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[preview] Fiesta Bowl : #2 Clemson vs #3 Ohio State

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#2 Clemson (12-1) vs #3 Ohio State (11-1)

FIESTA BOWL
Glendale, Arizona
University of Phoenix Stadium
Samedi 31 décembre 2016
19h00 (heure Est, 01h00 en France)

La 2ème demi-finale du College Football Playoff est assurément l’un des matchs les plus attendus mais aussi les plus mystérieux de ces dernières années. Les vice-champions nationaux et double champions de conférence ACC en titre, les Tigers de #2 Clemson, affrontent les champions nationaux 2014, les Buckeyes de #3 Ohio State, dans le cadre du Fiesta Bowl de Glendale (Arizona).

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (12-1, 7-1 ACC)
Les joueurs de coach Dabo Swinney sont à 60 minutes d’une seconde participation consécutive au National Championship Game. Après une saison 2015 sans la moindre défaite, les Tigers se sont inclinés 45-40 face à #1 Alabama en finale nationale sans avoir démérité. Avec le retour d’une attaque au quasi-complet et l’éclosion d’une nouvelle génération de jeunes défenseurs, #2 Clemson faisait figure de favori pour le titre national 2016 malgré l’émergence des Seminoles de #11 Florida State que beaucoup d’observateurs voyaient faire tomber les Tigers dans la conférence ACC.
Finalement, hormis une défaite surprise 43-42 à domicile contre #23 Pittsburgh au mois de novembre, #2 Clemson a encore une fois été dominateur terminant la saison régulière avec un bilan de 11-1 avant de remporter un second titre de conférence en battant Virginia Tech sur le score de 42-35. La confirmation de l’incroyable talent offensif des Tigers menés par le junior QB Deshaun Watson (3914 yards à la passe, 37 TD, 15 INT et 524 yards au sol, 6 TD) et la reconstruction accélérée d’une ligne défensive monstrueuse font peut-être des Tigers l’équipe la plus explosive du pays au niveau du talent pur.

#3 Ohio State (11-1, 7-1 Big Ten)
Après avoir manqué les playoffs l’an dernier, les Buckeyes de #3 Ohio State sont de retour au sein du Top 4 national. Champions nationaux en 2014, les joueurs de coach Urban Meyer ont commencé cette saison avec une impressionnante victoire 45-24 à #7 Oklahoma, le 17 septembre dernier. Ils ont ensuite enchainé au mois d’octobre en battant #8 Wisconsin avant une défaite surprise chez les Nittany Lions de #5 Penn State… qui leur coutera finalement le titre de division Big Ten East ! Ce revers eut pour effet de réveiller les Buckeyes qui remportèrent alors leurs cinq matchs suivants dont le choc face à leurs rivaux éternels, les Wolverines de #6 Michigan.
Malgré une 2ème place dans la division Big Ten East, qui les a donc écarté d’une participation à la finale de conférence Big Ten, les Buckeyes ont été sélectionnés parmi les 4 meilleures équipes de la saison par le comité de sélection du College Football Playoff grâce à leurs solides victoires face à 3 autres programmes du Top 10 (Michigan, Wisconsin, Oklahoma).

Les clés du match

Le jeu aérien de #3 Ohio State
Avec un total de 221.2 yards à la passe par match et un % de réussite de 62.8%, l’attaque aérienne des Buckeyes n’a pas à rougir de ses performances. Toutefois, une analyse plus approfondie de ce secteur met en lumière plusieurs points d’interrogation.
Tout d’abord, le quarterback vedette, QB J.T. Barrett (2428 yards à la passe, 24 TD, 5 INT et 847 yards au sol, 9 TD), manque singulièrement de playmakers dans le jeu de passe en profondeur. Les Buckeyes n’ont réussi que 4 passes de plus de 40 yards en 2016 (#9 de la conférence Big Ten). HB Curtis Samuel (704 yards au sol, 8 TD et 65 réceptions, 822 yards, 7 TD) s’est révélé la meilleure option du quarterback junior de #3 Ohio State. Or, il est essentiellement aligné dans le backfield offensif le limitant ainsi à de courtes réceptions tandis que WR Noah Brown (30 réceptions, 385 yards, 7 TD), WR Dontre Wilson (27 réceptions, 352 yards, 5 TD), WR K.J. Hill (17 réceptions, 254 yards, 1 TD) et TE Marcus Baugh (24 réceptions, 269 yards, 2 TD) n’ont pas brillé par leur régularité.

L’absence d’une seconde option en complément de HB Curtis Samuel est clairement préoccupante pour les Buckeyes lors de ce match face la 5ème meilleure défense contre la passe du pays. CB Cordrea Tankersley (43 plaquages, 3 INT) est considéré comme l’un des plus solides cornerbacks du pays et S Jadar Johnson (49 plaquages, 5 INT) a régulièrement démontré un instinct étonnant à son poste. De plus, la ligne défensive des Tigers a progressé tout au long de la saison réussissant un total de 46 sacks. Le freshman DT Dexter Lawrence (58 plaquages, 6.5 sacks), le sophomore DL Christian Wilkins (44 plaquages, 12 pour perte, 3.5 sacks) et le senior DE Carlos Watkins (41 plaquages, 8.5 sacks) forment un formidable trio qui sera le cauchemar de la ligne offensive de #3 Ohio State dans ce Fiesta Bowl. Ces trois-là auront pour mission de contrôler la ligne de scrimmage afin de stopper le jeu au sol performant de #3 Ohio State mettant un peu plus de pression sur le jeu aérien des Buckeyes.

La défense des Buckeyes face à QB Deshaun Watson
Malgré le départ de 8 titulaires, la défense des Buckeyes est restée l’une des meilleures du pays (14.2 points accordés par match, #3 du pays) grâce à l’énorme travail du nouveau coordinateur défensif, Greg Schiano (ex-Rutgers et ex-Tampa Bay dans la NFL). #3 Ohio State n’a accordé que 10 TD à la passe en 2016 et aucune équipe n’a réussi plus de 30 points. Cette défense menée par le junior LB Raekwon McMillan (87 plaquages, 1 sack, 5 fumbles recouverts) ne possède aucun maillon faible. S Malik Hooker (67 plaquages, 6 INT, 3 TD) s’est révélé l’un des safeties les plus opportunistes du pays et DE Tyquan Lewis (27 plaquages, 10 pour perte, 7.5 sacks) est un formidable playmaker au niveau du pass rush.

Pourtant, elle fera face à son plus gros challenge lors de ce Fiesta Bowl. Propulsée par le phénoménal QB Deshaun Watson, l’attaque de #2 Clemson a réussi 40.2 points par match et une moyenne de 6.4 yards par jeu en 2016. Si ses statistiques ont – à peine – régressé en 2016, le quarterback des Tigers restent l’un des meilleurs, si ce n’est pas le meilleur, quarterback du pays. Son excellente lecture de jeu, son bras canon et sa capacité de gagner des yards grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles en font un joueur insaisissable. Et comme il l’a démontré cette année, il possède un don pour réussir ses meilleurs matchs dans les grands moments (Louisville, Florida State, Virginia Tech). De plus, il a autour de lui une armada de playmakers : le meilleur receveur du pays, WR Mike Williams (84 réceptions, 1171 yards, 10 TD), WR Artavis Scott (71 réceptions, 592 yards, 5 TD), WR Deon Cain (32 réceptions, 621 yards, 9 TD), WR Hunter Renfrow (29 réceptions, 353 yards, 4 TD), TE Jordan Leggett (38 réceptions, 637 yards, 7 TD) et RB Wayne Gallman (1002 yards au sol, 15 TD). Boom !

La bataille des turnovers
#3 Ohio State est classé #3 du pays avec une différence de +16 au niveau des turnovers (25 provoqués contre 9 commis). De son côté, #2 Clemson occupe le 68ème rang au niveau national avec une différence de… 0 (24 provoqués et 24 commis). Or, ces turnovers auront été le pêché mignon des Tigers en 2016. Ils leur ont couté le match contre #23 Pittsburgh et sans une formidable seconde mi-temps de QB Deshaun Watson contre les Cardinals de #13 Louisville, #2 Clemson aurait probablement perdu ce Big Game du mois de septembre dernier.
Dans un match aussi serré que devrait être ce Fiesta Bowl, ces pertes de possession du ballon auront une importance capitale. L’équipe qui sortira vainqueur de cette bataille des turnovers aura surement son billet pour le National Championship Game en poche.

Joueurs à suivre

WR Mike Williams, Clemson
L’an passé, QB Deshaun Watson et les Tigers ont assommé les Sooners d’Oklahoma en 1/2 finale avant de pousser #1 Alabama dans ses retranchements en finale nationale. Et tout cela sans la présence du meilleur receveur du pays, le All-American WR Mike Williams, alors en convalescence suite à une blessure de le nuque.
Cette saison, le receveur senior a été la cible #1 du quarterback de #2 Clemson et il s’est classé dans le Top 5 national pour le nombre de réceptions, de yards sur réception et de TD sur réception contre des adversaires du Power Five. Joueur au physique impressionnant, il possède des mains sûres et exécute ses tracés à la perfection. Son duel avec CB Gareon Conley et CB Marshon Lattimore s’annonce épique.

LB Raekwon McMillan, Ohio State
Certes, QB J.T. Barrett est le meilleur quarterback de la conférence Big Ten et HB Curtis Samuel est peut-être le joueur le plus explosif du pays mais le junior LB Raekwon McMillan pourrait avoir un impact plus important sur ce match. Auteur de 206 plaquages depuis deux ans, sa polyvalence sur le terrain en a fait un joueur à tout faire ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-American en 2016.
Son dernier match, face à #6 Michigan, est entré dans la légende du programme de Columbus (Ohio) : 16 plaquages et un Pick Six provoqué suite à une énorme pression sur le quarterback des Wolverines, QB Wilton Speight.
Évidemment, sa première mission lors de ce Fiesta Bowl : stopper QB Deshaun Watson.

Facteur X

RB Wayne Gallman, Clemson
Pour exploiter leur avantage dans le jeu aérien, les Tigers de #2 Clemson auront besoin d’une solide performance de leur running back #1, Wayne Gallman. Auteur de 1002 yards au sol pour 15 TD en 2016, ce dernier a régulièrement été la bouée de sauvetage de l’attaque.
Et il aura fort à faire face à la 14ème défense contre la course du pays. Les Buckeyes n’ont accordé que 117 yards sur course par match. Toutefois, ils n’ont pas été aussi performant lors de leurs deux derniers matchs laissant notamment RB LJ Scott (Michigan State) réussir 160 yards le 19 novembre dernier.
Si RB Wayne Gallman parvient à maintenir sa moyenne de 5.1 yards par course, #2 Clemson sera en excellente position pour remporter ce match.

Historique

#2 Clemson et #3 Ohio State ne se sont affrontés qu’à deux reprises. Les Tigers ont remporté ces deux matchs contre les Buckeyes dont le dernier, mémorable, lors de l’Orange Bowl 2014 sur le score 40-35 avec une énorme performance du receveur Sammy Watkins.

Blessés

#2 Clemson
Absent : WR Adrien Dunn (genou), WR Trevion Thompson (poignet), OL Chandler Reeves (genou).
Incertain : OT Jake Fruhmorgen (épaule).
Probable : DE Richard Yeargin (genou), DT Scott Pagano (pied).

#3 Ohio State
Absent : DB Cam Burrows (pied).
Incertain : DL Tracy Sprinkle (jambe), DT Malik Barrow (maladie).
Probable : WR Corey Smith.

Pronostic

Clemson 37, Ohio State 34 OT

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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National Championship

LSU, champion national !

Les Tigers de #1 LSU entrent dans la Légende du College Football en concluant la meilleure saison de l’Histoire d’un programme de l’élite par un titre national incontestable au terme d’un National Championship Game remporté 42-25 face aux Tigers de #3 Clemson.

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Crédit photo : Alika Jenner/Getty Images

Portés par une performance exceptionnelle de QB Joe Burrow, les Tigers de #1 LSU (15-0) concluent cette saison 2019 par un véritable point d’exclamation en s’imposant 42-25 face aux champions sortants, les Tigers de #3 Clemson (14-1) !

Avec cette 7ème victoire de l’année contre une équipe classée dans le Top 10 (!!!), QB Joe Burrow (31/49, 463 yards, 5 TD et 1 TD au sol) et les Tigers ont peut-être réussi la meilleure saison d’un programme de l’élite dans l’Histoire récente du College Football. #1 LSU est ainsi couronné pour la 4ème fois de son Histoire (1958, 2003, 2007, 2019) et pour la 1ère fois de la courte ère du College Football Playoff.

#1 LSU met ainsi fin à la malédiction en devenant le premier champion national à avoir débuter les playoffs en étant classé #1.

Avec ses 5 passes de TD dans ce match, Joe Burrow établit un nouveau record FBS avec un total de 60 TD à la passe réussis cette saison. Il bat ainsi le record de Colt Brennan (Hawaii) de 2006 (58). Avec cette victoire, QB Joe Burrow devient également le premier quarterback de l’ère College Football Playoff à remporter le Heisman Trophy et le titre de champion national.

Cette défaite met un terme à l’incroyable série de 29 victoires consécutives des Tigers de #3 Clemson qui abandonnent leur titre de champion national remporté l’an dernier face à Alabama. C’est aussi la première défaite au niveau universitaire de QB Trevor Lawrence (18/37, 234 yards, 0 TD), qui avait débuté sa carrière par un bilan de 25-0.

Résumé en vidéo

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Playoffs

Clemson renverse Ohio State, 29-23, et jouera une 4ème finale en 5 ans

Au terme d’un match ultra-physique qui s’est joué dans les dernières secondes, les Tigers de #3 Clemson remportent le Fiesta Bowl face aux Buckeyes de #2 Ohio State et rejoignent #1 LSU au National Championship Game.

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Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Les Champions nationaux défendront donc leur titre à La Nouvelle-Orléans, le lundi 13 janvier prochain.

Menés par le phénoménal QB Trevor Lawrence (18/33, 259 yards, 2 TD et 16 courses, 107 yards, 1 TD), qui n’a toujours pas perdu le moindre match au niveau NCAA comme quarterback titulaire, les Tigers de #3 Clemson ont su renverser une situation plutôt mal engagée après 25 minutes de jeu… pour finalement mettre la main sur le Fiesta Bowl et continuer leur route jusqu’à la Louisiane pour y affronter d’autres Tigers, deux de Louisiana State.

Alors que #3 Clemson (14-0) était dos au mur, le quarterback sophomore des Tigers a su prendre le match à son compte. Car c’est bien QB Trevor Lawrence qui a redonné espoir en toute fin de 1ère mi-temps avec un fantastique TD au sol de 67 yards qui ramenait alors #3 Clemson à deux points seulement des Buckeyes. C’est lui aussi qui dirigera de mains de maître un drive décisif à 3 minutes de la fin : deux passes parfaites pour WR Justyn Ross (6 réceptions, 47 yards) et WR Amari Rodgers, une course de 11 yards, puis une screen pass à destination de l’explosif RB Travis Etienne que le running back junior transformera en un TD de 34 yards à 1:49 de la fin. Le TD de la victoire.

Pendant une mi-temps, les Tigers ont pourtant été dominés physiquement par les Buckeyes, et ce, dans tous les secteurs de jeu. Il faut dire que #3 Clemson n’avait pas rencontré un adversaire de ce niveau tout au long de la saison. #2 Ohio State (13-1), non plus, n’avait pas rencontré un opposant aussi coriace. Car, les Tigers n’ont jamais rien lâché. Et dès qu’ils ont élevé leur niveau de jeu à hauteur des champions de conférence Big Ten, les champions nationaux ont été irrésistibles !

QB Trevor Lawrence, Clemson (#16) – Crédit photo : Mark J. Rebilas, USA Today Sports

#3 Clemson donne donc rendez-vous à #1 LSU, le 13 janvier 2020, au Mercedes-Benz Superdome de La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game. La troupe de coach Dabo Swinney, qui a gagné ses 29 derniers matchs, tentera d’y remporter un 3ème titre de champion national en 4 ans.

#2 Ohio State voit prendre fin sa série de 19 victoires d’affilée. C’est même la première défaite de coach Ryan Day à la tête des Buckeyes, lui qui a pris la succession d’Urban Meyer au cours de l’intersaison. Les Buckeyes peuvent avoir des regrets… et de la frustration. Pas envers le corps arbitral mais plutôt envers leur incapicité à « tuer » le match en 1ère mi-temps : #2 Ohio State s’est présenté à trois reprises dans la red zone des Tigers avec 9 petits points à la clé (trois FGs).

Le film du match

Les Buckeyes sont parfaitement rentrés dans ce Fiesta Bowl avec une véritable démonstration de puissance sur le premier drive. QB Justin Fields (30/46, 320 yards, 1 TD, 2 INT) va ainsi réussir 6 passes consécutives avant de manquer la plus importante, à destination de WR Chris Olave (3 réceptions, 50 yards, 1 TD). Malgré cette entâme parfaite, #2 Ohio State dût alors se contenter d’un FG de 21 yards de K Blake Haubeil (3-0 pour Ohio State).

La réponse des Tigers sera plus timide. Après un FG manqué de K BT Potter, l’attaque de #3 Clemson va enchainer trois punts dont deux après des 3-and-out ! #2 Ohio State est alors en plein contrôle du match, offensivement et défensivement. Et lorsque RB JK Dobbins (174 yards au sol, 1 TD) transperce le rideau défensif des champions nationaux en titre pour un TD éclatant de 68 yards (10-0 pour Ohio State), on se dit que ces Buckeyes filent tout droit vers la finale. Le running back junior réussira même une seconde course longue distance de 64 yards en début de 2ème quart-temps !

RB JK Dobbins, Ohio State (#2) – Crédit photo : Ross D. Franklin, AP

Toutefois, la défense en red zone des Tigers a tenu bon et malgré une large domination, #2 Ohio State ne menait que 16-0 à 5 minutes de la fin de la première mi-temps.

C’est alors que survint l’un des tournants de ce match : sur un corner blitz, S Shaun Wade frappa QB Trevor Lawrence casque contre casque. Sanction logique et immédiate : 15 yards de pénalités et expulsion pour targeting du defensive back des Buckeyes. Un drive qui semblait en mauvaise voie pouvait continuer. Le momentum changea alors complètement, RB Travis Etienne (10 courses, 36 yards et 3 réceptions, 98 yards, 2 TD) inscrivant le premier TD des Tigers sur une course de 8 yards.

Après un 3-and-out des Buckeyes, QB Trevor Lawrence ramena même son équipe à deux points seulement avec une course de 67 yards qui restera surement dans l’Histoire comme le symbole de cette victoire de #3 Clemson. 16-14 à la mi-temps. Si dominant pendant 25 minutes, #2 Ohio State rentrait sonné aux vestiaires.

L’intensité va encore monter d’un cran en 2ème mi-temps. Rarement on aura vu un match aussi physique au niveau NCAA. Après un punt de chaque côté pour débuter la 2ème mi-temps, RB Travis Etienne va démontrer une nouvelle fois pourquoi il est considéré comme l’un des running backs les plus rapides. Un catch-and-run de 53 yards pour assommer des Buckeyes qui se retrouvent alors menés 21-16. Et lorsque S Isaiah Simmons intercepta QB Justin Fields en fin de 3ème quart-temps, les joueurs de coach Ryan Day semblaient au bord du K.O.

RB Travis Etienne, Clemson (#9) – Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Mais ces Buckeyes ont aussi un coeur énorme et alors qu’il semblait au plus mal, QB Justin Fields dirigera un magnifique drive conclu par une réception de WR Chris Olave pour un TD de 23 yards sur un 4th-and-1 ! #2 Ohio State repassait devant, 23-21 à 11:46 de la fin.

Deux punts plus tard, #3 Clemson récupéra la possession du ballon à 3 minutes du terme de la rencontre. Inconstant dans les airs depuis le début du match, QB Trevor Lawrence réussit alors un drive qui va entrer dans l’Histoire, RB Travis Etienne profitant des errances défensives des Buckeyes pour transformer une screen pass en un TD de 34 yards. 29-23 pour #3 Clemson.

Les Buckeyes avaient moins de 2 minutes pour marquer un TD. Et QB Justin Fields approchera son équipe à l’entrée dans la red zone des Tigers… avant de se faire intercepter dans l’en-but par S Nolan Turner suite une mauvaise communication entre lui et son receveur Chris Olave. Game over.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

Joe Burrow et LSU surclassent Oklahoma, 63-28, et s’offrent une finale à domicile

Les Tigers de #1 LSU obtiennent leur billet pour le National Championship en démolissant les Sooners de #4 Oklahoma, 63-28, lors du Peach Bowl avec notamment 49 points inscrits au cours d’une première mi-temps historique.

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Deux semaines après avoir mis la main sur le trophée Heisman, QB Joe Burrow (29/39, 493 yards, 7 TD et 22 yards au sol, 1 TD) a largement remporté son duel à distance avec QB Jalen Hurts (15/31, 217 yards, 1 INT et 43 yards au sol, 2 TD) établissant plusieurs records des playoffs au terme d’une 1ère mi-temps absolument sensationnelle.

7. C’est le nombre de touchdowns réussis par le quarterback senior des Tigers… lors des 30 premières minutes d’un Peach Bowl outrageusement dominé par les champions de conférence SEC qui n’ont laissé aucune chances aux Sooners de #4 Oklahoma (12-2). Quatre de ses sept passes de touchdowns ont été captées par WR Justin Jefferson (14 réceptions, 227 yards, 4 TD) qui, lui aussi, entre dans l’Histoire des playoffs avec un record de 227 yards sur réception en plus de ses 4 TD. Ahurissant.

Les superlatifs manquent pour décrire l’incroyable performance offensive des Tigers de #1 LSU (14-0) dans cette demi-finale des playoffs (692 yards, 31 first downs, 9 TD) !

Mis sous pression tout au long de l’après-midi, QB Jalen Hurts aurait aimé terminer sa carrière universitaire de manière différente. Auteur de deux TD au sol, il n’a pas eu l’impact attendu. Il quitte donc la NCAA avec un un titre de champion national, quatre participations aux playoffs et un bilan de 38-4 comme quarterback titulaire.

Cette défaite est la 4ème en quatre matchs de playoffs pour les Sooners. Plus inquiétant, #4 Oklahoma a été largement dominé lors de trois de ces quatre matchs. Le comité de sélection pourrait s’en souvenir dans les prochaines années.

QB Joe Burrow, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

Le film du match

Dès les premières minutes de jeu, on a compris que ce serait très compliqué pour les Sooners. Un 3-and-out pour commencer avec un sack de LB K’Lavon Chaisson (6 plaquages, 2 sacks) sur QB Jalen Hurts sur le premier snap… Ça ne pouvait pas commencer plus mal. Les Tigers vont immédiatement faire payer cet entâme de match râté par l’attaque de #4 Oklahoma. En moins d’une minute, QB Joe Burrow va découper la défense adverse se connectant avec WR Justin Jefferson pour le premier TD de ce Peach Bowl.

Le TD au sol de RB Kennedy Brooks (35 yards au sol, 1 TD) après une magnifique réception de 51 yards de WR CeeDee Lamb (4 réceptions, 119 yards) ne fera pas illusion bien longtemps. Dès le drive suivant, QB Joe Burrow redonnera l’avantage aux Tigers en trouvant WR Terrace Marshall Jr (6 réceptions, 80 yards, 2 TD) dans l’en-but pour son 2ème TD (14-7 pour LSU).

Dèjà en difficulté face à une équipe de #1 LSU clairement bien préparée, #4 Oklahoma va en plus être victime d’une monumentale erreur d’arbitrage lorsque une interférence de passe pourtnat évidente sur WR Jadon Haselwood sera complètement ignorée. Les Sooners pouvaient rester dans les talons des Tigers… Ces derniers vont prendre le large en moins de 7 minutes grâce à une incroyable séquence de trois TD sur réception de plus de 30 yards réussis par WR Justin Jefferson ! Le receveur junior de #1 LSU a donc réussi 4 TD en 21 minutes ! Inimaginable ! 35-7 et il restait alors encore 9 minutes à jouer dans le 2ème quart-temps.

Comme si les choses n’allaient pas déjà assez mal pour #4 Oklahoma, S Brendan Radley-Hiles se fera expulser pour un targeting vicieux sur RB Clyde Edwards-Hilaire forçant l’inexpérimenté freshman DB Woodi Washington à entrer sur le terrain.

WR Justin Jefferson, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

QB Jalen Hurts réduira bien le score à 35-14 sur un TD au sol de 2 yards mais la machine offensive des Tigers a continué d’appuyer sur l’accélérateur et TE Thaddeus Moss (4 réceptions, 99 yards, 1 TD) sur une réception de 62 yards, puis WR Terrace Marshall Jr sur une réception de 2 yards vont porter le score à 49-14 à la mi-temps.

QB Joe Burrow rentre alors aux vestiaires avec des statistiques décrivant parfaitement sa performance hors-norme : 21/27, 403 yards et 7 TD. 7 TD ! En 30 minutes, les Tigers ont accumulé presque 500 yards en attaque !

Le début de 2ème mi-temps enterrera les derniers espoirs des Sooners (s’ils en avaient encore). Un long drive 13 jeux pour 74 yards sera conclu au sol par QB Joe Burrow. Son 8ème TD dans ce match. Son dernier.

Car le match va alors baisser en intensité. QB Jalen Hurts et RB TJ Pledger réussiront bien un TD au sol chacun tandis que le true freshman RB John Emery marquera le 4ème TD de sa saison. Le sort de ce Peach Bowl était depuis longtemps scellé.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

LSU et Clemson qualifiés pour le National Championship Game

Le champion national en titre contre la meilleure équipe du pays cette saison, ce sera donc l’affiche de la 6ème finale des playoffs de l’Histoire.

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Les Tigers de #1 LSU ne manqueront pas le rendez-vous de La Nouvelle-Orléans : en s’imposant largement 63-28 face aux Sooners de #4 Oklahoma au terme d’un Peach Bowl dominé de bout en bout, le programme de Bâton-Rouge disputera une finale nationale… à domicile !

QB Joe Burrow et coach Ed Orgeron seront donc les hôtes des champions nationaux en titre : les Tigers de #3 Clemson. Malmenés pendant près d’une mi-temps, ces derniers ont démontré une grande force de caractère pour finalement renverser les Buckeyes de #2 Ohio State sur le score de 29-23 lors du Fiesta Bowl.

Tigers contre Tigers.

Joe Burrow contre Trevor Lawrence.

On a déjà hâte !

On se donne donc rendez-vous le 13 janvier 2020 à La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game !

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