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Preview 2018 : Mississippi State Bulldogs

Débauché de Penn State pour prendre la succession de Dan Mullen, Joe Moorhead transformera-t-il un groupe mature et expérimenté en l’équipe la plus explosive de la conférence SEC ?

Crédit photo : Jonathan Bachman/Getty Images

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Mississippi State Bulldogs

Conférence SEC

Division West

En 2017 : 9-4, 4-4 SEC. Tax Slayer Bowl : victoire contre Louisville, 31-27.
Head Coach : Joe Moorhead, 1ère année – Résultats en carrière: 38-13.
Coordinateur offensif : Luke Getsy.
Coordinateur défensif : Bob Schoop.
Titulaires de retour : 18, 9 en attaque, 8 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : TE Jordan Thomas, OT Martinas Rankin, LB Dez Harris.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, TE Farrod Green, C Elgton Jenkins, DE Montez Sweat, DT Jeffery Simmons, LB Leo Lewis, LB Erroll Thompson, S Mark McLaurin.

Victime de son succès. Si Mississippi State fait partie des cinq programmes de la SEC à avoir changer de head coach pendant l’intersaison, cela n’avait rien d’un choix. Arrivé en 2009, en provenance de Florida, Dan Mullen a été débauché par son équipe de cœur, mais quitte Starkville en laissant les lieux dans un état nickel.

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Une aubaine pour Joe Moorhead, ancien coordinateur offensif de Penn State et qui vient connaitre sa première expérience de head coach en première division, après quatre années à la tête de Fordham entre 2012 et 2015. Cet ancien quarterback sait rendre une attaque explosive, et l’a démontré en faisant de Trace McSorley et Saquon Barkley des stars universitaires. Avec 17 titulaires de retour sur le campus, sa marge de manœuvre est plus qu’intéressante pour faire de Mississippi State une vraie équipe poil-à-gratter dans la conférence SEC.

Attaque

Sa carrière universitaire aurait pu prendre fin le 23 novembre 2017. Touché à la cheville, face au rival Ole Miss, en fin de saison passée, QB Nick Fitzgerald est pourtant bien sur le chemin d’un retour quasi inespéré pour les fans des Bulldogs. Connu pour son profil double-menace (2 766 yards, 29 touchdowns), le senior pourrait même développer ses facultés aériennes, en étant encadré par un spécialiste offensif comme Moorhead et par son nouveau coordinateur, Luke Getsy, ancien coach des receveurs en NFL, chez les Packers. Cette verticalité pourrait aussi être bénéfique au sophomore QB Keytaon Thompson, solide remplaçant de Fitzgerald l’an passé lors du TaxSlayer Bowl et qui se tient prêt en cas de nouvelle rechute de son partenaire.

Attention, ne vous méprenez pas ! Le jeu aérien ne sera sans doute pas omniprésent dès la première année de Joe Moorhead aux commandes. Il faut dire qu’avec les armes au sol que possèdent les Bulldogs, le coaching staff aurait tort de se précipiter. Avec 1 107 yards et 6 touchdowns en 2017, le senior RB Aeris Williams a été une alternance plus que crédible pour Fitzgerald la saison dernière, et il figure parmi les tous meilleurs running backs de sa conférence. En 2018, il s’annonce encore plus dangereux, de par la rotation sur la position et sa capacité à souffler un peu plus entre les snaps. Avec le sophomore RB Kylin Hill (393 yards, 4 TD en 2017) et le junior RB Nick Gibson (239 yards, 1 TD en 2017), MSU possède un véritable monstre à trois têtes qu’il sera bien difficile de contrer. Les trois hommes ont la mobilité et la vitesse pour se distinguer en sortie d’écran, une tactique pas forcément privilégiée sous les ordres de Dan Mullen.

L’an passé, la course a trop souvent écrasé la passe du côté de Starkville. Et cela s’en est ressenti, d’un point de vue statistique. Le meilleur receveur des Bulldogs en 2017 comptait … 276 yards ! Bien trop mince pour faire du programme une force équilibrée.

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Egalement en charge des receveurs, Luke Getsy devra trouver sa cible prioritaire. Heureusement pour lui, le réservoir est assez fourni et complémentaire. Avec les juniors WR Deddrick Thomas (22 réceptions, 227 yards, 4 TD en 2017) et WR Keith Mixon (18 réceptions, 275 yards, 1 TD en 2017), ce sont deux titulaires sur 3 qui sont de retour en 2018. Dans un premier temps, ils devraient être accompagnés par le senior WR Jesse Jackson (27 réceptions, 276 yards en 2017), receveur le plus productif de la saison passée. Pourtant, la hiérarchie pourrait rapidement être bouleversée. Par le junior WR Malik Dear, de retour d’une longue blessure ? Par le freshman WR Austin Williams, star des camps printaniers ? Par WR Stephen Guidry, meilleur receveur issu du Junior College pendant l’intersaison ? Ou par le freshman WR Devonta Jason, recrue 4 étoiles de la dernière cuvée des Bulldogs ? Faites vos jeux.

L’autre atout dans le domaine aérien pourrait être le junior TE Farrod Green (9 réceptions, 174 yards en 2017) sur le poste de tight end. Souvent gêné par des pépins physiques, le numéro 82 a parfois été dans l’ombre de Jordan Thomas dans les airs. Mais sa polyvalence en fait un joueur capable d’exploser, surtout dans un système qui a révélé Mike Gesicki à Penn State…

Sur la ligne offensive, le mot clé est stabilité. Avec 4 titulaires de retour, le groupe est expérimenté à l’image des seniors RG Deion Calhoun et surtout C Elgton Jenkins. Ils sont rejoints par le junior LG Daryl Williams et le sophomore RT Stewart Reese. Côté aveugle, la perte de Martinas Rankin est de taille, mais ses blessures ont permis aux Bulldogs d’assurer leurs arrières. Le sophomore LT Greg Eiland a déjà démarré quatre matches en 2017 et semble prêt à prendre le relais efficacement.

Défense

On l’aura compris, Joe Moorhead n’est pas arrivé à Starkville pour tout reconstruire. Pourtant, quelques modifications notables ont été effectuées au sein de l’escouade défensive. L’arrivée du coordinateur Bob Schoop, en provenance de Tennessee, refait passer les Bulldogs dans un système 4-3. Si un temps d’adaptation sera sans doute nécessaire, la polyvalence de l’escouade pourrait faciliter les choses.

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Sur la ligne défensive, par exemple, les seniors DE Montez Sweat (48 plaquages, 15.5 pour perte, 10.5 sacks en 2017) et DE Gerri Green (38 plaquages, 11 pour perte, 5 sacks en 2017) ont dû prendre un peu plus de masse, mais restent de véritables menaces sur le pass rush, avec plus de 15 sacks en cumulé sur le dernier exercice. Une situation qui n’est pas près de changer si le junior DT Jeffery Simmons conserve son niveau. Ancienne recrue star, le lineman défensif a connu des soucis extra-sportifs lors de son année freshman, mais semble de nouveau à l’endroit. Pour preuve, il a obtenu 5 sacks et surtout 60 plaquages en 2017. Plus que n’importe quel linebacker de l’équipe. Pour un nose tackle ! Son binôme pourrait être le senior DT Braxton Hoyett (21 plaquages en 2017), à moins que DT Cory Thomas (12 plaquages en 2017), de retour de blessures au pied, ne se refasse sa place dans le onze.

Au poste de linebacker, les Bulldogs ont perdu un leader charismatique avec Dez Harris. Mais la relève est là, au vu de la prometteuse saison freshman de MLB Erroll Thompson (46 plaquages, 5.5 pour perte en 2017). Avec le junior WLB Leo Lewis (46 plaquages en 2017), les deux hommes représenteront un véritable rempart sur le run stop. Le troisième spot reste à attribuer côté fort, mais le sophomore SLB Willie Gay (23 plaquages) et le junior SLB Tim Washington ont une longueur d’avance dans cette optique.

Malgré le départ de deux titulaires (J.T. Gray, Tolando Cleveland), le backfield défensif s’appuie sur une belle ossature, et pas mal d’expérience, surtout plein centre. Meilleur plaqueur et meilleur intercepteur de son équipe l’an passé (79 plaquages, 6 INT en 2017), le senior FS Mark McLaurin est le taulier du secondary, et son entente avec l’autre senior, SS Johnathan Abram (71 plaquages, 2 sacks, 5 passes défendues en 2017) s’annonce brutale pour les attaques adverses. Plus d’incertitude sur les extérieurs, où le sophomore CB Cameron Dantzler (25 plaquages, 1 INT en 2017) devrait encore défendre ses chances aux côtés des seniors CB Chris Rayford (14 plaquages en 2017) et CB Jamal Peters (23 plaquages, 1 INT en 2017).

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Équipes spéciales

Outre Erroll Thompson, la belle surprise 2017 sur le campus de Starkville a sans doute été K Jake Christmann. Avec un ratio de 12/14 sur field goal, le sophomore pourrait être un atout de taille dans des fins de match au couteau. Côté punt, le départ de Logan Cooke vers la NFL laisse place à une compétition pendant les camps d’entraînement entre P Cody Schexnayder et l’ancien kicker P Tucker Day. Auteur d’un touchdown dans ce secteur l’an passé, le receveur KR/PR Deddrick Thomas devrait se charger des retours, épaulés par KR/PR Keith Mixon et KR/PR Malik Dear.

Calendrier

Programme intéressant pour des Bulldogs qui pourraient doucement mais sûrement monter en régime pour les débuts de leur nouvel head coach. Les quatre premiers matches de la saison contre Stephen F. Austin (I-AA), Kansas State, Louisiana et Kentucky sont largement jouables, et en recevant d’autres sérieux outsiders, comme Florida, Auburn et Texas A&M, MSU a de quoi avancer ses pions dans la conférence SEC. Certes, les passages par LSU et Alabama n’auront rien d’une promenade tranquille, mais en terminant par Arkansas et Ole Miss, les Bulldogs ont l’occasion de terminer fort.

Match clé
contre Auburn, le 6 octobre
Si les Tigers restent favoris sur le papier, Mississippi State est typiquement l’équipe capable de faire chuter Auburn, en étant efficace dans les tranchées. Comme évoqué précédemment, les joueurs de Joe Moorhead pourraient jouer ce match avec une fiche de 5-0 et un succès leur donnerait de sérieuses chances de briguer au minimum un bowl majeur. Offensivement et défensivement, les forces des deux programmes semblent également similaires, ce qui pourrait donner un duel âpre et accroché.

Conclusion

Dans une conférence comme la SEC, aucune rencontre n’est gagnée d’avance. Encore plus pour un programme qui a changé de tête pendant l’intersaison. Si Joe Moorhead a récupéré un programme carré en arrivant, l’instauration d’un jeu offensif plus vertical et la transition défensive sur un système 4-3 pourraient se révéler piégeux pour des Bulldogs qui ont pourtant de sérieux arguments dans leur manche. Vu le talent des deux côtés du ballon et le calendrier qui les voit recevoir pas mal d’équipes de même niveau, les pensionnaires ont de quoi rééditer la saison passée, en atteignant au moins une fiche de neuf succès. Disputer un bowl majeur, quatre ans après l’Orange Bowl joué contre Georgia Tech, n’a rien non plus d’un fantasme.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.5

Résumé

Points forts :
– Groupe expérimenté

- Trio de coureurs

– Ligne défensive dissuasive

Points faibles :
– Forme de Nick Fitzgerald ?

– Manque de receveur numéro 1

- Adaptation du nouveau système défensif

Prédiction : 9-3, 5-3 SEC.

Trailer

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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le

Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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