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Conférence Pac-12 : Preview 2018

Après la tempête d’une fin de saison 2017 catastrophique, la conférence Pac-12 compte sur Washington, USC et Stanford pour retrouver sa place parmi l’élite nationale.

Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

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Prédictions 2018 dans la conférence Pac-12

Champion 2018 : Washington.
MVP : RB Bryce Love, Stanford.
Meilleur joueur offensif : QB Khalil Tate, Arizona.
Meilleur joueur défensif : LB Cameron Smith, USC.
Freshman de l’année : QB JT Daniels, USC.
Prospects NFL à suivre : QB Justin Herbert (Oregon), QB Khalil Tate (Arizona), QB Jake Browning (Washington), RB Bryce Love (Stanford), WR N’Keal Harry (Arizona State), TE Caleb Wilson (UCLA), TE Kaden Smith (Stanford), OT Trey Adams (Washington), DE Jalen Jelks (Oregon), DT Greg Gaines (Washington), LB Cameron Smith (USC).

Du 7 aout au 11 aout 2018, The Blue Pennant vous a présenté les principaux programmes de la conférence Pac-12 :
Arizona Wildcats.
Oregon Ducks.
Stanford Cardinal.
UCLA Bruins.
USC Trojans.
Utah Utes.
Washington Huskies.

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

L’heure du purgatoire est arrivée !

Aucune autre conférence de l’élite du College Football n’a subi, l’an passé, une déconvenue aussi violente que celle de la Pac-12 : pas d’équipes dans le dernier carré du College Football Playoff et un bilan apocalyptique de 1-8 lors de la saison des bowls (la plus mauvaise performance de son Histoire). Ouch !

La « Conference of Champions », comme elle se surnomme, se doit une revanche et aura beaucoup de choses à prouver en 2018 ce qui explique, en partie, le relooking de certains programmes. Cinq d’entre-eux ont viré leur head coach dont trois dans la division South (Arizona, Arizona State, UCLA).

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À Oregon, le coordinateur offensif Mario Cristobal a pris la succession de Willie Taggart (parti à Florida State). Le coordinateur offensif de Washington, Jonathan Smith, a fait son retour à Oregon pour remplacer Gary Andersen. À Arizona, Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) a succédé à Rich Rodriguez et le rival, Arizona State, est allé sortir de sa retraite Herm Edwards suite au renvoi de Todd Graham. Mais le plus beau coup restera l’embauche de Chip Kelly (ex-Oregon) par UCLA pour remplacer Jim Mora. Avant son passage en NFL, Chip Kelly avait connu un succès incroyable avec Oregon (bilan de 46-7 en 4 saisons) et son retour a fait le buzz durant toute l’intersaison.

Si les résultats de la Pac-12 n’ont pas été à la hauteur l’an dernier, ce n’est pas à cause d’un manque de playmakers. Ils seront encore nombreux sur les terrains de la Pac-12 en 2018. RB Bryce Love (Stanford) et QB Khalil Tate (Arizona) sont déjà considérés comme des candidats au trophée Heisman.

Mené par le duo offensif QB Jake Browning/RB Myles Gaskin, Washington semble être le candidat #1 pour le titre de conférence et pour une place en playoffs mais Stanford et USC ne sont pas sans arguments. Les Trojans possèdent peut-être le nouveau joyau au niveau national : le true freshman QB JT Daniels. Suffisant pour leur permettre de conserver leur titre de champion de conférence ?

Bryce Love veut finir le travail

C’est comme un Tradition : chaque saison, une superstar junior surprend tout le monde en renonçant à se présenter à la draft NFL. RB Bryce Love en est l’incarnation. Après avoir terminé 2ème du scrutin du trophée Heisman au terme d’une saison 2017 exceptionnelle (2118 yards au sol, 8.1 yards par course), il fait figure de grand favori en 2018. RB Bryce Love accumule les big plays et protégé par une ligne offensive stable, il sera encore le danger #1 du Cardinal à partir de septembre prochain. Remis à 100% de ses blessures de l’an dernier, celui qui étudie en biologie humaine sera encore l’un des joueurs les plus explosifs au niveau national.

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Le grand retour des Ducks d’Oregon ?

Le départ du charismatique Willie Taggart pour Florida State aurait pu semer le chaos à Eugene mais la nomination de Mario Cristobal pour lui succéder a ravi une groupe qui a milité pour que le coordinateur offensif prenne la direction des Ducks. Très apprécié de ses joueurs, il a également permis l’essor de QB Justin Herbert que certains observateurs voient déjà comme un 1er tour de draft NFL. Ce dernier pourra compter sur l’éclosion du rapide RB Tony Brooks-James et l’émergence annoncée de RB Darrian Felix. Après une première saison d’apprentissage, la défense des Ducks est plus familière avec les systèmes du stratège Jim Leavitt. Si elle parvient à tenir le choc, Oregon sera de retour dans le Top 25 et pourrait être la bonne surprise de la saison dans la conférence Pac-12.

Welcome back, Chip Kelly !

Après quatre saisons dans la NFL et un an comme analyste à ESPN, Chip Kelly est de retour dans la Pac-12 ! Celui qui a mené Oregon aux portes d’un titre de champion national tentera de relever un programme de UCLA en reconstruction après les années Jim Mora. Les fans des Bruins devront être patients car passer de systèmes offensifs pro-style à une attaque accélérée de type read-option prendra du temps. UCLA subira également un changement important en défense en passant à des systèmes 3-4. Et on oubliait : les Bruins ont perdu leur leader, QB Josh Rosen. Mais UCLA a fait un investissement qui doit payer sur le long terme. Chip Kelly a gardé la Foi et toute la Bruins Nation attend qu’il fasse parler sa magie.

Le match de l’année

Stanford @ Washington
3 novembre 2018
Lors des trois dernières saisons, le vainqueur de ce match a participé au Pac-12 Championship Game (Stanford en 2015 et 2017 et Washington en 2016). Ce sera encore très probablement le cas en 2018. QB Jake Browning (Washington) vs QB KJ Costello (Stanford). RB Myles Gaskin (Washington) vs RB Bryce Love (Stanford). Ce match sent déjà la poudre.

Calendrier complet de la conférence Pac-12

Nos prédictions

Division North

1. Washington Huskies

En 2017 : 10-3, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 11-2, 8-1 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Dante Pettis, DT Vita Vea, LB Keishawn Berria.
Joueurs à suivre : QB Jake Browning, RB Myles Gaskin, OT Trey Adams, OT Caleb McGary, WR Aaron Fuller, TE Hunter Bryant, NT Greg Gaines, CB Byron Murphy, S Taylor Rapp, S Jojo McIntosh.
Future star : OLB Ryan Bowman.

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Disons-le clairement : les Huskies sont les grands favoris pour remporter la conférence Pac-12 et en devenir le représentant en College Football Playoff. Washington est une équipe expérimentée qui pourra compter sur le retour de 9 titulaires d’une formidable défense (16.1 points en moyenne par match, #5 du pays). Le départ pour la NFL du mastodonte DT Vita Vea est une lourde perte mais les Huskies devraient être encore solides contre la passe et le talent ne manque pas sur le front seven pour que Washington soit encore la référence défensive de la Pac-12. Le nouveau coordinateur offensif Bish Hamdan hérite d’une attaque expérimentée menée par le senior QB Jake Browning. RB Myles Gaskin, WR Chico McClatcher et OT Trey Adams font également leur retour pour une dernière saison au niveau NCAA. Avec tous ces éléments, les Huskies semblent armés pour incarner la rédemption d’une conférence Pac-12 aux abois l’an dernier.

2. Oregon Ducks

En 2017 : 7-6, 4-5 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 22 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Royce Freeman, OT Tyrell Crosby, CB Arrion Springs.
Joueurs à suivre : QB Justin Herbert, RB Tony Brooks-James, DE Jalen Jelke, LB Troy Dye, CB Thomas Graham, S Ugochukwu Amadi, K/P Adam Stack.
Future star : OT George Moore.

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Le bilan de l’an passé (7-6) ne reflétait pas la réelle qualité des Ducks en 2017. En plus d’une malchance incroyable, plusieurs blessures ont fait mal à l’attaque en écartant notamment pendant plusieurs semaines le leader, QB Justin Herbert. Avec le retour de leur quarterback junior, les Ducks version 2018 s’annoncent en net progrès. Seule inconnue : la transition de Mario Cristobal de son rôle de coordinateur offensif à celui de head coach d’un programme du Power Five. Si l’attaque s’annonce prometteuse, la défense devrait franchir un cap sous les ordres du stratège défensif, Jim Leavitt. Autre bonne nouvelle pour les Ducks : ils seront les hôtes de leurs deux plus sérieux rivaux dans la division North : Washington et Stanford. La saison s’annonce explosive à Eugene !

3. Stanford Cardinal

En 2017 : 9-5, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 8-4.6-3 Pac-12.
Match décisif : à Washington, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : OL David Bright, DT Harrison Phillips, S Justin Reid.
Joueurs à suivre : QB KJ Costello, RB Bryce Love, OG Nate Herbig, WR JJ Arcega-Whiteside, TE Kaden Smith, ILB Bobby Okereke, CB Alijah Holder, S Frank Buncon.
Future star : WR Osiris St.Brown.

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« Intellectual Brutality ». Ce mantra du Cardinal résume bien la saison 2017 du programme de Palo Alto. Protégé par une ligne offensive impénétrable, RB Bryce Love a accumulé 2118 yards au sol en route vers un titre de division Pac-12 North. Avec l’annonce du retour du running back senior, tous les espoirs sont permis à Stanford. Toutefois, coach David Shaw sait que pour lutter avec Washington dans la division North, son attaque verticale devra être beaucoup plus impliquée. Le sophomore QB KJ Costello a connu des débuts encourageants. Il devra poursuivre sa progression aidé par l’émergence d’un excellent trio de receveurs prometteurs (JJ Arcega-Whiteside, Osiris St.Brown, Trenton Irwin). La défense de Stanford ne nous avait plus habitué à être bousculée comme elle l’a été l’an passé (405.1 yards accordés par match, #76 du pays). Elle devra rebondir sans les leaders DL Harrison Phillips, DB Quenton Meeks et DB Justin Reid. Ouch ! Le calendrier n’est également peu favorable (matchs à Oregon et à Washington et contre USC et Utah en match crossover).

4. California Golden Bears

En 2017 : 5-7, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 7-5, 4-5 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 17 novembre.
Joueurs-clés partis : DE James Loney, LB Devante Downs, K Matt Anderson.
Joueurs à suivre : QB Ross Bowers, RB Patrick Laird, WR Vic Wharton III, LB Jordan Kunaszyk, S Ashtyn Davis.
Future star : DE Lone Toailoa.

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5 victoires en 2017, comme en 2016. Mais les Golden Bears de coach Justin Wilcox vont dans la bonne direction particulièrement en défense. Peu surprenant pour l’ancien coordinateur défensif de Wisconsin. Après avoir accordé la moyenne hallucinante de 42.6 points en 2016, Cal a réduit cette moyenne à 28.4 points l’an dernier. Le front seven sera remanié mais le talent est là. Offensivement, les Golden Bears n’ont pas été épargnés par les blessures alors qu’ils devaient s’adapter à de nouveaux schémas… avec un jeune QB pour diriger cette attaque. Les perspectives sont meilleures en 2018. Malgré le départ de WR Demetris Robertson, le groupe de receveurs est prometteur et la ligne offensive est de retour au complet pour protéger le sophomore QB Ross Bowers. Cal n’est pas encore armé pour se mêler à la lutte dans la division North mais une participation à un bowl est tout à fait possible.

5. Washington State Cougars

En 2017 : 9-4, 6-3 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 3-6 Pac-12.
Match décisif : contre Oregon, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Luke Falk, DT Hercules Mata’afa, K Erik Powell.
Joueurs à suivre : WR Tay Martin, WR Renard Bell, OL Andre Dillard, DE Nnamdi Oguayo, LB Peyton Pelluer, LB Jahad Woods, S Jalen Thompson.
Future star : RB Max Borghi.

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L’oeuvre de reconstruction de coach Mike Leach est un vrai succès : les Cougars ont remporté 26 matchs lors des 3 dernières saisons et n’ont jamais terminé plus bas que la 3ème place dans la division North. Toutefois, la saison 2018 pourrait être sa plus difficile. Avec la fin de l’éligibilité de QB Luke Falk, c’est la grande inconnue au poste de quarterback même si l’ancien d’East Carolina, QB Gardner Minshew, parait bien placé pour assumer la transition è court terme. Autre problème : la défense a perdu son leader charismatique DT Hercules Mata’afa ainsi que son coordinateur défensif, Alex Grinch (parti à Ohio State). Une participation à un bowl n’est pas à écarter mais les Cougars ne devraient pas être dans la course au titre de division North.

6. Oregon State Beavers

En 2017 : 1-11, 0-9 Pac-12.
Prédiction : 2-10, 0-9 Pac-12.
Match décisif : contre Oregon, le 23 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Ryan Nall, RB Thomas Tyner, ILB Manase Hingalu.
Joueurs à suivre : QB Jake Luton, RB Artavis Pierce, WR Trevon Bradford, TE Noah Togiai, DT Elu Aydon, LB Jonathan Willis, S David Morris, CB Xavier Crawford.
Future star : RB Calvin Tyler.

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En tant qu’ancien quarterback des Beavers, le nouvel head coach Jonathan Smith connait la maison et a certainement une bonne idée de ce qui est nécessaire pour gagner à Corvallis. Cependant, il hérite d’un groupe de joueurs meurtris par une saison sans la moindre victoire en match de conférence Pac-12. Première priorité dans son oeuvre de reconstruction : rebâtir une attaque anémique en 2017 (20.7 points par match). La tâche sera plus difficile maintenant que l’éligibilité au niveau NCAA du leader offensif, RB Ryan Nall, a expiré. De plus, le senior QB Jake Luton revient d’une sérieuse blessure de la colonne vertébrale. Comme si les travaux de coach Smith n’était pas assez titanesque en attaque, il devra aussi relever une défense qui a accordé une moyenne de 43 points par match l’an dernier (#128 du pays) ! Pour éviter une nouvelle saison de galère, les Beavers devront être beaucoup plus solides contre le jeu au sol adverse (235.8 yards accordés par match) mais ont-ils le talent pour y parvenir ? Pas sûr. Battre Southern Utah (FCS) et Nevada sera déjà un bon début.

Division South

1. USC Trojans

En 2017 : 11-3, 8-1 Pac-12. Champion de conférence Pac-12.
Prédiction : 9-4, 7-2 Pac-12.
Match décisif : à Utah, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Sam Darnold, RB Ronald Jones, DL Rasheem Green.
Joueurs à suivre : QB JT Daniels, RB Stephen Carr, WR Tyler Vaughns, WR Michael Pittman, LB Porter Gustin, LB Cameron Smith, S Marvell Tell III, CB Iman Marshall.
Future star : WR Amon-Ra St.Brown.

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Bien qu’il possède un bilan reluisant de 21-6 en deux saisons à la tête de USC, coach Clay Helton n’a pas encore convaincu la base des fans des Trojans qu’il peut diriger le programme californien à long terme. Peut-il convaincre les sceptiques en 2018 ? Sans aucun doute, les Trojans possèdent le réservoir de talent le plus fourni de la division Pac-12 South mais ils auront la lourde tâche de trouver un successeur pour QB Sam Darnold. Le true freshman 5-étoiles QB JT Daniels est le grand favori en raison de ses qualités hors-norme et de sa marge de progression. Par chance, il ne devra pas tout faire tout seul pour remporter des matchs : la défense peut compter sur le retour de 7 titulaires et l’attaque n’est pas en reste avec plusieurs playmakers à des postes clés. De plus, le calendrier de USC est plutôt à son avantage ce qui pourrait faire toute la différence dans le division Pac-12 South. Les Trojans feront le voyage à Arizona et à Utah mais évitera Washington et Oregon en match crossover.

2. Utah Utes

En 2017 : 7-6, 3-6 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre USC, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : OL Salesi Uhatafe, LB Sunia Tauteoli, WR Darren Carrington II.
Joueurs à suivre : QB Tyler Huntley, RB Zack Moss, LT Jackson Barton, DE Bradlee Anae, LB Chase Hansen, CB Julian Blackmon, K Matt Gay, P Mitch Wishnovsky.
Future star : DL Mika Tafua.

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Utah est la seule équipe de la division South à n’avoir jamais disputé la finale de conférence Pac-12. Ça pourrait changer en 2018. À l’inverse de la plupart de leurs rivaux, les Utes peuvent jouir d’une certaine stabilité que ce soit au niveau du coaching staff ou du poste crucial de quarterback. Comme d’habitude, la défense d’Utah sera sa force. Ancien safety, LB Chase Hansen a été repositionné au poste de middle linebacker pour solidifier le second rideau tandis que DL Leki Fotu et DL Bradlee Anae sont prêts à prendre leurs responsabilités dans les tranchées. En attaque, QB Tyler Huntley devra franchir un cap. Il sera aidé par un des meilleurs backfields offensifs de la Pac-12 et par une ligne offensive robuste et expérimentée (4 titulaires de retour). Le plus gros handicap des Utes ? Leur calendrier : des matchs en déplacement à Washington State et UCLA et trois matchs crossover dantesques (à Stanford, et contre Oregon et Washington).

3. Arizona Wildcats

En 2017 : 7-6, 5-4 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre Arizona State, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Brandon Dawkins, OG Jacob Alsadek, CB Dane Cruikshank.
Joueurs à suivre : QB Khalil Tate, RB JJ Taylor, WR Shun Brown, DE Kylan Wilborn, LB Tony Fields, LB Colin Schooler, S Tristan Cooper, S Demetrius Flanningan-Fowles.
Future star : LB Jalen Harris.

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Aucun autre nouvel head coach dans la conférence Pac-12 n’a hérité d’une situation aussi favorable que Kevin Sumlin à Arizona. L’ancien coach de Texas A&M pourra compter sur le retour de 17 titulaires dont l’un des joueurs les plus explosifs au niveau national, QB Khalil Tate. Une chose est certaine : les Wildcats vont inscrire des points, beaucoup de points. Les progrès en défense ferait ainsi la différence entre une saison satisfaisante (7-8 victoires) et une grande saison au cours de laquelle ils pourraient lutter pour le titre de champion de division South. Avec une ligne défensive renforcée et un secondary plus expérimenté, l’espoir d’une nette amélioration en défense est légitime. Arizona a concédé 286.1 yards dans les airs en 2017. Inacceptable. Un calendrier plutôt favorable (pas de matchs crossover contre Washington ou Stanford) devrait permettre aux Wildcats d’être dans la course au moins jusqu’en novembre.

4. UCLA Bruins

En 2017 : 6-7, 4-5 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 4-5 Pac-12.
Match décisif : à Oregon, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Josh Rosen, WR Jordan Lasley, LB Kenny Young.
Joueurs à suivre : QB Wilton Speight, RB Soso Jamabo, WR Theo Howard, WR Christian Pabico, TE Caleb Wilson, DE Jaelan Phillips, LB Keisean Lucier-South, CB Darnay Holmes, S Adarius Pickett.
Future star : QB Dorian Thompson-Robinson.

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C’est la Révolution à Westwood ! Le convoité Chip Kelly a posé ses valises sur le campus de UCLA qui a tourné la page Jim Mora. L’ancien coach d’Oregon sait qu’il lui faudra 2-3 promotions de recrutement pour mettre en place ses schémas read-option habituels. Sa Blur Offense faisait régulièrement partie des meilleures attaques du pays lors de son passage chez les Ducks mais il faudra une période de transition pour des Bruins qui ont évolué dans un système pro-style lors des dernières saisons. L’arrivée de l’ancien Wolverine, QB Wilton Speight, pourrait permettre une année de transition avant l’éclosion annoncée de QB Dorian Thompson-Robinson. Mais les Bruins devront surtout être plus incisifs sur la ligne offensive pour permettre une meilleure production du jeu au sol. Les problèmes dans les tranchées sont encore plus visibles en défense (287.4 yards au sol accordés par match en 2017 !). Étant donné le changement culturel important que les Bruins vont vivre en 2018, atteindre les 6 victoires seraient déjà un exploit.

5. Arizona State Sun Devils

En 2017 : 7-6, 6-3 Pac-12.
Prédiction : 5-7, 3-6 Pac-12.
Match décisif : à Arizona, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Sam Jones, LB Christian Sam, LB DJ Calhoun.
Joueurs à suivre : QB Manny Wilkins, RB Benjamin Eno, WR N’Keal Harry, WR Kyle Williams, DT Renell Wren, LB Koron Crump, LB Jay Jay Wilson, CB Chase Lucas.
Future star : S Aashari Crosswell.

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Avec l’ancêtre Herm Edwards sur la sideline, les Sun Devils d’Arizona State seront l’équipe la plus intrigante de la saison dans la conférence Pac-12. L’ancien coach NFL n’a plus dirigé un programme NCAA depuis… 1989 ! Il lui sera pourtant demandé de faire immédiatement mieux que Todd Graham lors des 6 dernières saisons. À court terme, atteindre le plateau des 6 victoires lui sera exigé. Pas de changement en attaque à attendre. QB Manny Wilkins et WR N’Keal Harry sont de retour alors que RB Eno Benjamin a tout de la prochaine star offensive des Sun Devils. Toutefois, cette attaque ne sera pas sur la bonne voie tant qu’elle ne sera pas plus solide sur la ligne de scrimmage (41 sacks accordés en 2017). Défensivement, la transition vers un système 3-3-5 est en cours. Malgré plusieurs départs, la ligne défensive pourrait être dominante. Mais c’est surtout la capacité de limiter le nombre de big plays de l’adversaire qui permettra à Arizona State de ne pas sombrer.

6. Colorado Buffaloes

En 2017 : 5-7, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 4-5 Pac-12.
Match décisif : contre UCLA, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Phillip Lindsay, LT Jeromy Irwin, CB Isaiah Oliver.
Joueurs à suivre : QB Steven Montez, WR Jay McIntyre, WR Tony Brown, WR Juwann Wintree, NT Javier Edwards, LB Rick Gamboa, S Evan Worthington.
Future star : WR Leviska Shenault.

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Après avoir remporté la division Pac-12 South en 2016, les Buffaloes sont rentrés dans le rang la saison dernière au cours d’une année de reconstruction. Des deux côtés du ballon, la régression a été importante mais c’est surtout en défense que Colorado devra rebondir en 2018 (6.1 yards accordés par snap en 2017 !). Les Buffaloes pourront compter sur le retour de 6 titulaires mais la question reste : seront-ils capables de stopper le jeu au sol adverse ? Le coordinateur défensif DJ Eliot devra également trouver un successeur au talentueux CB Isaiah Oliver. QB Steven Montez sera fidèle au poste après une saison 2017 faite de hauts et de bas. Il aura le soutien d’un effectif remodelé suite au départ de RB Phillip Lindsay et de trois receveurs clés. Cinq matchs de conférence Pac-12 à leur calendrier pourrait permettre à Colorado d’obtenir une participation à un bowl.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Preview

Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

Publié

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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