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Playoffs

Alabama rejoint Clemson, Oklahoma et Georgia en demi-finales des playoffs

Malgré leur absence de la finale de conférence SEC, le Crimson Tide de #4 Alabama obtient le 4ème et dernier billet pour les playoffs.

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Les jeux sont faits. Après un peu plus de trois mois de compétition, les débats sont clos.

L’ultime CFP Rankings a été dévoilé, dimanche 3 décembre 2017, par le comité de sélection du College Football Playoff : on connait donc les quatre équipes qui participeront aux playoffs 2018.

Sans surprise, les Tigers de #1 Clemson (12-1) défendront leur titre de champion national. Vainqueurs de Miami en finale de conférence ACC, ils débuteront les playoffs en tant que tête de série #1.

Les Sooners de #2 Oklahoma (12-1) obtiennent également leur billet pour les playoffs. Menés par le fantastique QB Baker Mayfield, ils occupent la 2ème position après avoir remporté brillamment le titre de champion de conférence Big 12.

Vainqueurs des Tigers de #7 Auburn en finale de conférence SEC, les Bulldogs de #3 Georgia (12-1) ont réussi la bonne opération de la soirée d’hier. Ils font leur retour dans le Top 4 au meilleur moment après avoir été classés #1 il y a quelques semaines. Les Bulldogs tenteront ainsi de remporter leur premier titre de champion national depuis 1980.

Seule la 4ème place faisait débat depuis la défaite des Badgers de Wisconsin en finale de conférence Big Ten face aux Buckeyes de #5 Ohio State. C’est finalement le Crimson Tide de #4 Alabama (11-1) qui rafle la mise écartant du même coup les champions de conférence Big Ten.

Les deux demi-finales se dérouleront, le lundi 1er janvier 2018, dans le cadre du Rose Bowl et du Sugar Bowl. Les vainqueurs de ces deux matchs se retrouveront en finale nationale, le 8 janvier 2018, au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie).

SUGAR BOWL
#1 Clemson vs #4 Alabama

Lundi 1er janvier à 20h45 (02h45 en France)

ROSE BOWL
#2 Oklahoma vs #3 Georgia

Lundi 1er janvier à 17h00 (23h00 en France)

La controverse Alabama

Le Crimson Tide jouera donc les playoffs, pour la 4ème fois en 4 ans. Pourtant, la troupe de coach Nick Saban était exclue du SEC Championship Game suite à son unique défaite de la saison subie, le 25 novembre dernier, face à #7 Auburn lors de l’Iron Bowl. #4 Alabama (11-1) a été préféré à une équipe de #5 Ohio State (11-2), qui s’est imposée en finale de conférence Big Ten en infligeant sa première défaite de la saison aux Badgers de #6 Wisconsin. Malgré un parcours global supérieur à celui du Crimson Tide, les Buckeyes ont souffert de cette déroute, 55-24, encaissée à Iowa au début du mois de novembre.

« En analysant le parcours d’Alabama semaine après semaine, le comité de sélection croit qu’Alabama est une meilleure équipe. Lorsque vous regardez Ohio State et son parcours, c’est assurément impressionnant mais ce n’est pas suffisant pour convaincre le comité de placer les Buckeyes devant Alabama » – Kirby Hocutt, président du comité de sélection du CFP.

Cette décision est un coup terrible pour la conférence Big Ten. Elle n’aura donc pas de représentant en playoffs pour la première fois depuis leur création en 2014.

C’est aussi un message clair envoyé par le comité de sélection : « avec deux défaites, tu ne fais pas les playoffs ». Alors que la tendance actuelle est de renforcer son calendrier afin d’impressionner le comité de sélection, il semblerait que ce dernier s’y attarde moins qu’au bilan final des équipes. Sinon, comment expliquer que #5 Ohio State, champion de conférence Big Ten et qui a battu trois programmes du Top 16, se retrouve derrière #4 Alabama, privé de finale de conférence SEC et dont la plus prestigieuse victoire l’a été contre… #17 LSU ? A moins qu’il y ait simplement un passe-droit pour #4 Alabama… C’est une autre histoire.

Curieusement, #5 Ohio State a bénéficié l’an passé d’une situation analogue. Les Buckeyes avaient participé aux playoffs au détriment de Penn State, qui avait pourtant été sacré champion de conférence Big Ten.

Clemson-Alabama pour la 3ème année d’affilée

Pour la 3ème année consécutive, les Tigers de #1 Clemson et le Crimson Tide de #4 Alabama vont voir leur route se croiser lors des playoffs mais ce sera une première au niveau des demi-finales. Il y a deux ans, le Crimson Tide s’est imposé à Glendale (Arizona) en finale nationale avant que les Tigers ne prennent leur revanche l’an passé à Tampa (Floride) au terme d’une fin de match épique.

Il faut remonter à 1972-74 pour retrouver trace d’une série de trois affrontements entre deux équipes dans un bowl game. USC et Ohio State s’étaient alors affrontés au Rose Bowl trois années consécutives.

Voici le classement CFP Top 25 complet :

La domination biaisée de la SEC

Pour la première fois de la courte Histoire des playoffs, deux équipes d’une même conférence se retrouvent dans le dernier carré. Avec la présence de #3 Georgia et #4 Alabama, la SEC peut compter sur deux représentants alors que les conférences Big Ten et Pac-12 regarderont les demi-finales à la TV.

En video

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4 commentaires

4 Comments

  1. Kid Ink

    3 décembre 2017 at 19h06

    Très déçu de cette annonce, encore une fois Alabama est favorisé alors qu’il n’y a pas lieu…
    Ohio State avait un calendrier plus difficile, a battu une équipe de Wisconsin invaincue pour s’emparer du titre B10 pendant que le tide n’a pas fait grand chose d’exceptionnel cette saison ormis écraser des petites équipes de FCS… Ce favoritisme pour Alabama doit cesser, je suis sur que Ohio State doit ce sentir volé. S’il y avait un match samedi entre Ohio State et Alabama, je ne vois pas comment Alabama pourrai l’emporter étant donné qu’ils n’ont pas de QB (Hurts est un RB on ne va pas se mentir).
    Je trouve que c’est du gachis, et un match offert pour Clemson qui va s’occuper tranquillement du tide au lieu de jouer contre un vrai prétendant au titre comme Ohio State…

    Bref, F… the tide, et que le meilleur des trois autres finalistes gagnent.

    • Nicolas

      3 décembre 2017 at 19h38

      Oublie pas qu’OSU a perdu contre Iowa qui est un foudre de guerre… Après il est vrai qu’alabama n’avait pas un calendrier démentiel non plus mais bon ils on qu’une défaite et il sauront sûrement se ressaisir pour faire trembler clemson

    • KCC89

      3 décembre 2017 at 21h48

      Parce que Ohio State n’a pas été favorisé l’an dernier? Pas sur que Penn State et Oklahoma soit du même avis. Un juste retour de bâton

  2. Louvressac

    3 décembre 2017 at 21h11

    Et il perdent de 39 points à iowa… pur le reste tide v Buckeyes .tuscaloosa v columbus et surtout Nick saban v urban meyer font que quoi sûil arrive je supporterai le vainqueur du rose bowl en finale !

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National Championship

LSU, champion national !

Les Tigers de #1 LSU entrent dans la Légende du College Football en concluant la meilleure saison de l’Histoire d’un programme de l’élite par un titre national incontestable au terme d’un National Championship Game remporté 42-25 face aux Tigers de #3 Clemson.

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Crédit photo : Alika Jenner/Getty Images

Portés par une performance exceptionnelle de QB Joe Burrow, les Tigers de #1 LSU (15-0) concluent cette saison 2019 par un véritable point d’exclamation en s’imposant 42-25 face aux champions sortants, les Tigers de #3 Clemson (14-1) !

Avec cette 7ème victoire de l’année contre une équipe classée dans le Top 10 (!!!), QB Joe Burrow (31/49, 463 yards, 5 TD et 1 TD au sol) et les Tigers ont peut-être réussi la meilleure saison d’un programme de l’élite dans l’Histoire récente du College Football. #1 LSU est ainsi couronné pour la 4ème fois de son Histoire (1958, 2003, 2007, 2019) et pour la 1ère fois de la courte ère du College Football Playoff.

#1 LSU met ainsi fin à la malédiction en devenant le premier champion national à avoir débuter les playoffs en étant classé #1.

Avec ses 5 passes de TD dans ce match, Joe Burrow établit un nouveau record FBS avec un total de 60 TD à la passe réussis cette saison. Il bat ainsi le record de Colt Brennan (Hawaii) de 2006 (58). Avec cette victoire, QB Joe Burrow devient également le premier quarterback de l’ère College Football Playoff à remporter le Heisman Trophy et le titre de champion national.

Cette défaite met un terme à l’incroyable série de 29 victoires consécutives des Tigers de #3 Clemson qui abandonnent leur titre de champion national remporté l’an dernier face à Alabama. C’est aussi la première défaite au niveau universitaire de QB Trevor Lawrence (18/37, 234 yards, 0 TD), qui avait débuté sa carrière par un bilan de 25-0.

Résumé en vidéo

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Playoffs

Clemson renverse Ohio State, 29-23, et jouera une 4ème finale en 5 ans

Au terme d’un match ultra-physique qui s’est joué dans les dernières secondes, les Tigers de #3 Clemson remportent le Fiesta Bowl face aux Buckeyes de #2 Ohio State et rejoignent #1 LSU au National Championship Game.

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Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Les Champions nationaux défendront donc leur titre à La Nouvelle-Orléans, le lundi 13 janvier prochain.

Menés par le phénoménal QB Trevor Lawrence (18/33, 259 yards, 2 TD et 16 courses, 107 yards, 1 TD), qui n’a toujours pas perdu le moindre match au niveau NCAA comme quarterback titulaire, les Tigers de #3 Clemson ont su renverser une situation plutôt mal engagée après 25 minutes de jeu… pour finalement mettre la main sur le Fiesta Bowl et continuer leur route jusqu’à la Louisiane pour y affronter d’autres Tigers, deux de Louisiana State.

Alors que #3 Clemson (14-0) était dos au mur, le quarterback sophomore des Tigers a su prendre le match à son compte. Car c’est bien QB Trevor Lawrence qui a redonné espoir en toute fin de 1ère mi-temps avec un fantastique TD au sol de 67 yards qui ramenait alors #3 Clemson à deux points seulement des Buckeyes. C’est lui aussi qui dirigera de mains de maître un drive décisif à 3 minutes de la fin : deux passes parfaites pour WR Justyn Ross (6 réceptions, 47 yards) et WR Amari Rodgers, une course de 11 yards, puis une screen pass à destination de l’explosif RB Travis Etienne que le running back junior transformera en un TD de 34 yards à 1:49 de la fin. Le TD de la victoire.

Pendant une mi-temps, les Tigers ont pourtant été dominés physiquement par les Buckeyes, et ce, dans tous les secteurs de jeu. Il faut dire que #3 Clemson n’avait pas rencontré un adversaire de ce niveau tout au long de la saison. #2 Ohio State (13-1), non plus, n’avait pas rencontré un opposant aussi coriace. Car, les Tigers n’ont jamais rien lâché. Et dès qu’ils ont élevé leur niveau de jeu à hauteur des champions de conférence Big Ten, les champions nationaux ont été irrésistibles !

QB Trevor Lawrence, Clemson (#16) – Crédit photo : Mark J. Rebilas, USA Today Sports

#3 Clemson donne donc rendez-vous à #1 LSU, le 13 janvier 2020, au Mercedes-Benz Superdome de La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game. La troupe de coach Dabo Swinney, qui a gagné ses 29 derniers matchs, tentera d’y remporter un 3ème titre de champion national en 4 ans.

#2 Ohio State voit prendre fin sa série de 19 victoires d’affilée. C’est même la première défaite de coach Ryan Day à la tête des Buckeyes, lui qui a pris la succession d’Urban Meyer au cours de l’intersaison. Les Buckeyes peuvent avoir des regrets… et de la frustration. Pas envers le corps arbitral mais plutôt envers leur incapicité à « tuer » le match en 1ère mi-temps : #2 Ohio State s’est présenté à trois reprises dans la red zone des Tigers avec 9 petits points à la clé (trois FGs).

Le film du match

Les Buckeyes sont parfaitement rentrés dans ce Fiesta Bowl avec une véritable démonstration de puissance sur le premier drive. QB Justin Fields (30/46, 320 yards, 1 TD, 2 INT) va ainsi réussir 6 passes consécutives avant de manquer la plus importante, à destination de WR Chris Olave (3 réceptions, 50 yards, 1 TD). Malgré cette entâme parfaite, #2 Ohio State dût alors se contenter d’un FG de 21 yards de K Blake Haubeil (3-0 pour Ohio State).

La réponse des Tigers sera plus timide. Après un FG manqué de K BT Potter, l’attaque de #3 Clemson va enchainer trois punts dont deux après des 3-and-out ! #2 Ohio State est alors en plein contrôle du match, offensivement et défensivement. Et lorsque RB JK Dobbins (174 yards au sol, 1 TD) transperce le rideau défensif des champions nationaux en titre pour un TD éclatant de 68 yards (10-0 pour Ohio State), on se dit que ces Buckeyes filent tout droit vers la finale. Le running back junior réussira même une seconde course longue distance de 64 yards en début de 2ème quart-temps !

RB JK Dobbins, Ohio State (#2) – Crédit photo : Ross D. Franklin, AP

Toutefois, la défense en red zone des Tigers a tenu bon et malgré une large domination, #2 Ohio State ne menait que 16-0 à 5 minutes de la fin de la première mi-temps.

C’est alors que survint l’un des tournants de ce match : sur un corner blitz, S Shaun Wade frappa QB Trevor Lawrence casque contre casque. Sanction logique et immédiate : 15 yards de pénalités et expulsion pour targeting du defensive back des Buckeyes. Un drive qui semblait en mauvaise voie pouvait continuer. Le momentum changea alors complètement, RB Travis Etienne (10 courses, 36 yards et 3 réceptions, 98 yards, 2 TD) inscrivant le premier TD des Tigers sur une course de 8 yards.

Après un 3-and-out des Buckeyes, QB Trevor Lawrence ramena même son équipe à deux points seulement avec une course de 67 yards qui restera surement dans l’Histoire comme le symbole de cette victoire de #3 Clemson. 16-14 à la mi-temps. Si dominant pendant 25 minutes, #2 Ohio State rentrait sonné aux vestiaires.

L’intensité va encore monter d’un cran en 2ème mi-temps. Rarement on aura vu un match aussi physique au niveau NCAA. Après un punt de chaque côté pour débuter la 2ème mi-temps, RB Travis Etienne va démontrer une nouvelle fois pourquoi il est considéré comme l’un des running backs les plus rapides. Un catch-and-run de 53 yards pour assommer des Buckeyes qui se retrouvent alors menés 21-16. Et lorsque S Isaiah Simmons intercepta QB Justin Fields en fin de 3ème quart-temps, les joueurs de coach Ryan Day semblaient au bord du K.O.

RB Travis Etienne, Clemson (#9) – Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Mais ces Buckeyes ont aussi un coeur énorme et alors qu’il semblait au plus mal, QB Justin Fields dirigera un magnifique drive conclu par une réception de WR Chris Olave pour un TD de 23 yards sur un 4th-and-1 ! #2 Ohio State repassait devant, 23-21 à 11:46 de la fin.

Deux punts plus tard, #3 Clemson récupéra la possession du ballon à 3 minutes du terme de la rencontre. Inconstant dans les airs depuis le début du match, QB Trevor Lawrence réussit alors un drive qui va entrer dans l’Histoire, RB Travis Etienne profitant des errances défensives des Buckeyes pour transformer une screen pass en un TD de 34 yards. 29-23 pour #3 Clemson.

Les Buckeyes avaient moins de 2 minutes pour marquer un TD. Et QB Justin Fields approchera son équipe à l’entrée dans la red zone des Tigers… avant de se faire intercepter dans l’en-but par S Nolan Turner suite une mauvaise communication entre lui et son receveur Chris Olave. Game over.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

Joe Burrow et LSU surclassent Oklahoma, 63-28, et s’offrent une finale à domicile

Les Tigers de #1 LSU obtiennent leur billet pour le National Championship en démolissant les Sooners de #4 Oklahoma, 63-28, lors du Peach Bowl avec notamment 49 points inscrits au cours d’une première mi-temps historique.

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Crédit photo :

Deux semaines après avoir mis la main sur le trophée Heisman, QB Joe Burrow (29/39, 493 yards, 7 TD et 22 yards au sol, 1 TD) a largement remporté son duel à distance avec QB Jalen Hurts (15/31, 217 yards, 1 INT et 43 yards au sol, 2 TD) établissant plusieurs records des playoffs au terme d’une 1ère mi-temps absolument sensationnelle.

7. C’est le nombre de touchdowns réussis par le quarterback senior des Tigers… lors des 30 premières minutes d’un Peach Bowl outrageusement dominé par les champions de conférence SEC qui n’ont laissé aucune chances aux Sooners de #4 Oklahoma (12-2). Quatre de ses sept passes de touchdowns ont été captées par WR Justin Jefferson (14 réceptions, 227 yards, 4 TD) qui, lui aussi, entre dans l’Histoire des playoffs avec un record de 227 yards sur réception en plus de ses 4 TD. Ahurissant.

Les superlatifs manquent pour décrire l’incroyable performance offensive des Tigers de #1 LSU (14-0) dans cette demi-finale des playoffs (692 yards, 31 first downs, 9 TD) !

Mis sous pression tout au long de l’après-midi, QB Jalen Hurts aurait aimé terminer sa carrière universitaire de manière différente. Auteur de deux TD au sol, il n’a pas eu l’impact attendu. Il quitte donc la NCAA avec un un titre de champion national, quatre participations aux playoffs et un bilan de 38-4 comme quarterback titulaire.

Cette défaite est la 4ème en quatre matchs de playoffs pour les Sooners. Plus inquiétant, #4 Oklahoma a été largement dominé lors de trois de ces quatre matchs. Le comité de sélection pourrait s’en souvenir dans les prochaines années.

QB Joe Burrow, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

Le film du match

Dès les premières minutes de jeu, on a compris que ce serait très compliqué pour les Sooners. Un 3-and-out pour commencer avec un sack de LB K’Lavon Chaisson (6 plaquages, 2 sacks) sur QB Jalen Hurts sur le premier snap… Ça ne pouvait pas commencer plus mal. Les Tigers vont immédiatement faire payer cet entâme de match râté par l’attaque de #4 Oklahoma. En moins d’une minute, QB Joe Burrow va découper la défense adverse se connectant avec WR Justin Jefferson pour le premier TD de ce Peach Bowl.

Le TD au sol de RB Kennedy Brooks (35 yards au sol, 1 TD) après une magnifique réception de 51 yards de WR CeeDee Lamb (4 réceptions, 119 yards) ne fera pas illusion bien longtemps. Dès le drive suivant, QB Joe Burrow redonnera l’avantage aux Tigers en trouvant WR Terrace Marshall Jr (6 réceptions, 80 yards, 2 TD) dans l’en-but pour son 2ème TD (14-7 pour LSU).

Dèjà en difficulté face à une équipe de #1 LSU clairement bien préparée, #4 Oklahoma va en plus être victime d’une monumentale erreur d’arbitrage lorsque une interférence de passe pourtnat évidente sur WR Jadon Haselwood sera complètement ignorée. Les Sooners pouvaient rester dans les talons des Tigers… Ces derniers vont prendre le large en moins de 7 minutes grâce à une incroyable séquence de trois TD sur réception de plus de 30 yards réussis par WR Justin Jefferson ! Le receveur junior de #1 LSU a donc réussi 4 TD en 21 minutes ! Inimaginable ! 35-7 et il restait alors encore 9 minutes à jouer dans le 2ème quart-temps.

Comme si les choses n’allaient pas déjà assez mal pour #4 Oklahoma, S Brendan Radley-Hiles se fera expulser pour un targeting vicieux sur RB Clyde Edwards-Hilaire forçant l’inexpérimenté freshman DB Woodi Washington à entrer sur le terrain.

WR Justin Jefferson, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

QB Jalen Hurts réduira bien le score à 35-14 sur un TD au sol de 2 yards mais la machine offensive des Tigers a continué d’appuyer sur l’accélérateur et TE Thaddeus Moss (4 réceptions, 99 yards, 1 TD) sur une réception de 62 yards, puis WR Terrace Marshall Jr sur une réception de 2 yards vont porter le score à 49-14 à la mi-temps.

QB Joe Burrow rentre alors aux vestiaires avec des statistiques décrivant parfaitement sa performance hors-norme : 21/27, 403 yards et 7 TD. 7 TD ! En 30 minutes, les Tigers ont accumulé presque 500 yards en attaque !

Le début de 2ème mi-temps enterrera les derniers espoirs des Sooners (s’ils en avaient encore). Un long drive 13 jeux pour 74 yards sera conclu au sol par QB Joe Burrow. Son 8ème TD dans ce match. Son dernier.

Car le match va alors baisser en intensité. QB Jalen Hurts et RB TJ Pledger réussiront bien un TD au sol chacun tandis que le true freshman RB John Emery marquera le 4ème TD de sa saison. Le sort de ce Peach Bowl était depuis longtemps scellé.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

LSU et Clemson qualifiés pour le National Championship Game

Le champion national en titre contre la meilleure équipe du pays cette saison, ce sera donc l’affiche de la 6ème finale des playoffs de l’Histoire.

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Les Tigers de #1 LSU ne manqueront pas le rendez-vous de La Nouvelle-Orléans : en s’imposant largement 63-28 face aux Sooners de #4 Oklahoma au terme d’un Peach Bowl dominé de bout en bout, le programme de Bâton-Rouge disputera une finale nationale… à domicile !

QB Joe Burrow et coach Ed Orgeron seront donc les hôtes des champions nationaux en titre : les Tigers de #3 Clemson. Malmenés pendant près d’une mi-temps, ces derniers ont démontré une grande force de caractère pour finalement renverser les Buckeyes de #2 Ohio State sur le score de 29-23 lors du Fiesta Bowl.

Tigers contre Tigers.

Joe Burrow contre Trevor Lawrence.

On a déjà hâte !

On se donne donc rendez-vous le 13 janvier 2020 à La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game !

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