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Preview 2018 : conférence SEC

Avec deux programmes au National Championship l’an passé et un 5ème titre national pour Alabama en 9ans, la conférence SEC a fait taire ses détracteurs en réaffirmant qu’elle est la meilleure conférence du pays.

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Si la Big Ten a passé une partie de la saison dernière à s’auto-proclamer meilleure conférence du pays, lorsque le mois de janvier est arrivé, ce sont bien deux programmes de la SEC qui étaient opposés lors du National Championship. Froide réalité.

L’absence des champions de la Big Ten (Ohio State) et de la Pac-12 (USC) en College Football Playoff ont semé la controverse, en décembre dernier, mais les démonstrations d’Alabama et de Georgia en demi-finale nationale ont démontré que le comité de sélection avait eu raison offrant ainsi à tous les fans de College Football un match au final d’anthologie. Alabama a remporté son 5ème titre de champion national en 9 ans et le Crimson Tide sera encore le grand favori en 2018… avec les Bulldogs de Georgia dans son sillage.

Prédictions 2018 dans la conférence SEC

Champion 2018 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Drew Lock, Missouri.
Meilleur joueur offensif : QB Tua Tagovailoa, Alabama.
Meilleur joueur défensif : LB Devin White, LSU.
Freshman de l’année : CB Tyson Campbell, Georgia.
Prospects NFL à suivre : QB Drew Lock (Missouri), WR AJ Brown (Ole Miss), OT Jonah Williams (Alabama), OL Greg Little (Ole Miss), DL Jeffery Simmons (Mississippi State), DL Raekwon Davis (Alabama), DE Marlon Davidson (Auburn), DT Derek Brown (Auburn), DE Cece Jefferson (Florida), DE Jonathan Ledbetter (Georgia).

Du 14 août au 22 août 2018, The Blue Pennant vous a présenté les principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Mississippi State Bulldogs.
Ole Miss Rebels.
South Carolina Gamecocks.
Texas A&M Aggies.
Tennessee Volunteers.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Saban pour un 7ème titre ?

À peine les confettis étaient ramassés sur le terrain du Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta que le programme d’Alabama faisait face à l’incertitude. Les coordinateurs offensifs (Brian Daboll) et défensifs (Jeremy Pruitt) allaient plier bagages et plus d’une douzaine de titulaires allaient faire le saut chez les pros de la NFL. Puis, pour la première fois depuis une éternité, Alabama n’assemblera pas la meilleure promotion de recrues du pays, ni même de la SEC. Lorsque septembre arrivera, le Crimson Tide sera bien différent de celui qui a débuté la saison passée. Pourtant, qu’on ne s’y trompe pas. Quand les polls de pré-saison seront publiés, c’est bien le Crimson Tide que retrouverez #1. La raison ? Nick Saban et son « process ».

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S’il parvient à conserver le titre national remporté la saison dernière, le coach du Crimson Tide égalera le record de la légende Bear Bryant avec 6 titres nationaux remportés à Alabama. Mais il deviendra le coach le plus titré de l’Histoire du College Football, lui qui a également gagné un titre à LSU (en 2003). Bear Bryant a mis 19 ans pour réussir un tel exploit (avec 2 titres encore contestés). Nick Saban pourrait remporter un 6ème titre… en 10 ans ! À lui seul, il possède aujourd’hui plus de titres nationaux que l’ensemble de tous les autres coachs de l’élite du College Football encore en activité. En remportant un titre supplémentaire, il mettrait fin à tout débat. Il sera le G.O.A.T.

La valse des coachs

Les attentes sont toujours substantielles dans la SEC; c’est donc sans surprise que les directions athlétiques sont impatientes et que la moindre saison décevante est souvent sanctionnée par des changements dans le coaching staff.

Deux puissances de la SEC ont ainsi fait le ménage : Tennessee a mis fin à la galère Butch Davis tandis que Jim McElwain a été remercié à Florida. Après des recherches chaotiques, les Volunteers ont finalement trouvé en Jeremy Pruitt (ex-coordinateur défensif d’Alabama) celui qui doit relancer un programme qui n’a plus remporté sa division East depuis 2007. À Florida, Dan Mullen (ex-Mississippi State) fait son retour chez les Gators après avoir été celui qui a développé un certain… Tim Tebow.

Après l’échec Kevin Sumlin, les Aggies de Texas A&M ont sorti le carnet de chèques (75 millions de $ sur 10 ans) pour aller débaucher Jimbo Fisher à Florida State. Mississippi State a mis la main sur l’assistant-coach le plus convoité de l’intersaison, Jim Moorhead (ex-Penn State), pour succéder à Dan Mullen. Ole Miss a confirmé Matt Luke dans ses fonctions (il assurait l’intérim après le renvoi de Hugh Freeze) et Arkansas a tourné la page Bret Bielema pour entamer une mini-Révolution en engageant Chad Morris (ex-SMU) et son attaque spread. On vous l’a dit : une vraie valse !

L’année des quarterbacks ?

OK. On vous a déjà fait le coup l’an passé… mais cette saison, on vous le jure, c’est bien « The Year of Quarterbacks » dans la SEC ! 12 des 14 programmes pourront compter sur leur quarterback titulaire de l’an passé et plusieurs d’entre-eux sont déjà sur la liste des candidats au trophée Heisman. On n’a pas vu ça dans la SEC depuis des lustres.

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Le senior QB Drew Lock (Missouri) a terminé #1 du pays avec 44 TD à la passe ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC. Pour plusieurs observateurs, il est le quarterback le plus « NFL-Ready » du pays. Si un autre joueur peut lui tenir la comparaison, il s’agit du senior QB Jarrett Stidham. Coéquipier modèle et combatif, il a réussi sa transition entre Baylor et Auburn. Mais il n’est pas du tout impossible qu’à la fin de la saison, le trophée de champion national soit soulevé par le sophomore QB Jake Fromm (bilan de 12-2 comme titulaire à Georgia). À ceux qui doutaient de sa capacité à élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, il a répondu par deux fantastiques performances lors du Rose Bowl et en finale nationale. Finalement, il a été privé du titre par un autre phénomène freshman, QB Tua Tagovailoa. Héroïque en 2ème mi-temps du dernier National Championship, il a pris le relais d’un QB Jalen Hurts en déroute avant d’offrir le titre de champion à Alabama grâce à 3 passes de TD après la pause.

Mais le talent est aussi du côté de Mississippi State avec le dual-threat QB Nick Fitzgerald. QB Jake Bentley (South Carolina), QB Kyle Shurmur (Vanderbilt) et QB Jordan Ta’amu (Ole Miss) sont également de retour après de convaincantes saisons 2017. À Texas A&M, Jimbo Fisher pourrait transformer QB Nick Starkel (ou QB Kellen Mond) en un solide leader. Même Tennessee pourrait être compétitif au poste de quarterback grâce au transfert du senior QB Keller Chryst (ex-Stanford) !

Nos prédictions

Division East

Champion de la division en 2017 grâce à une défense étouffante, à un jeu au sol dévastateur et à un QB true freshman sensationnel (Jake Fromm), Georgia sera favori pour conserver son titre cette saison, et ce, malgré la perte de 7 titulaires en défense. Le talent est partout en attaque et avec l’aide de la meilleure promotion de recrues du pays en 2018, les Bulldogs semblent un ton au-dessus des trois outsiders : Florida, South Carolina et Missouri.

Florida avait représenté la division en finale de conférence en 2015 et 2016 mais les déboires de l’attaque des Gators et une saison 2017 catastrophique ont été fatales à coach McElwain remplacé par Dan Mullen (ex-Mississippi State). Missouri peut compter sur le meilleur QB de la conférence, QB Drew Lock, tandis que South Carolina pourrait avoir l’une des meilleures attaques de la conférence. Tennessee entame sa reconstruction avec un nouveau coach.

1. Georgia Bulldogs

En 2017 : 13-2, 7-1 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 11-2, 7-1 SEC.
Match décisif : à LSU, 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, WR Javon Wims, OT Isaiah Wynn, ILB Roquan Smith, OLB Lorenzo Carter, LB Davin Bellamy.
Joueurs à suivre : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, WR Demetris Robertson, WR Terry Godwin, WR Riley Ridley, DT Julian Rochester, DL Jonathan Ledbetter, CB Deandre Baker, S J.R. Reed.
Future star : RB Zamir White.

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Quelques mois après avoir manqué de peu de remporter leur premier titre de champion national depuis 1980, les Bulldogs seront encore dans la course en 2018. Certes, le départ pour la NFL de ILB Roquan Smith laisse un trou béant au sein d’une défense qui a limité ses adversaires à 16.4 points en moyenne l’an dernier mais le coeur expérimenté de cette escouade est de retour pour encadrer la meilleure promotion de recrues du pays en 2018. QB Jake Fromm a réussi une saison freshman sensationnel forçant le titulaire, QB Jacob Eason, sur le banc. Pourtant, son statut de QB#1 pourrait être contesté par le phénoménal true freshman 5-étoiles QB Justin Fields. Quelque soit le quarterback titulaire, il bénéficiera du soutien d’un backfield offensif en or (D’Andre Swift, Elijah Holyfield) et d’un groupe de receveurs ultra-talentueux (Tony Godwin, Demetris Robertson, Nicole Herdman, Riley Ridley). Si Georgia parvient à éviter les contre-performances inattendues, le duel face à Auburn (10 novembre) pourrait être le seul obstacle vers une saison régulière invaincue.

2. Florida Gators

En 2017 : 4-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 5-3 SEC.
Match décisif : contre Georgia, le 27 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Antonio Callaway, DT Taven Bryan, DB Duke Dawson, K Eddy Pineiro, P Johnny Townsend.
Joueurs à suivre : RB Jordan Scarlett, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, WR Tyrie Cleveland, DE Cece Jefferson, DB Chauncey Gardner-Johnson, CB Marco Wilson, CB C.J. Henderson.
Future star : CB Marco Wilson.

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Les Gators ont réussi l’un des plus beaux coups de l’intersaison en engageant le convoité Dan Mullen (ex-Mississippi State) au poste de head coach. Florida s’attend à des résultats immédiats. Malgré un total de 4 petites victoires remportées l’an dernier, le talent reste important dans tous les secteurs de l’effectif. Bien que Dan Mullen est avant tout un stratège offensif, c’est par la défense que les Gators devraient construire leurs succès en 2018. Six titulaires sont de retour dont DL Cece Jefferson (blessé en début de saison) et LB David Reese. La ligne défensive et le backfield défensif sont parmi les meilleurs de la conférence SEC. Offensivement, le chantier est plus grand. Depuis 5 ans, les Gators font partie des plus mauvaises attaques de la conférence SEC (335.9 yards en 2017, #110 du pays). Toutefois, deux running backs expérimentés (Jordan Scarlett, Lamical Perine) et un quarterback au talent indiscutable (Feleipe Franks) pourraient permettre l’émergence d’une attaque retrouvée. Un calendrier plutôt favorable fera l’affaire de Dan Mullen qui tentera de doubler le nombre de victoires par rapport à l’an dernier.

3. Missouri Tigers

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre Georgia, le 22 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Ish Witter, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, S Anthony Sherrils, S Kaleb Prewett.
Joueurs à suivre : QB Drew Lock, RB Damarea Crockett, WR Emmanuel Hall, TE Albert Okwuegbunam, RT Paul Adams, DT Terry Beckner, LB Cale Garrett, LB Terez Hall.
Future star : DL Jordan Elliott.

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En 2017, peu d’équipes ont connu un tel renversement de situation en milieu de saison. La question que tout le monde se pose : est-ce que cela peut durer ? Offensivement, tous les voyants sont au vert. QB Drew Lock est fidèle au poste pour diriger une escouade qui devra trouver un successeur au receveur J’Mon Moore (WR Emmanuel Hall ?). Cependant, cette attaque aura peut-être une période d’adaptation suite au départ du coordinateur offensif Josh Heupel à UCF. Son remplaçant, Derek Dooley, pourra compter sur le sous-estimé junior RB Damarea Crockett. Défensivement, les Tigers ont connu des hauts et des bas mais les 42 points accordés en moyenne contre des équipes qualifiées à un bowl a de quoi inquiéter. Le poste de defensive end, habituellement une force du programme, est particulièrement préoccupant. Toutefois, Missouri a tout d’une équipe du Top 25. Si les Tigers conservent le momentum de la fin de saison régulière 2017, ils seront en lutte pour la 2ème place dans la division SEC East.

4. South Carolina Gamecocks

En 2017 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre Missouri, le 6 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Hayden Hurst, DT Taylor Stallworth, LB Skai Moore, DB Chris Lammons, S D.J. Smith.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, WR Deebo Samuel, WR Bryan Edwards, OL Zack Bailey, LB Bryson Allen-Williams, CB Rashad Fenton.
Future star : LB Rosendo Louis.

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Les Gamecocks ont été chanceux l’an dernier gagnant 6 matchs par moins de 8 points grâce à l’opportunisme de leur défense (différentiel de turnovers de +11). Répéter un tel exploit en 2018 est quasi-inespéré pour la troupe de coach Will Muschamp. Mais il n’en aura peut-être pas besoin. L’attaque expérimentée de South Carolina (8 titulaires de retour), désormais dirigé par le coordinateur offensif Bryan McClendon et ses systèmes accélérés, peut compter sur un trio de playmakers fantastiques (QB Jake Bentley, WR Deebo Samuel, WR Bryan Edwards). L’exécution offensive sera cruciale car la défense a perdu des éléments-clés durant l’intersaison. Le backfield défensif est notamment inquiétant. Si Bryan McClendon trouve le bon rythme rapidement, le plateau des 9 victoires est accessible.

5. Tennessee Volunteers

En 2017 : 4-8, 0-8 SEC.
Prédiction : 6-6, 3-5 SEC.
Match décisif : contre Kentucky, le 10 novembre.
Joueurs-clés partis : RB John Kelly, TE Ethan Wolfe, OL Jashon Robertson, CB Rashaan Gaulden, P Trevor Daniel.
Joueurs à suivre : QB Keller Chryst, RB Ty Chandler, WR Jauan Jennings, WR Brandon Johnson, WR Marquez Callaway, OL Trey Smith, NT Shy Tuttle, LB Darrin Kirkland, LB Daniel Bituli, FS Nigel Warrior.
Future star : RB Ty Chandler.

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Pour la première fois de leur Histoire, les Volunteers n’ont pas gagné le moindre match de conférence SEC en une saison au terme d’une campagne 2017 chaotique. Pour succéder à Butch Jones, l’ancien coordinateur défensif d’Alabama, Jeremy Pruitt, a été embauché au poste de coach principal après des tergiversations non-moins chaotiques. Il hérite d’une équipe avec de nombreuses interrogations des deux côtés du ballon. Et pour ne rien arranger, le calendrier des Vols est l’un des plus compliqué de la conférence SEC. La défense a souffert l’an dernier, particulièrement contre la course (251.3 yards accordés au sol, #126 du pays). Le passé de Jeremy Pruitt et le retour de LB Darrin Kirkland pourrait améliorer ce secteur de jeu… mais c’est toujours l’incertitude dans les tranchées et dans le backfield défensif. La ligne offensive a appris une bonne nouvelle avec le retour sur les terrains du prometteur OT Trey Smith. L’ajout de QB Keller Chryst (ex-Stanford) et le retour en grâce de WR Jauan Jennings sont également des points positifs pour une attaque aux abonnés absents la saison dernière (19.8 points en moyenne par match, #118 du pays)

6. Kentucky Wildcats

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 5-7, 2-6 SEC.
Match décisif : contre South Carolina, le 29 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Stephen Johnson, WR Garrett Johnson, OT Kyle Meadows, LB Courtney Love, K Austin MacGinnis.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Benny Snell, WR Tavin Richardson, WR Dorian Baker, TE CJ Conrad, LB Jordan Jones, LB Josh Allen, CB Derrick Baity, S Mike Edwards.
Future star : QB Terry Wilson.

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L’an passé, Kentucky était à deux jeux – face à Florida et Ole Miss – de remporter un total de 6 victoires en match de conférence SEC ! La mauvaise nouvelle : les Wildcats débuteront la saison 2018 après avoir perdu 4 de leurs 5 derniers matchs de la saison dernière. Pire : Kentucky commencera l’année sans un seul QB ayant pris un snap dans l’élite du College Football. Tous les espoirs seront mis entre les mains de l’ancien Duck d’Oregon, QB Terry Wilson, qui arrive du Junior College et de RB Benny Snell dont l’objectif est toujours de réécrire les livres d’Histoire de l’université. L’inquiétude est plus importante du côté des receveurs suite au départ de Garrett Johnson. Avec 8 titulaires de retour, la défense devrait démontrer certains progrès. Si le poste de quarterback parvient à afficher une certaine stabilité, les Wildcats pourraient participer à un bowl pour une 3ème année consécutive.

7. Vanderbilt Commodores

En 2017 : 5-7, 1-7 SEC.
Prédiction : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Tennessee, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Ralph Webb, WR Trent Sherfield, DT Nifae Lealao, LB Oren Burks, S Ryan White.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, RG Bruno Reagan, DE Dare Odeyingbo, LB Charles Wright, CB JoeJuan Williams, S LaDarius Wiley.
Future star : TE Ben Bresnahan.

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Après une fin de saison 2016 prometteuse, tout s’est écroulé pour Vanderbilt en 2017. Les Commodores ont été dominés par près de 125 yards en moyenne en match de conférence. Certes, QB Kyle Shurmur (26 TD à la passe l’an dernier) est de retour mais ce n’est pas le cas de RB Ralph Webb et des trois meilleurs receveurs de l’équipe. Les nouveaux-venus RB Ke’Shawn Vaughn et WR Alex Stump devront contribuer de façon immédiate. Vanderbilt a accordé près de 7 yards par jeu en match de conférence SEC… coach Derek Mason a donc donné les responsabilités du play-calling à son ancien collègue de Stanford, Jason Tarver. L’escouade défensive a beaucoup souffert contre le jeu au sol en 2017 et semblait incapable de créer des turnovers (9 seulement l’an passé). Avec seulement 4 titulaires de retour ce côté du ballon, les espoirs de participation à un bowl sont assez minces.

Division West

Auburn a surpris tout le monde en remportant la redoutable division West en battant Alabama et Georgia au mois de novembre. Les Tigers se sont finalement effondrés en finale de conférence face à Georgia. La troupe de coach Malzahn tentera de défendre son titre de division tandis qu’Alabama cherchera à conserver son titre… national !

Malgré le départ de 14 titulaires, le Crimson Tide reste la référence de la division et de la conférence. Sa défaite dans l’Iron Bowl l’a privé de SEC Championship Game en 2017 mais coach Nick Saban a pris sa revanche en s’imposant face à Georgia en finale nationale. Avec une attaque redoutable menée et une défense bourrée de talent, Alabama est le grand favori pour reconquérir son bien.

Auburn et Mississippi State semblent les mieux armés pour contester la suprématie du Crimson Tide. L’arrivée de Jimbo Fisher à Texas A&M devrait relancer les Aggies mais il faudra patienter avant de les voir se mêler à la lutte au titre. LSU chercher toujours son attaque.

1. Alabama Crimson Tide

En 2017 : 13-1, 7-1 SEC. Champion national.
Prédiction : 13-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : contre Auburn, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Calvin Ridley, DL Da’Ron Payne, ILB Rashaan Evans, S Ronnie Harrison, DB Minkah Fitzpatrick.
Joueurs à suivre : QB Tua Tagovailoa, RB Damien Harris, RB Najee Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OL Jonah Williams, C Ross Pierschbacher, DL Raekwon Davis, LB Mack Wilson, LB Dylan Moses, LB Anfernee Jennings.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Grosse surprise : le Crimson Tide d’Alabama est le grand favori pour remporter un 6ème titre de champion national en 10 ans. Vainqueur du dernier National Championship Game, l’équipe de coach Saban est bourrée de talent en défense mais c’est peut-être en attaque que le champion national est le plus prometteur en raison de l’émergence du sophomore QB Tua Tagovailoa. Effrayant. Le quarterback hawaiien est peut-être le meilleur joueur recruté par Nick Saban à ce poste. Pour favoriser son développement, il aura pour cible un trio de receveurs prêts à tout casser (Jerry Jeudy, Henry Ruggs III, Davonta Smith) en succession de Calvin Ridley. Comme d’habitude, le backfield offensif est dense (Damien Harris, Najae Harris) et la ligne offensive est la meilleure de la conférence SEC. Défensivement, DL Da’Ron Payne sera regretté et le secondary est en reconstruction mais le talent des jeunes pousses parait inépuisable. Les ambitions de Nick Saban de remporter un 6ème titre à Tuscaloosa sont intacts et il faudra encore être très fort pour écarter cette équipe d’Alabama.

2. Auburn Tigers

En 2017 : 10-4, 7-1 SEC.
Prédiction : 10-2, 6-2 SEC.
Match décisif : à Alabama, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kerryon Johnson, DE Jeff Holland, OL Austin Golson, S Tray Matthews, PK Daniel Carlson.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, WR Darius Slayton, WR Ryan Davis, DE Marlon Davidson, DT Derrick Brown, LB TD Moultry, LB Deshaun Davis, LB Darrell Williams, CB Jamel Dean, K Anders Carlson.
Future star : K Anders Carlson.

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Les Tigers d’Auburn ont réussi l’impensable en 2017 : mettre un terme au règne d’Alabama sur la division SEC West… avant de perdre les deux matchs les plus importants de leur saison face à Georgia (finale de conférence) et face à UCF (Peach Bowl). Pour se maintenir au top, coach Malzahn devra remplacer des joueurs-clés des deux côtés du ballon. Pour sa 2ème saison à la tête de l’attaque, QB Jarrett Stidham sera privé du soutien de RB Kerryon Johnson et évoluera derrière une ligne offensive remaniée. Les groupes de running backs (Kam Martin, JaTarvious Whitlow) et de receveurs (Ryan Davis, Darius Slayton, Nate Craig-Myers) sont prometteurs. En défense, DE Jeff Holland et CB Carlton Davis, deux jouers partis pour la NFL, laissent un trou béant. Mais Auburn a un point commun avec le rival Alabama : le talent est inépuisable sur le ligne défensive et le second rideau. À l’inverse de l’an dernier, le calendrier des Tigers ne leur est pas favorable en 2018 (deux déplacements à Georgia et à Alabama). Toutefois, tout pourrait se jouer dans l’Iron Bowl. Encore une fois.

3. Mississippi State Bulldogs

En 2017 : 9-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 9-3, 5-3 SEC.
Match décisif : à LSU, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Donald Gray, OT Martinas Rankin, LB Dez Harris, CB Tolando Cleveland, P Logan Cooke.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, RG Darryl Williams, DE Montez Sweat, DL Jeffery Simmons, DE Gerri Green, LB Erroll Thompson, SS Mark McLaurin.
Future star : WR Stephen Guidry.

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Fraichement arrivé de Penn State, coach Joe Moorehead bénéficiera d’une situation idéale pour sa première saison chez les Bulldogs : 16 titulaires sont de retour dans une équipe qui a terminé la saison dernière avec un bilan de 9-4. Sa première priorité : dessiner une attaque autour du dynamique QB Nick Fitzgerald. Le quarterback senior était classé #3 de la SEC pour le nombre de yards offensifs et il sera de retour à 100% après avoir subi une sévère blessure de la cheville lors de l’Egg Bowl. Il sera protégé par une excellente ligne offensive qui a permis à RB Aeris Williams d’atteindre le plateau des 1000 yards au sol l’an dernier. Avec un front seven quasi-inchangé, la défense devrait être capable de garder le rythme après avoir limité ses adversaires à 20.9 points par match en 2017. De plus Mississippi State bénéficie d’un calendrier favorable (réceptions de Florida, Auburn et Texas A&M). Ainsi, les Bulldogs pourraient très bien flirter avec les 10 victoires en 2018.

4. LSU Tigers

En 2017 : 9-4, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 5-3 SEC.
Match décisif : contre Mississippi State, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Danny Etling, RB Derrius Guice, WR DJ Chark, C Will Clapp, DE Christian Lacouture.
Joueurs à suivre : QB Joe Burrow, WR Jonathan Giles, TE Foster Moreau, LB Garrett Brumfield, RG Ed Ingram, DT Rashad Lawrence, LB Devin White, CB Andreaz « Greedy » Williams, SS John Battle.
Future star : WR Jonathan Giles.

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Habitués du Top 25, les Tigers semblent avoir des ambitions revues à la baisse à l’aube de cette saison 2018. Encore une fois, l’attaque est le sujet de toutes les discussions. Steve Ensminger a été promu de son rôle de coach des tight ends au poste de coordinateur offensif en remplacement de Matt Canada. Il a promis des progrès dans le jeu aérien. Les arrivées du senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) et de la star montante WR Jonathan Giles (ex-Texas Tech) pourraient enfin débloquer un secteur de jeu déficient depuis… une éternité ! Il le faudra car l’incertitude règne au niveau d’un backfield offensif orphelin de RB Derrius Guice. Défensivement, seuls 5 titulaires de l’an dernier sont de retour mais ce n’est pas le talent qui manque (LB Devin White, LB K’Lavon Chaisson, DB Andreaz Williams). Une baisse de performance n’est pas à attendre dans ce domaine. Le calendrier pourrait être fatal à LSU : match d’ouverture contre Miami, des déplacements à Texas A&M et Auburn et des matchs crossover contre Georgia et Florida. Ouch ! Ça sent la fin pour coach Ed Orgeron ?

5. Texas A&M Aggies

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre LSU, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Keith Ford, WR Christian Kirk, WR Ramion Ratley, DT Zaycoven Henderson, S Armani Watts.
Joueurs à suivre : QB Nick Starkel, RB Trayveon Williams, WR Jhamon Ausbon, TE Jace Sternberger, DE Landis Durham, LB Tyrel Dodson, DB Donovan Wilson.
Future star : LB Anthony Hines.

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Comme l’a démontré les 75 millions de $ sur 10 ans accordés à coach Jimbo Fisher (ex-Florida State), Texas A&M met les moyens pour – enfin – briller dans la division SEC West. Sous les ordres de Fisher, les Seminoles ont atteint le plateau des 10 victoires à 6 reprises lors des 8 dernières années. C’est le type de succès attendu à College Station et un impact immédiat de l’ancien Seminole est attendu dès 2018. L’an passé, les Aggies ont fait confiance en la jeunesse à des postes clés. Cette expérience pourrait payer sous la direction du nouveau coordinateur défensif Mike Elko (ex-Notre Dame). Vrai stratège offensif, Jimbo Fisher devrait permettre à l’attaque de rester compétitive malgré la perte du playmaker WR Christian Kirk. Les Aggies n’auront pas le droit d’avoir du retard à l’allumage avec des matchs contre Clemson et Alabama en septembre. Cependant, si ce groupe jeune et talentueux se développe comme attendu, Texas A&M peut viser une place dans le Top 25 final au terme de cette saison.

6. Ole Miss Rebels

En 2017 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Mississippi State, le 22 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, WR Van Jefferson, DE Marquis Haynes, DL Breeland Speaks, LB Demarquis Gates.
Joueurs à suivre : QB Jordan Ta’amu, WR AJ Brown, WR DK Metcalf, WR DeMarkus Lodge, LT Greg Little, C Sean Rawlings, DT Benito Jones, CB Ken Webster, S Zedrick Woods.
Future star : DB Vernon Dasher.

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Malgré le scandale qui a amené au renvoi du coach Hugh Freeze quelques jours avant le début de la saison, coach Matt Luke a démontré sa capacité de diriger un programme FBS. Personne ne s’attendait à ce qu’Ole Miss remporte 6 victoires en 2017. Comme l’an passé, le défi de Matt Luke sera de motiver son équipe malgré la suspension de bowl en fin d’année. L’attaque devrait continuer d’inscrire beaucoup de points au tableau d’affichage en raison de la présence de l’un des meilleurs groupes de receveurs du pays (AJ Brown, DeKaylin Metcalf, DeMarkus Lodge) et de l’étonnant QB Jordan Ta’Amu. Ce secteur offensif pourrait même être inarrêtable si un successeur de RB Jordan Wilkins peut émerger rapidement. Finalement, le destin des Rebels en 2018 est entre les mains d’une défense qui s’est fait marcher dessus en match de conférence l’an dernier (270.5 yards au sol accordés en moyenne par match !). Si le front seven parvient à resserrer les rangs, Ole Miss pourrait être la belle surprise de la saison dans la SEC.

7. Arkansas Razorbacks

En 2017 : 4-8, 1-7 SEC.
Prédiction : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Ole Miss, le 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Austin Allen, RB David Williams, C Frank Ragnow, NG Bijhon Jackson, CB Henre’ Toliver.
Joueurs à suivre : OG Hjalte Froholdt, DL McTelvin Agim, DE Randy Ramsey, LB Dre Greenlaw, LB De’Jon Harris, CB Ryan Pulley, FS Santos Ramirez.
Future star : DE Gabe Richardson.

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Arkansas est un programme en transition. L’attaque innovante du nouveau coach principal, Chad Morris, prendra du temps à s’installer mais le recrutement dans le Texas réussi par l’ancien de SMU devrait aider les Razorbacks à réduire la période d’adaptation entre un système pro-style et des schémas de type « spread ». Arkansas est toujours à la recherche d’un QB#1 qui devra évoluer derrière une ligne poreuse l’an dernier. Ainsi, l’attaque devra miser sur son excellent duo de running backs (Devwah Whaley, Chase Hayden). Défensivement, les Razorbacks ont terminé bon dernier dans la SEC pour la 3ème année consécutive. Toutefois, le nouveau coordinateur défensif, John Chavis, comptera sur le retour de 7 titulaires. Un calendrier avantageux devrait permettre à Arkansas de limiter les dégâts mais il faudra de la patience avant de revoir les Razorbacks dans un bowl game.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

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Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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Preview

Jour de match : le programme de la week 5 dans la FCS

Présentation de la week 5 de la saison FCS de printemps qui verra notamment s’affronter les Colonels de #7 Nicholls State et les Bearkats de #12 Sam Houston State dans le Game of the Week.

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Crédit photo : Misty Leigh McElroy

Les conférences Big South, Pioneer et Patriot donnent le coup d’envoi de leur calendrier à l’occasion d’une 5ème semaine marquée par 4 affrontements entre équipes classées.

Dans la conférence Southland, #7 Nicholls se déplace à #12 Sam Houston State dans ce qui sera le Game of the Week. Malheur au vaincu dans ce duel entre deux des trois prétendants au titre de conférence (avec Incarnate Word).

Dans la conférence Missouri Valley, #4 Northern Iowa sera en déplacement à #10 Southern Illinois lors d’un choc du Top 10 tandis que #5 North Dakota State continuera son opération « Rédemption » face à #22 Illinois State.

On surveillera également le match entre #2 Weber State et une équipe de #23 UC Davis qui vient de remporter une victoire surprise à Idaho.

WR Ife Adeyi, Sam Houston State – Crédit photo : SHS Athletic

Pour tout savoir de la week 5 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#7 Nicholls (2-0) @ #12 Sam Houston (1-0)

Où ? Elliott T. Bowers Stadium, Huntsville, Texas
Quand ? Samed 13 mars à 19h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Explosion offensive attendue entre les deux ténors de la Southland Conference ! Le quarterback des Colonels de #7 Nicholls, QB Lindsey Scott Jr tourne à une moyenne de 308 yards dans les airs depuis le début de la saison et a déjà réussi 12 passes de TD. Il pourra également compter que le phénoménal running back Julien Gums, auteur de près de 200 yards au sol la semaine dernière. QB Eric Schmid sera encore et toujours à la baguette de l’attaque des Bearkats de #12 Sam Houston State, deux semaines après avoir lancé 512 yards dans une victoire 43-38 de SHSU face à Southeastern Louisiana. Amateur de match débridé, cette rencontre est faite pour vous. Le vainqueur fera un grand pas vers le titre de champion de conférence Southland que #7 Nicholls a remporté lors des deux dernières saisons.
Pronostic : Nicholls 45, Sam Houston State 42.

Benny Sapp III, Northern Iowa – Crédit photo : Jason Rubin

Samedi 13 mars 2021

À partir de 18h00

#4 Northern Iowa (2-1) @ #10 Southern Illinois (3-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 13 mars à 13h00 (19h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Deux semaines après avoir mis un terme à la série de 39 victoires consécutives du Bison de North Dakota State, #10 Southern Illinois défie un autre prétendant au titre national dans son Saluki Stadium de Carbondale. Face à l’une des meilleures défenses du pays (1 TD accordé par la défense de UNI en 10 quart-temps) menée par le MVFC Player of the week 4, LB Jonathan Cuvelier, QB Nik Baker devra réussir le match parfait pour permettre aux Salukis de rester dans la course à une première participation aux FCS Playoffs depuis 2009.
Pronostic : Northern Iowa 20, Southern Illinois 16.

Autres matchs à partir de 18h00

#13 Albany @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball.
– Stony Brook @ #19 Delaware à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball.
– Morehead State @ Presbyterian à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+.
– Holy Cross @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+.
– Valparaiso State @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube.
#3 North Dakota @ Western Illinois à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Rhode Island @ #6 Villanova à 13h00 (19h00 en France) sur FloFootball.
– Charleston Southern @ #9 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
#20 Wofford @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– The Citadel @ Western Carolina à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Davidson @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Richmond @ Elon à 13h00 (19h00 en France) sur FloFootball.
#15 Furman @ East Tennessee State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– The Citadel @ Western Carolina à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Lamar @ McNeese State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Mercer @ VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+.
– Missouri State @ #21 South Dakota à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+.
– San Diego @ Drake à 14h00 (20h00 en France) sur Bulldog Vision.
– Delaware State @ South Carolina State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN3.

RB Josh Davis, Weber State – Crédit photo : Owen Yancher, WSU Athletics

À partir de 21h00

#23 UC Davis (1-0) @ #2 Weber State (1-0)

Où ? Stewart Stadium, Ogden, Utah
Quand ? Samedi 13 mars à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les deux équipes ont démarré la saison avec une certaine incertitude au poste de quarterback. Et pourtant, Wildcats et les Aggies ont déjà trouvé leur leader offensif après seulement un match. QB Bronson Barron (Weber State) a réussi 4 passes de TD face à Idaho State pour sa première rencontre depuis la fin de l’année 2017. De son côté, le junior QB Hunter Rodrigues a également frappé fort en offrant une victoire surprise à #23 UC Davis grâce à 3 passes de TD réussies au Kibbie Dome. L’affrontement à distance entre ces deux quarterbacks prometteurs s’annonce passionnant tout comme celui entre les deux meilleurs running backs de la FCS en activité, Josh Davis (107.1 yards au sol en moyenne par match, Weber State) et RB Ulonzo Gilliam (119.7 yards au sol en moyenne par match, UC Davis).
Pronostic : Weber State 31, UC Davis 20.

#22 Illinois State (0-2) @ #5 North Dakota State (3-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 13 mars à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+.
Humilié à #10 Southern Illinois le 27 février dernier, le Bison de #5 North Dakota State a parfaitement rebondi à Missouri State en s’imposant 25-0. Les triple champions nationaux FCS accueillent une décevante équipe de #22 Illinois State toujours à la recherche de sa 1ère victoire en 2021 après deux défaites subie contre #21 South Dakota et #3 North Dakota. Un succès de QB Bryce Jefferson et des Redbirds du côté de Fargo pourrait recheter ce début de saison manqué et remettre ISU dans la course aux FCS Playoffs. Face à la solide défense des Redbirds, QB Zeb Noland devra monter son niveau de jeu d’un cran car l’attaque au sol du Bison pourrait faire face à sa plus sérieuse opposition de ce début de saison.
Pronostic : North Dakota State 23, Illinois State 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Youngstown State @ #8 South Dakota State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Southern Utah @ Cal Poly à 15h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
– Colgate @ Lafayette à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Prairie View A&M @ Grambling State à 16h00 (22h00 en France)

Matchs à partir de 00h00

#16 Eastern Washington @ Idaho State à 18h00 (00h00 en France) sur PlutoTV
– Northwestern State @ #18 Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Tarleton State @ Dixie State à 21h00 (03h00 en France) sur Youtube

WR Warren Newman, Jackson State – Crédit photo : Jackson State Athletics

Dimanche 14 mars 2021

À partir de 17h00

#10 Jacksonville State (5-1) @ Tennessee-Martin (1-1)

Où ? Graham Stadium, Martin, Tennessee
Quand ? Dimanche 14 mars à 14h00 (19h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
Les Gamecocks de #10 Jacksonville State viennent d’enchainer 5 victoires consécutives et l’écart de niveau entre les deux équipes ne donne pas beaucoup d’espoir d’une éventuelle surprise. QB Zion Webb et le jeu au sol de JSU semblent inarrêtables et rien indique que les Skyhawks ont le talent pour créer la surprise.
Pronostic : Jacksonville State 41, Tennessee-Martin 13

Autres matchs à partir de 18h00

– Duquesne @ Wagner à 12h00 (17h00 en France) sur NEC Front Row
– Long Island @ Sacred Heart à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN3
– Bryant @ Merrimack à 13h00 (18h00 en France) sur NEC Front Row
– Eastern Illinois @ Tennessee State à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Murray State @ Tennessee Tech à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

À partir de 20h00

Mississippi Valley State (0-0) @ Jackson State (2-0)

Où ? Mississippi Veterans Memorial Stadium, Jackson, Mississippi
Quand ? Dimanche 14 mars à 15h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? ESPN2
Deux matchs, deux victoires pour Coach Prime et les Tigers de Jackson State qui viennent de réussir un exploit en s’imposant à Grambling grâce à une fantastique performance de RB Tyson Alexander (184 yards au sol) et de QB Jalen Jones (6 passes de TD en 2 matchs). Les Delta Devils sont dirigés par un ancien étudiant de Jackson State. Mauvaise nouvelle : ils ont terminé avec un bilan de 2-9 en 2019 et semblent sur une trajectoire à l’opposé de celle des Tigers. Pour ne rien arranger, Mississippi Valley State jouera son premier match depuis novembre 2019…
Pronostic : Jackson State 38, Mississippi Valley State 17

Autres matchs à partir de 20h00

– Austin Peay @ Southeast Missouri à 15h00 (20h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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