé à prendre la suite d’un vaillant Feleipe Franks, cette année. Sur ses quelques apparitions de l’an passé, le numéro 1 de Fayetteville a connu un bilan de 5 touchdowns cumulés pour 0 interception. De quoi aller un bowl ? 

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7. Mississippi State Bulldogs   

En 2020 : 4-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Ole Miss, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kylin Hill, WR Osirus Mitchell, DE Kobe Jones, DE Marquiss Spencer, LB Erroll Thompson.
Joueurs à suivre : WR Jaden Walley, DL Jaden Crumedy, LB Aaron Brule, LB Tyrus Wheat, CB Martin Emerson, CB Emmanuel Forbes, S Jalen Green.
Future star : OT Charles Cross. 

En passant de Joe Morehead à Mike Leach, comme head coach, l’an passé, Mississippi State s’attendait sans doute à une année de transition. Les Bulldogs ont été servi avec des tâtonnements constants au poste de quarterback et un niveau offensif qui en a forcément pâti. Tout n’est pourtant pas à jeter dans cette jeune formation de Starkville. La défense a montré du mieux en 2020, notamment dans le backfield, l’attaque peut s’appuyer sur un corps de receveur plus dense et le quarterback Will Rogers semble être plus préparé à cette nouvelle saison, même avec l’arrivée du transfert de Southern Miss, Jack Abraham. Nul ne sait si la sauce peut prendre rapidement, mais capable de tenir certaines rencontres de 2020, Mississippi State a le potentiel d’aller chercher au moins cinq succès pour faire mieux. Une fiche égale ou mieux n’aurait rien de farfelu mais dans une telle conférence, il va avant tout falloir suivre le rythme, toujours soutenu, d’une telle attaque.

Champion et trophées   

Champion 2021 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Bryce Young, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Matt Corral, Ole Miss.
Meilleur joueur défensif : DL DeMarvin Leal, Texas A&M.
Freshman de l’année : QB Haynes King, Texas A&M. 

Prospects NFL à suivre : EDGE Adam Anderson (Georgia), S Jordan Battle (Alabama), TE Jahleel Billingsley (Alabama), WR Treylon Burks (Arkansas), DB Jalen Catalon (Arkansas), QB Matt Corral (Ole Miss), EDGE Brenton Cox (Florida), OT Charles Cross (Mississippi State), QB J.T. Daniels (Georgia), DL Jordan Davis (Georgia), LB Nakobe Dean (Georgia), CB Kair Elam (Florida), DE Kingsley Enagbare (South Carolina), CB Akayleb Evans (Missouri), DE Ali Gaye (LSU), OL Kenyon Green (Texas A&M), LB Christian Harris (Alabama), RB Kevin Harris (South Carolina), CB Derion Kendrick (Georgia), DL DeMarvin Leal (Texas A&M), OL Cade Mays (Tennessee), CB Roger McCreary (Auburn), WR John Metchie (Alabama), LB Ventrell Miller (Florida), S Smoke Monday (Auburn), LB Dimitri Moore (Vanderbilt), OT Evan Neal (Alabama), QB Bo Nix (Auburn), WR George Pickens (Georgia), S Demani Richardson (Texas A&M), WR Wan’Dale Robinson (Kentucky), RB Chris Rodriguez (Kentucky), OL Jamaree Salyer (Georgia), RB Isaiah Spiller (Texas A&M), CB Derek Stingley (LSU), RB Zamir White (Georgia), TE Jalen Wydermyer (Texas A&M). 

 

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