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Preview 2018 : Mississippi State Bulldogs

Débauché de Penn State pour prendre la succession de Dan Mullen, Joe Moorhead transformera-t-il un groupe mature et expérimenté en l’équipe la plus explosive de la conférence SEC ?

Crédit photo : Jonathan Bachman/Getty Images

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Mississippi State Bulldogs

Conférence SEC

Division West

En 2017 : 9-4, 4-4 SEC. Tax Slayer Bowl : victoire contre Louisville, 31-27.
Head Coach : Joe Moorhead, 1ère année – Résultats en carrière: 38-13.
Coordinateur offensif : Luke Getsy.
Coordinateur défensif : Bob Schoop.
Titulaires de retour : 18, 9 en attaque, 8 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : TE Jordan Thomas, OT Martinas Rankin, LB Dez Harris.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, TE Farrod Green, C Elgton Jenkins, DE Montez Sweat, DT Jeffery Simmons, LB Leo Lewis, LB Erroll Thompson, S Mark McLaurin.

Victime de son succès. Si Mississippi State fait partie des cinq programmes de la SEC à avoir changer de head coach pendant l’intersaison, cela n’avait rien d’un choix. Arrivé en 2009, en provenance de Florida, Dan Mullen a été débauché par son équipe de cœur, mais quitte Starkville en laissant les lieux dans un état nickel.

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Une aubaine pour Joe Moorhead, ancien coordinateur offensif de Penn State et qui vient connaitre sa première expérience de head coach en première division, après quatre années à la tête de Fordham entre 2012 et 2015. Cet ancien quarterback sait rendre une attaque explosive, et l’a démontré en faisant de Trace McSorley et Saquon Barkley des stars universitaires. Avec 17 titulaires de retour sur le campus, sa marge de manœuvre est plus qu’intéressante pour faire de Mississippi State une vraie équipe poil-à-gratter dans la conférence SEC.

Attaque

Sa carrière universitaire aurait pu prendre fin le 23 novembre 2017. Touché à la cheville, face au rival Ole Miss, en fin de saison passée, QB Nick Fitzgerald est pourtant bien sur le chemin d’un retour quasi inespéré pour les fans des Bulldogs. Connu pour son profil double-menace (2 766 yards, 29 touchdowns), le senior pourrait même développer ses facultés aériennes, en étant encadré par un spécialiste offensif comme Moorhead et par son nouveau coordinateur, Luke Getsy, ancien coach des receveurs en NFL, chez les Packers. Cette verticalité pourrait aussi être bénéfique au sophomore QB Keytaon Thompson, solide remplaçant de Fitzgerald l’an passé lors du TaxSlayer Bowl et qui se tient prêt en cas de nouvelle rechute de son partenaire.

Attention, ne vous méprenez pas ! Le jeu aérien ne sera sans doute pas omniprésent dès la première année de Joe Moorhead aux commandes. Il faut dire qu’avec les armes au sol que possèdent les Bulldogs, le coaching staff aurait tort de se précipiter. Avec 1 107 yards et 6 touchdowns en 2017, le senior RB Aeris Williams a été une alternance plus que crédible pour Fitzgerald la saison dernière, et il figure parmi les tous meilleurs running backs de sa conférence. En 2018, il s’annonce encore plus dangereux, de par la rotation sur la position et sa capacité à souffler un peu plus entre les snaps. Avec le sophomore RB Kylin Hill (393 yards, 4 TD en 2017) et le junior RB Nick Gibson (239 yards, 1 TD en 2017), MSU possède un véritable monstre à trois têtes qu’il sera bien difficile de contrer. Les trois hommes ont la mobilité et la vitesse pour se distinguer en sortie d’écran, une tactique pas forcément privilégiée sous les ordres de Dan Mullen.

L’an passé, la course a trop souvent écrasé la passe du côté de Starkville. Et cela s’en est ressenti, d’un point de vue statistique. Le meilleur receveur des Bulldogs en 2017 comptait … 276 yards ! Bien trop mince pour faire du programme une force équilibrée.

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Egalement en charge des receveurs, Luke Getsy devra trouver sa cible prioritaire. Heureusement pour lui, le réservoir est assez fourni et complémentaire. Avec les juniors WR Deddrick Thomas (22 réceptions, 227 yards, 4 TD en 2017) et WR Keith Mixon (18 réceptions, 275 yards, 1 TD en 2017), ce sont deux titulaires sur 3 qui sont de retour en 2018. Dans un premier temps, ils devraient être accompagnés par le senior WR Jesse Jackson (27 réceptions, 276 yards en 2017), receveur le plus productif de la saison passée. Pourtant, la hiérarchie pourrait rapidement être bouleversée. Par le junior WR Malik Dear, de retour d’une longue blessure ? Par le freshman WR Austin Williams, star des camps printaniers ? Par WR Stephen Guidry, meilleur receveur issu du Junior College pendant l’intersaison ? Ou par le freshman WR Devonta Jason, recrue 4 étoiles de la dernière cuvée des Bulldogs ? Faites vos jeux.

L’autre atout dans le domaine aérien pourrait être le junior TE Farrod Green (9 réceptions, 174 yards en 2017) sur le poste de tight end. Souvent gêné par des pépins physiques, le numéro 82 a parfois été dans l’ombre de Jordan Thomas dans les airs. Mais sa polyvalence en fait un joueur capable d’exploser, surtout dans un système qui a révélé Mike Gesicki à Penn State…

Sur la ligne offensive, le mot clé est stabilité. Avec 4 titulaires de retour, le groupe est expérimenté à l’image des seniors RG Deion Calhoun et surtout C Elgton Jenkins. Ils sont rejoints par le junior LG Daryl Williams et le sophomore RT Stewart Reese. Côté aveugle, la perte de Martinas Rankin est de taille, mais ses blessures ont permis aux Bulldogs d’assurer leurs arrières. Le sophomore LT Greg Eiland a déjà démarré quatre matches en 2017 et semble prêt à prendre le relais efficacement.

Défense

On l’aura compris, Joe Moorhead n’est pas arrivé à Starkville pour tout reconstruire. Pourtant, quelques modifications notables ont été effectuées au sein de l’escouade défensive. L’arrivée du coordinateur Bob Schoop, en provenance de Tennessee, refait passer les Bulldogs dans un système 4-3. Si un temps d’adaptation sera sans doute nécessaire, la polyvalence de l’escouade pourrait faciliter les choses.

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Sur la ligne défensive, par exemple, les seniors DE Montez Sweat (48 plaquages, 15.5 pour perte, 10.5 sacks en 2017) et DE Gerri Green (38 plaquages, 11 pour perte, 5 sacks en 2017) ont dû prendre un peu plus de masse, mais restent de véritables menaces sur le pass rush, avec plus de 15 sacks en cumulé sur le dernier exercice. Une situation qui n’est pas près de changer si le junior DT Jeffery Simmons conserve son niveau. Ancienne recrue star, le lineman défensif a connu des soucis extra-sportifs lors de son année freshman, mais semble de nouveau à l’endroit. Pour preuve, il a obtenu 5 sacks et surtout 60 plaquages en 2017. Plus que n’importe quel linebacker de l’équipe. Pour un nose tackle ! Son binôme pourrait être le senior DT Braxton Hoyett (21 plaquages en 2017), à moins que DT Cory Thomas (12 plaquages en 2017), de retour de blessures au pied, ne se refasse sa place dans le onze.

Au poste de linebacker, les Bulldogs ont perdu un leader charismatique avec Dez Harris. Mais la relève est là, au vu de la prometteuse saison freshman de MLB Erroll Thompson (46 plaquages, 5.5 pour perte en 2017). Avec le junior WLB Leo Lewis (46 plaquages en 2017), les deux hommes représenteront un véritable rempart sur le run stop. Le troisième spot reste à attribuer côté fort, mais le sophomore SLB Willie Gay (23 plaquages) et le junior SLB Tim Washington ont une longueur d’avance dans cette optique.

Malgré le départ de deux titulaires (J.T. Gray, Tolando Cleveland), le backfield défensif s’appuie sur une belle ossature, et pas mal d’expérience, surtout plein centre. Meilleur plaqueur et meilleur intercepteur de son équipe l’an passé (79 plaquages, 6 INT en 2017), le senior FS Mark McLaurin est le taulier du secondary, et son entente avec l’autre senior, SS Johnathan Abram (71 plaquages, 2 sacks, 5 passes défendues en 2017) s’annonce brutale pour les attaques adverses. Plus d’incertitude sur les extérieurs, où le sophomore CB Cameron Dantzler (25 plaquages, 1 INT en 2017) devrait encore défendre ses chances aux côtés des seniors CB Chris Rayford (14 plaquages en 2017) et CB Jamal Peters (23 plaquages, 1 INT en 2017).

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Équipes spéciales

Outre Erroll Thompson, la belle surprise 2017 sur le campus de Starkville a sans doute été K Jake Christmann. Avec un ratio de 12/14 sur field goal, le sophomore pourrait être un atout de taille dans des fins de match au couteau. Côté punt, le départ de Logan Cooke vers la NFL laisse place à une compétition pendant les camps d’entraînement entre P Cody Schexnayder et l’ancien kicker P Tucker Day. Auteur d’un touchdown dans ce secteur l’an passé, le receveur KR/PR Deddrick Thomas devrait se charger des retours, épaulés par KR/PR Keith Mixon et KR/PR Malik Dear.

Calendrier

Programme intéressant pour des Bulldogs qui pourraient doucement mais sûrement monter en régime pour les débuts de leur nouvel head coach. Les quatre premiers matches de la saison contre Stephen F. Austin (I-AA), Kansas State, Louisiana et Kentucky sont largement jouables, et en recevant d’autres sérieux outsiders, comme Florida, Auburn et Texas A&M, MSU a de quoi avancer ses pions dans la conférence SEC. Certes, les passages par LSU et Alabama n’auront rien d’une promenade tranquille, mais en terminant par Arkansas et Ole Miss, les Bulldogs ont l’occasion de terminer fort.

Match clé
contre Auburn, le 6 octobre
Si les Tigers restent favoris sur le papier, Mississippi State est typiquement l’équipe capable de faire chuter Auburn, en étant efficace dans les tranchées. Comme évoqué précédemment, les joueurs de Joe Moorhead pourraient jouer ce match avec une fiche de 5-0 et un succès leur donnerait de sérieuses chances de briguer au minimum un bowl majeur. Offensivement et défensivement, les forces des deux programmes semblent également similaires, ce qui pourrait donner un duel âpre et accroché.

Conclusion

Dans une conférence comme la SEC, aucune rencontre n’est gagnée d’avance. Encore plus pour un programme qui a changé de tête pendant l’intersaison. Si Joe Moorhead a récupéré un programme carré en arrivant, l’instauration d’un jeu offensif plus vertical et la transition défensive sur un système 4-3 pourraient se révéler piégeux pour des Bulldogs qui ont pourtant de sérieux arguments dans leur manche. Vu le talent des deux côtés du ballon et le calendrier qui les voit recevoir pas mal d’équipes de même niveau, les pensionnaires ont de quoi rééditer la saison passée, en atteignant au moins une fiche de neuf succès. Disputer un bowl majeur, quatre ans après l’Orange Bowl joué contre Georgia Tech, n’a rien non plus d’un fantasme.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.5

Résumé

Points forts :
– Groupe expérimenté

- Trio de coureurs

– Ligne défensive dissuasive

Points faibles :
– Forme de Nick Fitzgerald ?

– Manque de receveur numéro 1

- Adaptation du nouveau système défensif

Prédiction : 9-3, 5-3 SEC.

Trailer

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Jour de match : le programme de la week 3 dans la FCS

Présentation de la week 2 de la saison FCS de printemps qui verra notamment s’affronter #3 South Dakota State et #14 North Dakota dans le Game of the Week.

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Crédit photo : North Dakota Athletics

La week 2 nous a offert un duel passionnant à l’UNI-Dome duquel est sorti vainqueur #3 South Dakota State grâce à une passe de TD réussie à moins de 20 secondes de la fin du match. Les Jackrabbits, désormais classés dans le Top 3, seront encore à l’affiche du Game of the Week de cette 3ème semaine de la saison FCS de printemps lors d’un déplacement périlleux à l’Alerus Center pour y affronter des Fighting Hawks de #14 North Dakota dynamisés par leur large succès remporté à domicile face Southern Illinois.

Mais cette week 3 sera également l’occasion du coup d’envoi de la saison pour l’une des meilleures conférences du pays : la Big Sky, certes privée de Montana, Montana State, Sacramento State, Northern Arizona et Portland State qui ont renoncé de jouer ce printemps. Toutefois, #4 Weber State et #12 Eastern Washington, deux prétendants à une place en FCS Playoffs, feront leur début ce week-end.

On surveillera toujours le duel à distance entre #10 Furman et #11 Wofford dans la SoCon tandis que les champions en titre, #1 North Dakota State, fera son premier déplacement de la saison, du côté de Southern Illinois. Dimanche après-midi, les Gamecocks de #16 Jacksonsville State attireront notre attention, quelques mois après leur victoire surprise contre une équipe FBS (Florida International).

Pour tout savoir de la week 3 dans la FCS, suivez-le guide :

Crédit photo : AP

L’affiche de la semaine

#3 South Dakota State (1-0) @ #14 North Dakota (1-0)

Où ? Alerus Center, Grand Forks, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 27 février à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
La semaine passée, les Fighting Hawks de #14 North Dakota (1-0) ont dominé Southern Illinois (alors classé #16) des deux côtés du ballon créant l’une des surprises de la week 2. Ils passeront un plus sérieux test encore face à des Jackrabbits de #3 South Dakota State (1-0) et leur défense de fer qui ont fait l’excellente opération de la semaine dernière en allant s’imposer à l’UNI-Dome face à #5 Northern Iowa. Ce match au sommet dans la conférence Missouri Valley verra s’affronter à distance deux quarterbacks freshmen : QB Tommy Schuster (North Dakota) vs QB Mark Gronowski (South Dakota State). Celui de ces deux-là qui commettra le moins d’erreur devrait être du côté des vainqueurs. À noter que #14 North Dakota n’a plus perdu à l’Alerus Center depuis le 27 octobre 2018 (face à #4 Weber State). Upset Alert ?
Pronostic : North Dakota 24, South Dakota State 20.

Crédit photo : Tim Sanger, NDSU Athletics

Samedi 27 février 2021

À partir de 18h00

#11 Wofford (1-0) @ Chattanooga (0-1)

Où ? Finley Stadium, Chattanooga, Tennessee
Quand ? Samedi 27 février à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Triple champion de la SoCon (Southern Conference), les Terriers de #11 Wofford (1-0) ont parfaitement entâmé leur saison printanière en se débarassant de Mercer sur le score de 31-14 grâce à une performance impeccable de QB Jimmy Weirick dans la red zone (5/5, 4 TD, 1 FG). De leur côté, les Mocs de Tennessee-Chattanooga débutent leur saison de printemps ce week-end après avoir offert une solide résistance à Western Kentucky (FBS) l’automne dernier. Ils pourront compter sur l’une des révélations de la saison 2019 dans la FCS, RB Ailym Ford (108.1 yards au sol par match). En 2019, #11 Wofford s’était imposé 35-34 face à Chattanooga en défendant notamment une tentative de conversion à 2 points en overtime.
Pronostic : Wofford 23, Chattanooga 20.

#1 North Dakota State (1-0) @ Southern Illinois (0-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 27 février à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+.
Les champions nationaux n’ont pas eu besoin de forcer leur talent lors de la week 2. Le jeu au sol dévastateur du Bison a assuré l’essentiel face à Youngstown State tandis que la défense a forcé 8 punts sur les 9 drives des Penguins. Le successeur de QB Trey Lance, l’ancien quarterback d’Iowa State, QB Zeb Noland, n’a pas eu à faire autre chose que d’être un game manager. Face à des Salukis de Southern Illinois largement battus 44-21 à North Dakota il y a une semaine, le quarterback du Bison devrait encore passer un après-midi assez tranquille.
Pronostic : North Dakota State 38, Southern Illinois 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Robert Morris @ #2 James Madison à 12h00 (18h00 en France)
– #5 Northern Iowa @ Youngstown State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Howard @ Dealware State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN 3
– Shorter (D2) @ #8 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Western Carolina @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ Western Illinois à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Incarnate Word @ McNeese State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Virginia Military Institute @ Furman à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+

Crédit photo : Tarleton State Athletics

À partir de 21h00

Dixie State (0-0) @ #22 Tarleton State (1-1)

Où ? Memorial Stadium, Stephenville, Texas
Quand ? Samedi 27 février à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+.
Face à face entre deux équipes qui viennent de rejoindre la FCS en provenance de la Division 2. Si Dixie State (0-0) n’a pas encore joué cette année, #22 Tarleton State (1-1) a déjà fait forte impression en s’inclinant contre McNeese State en double prolongation mais surtout en humiliant 43-17 une équipe FBS (New Mexico State) la semaine dernière. Dominants sur la ligne de scrimmage, les Texans ont atteint les 500 yards offensifs grâce à une prestation inspirée de QB Cameron Burston, l’une des révélations de la week 2. La mission s’annonce très délicate pour les Trailblazers.
Pronostic : Tarleton State 38, Dixie State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– The Citadel @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Lamar @ #9 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– #24 Elon @ Gardner-Webb à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

QB Eric Barriere, Eastern Washington – Crédit photo : EWU Athletics

À partir de 00h00

#12 Eastern Washington (0-0) @ Idaho (0-0)

Où ? Kibbie Dome, Moscow, Idaho
Quand ? Samedi 27 février à 18h00 (00h00 en France).
Comment regarder ? Pluto TV
Les Eagles de #12 Eastern Washington (0-0) donnent le coup d’envoi de leur saison face à l’adversaire le plus coriace de leur calendrier intra-Big Sky. Les Vandals d’Idaho (0-0), qui ont connu des débuts difficiles depuis leur arrivée dans la Big Sky en 2018 (bilan de 6-10), avaient battu les Eagles, 35-27, en 2019. Ce match sera l’occasion de surveiller QB Eric Barrière (390.5 yards en moyenne et 8 TD en 2 matchs face à Idaho), l’un des favoris pour l’obtention du Walter Payton Award récompensant le meilleur offensif de la saison en FCS.
Pronostic : Eastern Washington 34, Idaho 24.

#18 Southeastern Louisiana (0-0) @ #17 Sam Houston State (0-0)

Où ? Elliott T. Bowers, Huntsville, Texas
Quand ? Samedi 27 février à 19h00 (01h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
2ème meilleure équipe des années 2010 (99 victoires au total entre 2010 et 2019), les Bearkats de Sam Houston State (0-0) ont encore un souvenir amer de leur saison 2019 : ils avaient alors manqué les playoffs après avoir mené au score dans le 4ème quart-temps lors de trois de leurs cinq défaites. Ils tenteront de rebondir immédiatement après cette décepion en écartant un concurrent direct qui avait terminé la dernière saison avec la meilleure attaque de la conférence Southland (484.8 yards offensifs et 36.6 yards par match).
Pronostic : Sam Houston State 31, Southeastern Louisiana 24.

Autres matchs à partir de 00h00

– #4 Weber State @ Idaho State à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

Crédit photo : Crystal LoGiudice / USA TODAY Sports

Dimanche 28 février 2021

À partir de 21h00

#23 Tennessee Tech (1-0) @ #16 Jacksonville State (3-1)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Floride.
Quand ? Dimanche 28 février à 16h00 (22h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Quasiment imbattable à domicile (41-4 depuis 2012), les Gamecocks de #16 Jacksonville State (3-1) débutent cette saison printanière avec le plein de confiance après avoir battu une équipe FBS (Florida International) au cours de l’automne dernier. Toutefois, ils seront sous la menace de Golden Eagles de #23 Tennessee Tech (1-0) qui ont parfaitement entâmé la 99ème saison de leur Histoire en créant la surprise à Austin Peay, la semaine dernière. Leur quarterback, QB Bailey Fisher, avait accumulé 121 yards au sol face aux Gamecocks en 2019. On surveillera son duel avec l’un des meilleurs pass rushers de la conférence Ohio Valley, DE DJ Coleman.
Pronostic : Jacksonville State 31, Tennessee Tech 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Southeast Missouri @ Eastern Illinois à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee State @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Matchs reportés

– Rhode Island @ Bryant
– Mississippi Valley State @ Jackson State
– Texas Southern @ Arkansas Pine-Bluff
– Cal Poly @ UC-Davis

Bonne semaine à tous !

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Preview de la saison FCS 2021 : qui fera chuter North Dakota State ?

Sacré champion national FCS à 8 reprises lors des 9 dernières saisons, le Bison sera la cible d’une multitude de prétendants lors d’une saison printanière remplie d’incertitudes.

Publié

le

Il y a un mois, Nick Saban et le Crimson Tide remportaient brillamment le titre de champion national FBS en s’imposant 52-24 face à Ohio State, puis quelques jours plus tard, la victoire de QB Tom Brady et des Buccaneers au Super Bowl mettaient un terme à une saison de football que les plus pessimistes d’entre-nous pensaient inconcevables qu’elle se joue jusqu’au bout en raison de la pandémie de coronavirus…

Non ! Les 6 prochains mois ne seront pas sans football de haut niveau : en décalant sa saison automnale 2020 au printemps 2021 (coup d’envoi le week-end du 19-21 février), la FCS nous offre une opportunité en or de découvrir ensemble un championnnat trop souvent dénigré mais qui compte pourtant une longue et riche Histoire.

Après le Kickoff Game entre McNeese State et Tarleton State qui a vu la victoire des Cowboys face aux Texans 40-37 après deux prolongations, ce week-end proposera un programme plus important et plusieurs prétendants entreront en lice.

Podcast

 

C’est quoi la FCS ?

Football Championship Subdivision. C’est ce qui se cache derrière l’acronyme FCS. Pendant longtemps, on avait l’habitude de l’appeler la Division I-AA.

Les compétitions de football de la NCAA sont divisées en trois divisions. La division 1 est elle-même scindée en deux sous-divisions :

  • la FBS (« Football Bowl Subdivision »). Il s’agit de l’élite universitaire au sein de laquelle on retrouve les 130 meilleures équipes du pays d’Alabama à UMass en passant par Clemson, Ohio State, Notre Dame, etc…
  • la FCS, le niveau inférieur de la division 1 mais dont les meilleures équipes rivalisent régulièrement avec l’échelon supérieur.

> La liste de toutes les équipes FCS

QB Trey Lance, ex-North Dakota State – Crédit photo : Elko Daily Press

Quelles sont les différences entre FCS et FBS ?

Sur le plan des règlements, la seule différence notoire est le nombre de full scholarships (bourses universitaires complètes). Les équipes de la FBS peuvent en compter jusqu’à 85 alors que les équipes de la FCS sont limitées à 63. Ainsi, le nombre de joueurs « walk-on » (non-boursiers) est mécaniquement plus important au niveau FCS. Pour être éligible à jouer au niveau FBS, une université doit également être capable de maintenir une moyenne de 15 000 spectateurs par match à domicile.

Sur le terrain, le niveau athlétique est évidemment meilleur dans la FBS particulièrement dans les tranchées. Les joueurs de ligne à plus de 135 kilos (300 livres) sont beaucoup moins nombreux dans la FCS comparativement à la FBS. Mais pour le reste, la différence est très mince entre les meilleures équipes de la FCS et les moins bonnes équipes de la FBS.

Ainsi, chaque année, les cadors de la conférence Missouri Valley (la meilleure conférence de la FCS) seraient très probablement parmi les favoris pour remporter la conférence MAC. Par exemple, North Dakota State a remporté 6 matchs consécutifs face à des équipes de la FBS de 2010 à 2016 avec notamment un succès de prestige, 23-21, contre Iowa alors classé #11 de l’AP Top 25.

Comment ça marche la FCS ?

Saison régulière

Chacune des équipes FCS appartient à l’une des 13 conférences composant la Football Championship Subdivision. Comme pour les équipes FBS, la saison régulière comprend des matchs hors-conférence et des matchs intra-conférence.

Les matchs FBS-FCS sont également autorisés. Ce sont les fameux « cupcakes », ces matchs que les équipes FBS organisent chaque année en payant leur adversaire FCS plusieurs centaines de milliers de $. C’est une victoire quasi-assurée pour l’équipe FBS (il y a des surprises chaque année !) et l’équipe FCS remplit les caisses de sa Direction athlétique avec un beau chèque.

En raison de la pandémie de covid-19, la NCAA a annulé l’organisation des FCS Playoffs du mois de décembre proposant de les reportant au mois d’avril 2021 forçant ainsi les conférences à décaler leur saison automnale au printemps avec des calendriers revisés en limitant leurs matchs à des affrontements intra-conférences (voir plus bas).

> Calendrier complet de la saison printanière FCS 2021

Playoffs

Les champions de conférence sont automatiquement qualifiés pour les playoffs.

L’Ivy League fait exception puisque ses équipes ne jouent jamais les playoffs. De plus, les champions respectifs des conférences MEAC et SWAC s’affrontent chaque année lors du Celebration Bowl.

À ces 10 champions de conférence (Big Sky, Big South, Colonial, Missouri Valley, NEC, OVC, Patriot League, Pioneer League, SoCon et Southland), un comité de sélection y ajoute habituellement 14 équipes pour former un bracket à 24 équipes.

Exceptionnellement, les FCS Playoffs du printemps 2021 ne comprendront que 16 équipes : les 10 champions de conférence auxquels s’ajouteront 6 équipes choisies par le comité de sélection en fonction de différents critères (minimum de 4 matchs joués, difficulté du calendrier, qualité des victoires, etc…).

Ça commence quand ?

La saison FCS printanière 2021 a officiellement débuté samedi 13 février lors du Kickoff Game entre McNeese State et Tarleton State.

Les conférences Missouri Valley Football, Ohio Valley, Southern et Southland donnent leur coup d’envoi lors de la week 2 (19-21 février). Certains des favoris comme North Dakota State, Northern Iowa ou South Dakota State feront notamment leur entrée en lice.

Les conférences SWAC et Big Sky débuteront leur calendrier lors de la week 3 (26-28 février). La Colonial Athletic Association (CAA) et la conférence Northeast lanceront leur saison printanière lors de la week 4 (7 mars). Enfin, la conférence Big South, la Patriot League et la Pioneer League seront les dernières à reprendre le chemin des terrains (14 mars).

QB Daniel Smith, Villanova – Crédit photo : Villanova Athletics

Combien de matchs seront joués ?

Malgré le report de la saison FCS 2020, 16 équipes provenant de 5 conférences différentes ont quand même joué au moins un match hors-conférence au cours de l’automne dernier (pour la majorité les fameux « cupcakes » contre des équipes FBS). La plupart de ces équipes participeront également aux matchs de cette saison printanière 2021. Les matchs qu’elles ont déjà disputés seront pris en compte au classement.

Ci-dessous, le détail des calendriers par conférence :

Big Sky : Calendrier de six matchs intra-conférence commençant le 27 février 2021.
Montana, Montana State, Northern Colorado, Portland State et Sacramento State ont décidé de ne pas jouer lors cette saison printanière 2021.

Big South :  Calendrier de 4 matchs intra-conférence débutant le 13 mars et se terminant le 10 avril auxquels peuvent s’ajouter un maximum de 4 matchs hors-conférence.
Robert Morris fera ses débuts dans la Big South tandis que Campbell, Hampton et North Alabama ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Colonial Athletic Association : Calendrier de 6 matchs intra-conférence* débutant le 6 mars et se terminant le 17 avril auxquels peuvent s’ajouter un maximum de 2 matchs hors-conférence.
Towson a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

*Les équipes de la North Division (Albany, Delaware, Maine, New Hampshire, Rhode Island, Stony Brook et Villanova) se rencontreront une fois. Les équipes de la South Division (Elon, James Madison, Richmond et William & Mary) se rencontreront une fois en match aller-retour. L’équipe avec le meilleur bilan est qualifiée pour les playoffs.

Ivy League : pas de compétition ce printemps. Tous les étudiants-athlètes ont droit à une année d’éligibilité supplémentaire.

Mid-Eastern Athletic Conférence : pas de compétition ce printemps.

Missouri Valley Football : Calendrier de 8 matchs intra-conférence débutant le 19 février et se terminant le 17 avril.
Indiana State a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Northeast : Calendrier de 4 matchs intra-conférence joués les dimanches débutant le 7 mars et se terminant le 28 mars auxquels peuvent s’ajouter des matchs hors-conférence devant se jouer avant le 7 mars.
Central Connecticut State et Saint Francis ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Ohio Valley : Calendrier de 7 matchs intra-conférence débutant le 21 février et se terminant le 11 avril.
Eastern Kentucky a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Patriot : Calendrier de 4 matchs intra-conférence débutant le 13 mars (2 matchs intra-division et 2 matchs cross-over). North Division : Colgate, Fordham et Holy Cross. South Division : Bucknell, Lafayette et Lehigh.

Pioneer : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 13 mars et se terminant le 11 avril. Les matchs hors-conférence additionnels sont autorisés.
Dayton et Marist ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

SoCon : Calendrier de 8 matchs intra-conférence débutant le 20 février et se terminant le 17 avril. Les 4 matchs joués l’automne dernier The Citadel sont pris en compte.

Southland : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 20 février et se terminant le 10 avril auxquels peuvent s’ajouter deux matchs de conférence.
Abilene Christian, Central Arkansas, Houston Baptist et Stephen F. Austin ont renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

SWAC : Calendrier de 6 matchs intra-conférence débutant le 26 février et se terminant le 24 avril. La SWAC n’aura pas de représentant lors des playoffs. Finale de conférence : le 1er mai.
Alcorn State a renoncé de jouer lors cette saison printanière 2021.

Comment regarder les matchs ?

Chaque semaine, de très nombreux matchs seront diffusés sur certaines chaines du réseau ESPN (ESPN3, ESPN+) disponibles en France via l’ESPN Player.

Lors de la Kickoff Week, le choc Northern Iowa vs South Dakota State (vendredi 19 février, 20h, 02h00 FR) sera disponible sur ESPN+. Le lendemain, North Dakota vs Southern Illinois et Furman vs Western Carolina seront également disponibles sur ESPN+ et sur l’ESPN Player.

Enfin dimanche 21 février, Jackson State (dirigé par Deion Sanders) débutera sa saison devant les caméras d’ESPN3 tandis que North Dakota State débutera la défense de son titre national face à Youngstown State sur ESPN+ et NBC North Dakota.

DT Jared Brinkman, Northern Iowa – Crédit photo : Joseph Cress

Les 5 Favoris

North Dakota State Bison (Missouri Valley)

Malgré le départ de joueurs majeurs comme QB Trey Lance et OT Dillon Radunz (deux prospects NFL potentiellement draftés dans les 2 premiers tours), le Bison a peut-être davantage de certitudes au coup d’envoi de cette saison printanière qu’il n’en avait avant la campagne 2019… que NDSU a pourtant conclu par un bilan de 16-0 et un 8ème titre national FCS en 9 ans !

QB Zeb Noland, ancien prospect 3-étoiles d’Iowa State et backup de QB Trey Lance en 2019, est prêt à prendre relais (en attendant que l’ancien prospect 4-étoiles de Virginia Tech, QB Quincy Patterson, obtienne son éligibilité NCAA en septembre prochain). Il pourra compter sur le meilleur receveur du pays (WR Christian Watson) et sur un solide groupe de tight ends et running backs. Tout ce petit monde étant protégé par ce qui est traditionnellement la meilleure ligne offensive du pays.

Défensivement, North Dakota State pourrait ne pas être aussi dominant que les dernières saisons mais le Bison restera largement au-dessus de la moyenne au niveau FCS. Le manque de leaders sur le pass rush et certaines incertitudes au poste de cornerback pourraient être les deux seuls secteurs faibles de cette escouade défensive.

Le mois d’avril sera déterminant pour le Bison avec la réception de South Dakota State et un déplacement périlleux à Northern Iowa.

Weber State Wildcats (Big Sky)

De nombreux programmes FCS ont perdu des forces au cours de l’été 2020 lorsque certains joueurs ont fait le choix de jouer au niveau FBS (comme LB Jabril Cox de North Dakota State transféré à LSU). Weber State a échappé à cette tendance en préservant la totalité de ses leaders à l’exception du quarterback Jake Constantine (parti à Rice) qui n’a pas démontré être capable de renverser une défense comme celles de James Madison ou North Dakota State.

Pour compenser ce départ, les Wildcats ont accueilli l’immense QB Randall Johnson (ex-Middle Tennessee), ex-Golden Coast Conference Offensive Player of the Year (JUCO) en 2018. Est-il la pièce manquante d’une équipe qui vient d’enchainer deux 1/4 de finales et une demi-finale des playoffs en 2019 ?

Weber State peut compter sur le retour de la majorité de sa production offensive de la dernière saison et de 4 titulaires sur la ligne offensive, et sur 78.4% de sa production de plaquages de 2019. Si QB Randall Johnson parvient à apporter une certaine dynamique au poste de QB, l’objectif d’atteindre la finale nationale est atteignable.

James Madison Dukes (Colonial Athletic)

James Madison a perdu un groupe de seniors talentueux incluant son quarterback, ses trois meilleurs receveurs et plusieurs All-American en défense. De plus, DL Adeeb Atariwa et DB D’Angelo Amos ont été transférés à Virginia.

Qui remplacera QB Ben DiNucci ? Et les deux defensive ends All-American, les deux defensive backs All-American et les deux linebackers titulaires ? Les Dukes possèdent un roster talentueux (JMU a terminé avec ses cycles de recrutement 2017 et 2018 dans le Top 5). Ce petit monde saura-t-il monter en puissance en même temps ?

South Dakota State Jackrabbits (Missouri Valley)

WR Cade Johnson était considéré comme le meilleur receveur de cette saison printanière 2021 avant qu’il y renonce pour se présenter à la draft NFL. Son absence sera évidemment préjudiciable d’autant que l’attaque des Jackrabbits sera dirigée par un jeune quarterback, le freshman QB Mark Gronowski.

Cependant, South Dakota State possède en RB Pierre Strong Jr, le meilleur running back du pays. Mais c’est surtout par la défense que les Jacks ont construit leurs succès des dernières années et 9 titulaires de l’an passé seront de retour. Chaque année, SDSU semble se rapprocher de North Dakota State. Est-ce l’année où les Jacks feront tomber le Bison ?

Northern Iowa Panthers (Missouri Valley)

UNI est l’un des programmes qui a été le plus touché par les départs de joueurs vers la FBS au cours de l’été 2020. TE Briley Moore est parti à Kansas State, LB Chris Kolarevic jouera à Nebraska à partir de septembre 2021. DB Xavior Williams fera de même à Iowa. OT Spencer Brown et DE Elerson G. Smith ont renoncé de jouer ce printemps pour se présenter à la la draft NFL.

Toutefois, certaines pièces essentielles de la belle saison 2019 des Panthers seront de retour : QB Will McElvain, WR Isaiah Weston et trois titulaires sur la ligne offensive. La défense restera solide avec le retour de LB Bryce Flater et DL Jared Brinkman.

QB Eric Barrière, Eastern Washington – Crédit photo : Jeffrey McWhorter

Les 5 Joueurs à suivre

QB Eric Barrière, Eastern Washington

Depuis qu’il a pris les rênes de l’attaque des Eagles, l’électrique QB Eric Barrière n’a cessé de progresser jusqu’à emmener Eastern Washington en finale nationale FCS (2018) et devenir le meilleur quarterback du pays. L’an passé, il a terminé 5ème dans la course au Walter Payton Award (meilleur joueur). 6300 yards à la passe en carrière, 56 TDs and 14 INTs. 1219 yards au sol, 17 TD.

QB Jeff Undercluffer, Albany

L’an passé, il a réussi l’une des plus incroyables saisons d’un quarterback freshmen de l’Histoire au niveau FCS (3543 yards pour 41 TD en 2019) ce qui lui a permis de terminer 2ème du vote pour le Jerry Rice Award. Sa marge de progression est encore très grande et il bénéficie d’une belle exposition médiatique dans la Colonial Athletic Association (CAA).

QB Daniel Smith, Villanova

Après avoir accumulé plus de 5000 yards à la passe en carrière du côté de Campbell (FCS), il a parfaitement réussi sa transition à Villanova (3274 yards à la passe, 457 yards au sol pour un total de 47 TD). Quarterback dual-threat explosif, il sera encore le fer de lance de l’attaque des Wildcats.

RB Josh Samuels, Jacksonville State

Ancien prospect 3-étoiles du recrutement 2017 (Top 100 au poste de RB), il a rejoint Jacksonville State au cours de l’été 2020. Il a déjà pris ses marques en frappant un grand coup (163 yards au sol, 1 TD) lors de la victoire surprise des Gamecocks face à Florida International. Il a également réussi 1 TD contre Florida State.

WR Christian Watson, North Dakota State

32 réceptions pour plus de 700 yards et 6 TD en 2019. Ces statistiques moyennes ne représentent pas correctement le niveau réel de celui qui sera le go-to guy de QB Zeb Noland en 2021. Sa vitesse folle est sa signature ce qui en fait une arme fatale sur des schémas WR stretch et Jet Sweep.

K Axel Lepvreau, Furman – Crédit photo : Manatee High School

Axel Lepvreau, un Français à Furman

Expatrié aux États-Unis à l’âge de 12 ans, K Axel Lepvreau a réussi sa transition du soccer au football américain devenant le kicker titulaire du Manatee High School de Bradenton (Floride). Répéré par Miami, il a même signé sa lettre d’intention chez les Hurricanes avant de renoncer à son rêve de jouer dans l’ACC, The U ne lui ayant pas proposé de bourse complète.

Le kicker freshman a finalement trouvé un point de chute à Greenville, en Caroline du Sud, pour pouvoir mener des études en radiologie sur un campus prestigieux tout en vivant sa passion.

Les Paladins de Furman débuteront cette saison printanière avec le statut de favori pour succéder à Wofford dans la course au titre de conférence Southern.

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Playoffs

Sugar Bowl 2021 : Clemson-Ohio State, la preview

Un an après un Fiesta Bowl épique, QB Justin Fields et QB Trevor Lawrence se retrouvent à La Nouvelle-Orléans avec le même objectif que l’année dernière : obtenir un billet pour le National Championship.

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Crédit photo : David Petkiewicz, cleveland.com

#2 Clemson (10-1) vs #3 Ohio State (6-0)

Sugar Bowl
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Vendredi 1er janvier 2021
20h00 (heure Est, 02h00 en France)

La seconde demi-finale du College Football Playoff voit s’affronter les Tigers de #2 Clemson, champions de l’ACC et finalistes malheureux l’an dernier, et les Buckeyes de #3 Ohio State, champions de conférence Big Ten, dans ce qui sera une revanche d’un épique Fiesta Bowl 2019 remporté par les Tigers.

Il s’agit de la 6ème participation aux playoffs en 7 ans pour le programme de #2 Clemson tandis que les Buckeyes participent au tournoi final à quatre pour la 4ème fois de leur Histoire.

Face à face, QB Trevor Lawrence (Clemson) et QB Justin Fields (Ohio State), deux des meilleurs quarterbacks du pays qui seront peut-être sélectionnés #1 et #2 de la prochaine draft NFL en avril prochain.

 

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (10-1)

Classés #1 du pays lors de la présaison, les Tigers vont rester en pole position de l’AP Top 25 jusqu’au début du mois de novembre en écrasant tout sur leur passage grâce à un QB Trevor Lawrence étincelant. La solide défense de Miami n’a rien pu faire pour ralentir le rouleau-compresseur orange (victoire 42-17 de Clemson) et Georgia Tech a encaissé 52 points… en 1ère mi-temps (!).

L’avenir de #2 Clemson aurait pu s’assombrir lorsque son leader offensif charismatique a été contrôlé positif à la COVID-19 avant le match face à Boston College. Menés de 17 points en 1ère mi-temps par les Eagles, QB DJ Uiagalelei et les Tigers s’imposeront finalement 34-28 mais ils verront leur série de 36 victoires consécutives en match de saison régulière prendra fin à South Bend lors d’une défaite 47-40 en prolongation face à #3 Notre Dame dans ce qui restera l’un des grands moments de cette saison.

Piquée au vif, la troupe de coach Dabo Swinney relèvera rapidement la tête en se débrassant facilement de Pittsburgh et Virginia Tech avant de prendre une revanche éclatante 34-10 face aux Fighting Irish lors de l’ACC Championship Game.

#3 Ohio State (6-0)

Les Buckeyes ont débuté leur saison 2020 six semaines après celle des Tigers en raison de la décision de la Big Ten d’annuler sa saison en aout dernier. La conférence a finalement changé d’avis et improvisé un calendrier de 8 matchs débutant le 24 octobre.

Dominateur lors de ses premiers matchs (52-17 contre Nebraska, 38-25 contre Penn State, 49-27 contre Rutgers), #3 Ohio State a vu trois de ses cinq derniers matchs annulés à cause de multiples cas de COVID-19 à Maryland, Illinois et Michigan. Si les Buckeyes n’ont eu aucune difficulté à écarter les Spartans de Michigan State (52-17), ils ont été mis en difficulté par la suprenante équipe de #11 Indiana ne s’imposant finalement que 42-35.

Alors que le règlement de la Big Ten imposait d’avoir joué 6 matchs pour participer à la finale de conférence, #3 Ohio State a bénéficié d’un changement des règles ultra-controversé afin de participer au Big Ten Championship Game que le programme de Columbus (Ohio) remportera 22-10 face à #14 Northwestern grâce à une performance historique de RB Trey Sermon (331 yards au sol).

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Les clés du match

Comment stopper QB Trevor Lawrence ?

Ce n’est un secret pour personne : pour avoir une chance de s’imposer, les Buckeyes devront réussir à faire déjouer le prochain #1 de la draft NFL 2021. Protégé par une ligne offensive pourtant rajeunie, QB Trevor Lawrence a semblé en totale possession de ses moyens depuis son retour de quarantaine. Or, le backfield défensif des Buckeyes n’a pas montré toutes les garanties cette saison. Loin de là. Il a notamment été chahuté par l’attaque aérienne des Hoosiers de #11 Indiana (près de 500 yards accordés).

Pour éviter que le match tourne très rapidement en faveur des Tigers, #3 Ohio State devra être capable de couper les lignes de transmission entre le quarterback des Tigers et ses receveurs, WR Amari Rodgers et WR Cornell Powell. Pour y parvenir, le front seven des Buckeyes devra remporter son duel face à la ligne offensive adverse en mettant beaucoup de pression dans le backfield offensif et devra également créer suffisamment de confusion chez QB Trevor Lawrence avec des schémas pré-snap surprises.

Le jeu au sol des Buckeyes face à la défense des Tigers

Depuis quelques semaines, les Buckeyes semblent avoir retrouvé leur identité offensive : le jeu au sol. #3 Ohio State vient de réussir trois matchs consécutifs avec un total de plus de 300 yards au sol et RB Trey Sermon a établi un nouveau record de l’université Ohio State en accumulant 331 yards à la course lors du récent Big Ten Championship Game.

Mais les Buckeyes n’ont pas affronté une défense contre la course aussi solide que celle des Tigers (#9 au niveau national). Cette dernière a notamment limité la puissante attaque de Notre Dame à 44 petits yards au sol et à un décevant 3 sur 12 sur 3ème down lors de l’ACC Championship Game.

Le pass rush de Clemson face à la ligne offensive d’Ohio State

La ligne défensive des Tigers n’est pas aussi expérimentée que celles qui lui ont précédé ces dernières années mais les deux true freshmen 5-étoiles DE Bryan Bresee et DE Myles Murphy sont montés en puissance tout au long de la saison et le pass rush est redevenu l’une des forces de cette défense de Clemson.

Si la ligne offensive des Buckeyes s’est montrée ultra-efficace sur la run protection, on ne peut pas en dire autant de la pass protection. La capacité de protéger QB Justin Fields sera pourtant essentielle pour les champions de conférence Big Ten. Sous pression, le quarterback des Buckeyes est encore très vulnérable dans la poche et dans un match qui se gagnera probablement par l’attaque, une contre-performance dans le jeu aérien pourrait s’avérer catastrophique pour #3 Ohio State.

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Joueurs à suivre

QB Trevor Lawrence, Clemson

Pour sa dernière saison au niveau NCAA, il a assumé son rôle de superstar en portant son équipe tout au long de la saison (69.2% de réussite à la passe, 22 TD, 4 INT). Son absence face à Boston College et Notre Dame (pour cause de test COVID-19 positif) aurait pu couter cher à son équipe. Elle lui coutera peut-être un trophée Heisman qui lui tendait les bras en début de saison… Son bilan en carrière de 34-1 est tout simplement exceptionnel (sa seule défaite remonte à la finale nationale 2020, face à LSU). L’an dernier face aux Buckeyes, il avait lancé 2 passes de TD et réussit un TD au sol décisif.

RB Travis Etienne, Clemson

Il est revenu à Clemson pour sa saison senior afin d’avoir l’opportunité de remporter un 2ème titre de champion national. Si sa contribution dans le jeu au sol des Tigers a été moins importante tout au long de la saison (882 yards au sol, 13 TD), il reste l’un des 3 meilleurs running backs du pays. Il a profité de la saison 2020 pour ajouter une nouvelle corde à son arc : son implication dans le jeu aérien (44 réceptions, 524 yards, 3 TD).

WR Amari Rodgers, Clemson

En l’absence de WR Justyn Ross et des jeunes pousses WR Joseph Ngata et WR Frank Ladson, il est devenu la soupape de sécurité du jeu aérien des Tigers. Sa connection avec QB Trevor Lawrence fait régulièrement mouche. Il a réussi 69 réceptions, 966 yards et 7 TD en 2020.

LB James Skalski, Clemson

Linebacker au coeur énorme, il est le leader vocal de cette défense des Tigers. Son absence avait été très préjudiciable à #2 Clemson lors de la défaite subie à South Bend. Il sera un élément essentiel pour contrer le jeu au sol des Buckeyes lors de ce Sugar Bowl.

S Nolan Turner, Clemson

L’an dernier, il avait réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes lors d’un Fiesta Bowl épique. Defensive back très instinctif, il a cultivé cette capacité de réussir des big plays à des moments cruciaux. Bonne nouvelle pour QB Justin Fields et #3 Ohio State : il sera absent en 1ère mi-temps de ce Sugar Bowl après avoir été expulsé pour un targeting face à #4 Notre Dame.

QB Justin Fields, Ohio State

Sa 2ème saison comme QB#1 de l’attaque des Buckeyes a démarré en fanfare (72/83, 86% d’efficacité, 11 TD, 0 INT lors de ses 3 premiers matchs) avant que la défense des Hoosiers ne dérègle le leader offensif des Buckeyes (3 INT). Sa dernière sortie n’est pas pour rassurer les fans de #3 Ohio State : face à Northwestern, il a connu son plus mauvais match à la passe en carrière (114 yards, 2 INT). Toutefois, il reste un danger constant grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles et un sens de l’improvisation dévastateur.

RB Trey Sermon, Ohio State

Arrivé d’Oklahoma au cours de l’intersaison, il a tardé à s’affirmer comme le RB#1 des Buckeyes avant de prendre son envol face à Michigan State (11.2 yards pas course) et face à Northwestern (331 yards au sol) lors du Big Ten Championship Game.

WR Chris Olave, Ohio State

Révélation de la 2ème partie de la saison dernière, il a confirmé son statut de future star de l’attaque des Buckeyes. 36 réceptions, 528 yards et 5 TD en 5 matchs joués en 2020.

CB Shaun Wade, Ohio State

Considéré comme le successeur de Jeff Okudah au poste de cornerback, il n’a pas toujours brillé par sa constance au sein d’un backfield défensif des Buckeyes qui est peut-être le point faible de l’équipe. Toutefois, il reste un playmaker hors-pair qui peut faire basculer un match à lui tout seul sur un big play défensif.

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Facteur X

La COVID-19. Lors du Big Ten Championship Game face à #14 Northwestern, les Buckeyes ont été privés de 22 joueurs pour cause de test positif ou pour une quarantaine préventive. WR Chris Olave, LB Baron Browning et P Drue Chrisman ont notamment manqué à l’appel. La Big Ten exige une quarantaine de 17 jours. Les Buckeyes seront-ils au complet à temps pour ce Sugar Bowl ? Quel sera l’impact de ces jours passés en quarantaine (donc sans entrainements) ? Il est difficile d’imaginer que cette situation ne représente pas un lourd handicap pour les champions de Big Ten.

Historique

Ce Sugar Bowl sera le cadre de la 5ème opposition entre #2 Clemson et #3 Ohio State. Les Tigers mènent largement la série 4-0.

Les deux équipes se sont déjà rencontrées à 2 reprises lors des playoffs : en 2016 (victoire 31-0 de Clemson) et en 2019 (victoire 29-23 de Clemson).

Source : Winsipedia

Blessés

#2 Clemson

Absent : QB Taisun Phommachanh (raisons inconnues), WR Justyn Ross (moëlle épinière), WR Joseph Ngata (raisons inconnues), DE Justin Foster (raisons inconnues), .
Incertain : DE Xavier Thomas (raisons inconnues), LB Jake Venables (bras), WR Ty Herbstreit (raisons inconnues).
Probable : Aucun.

#3 Ohio State

Absent : CB Cameron Brown (talon d’Achille), DB Kourt Williams (genou).
Incertain : WR Chris Olave (quarantaine), LB Baron Browning (quarantaine), P Drue Chrisman (quarantaine), S Marcus Hooker (quarantaine), WR Jaxon Smith-Njigba (raisons inconnues), WR Jaylen Harris (quarantaine), OL Patrick Johnson Jr (quarantaine), CB Lloyd McFarquhar (quarantaine).
Probable : QB Justin Fields (pouce).

Pronostic

Clemson 38, Ohio State 20

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Preview

Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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