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Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d’Iowa State et d’Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de conférence d’Oklahoma est plus que jamais menacée.

Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence Big 12.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence Big 12 à l’aube de cette saison 2020 :

Baylor Bears
– Iowa State Cyclones
– Oklahoma Sooners
– Oklahoma State Cowboys
– Texas Longhorns
– Texas Christian Horned Frogs

Podcast

 

Tour d’horizon dans la conférence Big 12

La conférence la plus équilibrée du pays ?

Oklahoma a remporté les cinq derniers titres de conférence, la plus longue série des Sooners depuis l’époque Barry Switzer (1976-88) et l’attaque wishbone. Le programme de Norman est le seul de la Big 12 à avoir participé au College Football Playoff (2015, 2016, 2017, 2019) et les trois derniers quarterbacks titulaires des Sooners ont tous été invités à New York pour la remise du trophée Heisman (deux sont repartis avec le précieux sésame).

Toutefois, pour la première depuis 2015, le meilleur quarterback de la Big 12 ne joue peut-être pas du côté de l’Owen Field. Si sept quarterbacks titulaires feront leur retour au sein de leur programme respectif, les Sooners ne sont pas l’un d’entre-eux puisque le redshirt freshman QB Spencer Rattler fera ses débuts après, certes, le recrutement ultra-médiatisé de ce prospect 5 étoiles du recrutement 2019. QB Sam Ehlinger (Texas), QB Brock Purdy (Iowa State), QB Spencer Sanders (Oklahoma State) et QB Charlie Brewer (Baylor) ont au moins deux saisons d’expérience. Cela pourrait faire une différence décisive sur la durée d’une saison. Alors que les Sooners font face à de nombreux départs (transferts, opt-out) et blessures, c’est peut-être l’année de la fin de l’hégémonie des Sooners.

En 2019, la moitié des matchs intra-conférence Big 12 se sont terminés avec un écart de 7 points ou moins, symptôme évident d’une certaine parité qui nous a offert des matchs serrés mais aussi spectaculaires. Tout indique que la saison 2020 devrait être dans la même veine.

RB Chubba Hubbard, Oklahoma State – Crédit photo : David Stacy/Icon Sportswire via Getty Images

Le Heisman de retour dans la Big 12 ?

Après Baker Mayfield en 2017 et QB Kyler Murray en 2018 auxquels on peut ajouter QB Jalen Hurts (finaliste en 2019), on avait fini par s’habituer à ce que le vainqueur du trophée Heisman vienne de la conférence Big 12. Ce pourrait être de nouveau le cas en 2020…

Mais pour la première fois depuis Derrick Henry (Alabama) en 2015, le vainqueur du plus prestigieux trophée du College Football pourrait être un running back : le junior RB Chubba Hubbard (Oklahoma State). Le « Canadian Cowboy » a dépassé les 2000 yards au sol l’an dernier pour un total de 21 TD. Protégé par une solide ligne offensive, pourrait-il même venir chatouiller le record de 2628 yards au sol en une saison établi par un ancien d’Oklahoma State, Barry Sanders ?

Le match de l’année

Oklahoma vs. Texas

Où ? Cotton Bowl, Dallas (Texas).
Quand ? Samedi 10 octobre 2020.

Le choc habituel de la conférence. Pour la 116e fois de l’histoire, les Longhorns et les Sooners se retrouveront lors du Red River Showdown (au Cotton Bowl de Dallas) pour se disputer la suprématie de la conférence. Si Texas mène toujours la série 62 à 48 (pour 5 matches nuls), les pensionnaires de Norman ont repris la main sur la dernière décennie, avec huit victoires dans les années 2010, dont les deux dernières éditions. Entre deux programmes qui se détestent, ce duel pourrait être une répétition générale en vue d’une éventuelle finale de conférence qui les opposerait.

Calendrier

En raison de la pandémie de coronavirus, la conférence Big 12 a été contraint de réviser son calendrier. Ainsi, le principe d’une division unique où tout le monde affronte tout le monde est préservé mais les dates des matchs ont été modifiées (coup d’envoi : le 26 septembre). Chaque programme aura deux « open dates » afin de se donner une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. De plus, un seul match hors-conférence est autorisé, initialement prévu le 12 septembre (3 matchs ont été déjà été reportés à une date ultérieure : SMU-TCU, Baylor-Louisiana Tech, Oklahoma State-Tulsa).

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence Big 12
Source : Big12Sports.com

Nos prédictions 2020

1. Texas Longhorns

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Oklahoma, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Collin Johnson, WR Devin Duvernay, C Zach Shackelford, DL Malcolm Roach, S Brandon Jones.
Joueurs à suivre : QB Sam Ehlinger, RB Keontay Ingram, OT Samuel Cosmi, DE Joseph Ossai, S Caden Sterns, S B.J. Foster, CB Jalen Green.
Future star : RB Bijan Robinson.

Difficile de concevoir avec clarté le niveau de cette équipe des Longhorns. Mais avec près d’une quinzaine de titulaires de retour, et la fin de blessure du safety vedette Caden Sterns, Tom Herman pourrait enfin avoir son groupe à maturité pour rafler la mise. Sur les traces des Colt McCoy et Vince Young, dans l’histoire statistique de Texas, QB Colt Ehlinger devra avant tout trouver de nouvelles cibles crédibles pour suppléer Collin Johnson et Devin Duvernay, partis vers la NFL. L’ancien de Michigan, WR Tarik Black, arrive dans cette idée. En défense, la réorganisation en 4-3 sous la coupe de Chris Ash doit être rapidement assimilée mais le talent existe sur le premier rideau (Ossai, Coburn, Graham) pour faire des différences dans la poche adverse.

2. Oklahoma Sooners

En 2019 : 12-2, 8-1 Big 12. Champion de Conférence.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Texas, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Jalen Hurts, RB Trey Sermon, WR CeeDee Lamb, DT Neville Gallimore, LB Kenneth Murray, CB Parnell Motley.
Joueurs à suivre : WR Charleston Rambo, OT Adrian Ealy, C Creed Humphrey, DE Ronnie Perkins, DT Jalen Redmond, LB Nik Bonitto, LB DaShaun White, CB Tre Brown.
Future star : QB Spencer Rattler.

Qu’on ne s’y trompe pas : Oklahoma reste bien sûr l’épouvantail de cette conférence, après l’avoir décroché lors des cinq dernières campagnes. Coach Lincoln Riley devra tout de même gérer une intersaison mouvementée, marquée par les blessures de WR Jadon Haselwood et LB Caleb Kelly, le retrait pour cause de Covid de RB Kennedy Brooks ou encore les débuts du redshirt freshman QB Spencer Rattler pour prendre la suite de Jalen Hurts. L’attaque est une chasse gardée du technicien, mais la défense pose plus de question, et les départs de Neville Gallimore et Kenneth Murray ne sont pas négligeables, malgré le renfort de DT Perion Winfrey, l’une des top recrues de l’année en provenance du College Football.

QB Brock Purdy, Iowa State – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

3. Iowa State Cyclones

En 2019 : 7-6, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : @ Oklahoma State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : WR Deshaunte Jones, OT Julian Good-Jones, G Josh Knipfel, DL Ray Lima, S Braxton Lewis.
Joueurs à suivre : QB Brock Purdy, RB Breece Hall, WR Tarique Milton, DE JaQuan Bailey, LB O’Rien Vance, LB Mike Rose, CB Anthony Johnson, S Greg Eisworth.
Future star : WR Sean Shaw.

Gagner en constance ! C’est l’objectif de coach Matt Campbell pour sa quatrième saison sur le campus d’Ames. L’ancien de Toledo a clairement établi les fondations, notamment en attaque, mais sous la coupe de QB Brock Purdy et de RB Breece Hall, les Cyclones doivent être plus présents dans les grands rendez-vous pour mettre enfin la main sur une finale de conférence. La clé sera surtout défensive, avec un groupe jeune mais qui reste fragile, surtout sur la ligne, avec les récents déboires de DE JaQuan Bailey.

4. Oklahoma State Cowboys

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : contre Iowa State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : G Marcus Keyes, G Bryce Bray CB A.J. Green.
Joueurs à suivre : QB Spencer Sanders, RB Chubba Hubbard, WR Tylan Wallace, WR Dillon Stoner, WR Braydon Johnson, G Josh Sills, LB Malcolm Rodriguez, LB Amen Ogbongbemiga, S Kolby Harvell-Peel, CB Rodarius Williams.
Future star : DE Trace Ford.

Sur le papier, les Cowboys sont la troisième force de la conférence. Mais l’intersaison, marquée par les sérieux désaccords entre coach Mike Gundy et ses joueurs, laisse planer le doute sur la cohésion continue du programme. A n’en pas douter : avec le retour de blessure de QB Spencer Sanders, l’un des tous meilleurs coureurs du pays, RB Chubba Hubbard, et une escouade de receveurs toujours très fournie, l’équipe de Stillwater peut faire tomber n’importe qui. D’autant que le front-7 a un peu plus d’allure, avec l’émergence de pass rushers prometteurs et de l’expérience à en revendre sur le run stop.

5. Kansas State Wildcats

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ TCU, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : RB James Gilbert, WR Dalton Schoen, OT Scott Frantz, DE Reggie Walker, DT Trey Dishon, LB Da’Quan Patton, S Denzel Goolsby.
Joueurs à suivre : QB Skylar Thompson, WR Malik Knowles, TE Nick Lenners, DE Wyatt Hubert, LB Elijah Sullivan, CB A.J. Parker.
Future star : S Wayne Jones.

Pour sa première année à la tête de Kansas State, Chris Klieman n’a pas mis longtemps à faire oublier le légendaire Bill Snyder aux locaux de l’étape. Un jeu au sol très bien huilé, conduit par le quarterback double-menace QB Skylar Thompson, clutch dans les moments décisifs. Les Wildcats sont d’ailleurs les seuls à avoir fait chuter Oklahoma dans la conférence en 2019 et, au vu d’un effectif relativement stable, cette surprise pourrait ne pas être la dernière. Ont-ils malgré tout la profondeur pour faire encore mieux ?

QB Charlie Brewer, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

6. Baylor Bears

En 2019 : 11-3, 8-1 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : contre TCU, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB JaMycal Hasty, WR Denzel Mims, DL James Lynch, DL Bravvion Roy, LB Clay Johnston, S Chris Miller.
Joueurs à suivre : QB Charlie Brewer, RB John Lovett, WR Tyquan Thornton, LB William Bradley-King, LB Terrel Bernard, CB Raleigh Texada.
Future star : CB Kalon Barnes.

Le départ de coach Matt Rhule vers la NFL a été une pilule difficile à avaler du côté de Waco. Certes, son remplaçant, Dave Aranda, est un nom séduisant, lui qui a drivé l’une des plus belles défenses de College Football ces dernières années, à LSU. Mais les fondations défensives pourraient prendre du temps, avec les départs de cadres comme DL James Lynch, DL Bravvion Roy ou LB Clay Johnston. La transition sera sûrement moins brutale en attaque, avec le retour d’un QB Charlie Brewer diminué en 2019 et l’arrivée comme coordinateur de Larry Fedora, connu pour avoir développé Marquise Williams et Mitchell Trubisky à North Carolina. Un style aérien intéressant à découvrir pour oublier plus rapidement que prévu le départ de Denzel Mims vers la NFL …

7. Texas Christian Horned Frogs

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Baylor, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB Darius Anderson, RB Sewo Olonilua, WR Jalen Reagor, OT Lucas Niang, DT Ross Blacklock, CB Jeff Gladney, S Innis Gaines, S Vernon Scott.
Joueurs à suivre : QB Max Duggan, WR Taye Barber, WR JD Spielman, DT Corey Bethley, LB Garret Wallow, LB Marcel Brooks, S Trevon Moehrig, S Ar’Darius Washington.
Future star : RB Zack Evans.

Habitué à rebondir, TCU est malgré tout dans le doute pour commencer cet exercice. Le sophomore QB Max Duggan, inconstant mais prometteur l’an passé, est sûr de manquer le début de saison, au moment où le backfield offensif fait peau neuve, avec les départs de Darius Anderson et Sewo Olonilua. Comme si ça ne suffisait pas, Texas Christian va aussi devoir composer sans Jalen Reagor et Lucas Niang, deux de leurs stars athlétiques de 2019. En défense, les forces sont plus marquées, surtout dans le back-7, mais il faudra bien plus de pression sur le quarterback pour permettre à cette formation de croire en ses chances jusqu’au bout.

8. West Virginia Mountaineers

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : contre Baylor, le 3 octobre
Joueurs-clés partis : RB Kennedy McKoy, OT Colton McKivitz, G Josh Sills, DL Reese Donahue, CB Keith Washington.
Joueurs à suivre : RB Leddie Brown, WR Sam James, DL Darius Stills, DL Dante Sills, S Sean Mahone.
Future star : LB/S Tykee Smith.

La reconstruction continue pour coach Neal Brown, qui a perdu sur le tard son coordinateur défensif Vic Koenning. Pas une mince affaire, au sein d’une escouade en manque cruelle de playmakers, derrière les deux frères Stills sur la ligne défensive. En attaque, plus de signes encourageants, avec l’émergence de RB Leddie Brown et de WR Sam James l’année dernière, mais il manque toujours un quarterback pour rassurer tout ce beau monde, un homme qui devrait être QB Jarrett Doege, faute de mieux. Passés près d’un bowl en 2019, les Mountaineers vont devoir un peu plus s’employer.

DL Darius Sills, West Virginia – Crédit photo : Sean McNamara

9. Texas Tech Red Raiders

En 2019 : 4-8, 2-7 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : contre Texas, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jett Duffey, RB Ta’Zhawn Henry, OT Terrence Steele, DL Broderick Washington, LB Jordyn Brooks.
Joueurs à suivre : QB Alan Bowman, WR T.J. Vasher, OL Jack Anderson, DL Eli Howard, LB Riko Jeffers.
Future star : WR Erik Ezukanma.

Coach Matt Wells le savait : le chantier en défense s’annonce conséquent. Avec au moins 28 points concédés sur 9 des 12 matches de la saison passée, les Red Raiders ont du pain sur la planche et devront composer sans leur vedette défensive, Jordyn Brooks, désormais à Seattle, en NFL. La politique du « marquer plus pour gagner plus » n’est pas une première à Lubbock, mais il faudrait que tout soit au beau fixe en attaque. QB Alan Bowman tentera enfin de confirmer les attentes placées en lui après de nombreux pépins physiques, et RB Sa’Rodrick Thompson essaiera de valider sa belle saison freshman (765 yards, 12 TD). Sur un match à haut scoring, dans une telle conférence, Texas Tech peut avoir ses chances, mais ça n’arrivera pas aussi souvent qu’espéré.

10. Kansas Jayhawks

En 2019 : 3-9, 1-8 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : @ Kansas State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : QB Carter Stanley, RB Kahlil Hebert, OT Hakeem Adeniji, DE Azur Kamara, S Mike Lee.
Joueurs à suivre : RB Pooka Williams, WR Andrew Parchment, LB Kyron Johnson, CB Kyle Mayberry.
Future star : LB Gavin Potter.

Enfin un peu de stabilité pour Kansas ? Le coach Les Miles l’espère pour sa deuxième année aux commandes. Habitués aux bas-fonds, les Jayhawks ont marqué les esprits l’an passé, avec l’upset à Boston College et la rencontre à suspense perdue contre Texas. Mais le reste a été beaucoup moins glamour, avec une saison à 3-9 et le limogeage du coordinateur offensif Les Koenning. Cette saison, Kansas perd même un important contingent de titulaires, surtout au poste de quarterback et en défense. Il va donc falloir être créatif pour épauler efficacement la star locale, le coureur RB Pooka Williams, et permettre à Kansas de survivre dans une Big 12 homogène.

Champion et trophées

Champion 2020 : Texas.
MVP : QB Sam Ehlinger, Texas
Meilleur joueur offensif : RB Chubba Hubbard, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : LB Terrell Bernard, Baylor.
Freshman de l’année : QB Spencer Rattler, Oklahoma.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Getty Images

Top transfert

OL Josh Sills, de West Virginia à Oklahoma State

OL Josh Sills débarque à Oklahoma State via un grad transfer après deux saisons passées comme titulaire à West Virginia. Son arrivée ne pouvait tomber à un meilleur moment pour une ligne offensive des Cowboys qui comptaient déjà sur le retour de trois titulaires expérimentés. En bonus : il lui reste deux années d’éligibilité.

Les meilleurs prospects NFL

RB Chuba Hubbard, Jr, Oklahoma State

Surnommé le « Canada’s Cowboy », il a été éblouissant pour sa première saison comme RB#1 au sein de l’attaque d’Oklahoma State en successeur de Justice Hill. Résultat : 2094 yards au sol et le titre honorifique de meilleur coureur du pays en 2019 ! Son arme fatale ? Les longues chevauchées interminables comme le démontrent ses 7 TD de plus de 50 yards réussis l’an dernier.

OT Samuel Cosmi, Jr, Texas

Il a connu un début de carrière étincelant au poste de guard (Freshman All-American en 2018) avant de glisser avec autant de succès au poste de tackle gauche permettant à l’attaque de Texas de rester très compétitive en 2019 (35.2 points par match, 6.4 yards par course). Déjà 26 titularisations en deux saisons avec les Longhorns.

WR Tylan Wallace, Jr, Oklahoma State

Tout indiquait qu’il serait en course pour le trophée Biletnikoff avant qu’une blessure du genou subie lors d’entrainement le prive des 5 derniers matchs de la saison. Il est de retour à Oklahoma State en mode revanchard pour sa dernière année au niveau universitaire. 53 réceptions, 903 yards et 8 TD en 9 matchs joués en 2019.

C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

S Caden Sterns, Jr, Texas

Considéré comme un prospect NFL depuis son arrivée à Austin (NFL), il a confirmé son statut grâce à une admirable régularité dans l’effort. 121 plaquages, 4 interceptions en 2 saisons sous le maillot des Longhorns.

Autres Prospects NFL à suivre : OL Jack Anderson (Texas Tech), LB Terrell Bernard (Baylor), QB Charlie Brewer (Baylor), QB Sam Ehlinger (Texas), S Kolby Harvel-Peel (Oklahoma State), DE Wyatt Hubert (Kansas State), TE Charlie Kolar (Iowa State), S Trevon Moehrig (TCU), DE Joseph Ossai (Texas), DE Ronnie Perkins (Oklahoma), QB Brock Purdy (Iowa State), S Caden Sterns (Texas), DL Darius Stills (West Virginia), WR T.J. Vasher (Texas Tech), LB Garret Wallow (TCU), LB DaShaun White (Oklahoma), RB Pooka Williams (Kansas).

Coach Mike Gundy, Oklahoma State – Crédit photo : SI

Sur la chaise chaude

Mike Gundy, Oklahoma State

14 participations consécutives à un bowl. 7 saisons terminées dans le Top 20 national. Coach le plus prolifique du programme d’Oklahoma State (129 victoires). Mais comment Mike Gundy pourrait-il être menacé ?

La raison principale : une intersaison calamiteuse. Mike Gundy a tout d’abord créé la controverse suite à des déclarations fracassantes demandant le retour des sportifs universitaires sur les campus dès le 1er mai, en pleine pandémie de coronavirus, même s’ils devaient prendre des risques pour leur santé. Puis, quelques semaines plus tard, il s’est attiré les foudres de plusieurs joueurs des Cowboys, dont le leader offensif RB Chubba Hubbard, après avoir été pris en photo avec un t-shirt à l’effigie du réseau TV américain d’extrême-droite One America News, qui a régulièrement pris pour cible le mouvement Black Lives Matter. Résultat : des remontrances de la direction athlétique et une baisse salarial de 1 millions de $ en plus d’une réduction de la durée de son contrat.

Son bilan des deux dernières saisons (15-11) n’est pas non plus en sa faveur alors qu’Oklahoma State avait pris l’habitude d’atteindre les 10 victoires depuis 2010. Et puis il y a toujours cette fiche catastrophique face au grand frère Oklahoma : 2-13. Lors des 5 derniers affrontement face aux Sooners, le programme de Lincoln s’est imposé par une écart moyen de 16.4 points.

Freshman à surveiller

RB Bijan Robinson, Texas

Le renfort le plus excitant au sein du programme de Texas durant l’intersaison aura été le running back #1 du recrutement national 2020 : RB Bijan Robinson. Après avoir tout détruit sur son passage dans son lycée de Salpointe Catholic en Arizona, il est le seul prospect 5-étoiles recruté par les Longhorns lors du précédent cycle et son impact pourrait être immédiat puisque la situation au poste de running back reste ouverte malgré le retour de RB Keontay Ingram. Les stats de RB Bijan Robinson au niveau lycée : plus de 7000 yards au sol et un total de 103 TDs. Absurde.

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Preview

Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

Publié

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

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Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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