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L’affiche de la semaine : Florida vs Miami

Les Gators de #8 Florida et les Hurricanes de Miami donnent officiellement le coup d’envoi de la saison 2019.

Crédit photo : Steve Mitchell-USA TODAY Sports

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#8 Florida (0-0) vs Miami (0-0)

Orlando, Floride
Campus World Stadium
Samedi 24 aout 2019
19h00 (heure Est, 01h00 en France)

Les Gators de #8 Florida et les Hurricanes de Miami donnent officiellement le coup d’envoi de la saison 2019 dans ce choc 100% Floridien organisé à… Orlando, en Floride.

Les enjeux du match

Florida a terminé la saison 2018 sur une belle note en terrassant Michigan, 41-15, lors du Peach Bowl concluant ainsi une superbe 1ère saison de coach Dan Mullen à la tête des Gators. Du coup, le programme de Gainesville se met à croire en ses chances de lutter, avec Georgia, pour le titre de champion de division SEC East. Un (large) succès dans ce match d’ouverture réaffirmerait les ambitions d’une équipe qui n’aura qu’un seul joker pour prétendre jouer les playoffs.

De son côté, Miami a tourné la page Mark Richt. Ce dernier a démissionné de son poste de head coach, en décembre 2018, laissant sa place à l’ancien coordinateur défensif de l’équipe, Manny Diaz (qui venait pourtant d’accepter le rôle de head coach à Temple). Pressé par le temps, le nouvel head coach des Canes a misé sur le portail des transferts pour renforcer une équipe pourra compter sur l’un des meilleurs front seven du pays. Homme de conviction, il a fait confiance en son coordinateur offensif Dan Enos et n’a pas hésité à écarter le prospect 5-étoiles QB Tate Martell, pourtant arrivé d’Ohio State comme le Messie. Dans une division ACC Coastal ultra-ouverte, les Hurricanes ont une occasion en or de frapper un grand coup et de marquer les esprits avec une victoire dans ce Rivalry Game.

Crédit photo : Maven Sports

Les duels clés

Le redshirt freshman QB Jarren Williams fera ses grands débuts à la tête de l’attaque de Miami après avoir remporté la bataille des quarterbacks au détriment de QB Tate Martell et QB N’Kosi Perry. Il n’a été titularisé qu’à une seule reprise depuis son arrivée sur le campus de Coral Gables (Miami). C’est donc sans véritable expérience qu’il va débuter la saison 2019… protégé par une ligne offensive des Hurricanes sur laquelle vont débuter deux freshmen. Pas idéal quand on sait que les Gators ont réussi 38 sacks en 2018. Comment la ligne offensive de Miami sera capable de protéger le backfield offensif face aux DE Jabari Zuniga, DT Kyree Campbell et DE Jonathan Greenland sera assurément l’une des clés de ce match.

Si c’est le cas, tout est permis pour les Hurricanes. Florida a parfois souffert à défendre contre la course l’an passé. Certes, le senior LB David Reese est de retour mais si RB DeeJay Dallas et RB Lorenzo Lingard parviennent à trouver le rythme rapidement, Miami aura une chance.

Florida a également des incertitudes sur la ligne offensive. Quatre titulaires sont partis et c’est une escouade très jeune qui va débuter la saison. Là encore, ce sera un élément-clé de ce match. Car, si cette ligne tient le choc face aux assauts répétés de DE Jonathan Garvin et DE Scott Patchan, les Gators seront difficilement contrôlables.

Enfin, au niveau individuel, on gardera un oeil attentif sur le duel direct entre WR Jeff Thomas (Miami) et CB CJ Henderson (Florida). Ce dernier est déjà considéré comme le prospect NFL #1 au poste de cornerback pour la draft 2020. Il a une superbe opportunité de confirmer cette réputation face à l’un des receveurs les plus doués de la conférence ACC. « JT4 » a la capacité de se créer des espaces grâce à des tracées parfaitement exécutés pouvant amener à des big plays salvateurs pour les Hurricanes.

Crédit photo : Getty Images

Le Facteur X

Feleipe Franks. Le quarterback des Gators est l’un des quarterbacks qui a le plus progressé en 2018. Après des débuts difficiles, il a paru de plus en plus à l’aise au sein de l’attaque dirigée par Dan Mullen. Capable de gagner des yards au sol, il est surtout monté en puissance dans le jeu aérien en fin d’année dernière. S’il parvient à trouver WR Van Jefferson, WR Trevon Grimes et WR Josh Hammond dès le début de match, la soirée pourrait être longue pour un backfield défensif de Miami en reconstruction.

Historique

Miami mène la série 29-16. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées depuis 2013 et ont été opposées qu’à deux reprises depuis 2005. Gators et Hurricanes ont récemment annoncé l’organisation d’une série de deux matchs aller-retour sur campus prévus en 2024 et 2025.

Faits amusants

Dan Mullen et Manny Diaz faisaient tous les deux partie du coaching de Mississippi State en 2010. Dan Mullen était alors le head coach des Bulldogs dont le coordinateur défensif était Manny Diaz. Cette saison-là, MSU a terminé la saison au 15ème rang de l’AP Top 25 avec une fiche de 9-4.

Notre pronostic

Florida 27, Miami 19

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d’Ohio State sont-ils l’équipe la plus complète du pays ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Buckeyes d’Ohio State.

Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 13-1, 9-0 Big Ten. Champion de conférence Big Ten. Demi-finale du College Football Playoff : défaite contre Clemson (23-29).
Head coach : Ryan Day, 2ème année (13-1). Résultats en carrière : 16-1 (3 matchs en intérim en 2019).
Coordinateur offensif : Kevin Wilson 4ème année).
Co-cordinateur défensif : Greg Mattison (2ème année).
Co-coordinateur défensif : Kerry Coombs (1ère année).
Titulaires de retour : 15 (6/11 en attaque, 5/11 en défense, 4/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : CB Damon Arnette, TE Rashod Berry, OL Brandon Bowen, DT Jashon Cornell, RB J.K. Dobbins, S Jordan Fuller, DT DaVon Hamilton, LB Malik Harrison, WR K.J. Hill, OL Jonah Jackson, WR Austin Mack, CB Jeff Okudah, WR Binjinmen Victor, DE Chase Young.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, WR Chris Olave, OT Thayer Munford, OG Wyatt Davis, RB Trey Sermon, DB Shaun Wade, DE Zach Harrison, LB Pete Werner, LB Tuf Borland, LB Baron Browning.

Depuis un demi-siècle, 1971 précisément, Ohio State carbure à la moyenne impressionnante de 9.67 victoires et 2.75 défaites par saison. Depuis leur titre national de 1970, les Buckeyes ont remporté près de la moitié des titres de conférence Big Ten (23) mais, malgré cette domination quasiment sans partage dans le Midwest et quasiment inégalée dans le pays, ils n’ont accroché à leur tableau de chasse que deux bagues de champions nationaux (2002 et 2014 – NDLR : l’équipe de 2012 (12-0, 8-0) était inéligible à la post-saison pour raison de « Tattoogate » en 2010). Le dernier titre national de THE Ohio State University remonte au premier College Football Playoff en 2014 et, si OSU a participé à la moitié d’entre eux (3/6) depuis, il est temps pour les « Scarlet and Gray » de mettre fin à la domination récente d’Alabama (5 participations, 2 titres) et de Clemson (5 participations, 2 titres).

En 2019, après un blanchissage en saison régulière, Ohio State semblait bien parti pour faire perdre sa couronne à Clemson et aller défier LSU et son ancien poulain QB Joe Burrow. Mais, grâce à une interception cruciale dans l’en-but en toute fin de match, le champion en titre a privé OSU du voyage à La Nouvelle-Orléans (23-29). Un goût d’inachevé que les Buckeyes auront à cœur d’effacer en 2020.

Avec dix joueurs sélectionnés à la dernière draft NFL, dont deux des trois premiers choix (DE Chase Young, 1er, et CB Jeff Okudah, 3ème), et cinq autres vétérans embauchés en agents libres, 2020 est à nouveau une année où il faut remplacer une tonne de talent du coté de Columbus. L’an passé, pour sa première saison à la tête des Buckeyes, Ryan Day a hérité d’une écurie de course : la majorité de ses joueurs étaient issus des superbes cycles de recrutement des classes de 2017 et 2018, toutes deux classées deuxièmes dans le pays. Ses propres recrues forment la cinquième meilleure classe de 2020. Sur le papier, Ohio State version 2020 apparait plus talentueuse que la version 2019. Quand on sait que les meilleures classes sont signées par Alabama, Clemson, Georgia et autre Oklahoma, force est de constater la solide corrélation entre talent des recrues et performance sur le terrain. Il faudra attendre quelques années pour juger Ryan Day sur ses propres mérites mais, cette année, son escouade est suffisamment talentueuse pour décrocher le titre national 2020.

QB Justin Fields – Crédit photo : Jamie Sabau, Getty Images

Le meilleur quarterback du pays ?

Sans vouloir manquer de respect à Trevor Lawrence (QB, Clemson), QB Justin Fields est le favori pour le Trophée Heisman 2020. Ses statistiques 2019 (238/354, 3273 yards, 41 TD, 3 INT / 137 courses, 484 yards, 10 TD) devraient gonfler cette année et le positionner idéalement pour la fameuse cérémonie new-yorkaise et la Draft NFL 2021. Avec son arsenal offensif complet, Justin Fields est difficilement maitrisable sur un terrain, ce qui donne un avantage conséquent à Ohio State sur la majorité de ses adversaires. Comme si les Buckeyes avaient, en plus, besoin de ça…

Un jeu au sol tributaire de Justin Fields et Trey Sermon

Peut-on vraiment parler de faiblesses à Ohio State…?

Le challenge principal des Buckeyes en attaque est de remplacer RB J.K. Dobbins et trois de leurs cinq receveurs majeurs (K.J. Hill, Binjimen Victor et Austin Mack). A eux quatre, c’est 52% de la production offensive et 46% des touchdowns d’OSU qui regardera désormais les « Scarlet and Gray » à la télévision le samedi en attendant ses matchs du dimanche.

Ohio State a un riche héritage de porteurs de ballons, depuis le double-Heisman Archie Griffin jusqu’à Ezekiel Elliott en passant par Eddie George, Maurice Clarrett, Antonio Pittman ou encore Chris « Beanie » Wells. Avec un QB mobile comme Justin Fields, le jeu au sol sera encore l’un des points forts de l’attaque des Buckeyes. RB J.K. Dobbins est désormais chez les pros et RB Master Teague III (789 yards, 4 TD) était son successeur naturel pour prendre position cinq yards derrière la ligne de mêlée avant qu’une blessure au talon d’Achille ne mette en péril sa participation à la saison 2020. Ainsi, le poste de titulaire devrait revenir à RB Trey Sermon, fraichement débarqué d’Oklahoma après avoir manqué le dernier tiers de la saison 2019 suite à une blessure au genou. Le meilleur coureur des Sooners en 2018 (968 yards, 12 TD) apporte des munitions supplémentaires à ce qui s’annonce à nouveau comme un rouleau compresseur dévastateur à la course (5ème de FBS en 2019).

Dans les airs, OSU conserve son meilleur receveur de 2019 en la personne de WR Chris Olave (840 yards, 12 TD). A l’opposé de la ligne offensive, WR Garrett Wilson (432 yards, 5 TD) devrait capitaliser sur sa production 2019 à Columbus où il s’est imposé comme receveur #4 lors de sa première saison.

WR Chris Olave – Crédit photo : Cori Wade, The Lantern

La meilleure ligne offensive de la Big Ten

L’an dernier, la ligne offensive a permis à Ohio State de dramatiquement améliorer sa production au sol : +56% de yards et +70% de TD. Évidemment, Justin Fields est autrement mobile que QB Dwayne Haskins mais, même sans la contribution de son QB, le progrès de la ligne offensive est notable. Le talent de RB J.K. Dobbins n’est sans doute également pas étranger au succès 2019.

Néanmoins, les 35 sacks accordés en 2019 représentent moitié plus qu’en 2018. Cette année, la ligne perd OL Brandon Bowen et OL Jonah Jackson mais OG Wyatt Davis, OT Thayer Munford, OT Nicholas Petit-Frere et C Josh Myers ont tous un avenir professionnel et le groupe a le potentiel d’être le meilleur de la conférence Big Ten.

Un pass rush et un backfield défensif renouvelés

L’an passé, la défense au sol d’Ohio State a terminé huitième de FBS. En 2020, le groupe de linebackers perd son meilleur élément, LB Malik Harrison, mais les trois autres meilleurs plaqueurs à la position, LB Pete Werner (65 plaquages), LB Baron Browning (11 plaquages pour perte et 5 sacks) et LB Turf Borland (55 plaquages), sont tous de retour pour leur dernière année universitaire. C’est donc un deuxième rideau défensif très expérimenté qui devrait être l’atout principal de la défense des Buckeyes.

En revanche, la grande question est de savoir comment Ohio State va générer de la pression défensive. Le secondaire d’OSU est désormais à 75% en NFL et seul CB Shaun Wade reprend du service cette année. CB Sevyn Banks et CB Cameron Brown vont donc devoir se mettre au niveau de la meilleure défense contre la passe du pays en 2019.

La meilleure façon de les mettre à l’aise serait encore d’harasser le quarterback adverse mais, petit problème, l’inarrêtable et intraitable DE Chase Young est, lui aussi, devenu un joueur du dimanche. Exit également DT Jashon Cornell, DT DaVon Hamilton et LB Malik Harrison qui ont fourni l’an dernier la majorité des sacks et plaquages pour perte laissés en cadeau par Chase Young. En tout, ce sont cinq des six meilleurs « pass rushers » et sept des dix meilleurs plaqueurs qui ont terminé leurs carrières universitaires. DE Zach Harrison et DE Tyreke Smith vont donc se retrouver aux commandes, épaulés, ils l’espèrent, par DE Jonathon Cooper, de retour de blessure pour sa dernière saison à Columbus.

La plus grosse incertitude à Ohio State demeure néanmoins sa capacité à rester concentré pendant trois mois… Cela pourrait éviter un nouvel épisode de gelage de cerveau comme ceux qui ont provoqué les naufrages à Iowa en 2017 (24-55) et à Purdue en 2018 (20-49).

Conclusion

Depuis 2004, Ohio State n’a perdu plus de deux matchs de saison régulière qu’une seule fois, en 2011, l’année du limogeage de Jim Tressell suite au « Tattoogate ». Lors des huit saisons régulières qui ont suivi ce passage à vide temporaire, les Buckeyes n’ont perdu que six fois. Autant dire qu’il n’est pas très populaire du coté de Las Vegas de miser contre les hommes de Ryan Day.

Si les Buckeyes ont perdu un paquet de joueurs lors de la draft NFL, le talent n’a pas diminué d’un pouce. L’équipe a quelques points d’interrogation (« pass rush », secondaire, remplacement de la production offensive) mais pas vraiment de points d’inquiétude. En outre, Ohio State possède le meilleur (?) quarterback de la ligue ce qui, sauf blessure ou maladie, donne l’avantage théorique aux Buckeyes dans toutes leurs confrontations de la saison.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts
– Le meilleur quarterback du pays
– Un jeu au sol prometteur
– Une défense barrage contre la course

Points faibles
– Un secondaire relativement inexpérimenté
– Un « pass rush » à reconstruire
– Plus de la moitié de la production offensive à remplacer

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Preview 2020 : Michigan Wolverines

Un effectif rajeuni, de nouveaux leaders en défense et un nouveau quarterback titulaire : les Wolverines sont-ils suffisamment armés pour survivre dans l’impitoyable division Big Ten East ?

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Crédit photo : Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Wolverines de Michigan.

Michigan Wolverines

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 9-4, 6-3 Big Ten. Citrus Bowl : défaite contre Alabama (16-35).
Head Coach : Jim Harbaugh, 6ème année (47-18). Résultats en carrière : 105-45.
Coordinateur offensif :  Josh Gattis (2ème année).
Coordinateur défensif : Don Brown (5ème année).
Titulaires de retour : 12 (5/11 en attaque, 6/11 en défense, 1/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : WR Tarik Black, OL Ben Bredeson, DL Michael Danna, LB Jordan Glasgow, CB Lavert Hill, LB Khaleke Hudson, S Josh Metellus, OL Michael Onwenu, QB Shea Patterson, WR Donovan Peoples-Jones, OL Cesar Ruiz, OL Jon Runyan Jr, LB Josh Uche, CB Ambry Thomas.
Joueurs à suivre : WR Ronnie Bell, RB Zach Charbonnet, WR Nico Collins, OT Jalen Mayfield, QB Joe Milton, S Brad Hawkins, DE Aidan Hutchinson, LB Cameron McGrone, DE Kwity Paye.

Pour tout le mal que l’on dit de Jim Harbaugh, l’ancien head coach des San Francisco 49ers a gagné 47 matchs en cinq saisons à Michigan. Peu d’entraineurs encore en activité peuvent se targuer d’un tel bilan. Depuis 2015, les Wolverines ont aussi battu cinq équipes du Top 25 par plus de 31 points, mieux que Clemson ou Alabama (4).

Le reste du tableau est néanmoins moins rose… Dans l’ère Harbaugh, Michigan a une fiche de 10-14 contre des équipes classées, 2-10 contre le Top 10, 1-4 en post-saison (dont quatre défaites de rang) et, surtout, 0-5 contre Ohio State. Gagner dix matchs par saison, oui, perdre contre le grand rival et en bowl, non !

Michigan peut se vanter de posséder chaque année l’une des meilleures défenses de FBS mais les Wolverines peinent en attaque, saison après saison. En 2019, Michigan était 11ème du pays en défense mais 68ème attaque. Il a fallu attendre la seconde mi-temps du match à Penn State (21-28) pour que l’attaque des Wolverines semble enfin cliquer. Notre Dame, balayée 45-14 à Ann Arbor, en a fait les frais. Mais Michigan a terminé sa saison régulière par une nouvelle déroute contre Ohio State (27-56) avant d’oublier de sortir du vestiaire au Citrus Bowl contre Alabama (16-35).

Avec dix joueurs sélectionnés en NFL et un nouveau quarterback aux manettes, Michigan est dans une année de transition mais conserve toujours un avantage conséquent au niveau du talent sur la majorité des équipes de la Big Ten.

RB Zach Charbonnet (#24) – Credit photo : Associated Press

Un jeu au sol salvateur

Le jeu de course enregistre le retour de RB Zach Charbonnet (726 yards, 11 TD) et RB Hassan Haskins (622 yards, 4 TD). L’an passé, l’attaque au sol de Michigan s’est progressivement amélioré une fois qu’Hassan Haskins a intégré la rotation. Aucun des deux joueurs ne sera dans la lutte au trophée Doak Walker mais le duo forme un solide « 1-2 punch ».

Après une saison de suspension (problèmes académiques), RB Chris Evans (1722 yards et 14 TD en trois ans) apportera son expérience et sa polyvalence. Plus léger que ses deux cadets, il est aussi plus à l’aise en réception et pourrait être utilisé sur jeu de passe.

Les Wolverines sont bien équipés dans le secteur de la course mais tout dépendra aussi de la ligne devant eux !

Le meilleur tandem de pass rushers de la Big Ten

L’extérieur de la ligne défensive pourrait avoir le meilleur tandem de la conférence avec DE Aidan Hutchinson (69 plaquages dont 10 pour perte et 3.5 sacks, 6 passes défendues) et DE Kwity Paye (50 plaquages dont 12.5 pour perte et 6.5 sacks), ce qui placerait encore Michigan tout prêt du Top 10 défensif de la ligue et du podium en conférence Big Ten. A l’intérieur, DT Christopher Hinton et DT Carlo Kemp sont également des murs contre la course, ce qui sera crucial contre les gros jeux de course de Wisconsin, Ohio State ou Penn State.

Le secondaire perd CB Lavert Hill (9 passes défendues, 3 INT) et S Josh Metellus (74 plaquages, 2 INT) mais S Brad Hawkins est entouré par pléthore de talent, à commencer par DB Daxton Hill, la recrue cinq étoiles et future star de la ligne arrière des Wolverines. DB Vincent Gray, déjà bien en place dans la rotation défensive en 2019, devrait voir son temps de jeu augmenter en 2020.

Un effectif amoindri par de nombreux départs

Quatre joueurs de la ligne offensive joueront désormais les dimanches après-midi. OT Jalen Mayfield est le seul titulaire de retour et il y a peu d’expérience autour de lui. Quand on connait l’importance de la ligne offensive et du temps qu’il faut pour la développer…

Le meilleur plaqueur, LB Khaleke Hudson (101 plaquages), et le meilleur sackeur, LB Josh Uche (7.5 sacks), de l’équipe sont désormais en NFL. LB Cameron McGrone (65 plaquages, 9 pour perte dont 2.5 sacks) a fait du bon boulot l’an dernier et mais il aura besoin que le « All-Big Ten 2018 » LB John Ross, blessé en 2019, revienne à son meilleur niveau.

DE Kwity Paye – Crédit photo : Associated Press

K Quinn Nordin (28/29 XP / 10/13 FG), P Will Hart (44.2 yards par punt, 23ème de FBS) et WR/PR Donovan People-Jones ont tous quitté Ann Arbor. Les spécialistes auront donc peu d’expérience en 2020 même si K Jake Moody (18/18 XP / 6/9 FG) a pris un tiers des coups de pieds placés et si le vétéran P Brad Robbins a déjà eu une solide expérience du terrain en 2017.

Des Wolverines toujours à la recherche d’un QB

Qui pour remplacer QB Shea Patterson ? Le titulaire à Michigan en 2018 et 2019, ancien transfuge d’Ole Miss, n’a pas eu une mauvaise carrière à Ann Arbor mais il n’a pas non plus été le David qui fait tomber le Goliath Buckeye. On ne peut guère lui jeter la pierre, les derniers quarterbacks des Wolverines (Jake Rudock, Wilton Speight, John O’Korn, Shane Morris, Brandon Peters ou encore Shea Patterson) n’ont pas vraiment marqué les annales, sans toutefois avoir été des catastrophes. Mais le coordinateur offensif Josh Gattis et les Wolverines attendent un peu plus de la position la plus importante sur le terrain. QB Joe Milton saura-t-il élever son niveau de jeu ?

WR Ronnie Bell (758 yards, 1 TD) et WR Nico Collins (729 yards, 7 TD) les leaders respectifs au nombre de yards et touchdowns en 2019 sont de retour pour mener le groupe des receveurs. Les pertes de WR Donovan Peoples-Jones et de WR Tarik Black seront délicate à mitiger compte tenu de la peu de profondeur du banc à la position qui comptera tout de même sur le vétéran TE Nick Eubanks comme soupape de sécurité.

Conclusion

Pour espérer détrôner Ohio State, Michigan va devoir s’améliorer dans deux catégories statistiques. Offensivement, Michigan est 1-5 ces trois dernières années quand son taux de réussite sur troisième tentative est inférieur à 30%. Défensivement, les Wolverines ont accordé plus de 4.7 yards par jeu à quatre reprises en 2019 (Wisconsin, Penn State, Ohio State et Alabama) pour autant de défaites. La défense de UM a perdu les sept derniers matchs dans lesquels la défense a accordé plus de six yards par jeu et est 28-1 lorsqu’elle en accorde mois de quatre.

Autre statistique intéressante pour l’une des meilleures défenses de la ligue : dans la zone rouge, l’attaque produit en moyenne 4.9 yards par jeu (34ème de FBS) mais la défense concède en moyenne 5.0 yards par jeu (115ème de FBS). Chiffres et lettres mis à part, Michigan luttera pour le titre de conférence Big Ten en 2020, il ne sera juste pas favori. Comme tous les ans depuis que Jim Harbaugh est aux commandes à Ann Arbor, Michigan va gagner dix matchs, perdre contre Ohio State, et tout le monde réclamera sa tête. A moins que…

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4

Résumé

Points forts
– Le meilleur groupe de porteurs de ballon de l’ère Harbaugh.
– Le meilleur tandem de defensive ends de la Big Ten.
– Un secondaire qui mixe expérience et talent prometteur.

Points faibles
– Une ligne offensive qui perd 80% de ses joueurs pour la NFL.
– Des linebackers clés à remplacer.
– Des équipes spéciales décimées.

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Preview 2020 : Wisconsin Badgers

Wisconsin a tourné la page « Jonathan Taylor » mais les Badgers sauront-ils préserver leur suprématie sur la division Big Ten West malgré le départ pour la NFL de leur running back superstar ? Éléments de réponse.

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Crédit photo : Andy Lyons, Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Badgers de Wisconsin.

Wisconsin Badgers

Conférence Big Ten

Division West
 

En 2019 : 10-4, 7-2 Big Ten. Champion de division Big Ten West. Rose Bowl : défaite contre Oregon (27-28).
Head coach : Paul Chryst, 6ème année (52-16). Résultats en carrière : 71-35.
Coordinateur offensif : Joe Rudolph (6ème année).
Coordinateur défensif : Jim Leonhard (4ème année).
Titulaires de retour : 18 (6/11 en attaque, 9/11 en défense, 3/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : LB Zach Baun, OL Tyler Biadasz, WR Quintez Cephus, P Anthony Lotti, OL David Moorman, LB Chris Orr, WR A.J. Taylor, RB Jonathan Taylor,
Joueurs à suivre : QB Jack Coan, RB Jalen Berger, OT Logan Bruss, OT Colan Van Lanen, TE Jake Ferguson, DE Isaiahh Loudermilk, LB Jack Sanborn, S Eric Burrell, CB Rachad Wildgoose, CB Faion Hicks.

On ne devient pas meilleur en attaque en perdant un joueur du calibre de RB Jonathan Taylor (320 courses, 2003 yards, 21 TD / 6 réceptions, 252 yards, 5 TD). Tout ce qu’a fait le néo Colt d’Indianapolis est d’être le premier joueur de Division 1 (FBS et FCS confondus) à atteindre la barre des 6000 yards au sol en trois saisons. Ses 6174 yards en carrière universitaire sont le deuxième plus gros total à Wisconsin (derrière Ron Dayne et ses 7125 yards) et le placent au sixième rang de la D1 de NCAA.

En 2019, les Badgers ont terminé 10-2 en saison régulière et remporté au moins dix victoires pour la quatrième fois en cinq ans. Une courte défaite au Rose Bowl contre Oregon (27-28) a ponctué une saison satisfaisante amis néanmoins marquée par deux nouveaux échecs contre Ohio State (7-38 et 21-34), dont le second en finale de conférence Big Ten, et un improbable revers à Illinois (23-24).

En 2020, Wisconsin est armé pour conserver son titre de division Big Ten West et espère évidemment s’adjuger la couronne de conférence qui lui échappe depuis 2012 malgré quatre voyages à Indianapolis ces sept dernières années. Pour la petite histoire, les Badgers n’ont jamais terminé au-delà de la deuxième place de la Big Ten West depuis ses débuts en 2014…

QB Jack Coan, Wisconsin – Crédit photo : AP

QB Jack Coan (236/339, 2727 yards, 18 TD, 5 INT) s’est montré plus que décent en 2019 avec quelques prestations contre Michigan et Michigan State dignes de l’échelon supérieur… mais aussi des performances assez douteuses contre Illinois et Oregon. QB Graham Mertz (9/10, 73 yards), qui est sans doute la meilleure recrue au poste de l’histoire des Badgers, est juste sur ses talons pour offrir un peu de compétition au poste qui devrait faire la différence entre un nouveau titre de la Big Ten West et une place en playoff.

Une robuste défense… orpheline des ses deux leaders de 2019

La défense de Wisconsin était 4ème de FBS en 2019. La vaste majorité des pièces majeures est de retour, ce qui inclut 18 des 20 meilleurs plaqueurs. Néanmoins, les deux leaders manquantes, LB Zach Baun (75 placages dont 19.5 pour perte et 12.5 sacks) et LB Chris Orr (78 placages dont 14 pour perte et 11.5 sacks) étaient, de très loin, les principaux perturbateurs derrière la ligne de mêlée adverse. À LB Jack Sanborn (80 placages, 5.5 sacks, 3 INT) et LB Noah Burks de prendre la relève.

DE Isaiahh Loudermilk (24 placages dont 5 pour perte et 3 sacks) et DL Garrett Rand (27 placages dont 3 pour perte) ne sont pas exactement des adeptes de la mise sous pression du quarterback adverse mais ils sont performants contre la course. Les Badgers étaient 5ème de FBS au niveau des sacks l’an dernier mais 50% de leur production s’envole avec Zach Braun et Nick Orr. DE Matt Henningsen (24 placages dont 5 pour perte et 4 sacks) apportera sa pierre à l’édifice pour un groupe qui pourrait partager la tâche. Certes, s’il n’est pas idéal de perdre autant de production de la part du « front seven », cela pourrait ne pas avoir grande incidence puisque…

Au fond du terrain, le secondaire récupère tout son beau monde, à commencer par CB Caesar Williams (9 passes défendues), CB Rachad Wildgoose, S Reggie Pearson (60 placages) et S Eric Burrell (2 INT). CB Faion Hicks et S Colin Wilder procurent de solides secondes options pour la 12ème défense contre la passe du pays en 2019 et qui peut légitimement viser le Top 10 en 2020 avec tout le monde de retour.

LB Jack Sanborn (#57) – Crédit photo : Stacy Revere, Getty Images

À quoi va ressembler l’attaque des Badgers sans Jonathan Taylor ?

Wisconsin perd son meilleur receveur, WR Quintez Cephus (901 yards, 7 TD), et, avec les départs de Jonathan Taylor et WR A.J. Taylor (263 yards, 2 TD), ce sont quatorze des dix-huit touchdowns aériens de 2019 qui s’envolent pour d’autres cieux. TE Jake Ferguson (407 yards, 2 TD) est donc la cible la plus expérimentée pour QB Jack Coan en 2020. Derrière lui, RB Garrett Groshek, WR Kendric Pryor et WR Danny Davis sont les seuls joueurs avec plus de six réceptions en 2019. Pas idéal.

La ligne offensive, qui n’a accordé que 1.43 sacks par match en 2019, perd trois titulaires mais Wisconsin n’a jamais trop de mal à remplacer ce côté des tranchées. Mis sur orbite par OL Cole Van Lanen et OL Logan Bruss, le jeu au sol devrait à nouveau être le fer de lance de l’attaque des Badgers, quelle surprise…

La question est davantage de savoir qui remplacera Jonathan Taylor derrière cette ligne. RB Nakia Watson (331 yards, 2 TD) et Garrett Groshek pourraient fort bien regarder le nouvel arrivant RB Jalen Berger porter la majorité des ballons et devenir la prochaine star des Badgers.

La protection du ballon a couté à Wisconsin cette risible défaite à Illinois (trois balles perdues dont deux dans le dernier quart temps) et le Rose Bowl (quatre balles perdues dont la dernière sur ses propres 30 yards). Au final, la saison des Badgers n’aurait pas été différente (sauf dans les tablettes de la NCAA et sur les brochures médias de l’école) s’ils avaient été plus précautionneux avec ces sept ballons mais control what you can control

WR Danny Davis (#6) – Crédit photo : Jeff Hanish, USA Today Sports

Un kicking game inquiétant

Autre point d’inquiétude, K Collin Larsh (12/18 FG) a manqué la moitié de ses tentatives entre 30 et 39 yards (3/6) en 2019. Et le titulaire P Anthony Lotti a quitté Madison. Ses 39.7 yards par punt l’ont placé au 105ème rang de la FBS l’an passé. Son remplaçant, P Connor Allen a tapé trois coups de pied en 2019 pour une moyenne encore plus faible de 38.3 yards. Beaucoup de marge de progression du côté des équipes spéciales donc…

Conclusion

Wisconsin a, à nouveau, l’équipe pour remporter la Big Ten West et menacer la suprématie d’Ohio State au Big Ten Championship Game. Les Badgers perdent Jonathan Taylor, 60% de leur ligne offensive et leur meilleur receveur mais l’intégralité de la ligne défensive et du backfield défensif reprend du service. La défense de Wisconsin était l’une des cinq meilleures du pays en 2019 et ne devrait pas perdre un poil de son efficacité contre la course ou le jeu aérien. Madison est une fabrique à joueurs de ligne offensive et porteurs de ballons. L’an passé, le temps de possession des Badgers (59.5%) était le plus haut du pays, plus d’une minute trente supérieur au second de FBS, Utah. Il faudra s’attendre au même plan de jeu cette saison, on ne change pas une recette qui gagne…

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.1

Résumé

Points forts
– Une défense aérienne qui récupère toutes ses pièces maitresses.
– La défense au sol.
– La promesse de continuité.

Points faibles
– Un groupe de receveurs inexpérimenté.
– Des équipes pas si spéciales.
– Une première partie de calendrier meurtrière.

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Preview

Jour de match : le programme de la week 7

Publié

le

Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

À une semaine du coup d’envoi de la saison dans la conférence Big Ten, cette week 7 sera dominée par l’affrontement très attendu entre deux des trois meilleures équipes du pays : #2 Alabama vs #3 Georgia.

Ce choc de la SEC sera le seul match du week-end entre équipes classées. Ça sent bon l’Upset Alert ! Dans l’ACC, #1 Clemson sera en déplacement à Georgia Tech tandis que #5 Notre Dame reçoit Louisville et #5 North Carolina accueille Florida State. Boston College se déplace à #23 Virginia Tech.

Un seul match dans la conférence Big 12 cette semaine, entre West Virginia et Kansas.

Podcast

 

Mais l’autre choc de la semaine aura lieu à Memphis où les Tigers acceuillent les Knights de Central Florida dans un match déjà couperêt pour ces deux prétendants au titre de conférence American.

Pour tout savoir de la week 7, suivez-le guide !

Alabama vs Georgia – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

L’affiche de la semaine

#3 Georgia (3-0) @ #2 Alabama (3-0)

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Quand ? Samedi 17 octobre à 20h00 (02h00 en France)

Indiscutablement l’affiche de la semaine et l’un des matchs de l’année entre ces deux rivaux de la SEC. Bien sûr, l’impact de l’absence de Nick Saban sur la sideline du Crimson Tide pourrait être très couteux pour une équipe de #2 Alabama qui sera dirigée par le coordinateur offensif Steve Sarkisian pour ce choc de Titans. Face-à-face, la meilleure attaque du pays (Alabama) et la meilleure défense du pays (Georgia). La vraie question de ce match : QB Stetson Bennett et l’attaque des Bulldogs seront-ils capables de marquer suffisamment de points face à la défense poreuse de #2 Alabama pour donner à coach Kirby Smart une première victoire face au Crimson Tide ? Pas sûr.
Pronostic : Alabama 38, Georgia 27.

QB Shane Buechele, SMU – Crédit photo : Tim Heitman-USA TODAY Sports

Vendredi 16 octobre 2020

À partir de 00h00

#17 SMU (4-0) @ Tulane (1-2)

Où ? Yulman Stadium, La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Quand ? Vendredi 17 octobre 2020 à 18h00 (00h00 en France)

Les Mustangs de #17 SMU sont inarrêtables depuis le début de la saison que ce soit en attaque avec QB Shane Buechele et en défense avec le français DE Junior Aho. Malgré la perte sur blessure de WR Reggie Roberson et RB TJ McDaniel, les texans semblent avoir un tel momentum qu’il est peu envisageable de les voir s’incliner à La Nouvelle-Orléans face à la Green Wave.
Pronostic : SMU 38, Tulane 20.

#17 Brigham Young (4-0) @ Houston (1-2)

Où ? TDECU Stadium, Houston, Texas
Quand ? Vendredi 17 octobre 2020 à 21h30 (03h30 en France)

Les Cougars de #17 Brigham Young ont fait un début de saison convaincant mais ce déplacement à Houston sera probablement leur test le plus difficile depuis septembre dernier bien que les texans n’aient joué qu’un seul match. BYU peut compter sur le retour de plusieurs joueurs pour ce match et QB Zach Wilson a une nouvelle occasion de démontrer qu’il est l’un des meilleurs quarterbacks du pays.
Pronostic : Brigham Young 37, Houston 30.

RB Travis Etienne, Clemson – Créfit photo : Mike Comer, Getty Images

Samedi 17 octobre 2020

À partir de 18h00

#1 Clemson (4-0) @ Georgia Tech (2-2)

Où ? Bobby Dodd Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 17 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Les champions de conférence ACC en titre n’ont laissé aucune chance à Miami il y a une semaine. QB Trevor Lawrence et les Tigers de #1 Clemson rendent visite ce week-end aux jeunes Yellow Jackets qui restent sur une belle victoire face à Louisville. L’écart de talent entre les deux équipes ne laissent que peu d’espoir à Georgia Tech malgré l’éclosion accélérée du true freshman QB Jeff Sims.
Pronostic : Clemson 42, Georgia Tech 13.

Louisville (1-3) @ #5 Notre Dame (3-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 17 octobre à 14h30 (20h30 en France)

Début de saison réussie pour une équipe de #5 Notre Dame qui revient avec un effectif complet après 3 semaines d’arrêt forcé en raison d’une éclosion de cas de Covid au sein du programme de South Bend. L’horrible défense de Louisville (8.0 yard par jeu contre Georgia Tech !?!) ne devrait pas être en mesure de ralentir un jeu au sol des Fighting Irish qui monte en puissance. RB Kyren Williams et RB Chris Tyree pourraient ainsi accumuler les yards dans ce match. Le seul espoir des Cardinals ? Une performance monstrueuse de leur leader offensif, RB Javian Hawkins.
Pronostic : Notre Dame 45, Louisville 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– Pittsburgh @ #13 Miami (18h00 en France)
– #15 Auburn @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Kentucky @ #18 Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Liberty @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– UTSA @ Army à 13h30 (19h30 en France)
– Western Kentucky @ UAB à 13h30 (19h30 en France)

Memphis vs UCF – Crédit photo : Aileen Parilla

À partir de 21h30

Central Florida (2-1) @ Memphis (1-1)

Où ? Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Quand ? Samedi 17 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Lors de la publication du calendrier 2020, on s’attendait à voir ces deux équipes classées au moment du coup d’envoi de ce match. UCF a sombré à domicile face à Tulsa tandis que Memphis n’a rien pu faire pour arrêter des Mustangs de SMU en plein boom. Toutefois, on retrouvera face-à-face, deux des meilleurs quarterbacks de la conférence American : QB Brady White (Memphis) et QB Dillon Gabriel (Central Florida). L’avantage du terrain est quelque peu usurpé en cette année de pandémie mais les Tigers n’ont plus perdu à domicile depuis 2 ans.
Pronostic : Memphis 34, Central Florida 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– #11 Texas A&M @ #11 Mississippi State à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ North Carolina State à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss @ Arkansas à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia @ Wake Forest à 16h00 (22h00 en France)
– Marshall @ Louisiana Tech à 18h00 (00h00 en France)

QB Sam Howell, North Carolina – Crédit photo : Dakota Moyer/Chapelboro.com

À partir de 01h00

#5 North Carolina (3-0) @ Florida State (1-3)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Avec la titularisation de QB Jordan Travis, l’attaque des Seminoles de Florida State a retrouvé un peu d’espoir après une performance emcourageante face à #4 Notre Dame et elle pourrait profiter d’une défense de #5 North Carolina perméable pour bousculer le #5 du pays. Toutefois, QB Sam Howell et l’armada offensive des Tar Heels représentent surement un trop gros défi pour une défense de Florida State décevante jusque-là. À noter que WR Tamorrion Terry (Florida State) sera absent pour ce match.
Pronostic : North Carolina 34, Florida State 20.

Boston College (3-1) @ #23 Virginia Tech (2-1)

Où ? Lane Stadium/Worsham Field, Blacksburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Avec un bilan de 3-1, les Eagles de Boston College sont la belle histoire de ce début de saison dans l’ACC. Cependant, QB Phil Jurkovec, WR Zay Flowers et Co. seront opposés dans ce match à une défense des Hokies de #23 Virginia Tech qui va récupérer plusieurs joueurs-clés en défense. Autre clé de cette rencontre : les Eagles seront-ils capables de stopper l’attaque explosive de Virginia Tech emmenée par RB Khalil Herbert ?
Pronostic : Virginia Tech 38, Boston College 27.

Résultats

– #21 Louisiana 27, Coastal Carolina 30
– Arkansas State 59, Georgia State 52

Matchs annulés

– #7 Oklahoma State @ Baylor
– #8 Cincinnati @ Tulsa
– LSU @ #10 Florida
– Vanderbilt @ Missouri
– Florida International @ Charlotte
– Southern Miss @ UTEP

Bonne semaine à tous !

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