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Conférence Pac-12 : Preview 2018

Après la tempête d’une fin de saison 2017 catastrophique, la conférence Pac-12 compte sur Washington, USC et Stanford pour retrouver sa place parmi l’élite nationale.

Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

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Prédictions 2018 dans la conférence Pac-12

Champion 2018 : Washington.
MVP : RB Bryce Love, Stanford.
Meilleur joueur offensif : QB Khalil Tate, Arizona.
Meilleur joueur défensif : LB Cameron Smith, USC.
Freshman de l’année : QB JT Daniels, USC.
Prospects NFL à suivre : QB Justin Herbert (Oregon), QB Khalil Tate (Arizona), QB Jake Browning (Washington), RB Bryce Love (Stanford), WR N’Keal Harry (Arizona State), TE Caleb Wilson (UCLA), TE Kaden Smith (Stanford), OT Trey Adams (Washington), DE Jalen Jelks (Oregon), DT Greg Gaines (Washington), LB Cameron Smith (USC).

Du 7 aout au 11 aout 2018, The Blue Pennant vous a présenté les principaux programmes de la conférence Pac-12 :
Arizona Wildcats.
Oregon Ducks.
Stanford Cardinal.
UCLA Bruins.
USC Trojans.
Utah Utes.
Washington Huskies.

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

L’heure du purgatoire est arrivée !

Aucune autre conférence de l’élite du College Football n’a subi, l’an passé, une déconvenue aussi violente que celle de la Pac-12 : pas d’équipes dans le dernier carré du College Football Playoff et un bilan apocalyptique de 1-8 lors de la saison des bowls (la plus mauvaise performance de son Histoire). Ouch !

La « Conference of Champions », comme elle se surnomme, se doit une revanche et aura beaucoup de choses à prouver en 2018 ce qui explique, en partie, le relooking de certains programmes. Cinq d’entre-eux ont viré leur head coach dont trois dans la division South (Arizona, Arizona State, UCLA).

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À Oregon, le coordinateur offensif Mario Cristobal a pris la succession de Willie Taggart (parti à Florida State). Le coordinateur offensif de Washington, Jonathan Smith, a fait son retour à Oregon pour remplacer Gary Andersen. À Arizona, Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) a succédé à Rich Rodriguez et le rival, Arizona State, est allé sortir de sa retraite Herm Edwards suite au renvoi de Todd Graham. Mais le plus beau coup restera l’embauche de Chip Kelly (ex-Oregon) par UCLA pour remplacer Jim Mora. Avant son passage en NFL, Chip Kelly avait connu un succès incroyable avec Oregon (bilan de 46-7 en 4 saisons) et son retour a fait le buzz durant toute l’intersaison.

Si les résultats de la Pac-12 n’ont pas été à la hauteur l’an dernier, ce n’est pas à cause d’un manque de playmakers. Ils seront encore nombreux sur les terrains de la Pac-12 en 2018. RB Bryce Love (Stanford) et QB Khalil Tate (Arizona) sont déjà considérés comme des candidats au trophée Heisman.

Mené par le duo offensif QB Jake Browning/RB Myles Gaskin, Washington semble être le candidat #1 pour le titre de conférence et pour une place en playoffs mais Stanford et USC ne sont pas sans arguments. Les Trojans possèdent peut-être le nouveau joyau au niveau national : le true freshman QB JT Daniels. Suffisant pour leur permettre de conserver leur titre de champion de conférence ?

Bryce Love veut finir le travail

C’est comme un Tradition : chaque saison, une superstar junior surprend tout le monde en renonçant à se présenter à la draft NFL. RB Bryce Love en est l’incarnation. Après avoir terminé 2ème du scrutin du trophée Heisman au terme d’une saison 2017 exceptionnelle (2118 yards au sol, 8.1 yards par course), il fait figure de grand favori en 2018. RB Bryce Love accumule les big plays et protégé par une ligne offensive stable, il sera encore le danger #1 du Cardinal à partir de septembre prochain. Remis à 100% de ses blessures de l’an dernier, celui qui étudie en biologie humaine sera encore l’un des joueurs les plus explosifs au niveau national.

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Le grand retour des Ducks d’Oregon ?

Le départ du charismatique Willie Taggart pour Florida State aurait pu semer le chaos à Eugene mais la nomination de Mario Cristobal pour lui succéder a ravi une groupe qui a milité pour que le coordinateur offensif prenne la direction des Ducks. Très apprécié de ses joueurs, il a également permis l’essor de QB Justin Herbert que certains observateurs voient déjà comme un 1er tour de draft NFL. Ce dernier pourra compter sur l’éclosion du rapide RB Tony Brooks-James et l’émergence annoncée de RB Darrian Felix. Après une première saison d’apprentissage, la défense des Ducks est plus familière avec les systèmes du stratège Jim Leavitt. Si elle parvient à tenir le choc, Oregon sera de retour dans le Top 25 et pourrait être la bonne surprise de la saison dans la conférence Pac-12.

Welcome back, Chip Kelly !

Après quatre saisons dans la NFL et un an comme analyste à ESPN, Chip Kelly est de retour dans la Pac-12 ! Celui qui a mené Oregon aux portes d’un titre de champion national tentera de relever un programme de UCLA en reconstruction après les années Jim Mora. Les fans des Bruins devront être patients car passer de systèmes offensifs pro-style à une attaque accélérée de type read-option prendra du temps. UCLA subira également un changement important en défense en passant à des systèmes 3-4. Et on oubliait : les Bruins ont perdu leur leader, QB Josh Rosen. Mais UCLA a fait un investissement qui doit payer sur le long terme. Chip Kelly a gardé la Foi et toute la Bruins Nation attend qu’il fasse parler sa magie.

Le match de l’année

Stanford @ Washington
3 novembre 2018
Lors des trois dernières saisons, le vainqueur de ce match a participé au Pac-12 Championship Game (Stanford en 2015 et 2017 et Washington en 2016). Ce sera encore très probablement le cas en 2018. QB Jake Browning (Washington) vs QB KJ Costello (Stanford). RB Myles Gaskin (Washington) vs RB Bryce Love (Stanford). Ce match sent déjà la poudre.

Calendrier complet de la conférence Pac-12

Nos prédictions

Division North

1. Washington Huskies

En 2017 : 10-3, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 11-2, 8-1 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Dante Pettis, DT Vita Vea, LB Keishawn Berria.
Joueurs à suivre : QB Jake Browning, RB Myles Gaskin, OT Trey Adams, OT Caleb McGary, WR Aaron Fuller, TE Hunter Bryant, NT Greg Gaines, CB Byron Murphy, S Taylor Rapp, S Jojo McIntosh.
Future star : OLB Ryan Bowman.

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Disons-le clairement : les Huskies sont les grands favoris pour remporter la conférence Pac-12 et en devenir le représentant en College Football Playoff. Washington est une équipe expérimentée qui pourra compter sur le retour de 9 titulaires d’une formidable défense (16.1 points en moyenne par match, #5 du pays). Le départ pour la NFL du mastodonte DT Vita Vea est une lourde perte mais les Huskies devraient être encore solides contre la passe et le talent ne manque pas sur le front seven pour que Washington soit encore la référence défensive de la Pac-12. Le nouveau coordinateur offensif Bish Hamdan hérite d’une attaque expérimentée menée par le senior QB Jake Browning. RB Myles Gaskin, WR Chico McClatcher et OT Trey Adams font également leur retour pour une dernière saison au niveau NCAA. Avec tous ces éléments, les Huskies semblent armés pour incarner la rédemption d’une conférence Pac-12 aux abois l’an dernier.

2. Oregon Ducks

En 2017 : 7-6, 4-5 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 22 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Royce Freeman, OT Tyrell Crosby, CB Arrion Springs.
Joueurs à suivre : QB Justin Herbert, RB Tony Brooks-James, DE Jalen Jelke, LB Troy Dye, CB Thomas Graham, S Ugochukwu Amadi, K/P Adam Stack.
Future star : OT George Moore.

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Le bilan de l’an passé (7-6) ne reflétait pas la réelle qualité des Ducks en 2017. En plus d’une malchance incroyable, plusieurs blessures ont fait mal à l’attaque en écartant notamment pendant plusieurs semaines le leader, QB Justin Herbert. Avec le retour de leur quarterback junior, les Ducks version 2018 s’annoncent en net progrès. Seule inconnue : la transition de Mario Cristobal de son rôle de coordinateur offensif à celui de head coach d’un programme du Power Five. Si l’attaque s’annonce prometteuse, la défense devrait franchir un cap sous les ordres du stratège défensif, Jim Leavitt. Autre bonne nouvelle pour les Ducks : ils seront les hôtes de leurs deux plus sérieux rivaux dans la division North : Washington et Stanford. La saison s’annonce explosive à Eugene !

3. Stanford Cardinal

En 2017 : 9-5, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 8-4.6-3 Pac-12.
Match décisif : à Washington, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : OL David Bright, DT Harrison Phillips, S Justin Reid.
Joueurs à suivre : QB KJ Costello, RB Bryce Love, OG Nate Herbig, WR JJ Arcega-Whiteside, TE Kaden Smith, ILB Bobby Okereke, CB Alijah Holder, S Frank Buncon.
Future star : WR Osiris St.Brown.

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« Intellectual Brutality ». Ce mantra du Cardinal résume bien la saison 2017 du programme de Palo Alto. Protégé par une ligne offensive impénétrable, RB Bryce Love a accumulé 2118 yards au sol en route vers un titre de division Pac-12 North. Avec l’annonce du retour du running back senior, tous les espoirs sont permis à Stanford. Toutefois, coach David Shaw sait que pour lutter avec Washington dans la division North, son attaque verticale devra être beaucoup plus impliquée. Le sophomore QB KJ Costello a connu des débuts encourageants. Il devra poursuivre sa progression aidé par l’émergence d’un excellent trio de receveurs prometteurs (JJ Arcega-Whiteside, Osiris St.Brown, Trenton Irwin). La défense de Stanford ne nous avait plus habitué à être bousculée comme elle l’a été l’an passé (405.1 yards accordés par match, #76 du pays). Elle devra rebondir sans les leaders DL Harrison Phillips, DB Quenton Meeks et DB Justin Reid. Ouch ! Le calendrier n’est également peu favorable (matchs à Oregon et à Washington et contre USC et Utah en match crossover).

4. California Golden Bears

En 2017 : 5-7, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 7-5, 4-5 Pac-12.
Match décisif : contre Stanford, le 17 novembre.
Joueurs-clés partis : DE James Loney, LB Devante Downs, K Matt Anderson.
Joueurs à suivre : QB Ross Bowers, RB Patrick Laird, WR Vic Wharton III, LB Jordan Kunaszyk, S Ashtyn Davis.
Future star : DE Lone Toailoa.

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5 victoires en 2017, comme en 2016. Mais les Golden Bears de coach Justin Wilcox vont dans la bonne direction particulièrement en défense. Peu surprenant pour l’ancien coordinateur défensif de Wisconsin. Après avoir accordé la moyenne hallucinante de 42.6 points en 2016, Cal a réduit cette moyenne à 28.4 points l’an dernier. Le front seven sera remanié mais le talent est là. Offensivement, les Golden Bears n’ont pas été épargnés par les blessures alors qu’ils devaient s’adapter à de nouveaux schémas… avec un jeune QB pour diriger cette attaque. Les perspectives sont meilleures en 2018. Malgré le départ de WR Demetris Robertson, le groupe de receveurs est prometteur et la ligne offensive est de retour au complet pour protéger le sophomore QB Ross Bowers. Cal n’est pas encore armé pour se mêler à la lutte dans la division North mais une participation à un bowl est tout à fait possible.

5. Washington State Cougars

En 2017 : 9-4, 6-3 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 3-6 Pac-12.
Match décisif : contre Oregon, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Luke Falk, DT Hercules Mata’afa, K Erik Powell.
Joueurs à suivre : WR Tay Martin, WR Renard Bell, OL Andre Dillard, DE Nnamdi Oguayo, LB Peyton Pelluer, LB Jahad Woods, S Jalen Thompson.
Future star : RB Max Borghi.

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L’oeuvre de reconstruction de coach Mike Leach est un vrai succès : les Cougars ont remporté 26 matchs lors des 3 dernières saisons et n’ont jamais terminé plus bas que la 3ème place dans la division North. Toutefois, la saison 2018 pourrait être sa plus difficile. Avec la fin de l’éligibilité de QB Luke Falk, c’est la grande inconnue au poste de quarterback même si l’ancien d’East Carolina, QB Gardner Minshew, parait bien placé pour assumer la transition è court terme. Autre problème : la défense a perdu son leader charismatique DT Hercules Mata’afa ainsi que son coordinateur défensif, Alex Grinch (parti à Ohio State). Une participation à un bowl n’est pas à écarter mais les Cougars ne devraient pas être dans la course au titre de division North.

6. Oregon State Beavers

En 2017 : 1-11, 0-9 Pac-12.
Prédiction : 2-10, 0-9 Pac-12.
Match décisif : contre Oregon, le 23 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Ryan Nall, RB Thomas Tyner, ILB Manase Hingalu.
Joueurs à suivre : QB Jake Luton, RB Artavis Pierce, WR Trevon Bradford, TE Noah Togiai, DT Elu Aydon, LB Jonathan Willis, S David Morris, CB Xavier Crawford.
Future star : RB Calvin Tyler.

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En tant qu’ancien quarterback des Beavers, le nouvel head coach Jonathan Smith connait la maison et a certainement une bonne idée de ce qui est nécessaire pour gagner à Corvallis. Cependant, il hérite d’un groupe de joueurs meurtris par une saison sans la moindre victoire en match de conférence Pac-12. Première priorité dans son oeuvre de reconstruction : rebâtir une attaque anémique en 2017 (20.7 points par match). La tâche sera plus difficile maintenant que l’éligibilité au niveau NCAA du leader offensif, RB Ryan Nall, a expiré. De plus, le senior QB Jake Luton revient d’une sérieuse blessure de la colonne vertébrale. Comme si les travaux de coach Smith n’était pas assez titanesque en attaque, il devra aussi relever une défense qui a accordé une moyenne de 43 points par match l’an dernier (#128 du pays) ! Pour éviter une nouvelle saison de galère, les Beavers devront être beaucoup plus solides contre le jeu au sol adverse (235.8 yards accordés par match) mais ont-ils le talent pour y parvenir ? Pas sûr. Battre Southern Utah (FCS) et Nevada sera déjà un bon début.

Division South

1. USC Trojans

En 2017 : 11-3, 8-1 Pac-12. Champion de conférence Pac-12.
Prédiction : 9-4, 7-2 Pac-12.
Match décisif : à Utah, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Sam Darnold, RB Ronald Jones, DL Rasheem Green.
Joueurs à suivre : QB JT Daniels, RB Stephen Carr, WR Tyler Vaughns, WR Michael Pittman, LB Porter Gustin, LB Cameron Smith, S Marvell Tell III, CB Iman Marshall.
Future star : WR Amon-Ra St.Brown.

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Bien qu’il possède un bilan reluisant de 21-6 en deux saisons à la tête de USC, coach Clay Helton n’a pas encore convaincu la base des fans des Trojans qu’il peut diriger le programme californien à long terme. Peut-il convaincre les sceptiques en 2018 ? Sans aucun doute, les Trojans possèdent le réservoir de talent le plus fourni de la division Pac-12 South mais ils auront la lourde tâche de trouver un successeur pour QB Sam Darnold. Le true freshman 5-étoiles QB JT Daniels est le grand favori en raison de ses qualités hors-norme et de sa marge de progression. Par chance, il ne devra pas tout faire tout seul pour remporter des matchs : la défense peut compter sur le retour de 7 titulaires et l’attaque n’est pas en reste avec plusieurs playmakers à des postes clés. De plus, le calendrier de USC est plutôt à son avantage ce qui pourrait faire toute la différence dans le division Pac-12 South. Les Trojans feront le voyage à Arizona et à Utah mais évitera Washington et Oregon en match crossover.

2. Utah Utes

En 2017 : 7-6, 3-6 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre USC, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : OL Salesi Uhatafe, LB Sunia Tauteoli, WR Darren Carrington II.
Joueurs à suivre : QB Tyler Huntley, RB Zack Moss, LT Jackson Barton, DE Bradlee Anae, LB Chase Hansen, CB Julian Blackmon, K Matt Gay, P Mitch Wishnovsky.
Future star : DL Mika Tafua.

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Utah est la seule équipe de la division South à n’avoir jamais disputé la finale de conférence Pac-12. Ça pourrait changer en 2018. À l’inverse de la plupart de leurs rivaux, les Utes peuvent jouir d’une certaine stabilité que ce soit au niveau du coaching staff ou du poste crucial de quarterback. Comme d’habitude, la défense d’Utah sera sa force. Ancien safety, LB Chase Hansen a été repositionné au poste de middle linebacker pour solidifier le second rideau tandis que DL Leki Fotu et DL Bradlee Anae sont prêts à prendre leurs responsabilités dans les tranchées. En attaque, QB Tyler Huntley devra franchir un cap. Il sera aidé par un des meilleurs backfields offensifs de la Pac-12 et par une ligne offensive robuste et expérimentée (4 titulaires de retour). Le plus gros handicap des Utes ? Leur calendrier : des matchs en déplacement à Washington State et UCLA et trois matchs crossover dantesques (à Stanford, et contre Oregon et Washington).

3. Arizona Wildcats

En 2017 : 7-6, 5-4 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : contre Arizona State, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Brandon Dawkins, OG Jacob Alsadek, CB Dane Cruikshank.
Joueurs à suivre : QB Khalil Tate, RB JJ Taylor, WR Shun Brown, DE Kylan Wilborn, LB Tony Fields, LB Colin Schooler, S Tristan Cooper, S Demetrius Flanningan-Fowles.
Future star : LB Jalen Harris.

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Aucun autre nouvel head coach dans la conférence Pac-12 n’a hérité d’une situation aussi favorable que Kevin Sumlin à Arizona. L’ancien coach de Texas A&M pourra compter sur le retour de 17 titulaires dont l’un des joueurs les plus explosifs au niveau national, QB Khalil Tate. Une chose est certaine : les Wildcats vont inscrire des points, beaucoup de points. Les progrès en défense ferait ainsi la différence entre une saison satisfaisante (7-8 victoires) et une grande saison au cours de laquelle ils pourraient lutter pour le titre de champion de division South. Avec une ligne défensive renforcée et un secondary plus expérimenté, l’espoir d’une nette amélioration en défense est légitime. Arizona a concédé 286.1 yards dans les airs en 2017. Inacceptable. Un calendrier plutôt favorable (pas de matchs crossover contre Washington ou Stanford) devrait permettre aux Wildcats d’être dans la course au moins jusqu’en novembre.

4. UCLA Bruins

En 2017 : 6-7, 4-5 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 4-5 Pac-12.
Match décisif : à Oregon, le 3 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Josh Rosen, WR Jordan Lasley, LB Kenny Young.
Joueurs à suivre : QB Wilton Speight, RB Soso Jamabo, WR Theo Howard, WR Christian Pabico, TE Caleb Wilson, DE Jaelan Phillips, LB Keisean Lucier-South, CB Darnay Holmes, S Adarius Pickett.
Future star : QB Dorian Thompson-Robinson.

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C’est la Révolution à Westwood ! Le convoité Chip Kelly a posé ses valises sur le campus de UCLA qui a tourné la page Jim Mora. L’ancien coach d’Oregon sait qu’il lui faudra 2-3 promotions de recrutement pour mettre en place ses schémas read-option habituels. Sa Blur Offense faisait régulièrement partie des meilleures attaques du pays lors de son passage chez les Ducks mais il faudra une période de transition pour des Bruins qui ont évolué dans un système pro-style lors des dernières saisons. L’arrivée de l’ancien Wolverine, QB Wilton Speight, pourrait permettre une année de transition avant l’éclosion annoncée de QB Dorian Thompson-Robinson. Mais les Bruins devront surtout être plus incisifs sur la ligne offensive pour permettre une meilleure production du jeu au sol. Les problèmes dans les tranchées sont encore plus visibles en défense (287.4 yards au sol accordés par match en 2017 !). Étant donné le changement culturel important que les Bruins vont vivre en 2018, atteindre les 6 victoires seraient déjà un exploit.

5. Arizona State Sun Devils

En 2017 : 7-6, 6-3 Pac-12.
Prédiction : 5-7, 3-6 Pac-12.
Match décisif : à Arizona, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Sam Jones, LB Christian Sam, LB DJ Calhoun.
Joueurs à suivre : QB Manny Wilkins, RB Benjamin Eno, WR N’Keal Harry, WR Kyle Williams, DT Renell Wren, LB Koron Crump, LB Jay Jay Wilson, CB Chase Lucas.
Future star : S Aashari Crosswell.

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Avec l’ancêtre Herm Edwards sur la sideline, les Sun Devils d’Arizona State seront l’équipe la plus intrigante de la saison dans la conférence Pac-12. L’ancien coach NFL n’a plus dirigé un programme NCAA depuis… 1989 ! Il lui sera pourtant demandé de faire immédiatement mieux que Todd Graham lors des 6 dernières saisons. À court terme, atteindre le plateau des 6 victoires lui sera exigé. Pas de changement en attaque à attendre. QB Manny Wilkins et WR N’Keal Harry sont de retour alors que RB Eno Benjamin a tout de la prochaine star offensive des Sun Devils. Toutefois, cette attaque ne sera pas sur la bonne voie tant qu’elle ne sera pas plus solide sur la ligne de scrimmage (41 sacks accordés en 2017). Défensivement, la transition vers un système 3-3-5 est en cours. Malgré plusieurs départs, la ligne défensive pourrait être dominante. Mais c’est surtout la capacité de limiter le nombre de big plays de l’adversaire qui permettra à Arizona State de ne pas sombrer.

6. Colorado Buffaloes

En 2017 : 5-7, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 6-6, 4-5 Pac-12.
Match décisif : contre UCLA, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Phillip Lindsay, LT Jeromy Irwin, CB Isaiah Oliver.
Joueurs à suivre : QB Steven Montez, WR Jay McIntyre, WR Tony Brown, WR Juwann Wintree, NT Javier Edwards, LB Rick Gamboa, S Evan Worthington.
Future star : WR Leviska Shenault.

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Après avoir remporté la division Pac-12 South en 2016, les Buffaloes sont rentrés dans le rang la saison dernière au cours d’une année de reconstruction. Des deux côtés du ballon, la régression a été importante mais c’est surtout en défense que Colorado devra rebondir en 2018 (6.1 yards accordés par snap en 2017 !). Les Buffaloes pourront compter sur le retour de 6 titulaires mais la question reste : seront-ils capables de stopper le jeu au sol adverse ? Le coordinateur défensif DJ Eliot devra également trouver un successeur au talentueux CB Isaiah Oliver. QB Steven Montez sera fidèle au poste après une saison 2017 faite de hauts et de bas. Il aura le soutien d’un effectif remodelé suite au départ de RB Phillip Lindsay et de trois receveurs clés. Cinq matchs de conférence Pac-12 à leur calendrier pourrait permettre à Colorado d’obtenir une participation à un bowl.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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Preview

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d’Ohio State sont-ils l’équipe la plus complète du pays ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Buckeyes d’Ohio State.

Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 13-1, 9-0 Big Ten. Champion de conférence Big Ten. Demi-finale du College Football Playoff : défaite contre Clemson (23-29).
Head coach : Ryan Day, 2ème année (13-1). Résultats en carrière : 16-1 (3 matchs en intérim en 2019).
Coordinateur offensif : Kevin Wilson 4ème année).
Co-cordinateur défensif : Greg Mattison (2ème année).
Co-coordinateur défensif : Kerry Coombs (1ère année).
Titulaires de retour : 15 (6/11 en attaque, 5/11 en défense, 4/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : CB Damon Arnette, TE Rashod Berry, OL Brandon Bowen, DT Jashon Cornell, RB J.K. Dobbins, S Jordan Fuller, DT DaVon Hamilton, LB Malik Harrison, WR K.J. Hill, OL Jonah Jackson, WR Austin Mack, CB Jeff Okudah, WR Binjinmen Victor, DE Chase Young.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, WR Chris Olave, OT Thayer Munford, OG Wyatt Davis, RB Trey Sermon, DB Shaun Wade, DE Zach Harrison, LB Pete Werner, LB Tuf Borland, LB Baron Browning.

Depuis un demi-siècle, 1971 précisément, Ohio State carbure à la moyenne impressionnante de 9.67 victoires et 2.75 défaites par saison. Depuis leur titre national de 1970, les Buckeyes ont remporté près de la moitié des titres de conférence Big Ten (23) mais, malgré cette domination quasiment sans partage dans le Midwest et quasiment inégalée dans le pays, ils n’ont accroché à leur tableau de chasse que deux bagues de champions nationaux (2002 et 2014 – NDLR : l’équipe de 2012 (12-0, 8-0) était inéligible à la post-saison pour raison de « Tattoogate » en 2010). Le dernier titre national de THE Ohio State University remonte au premier College Football Playoff en 2014 et, si OSU a participé à la moitié d’entre eux (3/6) depuis, il est temps pour les « Scarlet and Gray » de mettre fin à la domination récente d’Alabama (5 participations, 2 titres) et de Clemson (5 participations, 2 titres).

En 2019, après un blanchissage en saison régulière, Ohio State semblait bien parti pour faire perdre sa couronne à Clemson et aller défier LSU et son ancien poulain QB Joe Burrow. Mais, grâce à une interception cruciale dans l’en-but en toute fin de match, le champion en titre a privé OSU du voyage à La Nouvelle-Orléans (23-29). Un goût d’inachevé que les Buckeyes auront à cœur d’effacer en 2020.

Avec dix joueurs sélectionnés à la dernière draft NFL, dont deux des trois premiers choix (DE Chase Young, 1er, et CB Jeff Okudah, 3ème), et cinq autres vétérans embauchés en agents libres, 2020 est à nouveau une année où il faut remplacer une tonne de talent du coté de Columbus. L’an passé, pour sa première saison à la tête des Buckeyes, Ryan Day a hérité d’une écurie de course : la majorité de ses joueurs étaient issus des superbes cycles de recrutement des classes de 2017 et 2018, toutes deux classées deuxièmes dans le pays. Ses propres recrues forment la cinquième meilleure classe de 2020. Sur le papier, Ohio State version 2020 apparait plus talentueuse que la version 2019. Quand on sait que les meilleures classes sont signées par Alabama, Clemson, Georgia et autre Oklahoma, force est de constater la solide corrélation entre talent des recrues et performance sur le terrain. Il faudra attendre quelques années pour juger Ryan Day sur ses propres mérites mais, cette année, son escouade est suffisamment talentueuse pour décrocher le titre national 2020.

QB Justin Fields – Crédit photo : Jamie Sabau, Getty Images

Le meilleur quarterback du pays ?

Sans vouloir manquer de respect à Trevor Lawrence (QB, Clemson), QB Justin Fields est le favori pour le Trophée Heisman 2020. Ses statistiques 2019 (238/354, 3273 yards, 41 TD, 3 INT / 137 courses, 484 yards, 10 TD) devraient gonfler cette année et le positionner idéalement pour la fameuse cérémonie new-yorkaise et la Draft NFL 2021. Avec son arsenal offensif complet, Justin Fields est difficilement maitrisable sur un terrain, ce qui donne un avantage conséquent à Ohio State sur la majorité de ses adversaires. Comme si les Buckeyes avaient, en plus, besoin de ça…

Un jeu au sol tributaire de Justin Fields et Trey Sermon

Peut-on vraiment parler de faiblesses à Ohio State…?

Le challenge principal des Buckeyes en attaque est de remplacer RB J.K. Dobbins et trois de leurs cinq receveurs majeurs (K.J. Hill, Binjimen Victor et Austin Mack). A eux quatre, c’est 52% de la production offensive et 46% des touchdowns d’OSU qui regardera désormais les « Scarlet and Gray » à la télévision le samedi en attendant ses matchs du dimanche.

Ohio State a un riche héritage de porteurs de ballons, depuis le double-Heisman Archie Griffin jusqu’à Ezekiel Elliott en passant par Eddie George, Maurice Clarrett, Antonio Pittman ou encore Chris « Beanie » Wells. Avec un QB mobile comme Justin Fields, le jeu au sol sera encore l’un des points forts de l’attaque des Buckeyes. RB J.K. Dobbins est désormais chez les pros et RB Master Teague III (789 yards, 4 TD) était son successeur naturel pour prendre position cinq yards derrière la ligne de mêlée avant qu’une blessure au talon d’Achille ne mette en péril sa participation à la saison 2020. Ainsi, le poste de titulaire devrait revenir à RB Trey Sermon, fraichement débarqué d’Oklahoma après avoir manqué le dernier tiers de la saison 2019 suite à une blessure au genou. Le meilleur coureur des Sooners en 2018 (968 yards, 12 TD) apporte des munitions supplémentaires à ce qui s’annonce à nouveau comme un rouleau compresseur dévastateur à la course (5ème de FBS en 2019).

Dans les airs, OSU conserve son meilleur receveur de 2019 en la personne de WR Chris Olave (840 yards, 12 TD). A l’opposé de la ligne offensive, WR Garrett Wilson (432 yards, 5 TD) devrait capitaliser sur sa production 2019 à Columbus où il s’est imposé comme receveur #4 lors de sa première saison.

WR Chris Olave – Crédit photo : Cori Wade, The Lantern

La meilleure ligne offensive de la Big Ten

L’an dernier, la ligne offensive a permis à Ohio State de dramatiquement améliorer sa production au sol : +56% de yards et +70% de TD. Évidemment, Justin Fields est autrement mobile que QB Dwayne Haskins mais, même sans la contribution de son QB, le progrès de la ligne offensive est notable. Le talent de RB J.K. Dobbins n’est sans doute également pas étranger au succès 2019.

Néanmoins, les 35 sacks accordés en 2019 représentent moitié plus qu’en 2018. Cette année, la ligne perd OL Brandon Bowen et OL Jonah Jackson mais OG Wyatt Davis, OT Thayer Munford, OT Nicholas Petit-Frere et C Josh Myers ont tous un avenir professionnel et le groupe a le potentiel d’être le meilleur de la conférence Big Ten.

Un pass rush et un backfield défensif renouvelés

L’an passé, la défense au sol d’Ohio State a terminé huitième de FBS. En 2020, le groupe de linebackers perd son meilleur élément, LB Malik Harrison, mais les trois autres meilleurs plaqueurs à la position, LB Pete Werner (65 plaquages), LB Baron Browning (11 plaquages pour perte et 5 sacks) et LB Turf Borland (55 plaquages), sont tous de retour pour leur dernière année universitaire. C’est donc un deuxième rideau défensif très expérimenté qui devrait être l’atout principal de la défense des Buckeyes.

En revanche, la grande question est de savoir comment Ohio State va générer de la pression défensive. Le secondaire d’OSU est désormais à 75% en NFL et seul CB Shaun Wade reprend du service cette année. CB Sevyn Banks et CB Cameron Brown vont donc devoir se mettre au niveau de la meilleure défense contre la passe du pays en 2019.

La meilleure façon de les mettre à l’aise serait encore d’harasser le quarterback adverse mais, petit problème, l’inarrêtable et intraitable DE Chase Young est, lui aussi, devenu un joueur du dimanche. Exit également DT Jashon Cornell, DT DaVon Hamilton et LB Malik Harrison qui ont fourni l’an dernier la majorité des sacks et plaquages pour perte laissés en cadeau par Chase Young. En tout, ce sont cinq des six meilleurs « pass rushers » et sept des dix meilleurs plaqueurs qui ont terminé leurs carrières universitaires. DE Zach Harrison et DE Tyreke Smith vont donc se retrouver aux commandes, épaulés, ils l’espèrent, par DE Jonathon Cooper, de retour de blessure pour sa dernière saison à Columbus.

La plus grosse incertitude à Ohio State demeure néanmoins sa capacité à rester concentré pendant trois mois… Cela pourrait éviter un nouvel épisode de gelage de cerveau comme ceux qui ont provoqué les naufrages à Iowa en 2017 (24-55) et à Purdue en 2018 (20-49).

Conclusion

Depuis 2004, Ohio State n’a perdu plus de deux matchs de saison régulière qu’une seule fois, en 2011, l’année du limogeage de Jim Tressell suite au « Tattoogate ». Lors des huit saisons régulières qui ont suivi ce passage à vide temporaire, les Buckeyes n’ont perdu que six fois. Autant dire qu’il n’est pas très populaire du coté de Las Vegas de miser contre les hommes de Ryan Day.

Si les Buckeyes ont perdu un paquet de joueurs lors de la draft NFL, le talent n’a pas diminué d’un pouce. L’équipe a quelques points d’interrogation (« pass rush », secondaire, remplacement de la production offensive) mais pas vraiment de points d’inquiétude. En outre, Ohio State possède le meilleur (?) quarterback de la ligue ce qui, sauf blessure ou maladie, donne l’avantage théorique aux Buckeyes dans toutes leurs confrontations de la saison.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts
– Le meilleur quarterback du pays
– Un jeu au sol prometteur
– Une défense barrage contre la course

Points faibles
– Un secondaire relativement inexpérimenté
– Un « pass rush » à reconstruire
– Plus de la moitié de la production offensive à remplacer

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