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Preview 2017 : conférence Big 12

Double-champions de conférence Big 12 en titre, les Sooners d’Oklahoma et leur nouveau coach Lincoln Riley tenteront de faire la passe de trois en écartant de leur chemin Oklahoma State, Kansas State et Texas.

Credit photo : Ronald Martinez/Getty Images

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L’expansion n’est plus à l’ordre du jour mais la conférence Big 12 vivra une petite révolution en 2017 avec le retour d’un Big 12 Championship Game. L’objectif est clair : renforcer les chances du champion de conférence de participer au College Football Playoff.

Avec neuf matchs de conférence pour chaque équipe, la Big 12 est donc garantie d’avoir un rematch lors de la finale organisée au AT&T Stadium d’Arlington.

Prédictions 2017 dans la conférence Big 12

Champion 2017 : Oklahoma.
MVP : QB Baker Mayfield, Oklahoma.
Meilleur joueur offensif : QB Mason Rudolph, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : LB Malik Jefferson, Texas.
Freshman de l’année : RB Trey Sermon, Oklahoma.
Prospects NFL à suivre : QB Mason Rudolph (Oklahoma State), WR James Washington (Oklahoma State), WR Marcell Ateman (Oklahoma State), OT Orlando Brown (Oklahoma), OT Connor Williams (Texas), LB Malik Jefferson (Texas), Ogbonnia Okoronkwo (Oklahoma), CB Jordan Thomas (Oklahoma), S Kyzir White (West Virginia), KR KaVontae Turpin (Texas Christian).

Du 20 juillet au 23 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé les présentations des principaux programmes de la conférence Big 12 :
Kansas State Wildcats.
Oklahoma Sooners.
Oklahoma State Cowboys.
Texas Longhorns.

Tour d’horizon dans la conférence Big 12

Qui peut menacer la suprématie d’Oklahoma ?

Après 17 saisons de pure domination (10 titres de champion de conférence), les Sooners ont tourné la page de l’ère Bob Stoops au profit de l’un des coachs les plus doués de sa génération, leur ex-coordinateur offensif Lincoln Riley. Double-champion de conférence Big 12 en titre, Oklahoma et son explosif quarterback, QB Baker Mayfield, semblent encore les grands favoris pour réussir un three-peat.

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Toutefois, les plus fervents adversaires des Sooners seront leurs rivaux de l’État d’Oklahoma : les Cowboys d’Oklahoma State dont les trois stars offensives (QB Mason Rudolph, RB Justice Hill, WR James Washington) seront de retour en 2017 et ne sont pas sans rappeler la formidable équipe de 2011 (#3 du pays). Aucun autre coach de la conférence n’a actuellement le swag de Mike Gundy. Du mug « Big Daddy » en conférence de presse à la médiatisation contrôlée de son mullet, tout y est passé durant l’intersaison. Est-ce l’année des Cowboys ? La question est d’autant plus légitime qu’ils accueilleront les Sooners à Stillwater au mois de novembre.

On ne peut pas négliger les talentueux Longhorns de Texas désormais dirigés par Tom Herman (ex-Houston) et qui espèrent surprendre tout le monde dès 2017. West Virginia pourrait également construire sur une excellente saison 2016 (10-3) en injectant du sang neuf avec notamment l’arrivée de QB Will Grier via un transfert des Gators de Florida.

Comme toujours, aucun match face à Kansas State ne sera aisé. Le légendaire Bill Snyder connait trop bien la chanson et possède en QB Jesse Ertz l’un des quarterbacks les plus sous-estimés du pays. Co-champions en 2014, Baylor et Texas Christian ont également quelques arguments à faire valoir.

Finalement, le commissionnaire Bob Bowlsby n’a-t-il pas raison lorsqu’il déclare :

« La conférence Big est la plus équilibrée du pays » – Bob Bowlsby, commissionnaire de la conférence Big 12.

Quelque soit l’équipe qui se lancera à l’assaut des Sooners, il le fera sous la bannière commune « Beat Oklahoma » afin d’éviter un 3ème titre d’affilée du programme de Norman (Oklahoma).

Tom Herman peut-il déjà faire de Texas un programme de nouveau redouté ?

La descente aux enfers des Longhorns en 2016 a connu son apothéose avec l’invraisemblable défaite 24-21 en OT à Kansas. Exit coach Charlie Strong remplacé par le volubile Tom Herman (ex-Houston) dont la mission sera ni plus ni moins de redorer, en mode accéléré, le blason d’un programme historique du College Football.

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Son premier défi sera de mettre en place un changement d’identité et de culture. Dès son arrivée, il a mis l’accent sur le travail avant tout. Puis, il a obtenu que les installations du programme de football du campus d’Austin (Texas) soient rénovées. « Look good, feel good, play good ». Objectif : l’investissement de l’université doit être à la hauteur des exigences de résultats envers les étudiants-athlètes.

Mais le challenge le plus important sera sur le terrain. La Burnt Orange Nation exige des victoires. Maintenant. Le sophomore QB Shane Buechele a un an d’expérience et il pourrait être l’un des grands bénéficiaires de l’arrivée de Tom Herman. Car l’attaque a semblé perdu l’an dernier lorsque le ballon n’allait pas dans les mains de RB D’Onta Foreman. Cela pourrait prendre plus d’une saison avant que les Longhorns redeviennent de vraies menaces pour les ténors de la Big 12 mais rien de moins qu’une participation à un bowl ne sera tolérée.

QB Mason Rudolph est-il le meilleur passeur du pays ?

Seulement 7 quarterbacks ont réussi plus de yards que QB Mason Rudolph l’an dernier et seulement trois seront de retour en 2017 (Luke Falk, Mike White, Logan Woodside). La voie du titre de meilleur passeur lui semble plus que jamais ouverte.

Les options offertes à lui ne manqueront pas puisque les deux meilleurs receveurs des Cowboys, WR James Washington et WR Jalen McCleskey, seront fidèles au poste pour montrer l’exemple au true freshman 4 étoiles, WR Tyler Wallace.

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Si coach Mike Gundy reste toujours aussi agressif offensivement, QB Mason Rudolph pourrait ne pas se contenter du titre de meilleur passeur du pays mais être une menace très sérieuse pour son voisin d’Oklahoma, QB Baker Mayfield, dans la course à l’obtention du trophée Heisman.

Comment débutera l’ère Matt Ruhle à Baylor ?

S’il y a bien un programme qui a un besoin impératif d’une excellente saison de son nouveau coach, c’est assurément Baylor. Sous les ordres de l’intérimaire Jim Grobe, les Bears ont débuté leur campagne 2016 avec 6 victoires d’affilée avant de s’effondrer par la suite (6 défaites en 7 matchs). Le contre-choc – attendu – du scandale d’agressions sexuelles qui a frappé le programme de Waco (Texas) s’est durement fait ressentir.

Aucun des succès que le nouveau des Bears, Matt Ruhle (ex-Temple), remportera en 2017 n’effacera ce qui s’est passé du temps d’Art Briles. L’ancien coach des Owls de Temple le sait. Mais il sait aussi qu’il a l’opportunité d’écrire un nouveau chapitre – plus glorieux celui-là – du programme de Baylor. Avec plusieurs playmakers à sa disposition (QB Zach Smith, QB Anu Solomon, RB Terance Williams, WR Chris Platt) prêts à entrer dans le moule, coach Ruhle pourrait faire des Bears l’une des équipes surprises de cette saison 2017.

Les Jayhawks de Kansas peuvent-ils gagner un match en 2017 ?
La question peut sembler provocante mais la tendance n’est pas en faveur d’un programme de Kansas à la dérive depuis près d’une décennie. Si ce n’avait pas été d’une victoire complètement folle remportée face à Texas en novembre dernier (la première face aux Longhorns depuis 1938 !), les Jayhawks auraient perdu leurs 20 derniers matchs de conférence Big 12. Depuis 2014, Kansas n’a attiré qu’un seul prospect 4 étoiles… le calvaire pourrait durer et durer encore.

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Hormis un match d’ouverture à domicile face à SE Missouri State (FCS), les Jayhawks ne seront pas favoris dans tous leurs autres matchs prévus en 2017. Et pourtant, coach David Beatty a vu son salaire doubler (de 800 000 $ à 1.7 millions de $) pour avoir conclu une saison avec un bilan de 2-10…

Le match de l’année

Oklahoma @ Oklahoma State
4 novembre 2017
La 112ème édition du Bedlam Game pourrait bien être un avant-goût du Big 12 Championship Game qui se tiendra un mois plus tard. Bonne idée de la part de la conférence d’avoir avancé cet affrontement généralement organisé au début du mois de décembre. On saura lors de cette rencontre au sommet si QB Mason Rudolph et WR James Washington ont bien fait de faire leur retour chez les Cowboys pour leur année senior. Ils ont tous les deux déclaré qu’ils voulaient un titre de champion de Big 12 avant de tenter leur chance chez les pros. Pour les Sooners, l’objectif est clair : poursuivre leur large domination historique face à Oklahoma State (86-18-7) en remportant une 3ème victoire consécutive face aux Pokes. Le vaincu sera probablement écarté de la course aux playoffs.

Calendrier complet de la conférence Big 12

Nos prédictions

1. Oklahoma Sooners

En 2016 : 11-2, 9-0 Big 12. Champion de conférence.
Prédiction : 11-2, 8-1 Big 12. Champion de conférence.
Match décisif : @ Oklahoma State, 4 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Samaje Perine, RB Joe Mixon, WR Dede Westbrook, LB Jordan Evans, S Ahmad Thomas.
Joueurs à suivre : QB Baker Mayfield, RB Abdul Adams, OT Orlando Brown, TE Mark Andrews, LB Ogbonnia Orkoronkwo, LB Caleb Kelly, CB Jordan Thomas, SS Steven Parker.
Future star : LB Jon-Michael Terry.

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Le monde du College Football a été renversé lorsque le légendaire coach des Sooners, Bob Stoops, a annoncé sa retraite en plein mois de juin. Du coup, c’est le prometteur coordinateur offensif Lincoln Riley qui a pris les rênes du programme de Norman (Oklahoma). Malgré les départs de RB Joe Mixon, RB Samaje Perine et WR Dede Westbrook, l’attaque d’Oklahoma devrait rester explosive en raison du retour du candidat au trophée Heisman, QB Baker Mayfield, pour sa saison senior. La ligne offensive est solide comme jamais (Hello, LT Orlando Brown !) et plusieurs playmakers offensifs (RB Abdul Adams, WR Jeffery Mead, TE Mark Andrews) ont su attendre leur tour. Comme la plupart des équipes de la conférence Big 12, les interrogations sont plus nombreuses en défense. Les Sooners vont passer à un système défensif 4-3 afin de mettre davantage de pression sur les quarterbacks adverses : il y aura forcément un temps d’adaptation au sein d’une défense qui a perdu un leader en LB Jordan Evans. Avec des déplacements cruciaux à Ohio State, Kansas State et Oklahoma State, la route du College Football Playoff 2017 sera semée d’embûches.

2. Oklahoma State Cowboys

En 2016 : 10-3, 7-1 Big 12.
Prédiction : 10-3, 7-1 Big 12.
Match décisif : Oklahoma, 4 novembre.
Joueurs-clés partis : TE Blake Jarwin, OT Victor Salako, DT Vincent Taylor, S Jordan Sterns, PK Ben Grogan.
Joueurs à suivre : QB Mason Rudolph, RB Justice Hill, WR James Washington, WR Jalen McCleskey, WR Marcell Ateman, LB Chad Whitener, S Tre Flowers.
Future star : WR Tyler Johnson.

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Pour beaucoup d’observateurs, Oklahoma State pourrait bien être la sensation de cet automne… au niveau national. Il faut dire que les ressemblances avec la génération 2011 des Cowboys (QB Brandon Weeden, RB Joseph Randle et WR Justin Blackmon), qui avait terminé #3 du pays, sont saisissantes. En 2017, la troupe de coach Gundy peut encore compter sur le meilleur QB-RB-WR du pays suite aux retours inattendus de QB Mason Rudolph et WR James Washington associés à l’éclosion de RB Justice Hill. De plus, c’est un programme qui bénéficie d’un certain élan né des 8 victoires remportées lors de ses 9 derniers matchs de 2016 et d’une démonstration réussie face à Colorado (38-8) lors du dernier Alamo Bowl. La grande incertitude se situe encore en défense (446.3 yards accordés en moyenne par match en 2016, #92 du pays); les pertes de DT Vincent Taylor et S Jordan Sterns n’arrangeant pas la situation. Tout pourrait finalement se jouer entre le 21 octobre et le 4 novembre alors que les Cowboys se déplaceront à Texas et à West Virginia avant le Bedlam Game face à Oklahoma au Boone Pickens Stadium de Stillwater (Oklahoma).

3. Texas Longhorns

En 2016 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 8-4, 6-3 Big 12.
Match décisif : Oklahoma State, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Tyrone Swoopes, RB D’onta Foreman, OG Kent Perkins, DT Paul Boyette, S Dylan Haines.
Joueurs à suivre : QB Shane Buechele, WR Devin Duvernay, LT Connor Williams, DE Malcolm Roach, LB Malik Jefferson, LB Breckyn Hager.
Future star : S Brandon Jones.

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Après 3 saisons négatives consécutives, les Longhorns n’avaient plus le choix : coach Charlie Strong a été renvoyé et remplacé immédiatement par le coach le plus convoité du moment : un ancien de la maison, Tom Herman (ex-Houston). Ce dernier bénéficiera de deux promotions de recrues successives classées dans le Top 10 et pas moins de 37 joueurs sur les 44 meilleurs du depth chart sont de retour en 2017 ! L’an passé, les Longhorns ont également dominé leurs adversaires de la conférence Big 12 par une moyenne 19.3 yards par match… tout en perdant 5 matchs par un écart de 7 points ou moins. Avec une année d’expérience supplémentaire et une nouvelle dynamique, ce groupe talentueux pourrait tout renverser sur son passage. Certes, le départ de RB D’Onta Foreman fera mal à l’attaque mais l’éclosion annoncé du sophomore QB Shane Buechele et le retour de blessure de RB Chris Warren III devraient permettre à l’attaque spread de Texas de rester dangereux (491.3 yards en moyenne par match, #16 du pays). L’arrivée du coordinateur défensif Todd Orlando a pour but de faire atteindre le plein potentiel d’une défense prometteuse mais très décevante la saison dernière (448.3 yards accordés par match, #94 du pays). Le déplacement du 16 septembre à USC nous en dira un peu plus sur le réel potentiel des Longhorns en 2017.

4. Kansas State Wildcats

En 2016 : 9-4, 6-3 Big 12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big 12.
Match décisif : Oklahoma, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : OL Terrale Johnson, DE Jordan Willis, LB Elijah Lee, LB Charmeachealle Moore, DB Dante Barnett.
Joueurs à suivre : QB Jesse Ertz, RB Alex Barnes, WR Byron Pringle, OL Dalton Risner, DB D.J. Reed.
Future star : WR Carlos Strickland.

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Les Wildcats du légendaire head coach Bill Snyder seront assurément en course pour le titre de conférence Big 12. Les 4 défaites de Kansas State en 2016 l’ont été contre des programmes classés au Top 25 et deux d’entre-elles le furent par moins de 7 points. Le senior QB Jesse Ertz est le catalyseur d’une solide attaque aérienne qui évoluera protégée par une robuste ligne offensive. Cette attaque pourrait être amenée à faire la différence car la défense pourrait souffrir de la perte de 5 joueurs-clés dont le leader DB Dante Barnett. Les deux déplacements à Texas et Oklahoma State seront des tests grandeur nature pour déterminer quelles seront les possibilités des Wildcats en 2017.

5. Texas Christian Horned Frogs

En 2016 : 6-7, 4-5 Big 12.
Prédiction : 7-5, 5-4 Big 12.
Match décisif : Baylor, 24 novembre.
Joueurs-clés partis : OT Aviante Collins, DE Josh Carraway, DE James McFarland, DT Aaron Curry, S Denzel Johnson.
Joueurs à suivre : QB Kenny Hill, RB Kyle Hicks, C Austin Schlottmann, LB Travin Howard, S Niko Small.
Future star : DL Ross Blacklock.

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Texas Christian fût l’une des plus importantes déceptions de la saison 2016 : avec un bilan de 6-7, les Horned Frogs ont connu l’une des trois seules saisons négatives des 16 années du règne de coach Gary Patterson. La régression a été particulièrement violente dans le secteur offensif (de 42.1 de moyenne en 2015 à 31.0 l’an passé, #8 de la Big 12). Désormais seul aux commandes de l’attaque Air Raid de TCU suite au départ de Doug Meacham à Kansas, le coordinateur offensif Sonny Cumbie misera sur le retour de 9 titulaires en attaque. Mais sans des performances plus constantes du senior QB Kenny Hill (13 INT en 2016), les Horned Frogs pourraient encore connaître plusieurs désillusions comme les 5 défaites subies à domicile l’an dernier. Défensivement, il faudra remplacer le leadership du duo de pass rushers, DE Josh Carraway / DE James McFarland mais la présence du meilleur plaqueur de la conférence Big 12, LB Travin Howard, apportera une certaine stabilité sur le second rideau. Objectif non-avoué des Horned Frogs en 2017 : la plateau des 8 victoires et un ou deux succès surprise face à l’un des ténors de la conférence (Oklahoma, Oklahoma State, Texas).

6. West Virginia Mountaineers

En 2016 : 10-3, 7-2 Big 12.
Prédiction : 7-5, 5-4 Big 12.
Match décisif : Oklahoma State, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Shelton Gibson, WR Daikiel Shorts, C Tyler Orlosky, LB Justin Arndt, CB Rasu Douglas.
Joueurs à suivre : QB Will Grier, RB Justin Crawford, WR Ka’Raun White, OG Kyle Bosch, LB David Long, S Kyzir White.
Future star : LB Brendan Ferns.

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Pour la 2ème année d’affilée, la défense a été pillée par les départs pour la NFL. L’un des meilleurs coordinateurs défensifs de la Big 12, Tony Gibson, devra encore faire de la magie pour permettre aux Mountaineers de rester compétitifs. Cette baisse de régime attendue du secteur défensif pourrait être compensée par un feu d’artifice offensif. L’ancien quarterback titulaire de Florida, QB Will Grier, fera ses grands débuts à la tête d’une attaque qui peut aussi compter sur l’explosif RB Justin Crawford et sur un groupe de receveurs expérimentés mené par WR Ka’Raun White. Tout ce beau monde étant toujours sous les ordres d’un coach Dana Holgorsen favorable à des systèmes agressifs. Rééditer le bilan de 10-3 de l’an dernier serait un exploit mais une place dans le Top 25 de fin de saison n’est pas à écarter.

7. Baylor Bears

En 2016 : 7-6, 3-6 Big 12.
Prédiction : 6-6, 3-6 Big 12.
Match décisif : @ Texas Christian, 24 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Seth Russell, WR KD Cannon, C Kyle Fuller, LB Aiavion Edwards, S Orion Stewart.
Joueurs à suivre : QB Zach Smith, RB Terence Williams, OT Mo Porter, DE K.J. Smith, LB Taylor Young.
Future star : S Henry Black.

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La saison dernière des Bears de Baylor s’est terminée avant même qu’elle ait débuté. Coach Art Briles a été renvoyé en mai 2016 suite au scandale d’agressions sexuelles qui a emporté dans la tourmente le programme de Waco (Texas). Du coup, les Bears ont connu leur premier bilan négatif en match de conférence Big 12 depuis 2012. L’arrivée de coach Matt Ruhle (ex-Temple) devrait apporter un peu de stabilité. L’attaque devrait rester agressive (522.7 yards en moyenne par match en 2016, #6 du pays) autour de QB Zach Smith et RB Terence Williams. La défense a montré des signes encourageants l’an passé (5.4 yards par jeu en 2016, #1 de la Big 12) et le nouveau coordinateur défensif Phil Snow devrait bâtir autour des 5 titulaires de retour en 2017. Baylor devrait réussir à prolonger sa série de 7 participations à un bowl de fin de saison mais les Bears sont encore en convalescence et ne devraient pas être en mesure de défier les ténors de la conférence Big 12.

8. Iowa State Cyclones

En 2016 : 3-9, 2-7 Big 12.
Prédiction : 5-7, 3-6 Big 12.
Match décisif : Texas Christian, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : OL Nick Fett, OL Brian Bobek, DT Demond Tucker, DL Jhaustin Thomas, CB Jomal Wiltz.
Joueurs à suivre : QB Jacob Park, WR Allen Lazard, LB Willie Harvey, S Kamari Cotton-Moya, CB Brian Peavy.
Future star : DT Ray Lima.

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Malgré un bilan identique à celui de la saison précédente (3-9), les Cyclones ont fait des progrès prometteurs en 2016 lors de la première saison de coach Matt Campbell. Iowa State a perdu 5 de ses 9 matchs par 10 points ou moins et a remporté 2 de ses 3 derniers matchs dont une démonstration 66-10 face à Texas Tech. Une première participation à un bowl de fin de saison depuis 2012 est envisageable particulièrement si le junior QB Jacob Park poursuit sa progression après des débuts prometteurs d’autant qu’il pourra compter sur l’un des groupes de receveurs les plus explosifs du pays. Le senior WR Allen Lazard est même un potentiel candidat à un sélection dans l’équipe All-American. Il est évident que de sérieux progrès sont attendus au sein d’une défense qui a souffert l’an passé (452.9 yards en moyenne par match, #102 du pays). Si les Cyclones parviennent à remporter 2 de leurs swing games (Baylor, Iowa, Texas Tech), le plateau des 6 victoires devrait être atteint.

9. Texas Tech Red Raiders

En 2016 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 4-8, 2-7 Big 12.
Match décisif : Texas Christian, 18 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Patrick Mahomes, OL Braylen Brown, DE Kris Williams, DT Breiden Fehoko, CB Justis Nelson.
Joueurs à suivre : RB Da’Leon Ward, WR Keke Coutee, LB Jordyn Brooks, S Jah’Shawn Johnson, PK Clayton Hatfield.
Future star : OG Jack Anderson.

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Ça passe ou ça casse pour coach Kliff Kingsbury. Sur les 4 dernières saisons, les Red Raiders possèdent un bilan peu reluisant de 13-23 en match de conférence Big 12 et se sont effondrés en fin de saison 2016 (6 défaites lors des 8 derniers matchs). Ce n’est pas en attaque que le bas blesse. Les départs de QB Patrick Mahomes et WR Jonathan Giles devraient être compensés par le gunslinger senior QB Nik Shimonek et le junior WR Keke Coutee. C’est surtout en défense que les progrès sont indispensables. Pour la 3ème saison, Texas Tech a accordé plus de 40 points par match l’an dernier (43.5 en 2016, #128 du pays) ! Le coaching staff a fait appel à 5 recrues venues du Junior College afin de donner une chance aux Red Raiders de retrouver une place dans un bowl de fin de saison.

10. Kansas Jayhawks

En 2016 : 2-10, 1-8 Big 12.
Prédiction : 4-8, 1-8 Big 12.
Match décisif : Texas Tech, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Montell Cozart, RB Ke’aun Kinner, CB Brandon Stewart, CB Marnez Ogletree, S Fish Smithson.
Joueurs à suivre : WR Steven Sims Jr, DE Dorance Armstrong, DL Daniel Wise, LB Joe Dineen, S Mike Lee.
Future star : WR Daylon Charlot.

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Le projet de reconstruction du programme de Lawrence (Kansas) de coach David Beatty n’a produit que de faibles signes d’amélioration l’an dernier. Certes, les Jayhawks ont mis fin à leur incroyable série de 19 défaites d’affilée en match de Big 12 mais le chemin semble encore long avant de revoir Kansas parmi les cadors de la conférence. Coach Beatty compte sur les 10 recrues venues du Junior College pour insuffler du sang neuf. QB Peyton Bender est notamment attendus comme le messie. Il sera aidé par un intrigant groupe de receveurs. Seul problème : l’attaque au sol a été anémique l’an dernier ( 119.1 yards par match en 2016, #116 du pays) et rien indique de grands changements dans ce secteur en 2017. Mais dans une conférence tournée vers l’attaque, ce sera encore la défense qui dictera les raisons d’y croire pour les Jayhawks. Épouvantable l’an passé (456.2 yards accordés par match, #109 du pays), elle ne peut que faire mieux. Cela ne devrait pas suffire pour éviter la dernière place au classement.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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Preview

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d’Ohio State sont-ils l’équipe la plus complète du pays ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Buckeyes d’Ohio State.

Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 13-1, 9-0 Big Ten. Champion de conférence Big Ten. Demi-finale du College Football Playoff : défaite contre Clemson (23-29).
Head coach : Ryan Day, 2ème année (13-1). Résultats en carrière : 16-1 (3 matchs en intérim en 2019).
Coordinateur offensif : Kevin Wilson 4ème année).
Co-cordinateur défensif : Greg Mattison (2ème année).
Co-coordinateur défensif : Kerry Coombs (1ère année).
Titulaires de retour : 15 (6/11 en attaque, 5/11 en défense, 4/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : CB Damon Arnette, TE Rashod Berry, OL Brandon Bowen, DT Jashon Cornell, RB J.K. Dobbins, S Jordan Fuller, DT DaVon Hamilton, LB Malik Harrison, WR K.J. Hill, OL Jonah Jackson, WR Austin Mack, CB Jeff Okudah, WR Binjinmen Victor, DE Chase Young.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, WR Chris Olave, OT Thayer Munford, OG Wyatt Davis, RB Trey Sermon, DB Shaun Wade, DE Zach Harrison, LB Pete Werner, LB Tuf Borland, LB Baron Browning.

Depuis un demi-siècle, 1971 précisément, Ohio State carbure à la moyenne impressionnante de 9.67 victoires et 2.75 défaites par saison. Depuis leur titre national de 1970, les Buckeyes ont remporté près de la moitié des titres de conférence Big Ten (23) mais, malgré cette domination quasiment sans partage dans le Midwest et quasiment inégalée dans le pays, ils n’ont accroché à leur tableau de chasse que deux bagues de champions nationaux (2002 et 2014 – NDLR : l’équipe de 2012 (12-0, 8-0) était inéligible à la post-saison pour raison de « Tattoogate » en 2010). Le dernier titre national de THE Ohio State University remonte au premier College Football Playoff en 2014 et, si OSU a participé à la moitié d’entre eux (3/6) depuis, il est temps pour les « Scarlet and Gray » de mettre fin à la domination récente d’Alabama (5 participations, 2 titres) et de Clemson (5 participations, 2 titres).

En 2019, après un blanchissage en saison régulière, Ohio State semblait bien parti pour faire perdre sa couronne à Clemson et aller défier LSU et son ancien poulain QB Joe Burrow. Mais, grâce à une interception cruciale dans l’en-but en toute fin de match, le champion en titre a privé OSU du voyage à La Nouvelle-Orléans (23-29). Un goût d’inachevé que les Buckeyes auront à cœur d’effacer en 2020.

Avec dix joueurs sélectionnés à la dernière draft NFL, dont deux des trois premiers choix (DE Chase Young, 1er, et CB Jeff Okudah, 3ème), et cinq autres vétérans embauchés en agents libres, 2020 est à nouveau une année où il faut remplacer une tonne de talent du coté de Columbus. L’an passé, pour sa première saison à la tête des Buckeyes, Ryan Day a hérité d’une écurie de course : la majorité de ses joueurs étaient issus des superbes cycles de recrutement des classes de 2017 et 2018, toutes deux classées deuxièmes dans le pays. Ses propres recrues forment la cinquième meilleure classe de 2020. Sur le papier, Ohio State version 2020 apparait plus talentueuse que la version 2019. Quand on sait que les meilleures classes sont signées par Alabama, Clemson, Georgia et autre Oklahoma, force est de constater la solide corrélation entre talent des recrues et performance sur le terrain. Il faudra attendre quelques années pour juger Ryan Day sur ses propres mérites mais, cette année, son escouade est suffisamment talentueuse pour décrocher le titre national 2020.

QB Justin Fields – Crédit photo : Jamie Sabau, Getty Images

Le meilleur quarterback du pays ?

Sans vouloir manquer de respect à Trevor Lawrence (QB, Clemson), QB Justin Fields est le favori pour le Trophée Heisman 2020. Ses statistiques 2019 (238/354, 3273 yards, 41 TD, 3 INT / 137 courses, 484 yards, 10 TD) devraient gonfler cette année et le positionner idéalement pour la fameuse cérémonie new-yorkaise et la Draft NFL 2021. Avec son arsenal offensif complet, Justin Fields est difficilement maitrisable sur un terrain, ce qui donne un avantage conséquent à Ohio State sur la majorité de ses adversaires. Comme si les Buckeyes avaient, en plus, besoin de ça…

Un jeu au sol tributaire de Justin Fields et Trey Sermon

Peut-on vraiment parler de faiblesses à Ohio State…?

Le challenge principal des Buckeyes en attaque est de remplacer RB J.K. Dobbins et trois de leurs cinq receveurs majeurs (K.J. Hill, Binjimen Victor et Austin Mack). A eux quatre, c’est 52% de la production offensive et 46% des touchdowns d’OSU qui regardera désormais les « Scarlet and Gray » à la télévision le samedi en attendant ses matchs du dimanche.

Ohio State a un riche héritage de porteurs de ballons, depuis le double-Heisman Archie Griffin jusqu’à Ezekiel Elliott en passant par Eddie George, Maurice Clarrett, Antonio Pittman ou encore Chris « Beanie » Wells. Avec un QB mobile comme Justin Fields, le jeu au sol sera encore l’un des points forts de l’attaque des Buckeyes. RB J.K. Dobbins est désormais chez les pros et RB Master Teague III (789 yards, 4 TD) était son successeur naturel pour prendre position cinq yards derrière la ligne de mêlée avant qu’une blessure au talon d’Achille ne mette en péril sa participation à la saison 2020. Ainsi, le poste de titulaire devrait revenir à RB Trey Sermon, fraichement débarqué d’Oklahoma après avoir manqué le dernier tiers de la saison 2019 suite à une blessure au genou. Le meilleur coureur des Sooners en 2018 (968 yards, 12 TD) apporte des munitions supplémentaires à ce qui s’annonce à nouveau comme un rouleau compresseur dévastateur à la course (5ème de FBS en 2019).

Dans les airs, OSU conserve son meilleur receveur de 2019 en la personne de WR Chris Olave (840 yards, 12 TD). A l’opposé de la ligne offensive, WR Garrett Wilson (432 yards, 5 TD) devrait capitaliser sur sa production 2019 à Columbus où il s’est imposé comme receveur #4 lors de sa première saison.

WR Chris Olave – Crédit photo : Cori Wade, The Lantern

La meilleure ligne offensive de la Big Ten

L’an dernier, la ligne offensive a permis à Ohio State de dramatiquement améliorer sa production au sol : +56% de yards et +70% de TD. Évidemment, Justin Fields est autrement mobile que QB Dwayne Haskins mais, même sans la contribution de son QB, le progrès de la ligne offensive est notable. Le talent de RB J.K. Dobbins n’est sans doute également pas étranger au succès 2019.

Néanmoins, les 35 sacks accordés en 2019 représentent moitié plus qu’en 2018. Cette année, la ligne perd OL Brandon Bowen et OL Jonah Jackson mais OG Wyatt Davis, OT Thayer Munford, OT Nicholas Petit-Frere et C Josh Myers ont tous un avenir professionnel et le groupe a le potentiel d’être le meilleur de la conférence Big Ten.

Un pass rush et un backfield défensif renouvelés

L’an passé, la défense au sol d’Ohio State a terminé huitième de FBS. En 2020, le groupe de linebackers perd son meilleur élément, LB Malik Harrison, mais les trois autres meilleurs plaqueurs à la position, LB Pete Werner (65 plaquages), LB Baron Browning (11 plaquages pour perte et 5 sacks) et LB Turf Borland (55 plaquages), sont tous de retour pour leur dernière année universitaire. C’est donc un deuxième rideau défensif très expérimenté qui devrait être l’atout principal de la défense des Buckeyes.

En revanche, la grande question est de savoir comment Ohio State va générer de la pression défensive. Le secondaire d’OSU est désormais à 75% en NFL et seul CB Shaun Wade reprend du service cette année. CB Sevyn Banks et CB Cameron Brown vont donc devoir se mettre au niveau de la meilleure défense contre la passe du pays en 2019.

La meilleure façon de les mettre à l’aise serait encore d’harasser le quarterback adverse mais, petit problème, l’inarrêtable et intraitable DE Chase Young est, lui aussi, devenu un joueur du dimanche. Exit également DT Jashon Cornell, DT DaVon Hamilton et LB Malik Harrison qui ont fourni l’an dernier la majorité des sacks et plaquages pour perte laissés en cadeau par Chase Young. En tout, ce sont cinq des six meilleurs « pass rushers » et sept des dix meilleurs plaqueurs qui ont terminé leurs carrières universitaires. DE Zach Harrison et DE Tyreke Smith vont donc se retrouver aux commandes, épaulés, ils l’espèrent, par DE Jonathon Cooper, de retour de blessure pour sa dernière saison à Columbus.

La plus grosse incertitude à Ohio State demeure néanmoins sa capacité à rester concentré pendant trois mois… Cela pourrait éviter un nouvel épisode de gelage de cerveau comme ceux qui ont provoqué les naufrages à Iowa en 2017 (24-55) et à Purdue en 2018 (20-49).

Conclusion

Depuis 2004, Ohio State n’a perdu plus de deux matchs de saison régulière qu’une seule fois, en 2011, l’année du limogeage de Jim Tressell suite au « Tattoogate ». Lors des huit saisons régulières qui ont suivi ce passage à vide temporaire, les Buckeyes n’ont perdu que six fois. Autant dire qu’il n’est pas très populaire du coté de Las Vegas de miser contre les hommes de Ryan Day.

Si les Buckeyes ont perdu un paquet de joueurs lors de la draft NFL, le talent n’a pas diminué d’un pouce. L’équipe a quelques points d’interrogation (« pass rush », secondaire, remplacement de la production offensive) mais pas vraiment de points d’inquiétude. En outre, Ohio State possède le meilleur (?) quarterback de la ligue ce qui, sauf blessure ou maladie, donne l’avantage théorique aux Buckeyes dans toutes leurs confrontations de la saison.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts
– Le meilleur quarterback du pays
– Un jeu au sol prometteur
– Une défense barrage contre la course

Points faibles
– Un secondaire relativement inexpérimenté
– Un « pass rush » à reconstruire
– Plus de la moitié de la production offensive à remplacer

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