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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 3

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Au travers d’un article prophétique, Yahoo Sports s’est demandé si le futur choix des Miami Dolphins, qui donnent tout pour le first pick, serait intéressé de porter la tunique un peu honteuse de la franchise floridienne. L’hypothèse est donc que QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Justin Herbert (Oregon) ou DE Chase Young (Ohio State), soit les trois principaux candidats pour le premier choix, seraient peut être frileux à l’idée de jouer pour une équipe en totale reconstruction et qu’ils pourraient opposer leur veto comme l’avaient fait John Elway ou Eli Manning en leur temps.

ESPN s’est associé à PlayStation cette année pour nous pondre un nouveau genre de classement farfelu sur les prospects NFL. Un co-branding quand même plus crédible que celui entre PFF et une marque de saucisses, mais qui n’apporte pas forcément grand chose au débat. Ça s’appelle le Player Impact Rating et on se retrouve avec des étudiants-athlètes notés comme les pros dans Madden. De quoi fantasmer en attendant le retour de NCAA Football sur consoles, un jour peut être.

Né avec six doigts à chaque main, le coureur RB Khalil Herbert (Kansas), qui n’a pas de lien avec Justin Herbert à notre connaissance, n’aura pas pu en profiter pour porter le ballon puisqu’il a été opéré dès son plus jeune âge et en porte aujourd’hui les stigmates. Ce qui ne l’empêche pas de briller avec les Jayhawks de Les Miles cette année, comme sur cette incroyable course de 82 yards pour un touchdown face à toute la défense de Boston College. Senior, il a très peu de chances d’être sélectionné à la draft en 2019 mais on sait que les Américains aiment bien les histoires comme ça donc pourquoi pas.

Sale nouvelle pour Alabama, qui se paie déjà un paquet de blessés en défense. Dernier arrivé à l’infirmerie, DE LaBryan Ray a subi une opération pour sa blessure au pied, de quoi le mettre sur la touche probablement toute la saison, au minimum six matches. Il reste néanmoins une année d’éligibilité au joueur en 2020 pour se remettre et revenir en forme pour viser la Draft NFL 2021.

Yahoo Sports, toujours, établit un parallèle entre la demande croissante pour des receveurs à grande vitesse en NFL et la classe 2020 qui compte dans ses rangs pas mal de profils de ce type, entre WR Jerry Jeudy (Alabama), WR Henry Ruggs (Alabama), WR CeeDee Lamb (Oklahoma), WR Tylan Wallace (Oklahoma State), WR Tee Higgins (Clemson), WR Sage Surratt (Wake Forest), WR Tyler Vaughns (USC), WR Tyler Johnson (Minnesota) ou encore WR Laviska Shenault (Colorado). Pas mal de prétendants donc, entre le premier et le troisième tour, dans une Ligue qui se tourne historiquement de plus en plus vers le jeu aérien.

On en parlait la semaine dernière, il apparaissait au premier tour dans le mock draft de CBS Sports, QB Jordan Love (Utah State) se fraie son petit bonhomme de chemin vers la NFL. 247Sports s’est un peu plus penché sur le quarterback, au travers d’un papier très américain sur le parcours du gamin et qui aborde le décès de Love senior comme source de détermination pour le leader offensif des Aggies. Ces dernières années, plusieurs franchises n’ont pas hésité à aller chercher tout en haut des QB de programmes modestes pour prendre les commandes, comme Carson Wentz (North Dakota State, 2nd overall 2016) ou Josh Allen (Wyoming, 7th overall 2018).

OL Shane Lemieux, Oregon – Crédit photo : GoDucks.com

Conseil de classe

OG Shane Lemieux, Oregon
vs Montana
Au sein d’une attaque explosive comme celle d’Oregon, avec un quarterback dual threat qui n’hésite pas à prendre ses jambes à son coup, l’OL a besoin de joueurs mobiles capables de se projeter vers l’avant. C’est exactement la description de Shane, qui se définit lui-même néanmoins comme meilleur run blocker. Preseason All-American, le guard se retrouve souvent au second rideau pour faire avancer le jeu au sol, qu’il s’agisse d’un coureur ou de Justin Herbert qui aime bien se balader dans la défense. Ces dernières années, Shane a pu faire ses armes face à des monstres comme NT Vita Vea (Tampa Bay Buccaneers), NT Harrison Phillips (Buffalo Bills) ou DT Hercules Mata’afa (Minnesota Vikings) et ne devrait pas avoir trop de mal à assurer la transition vers la Ligue.
Résultat : félicitations du jury.

CB Kristian Fulton, LSU
vs Northwestern State – 1 BrUp
On l’attend beaucoup au tournant cette année car il est le seul cornerback vétéran de la secondary des Tigers et il a eu quelques difficultés pour l’instant, en particulier face à Texas avec une interférence de passe et un touchdown pour sa pomme. Néanmoins, Kristian reste un prospect de premier choix, pas forcément le plus athlétique, surtout après ses multiples blessures, mais un cornerback solide capable de passer un nouveau cap en NFL. Il devrait cependant glisser dans la hiérarchie des CB, derrière des profils plus explosifs comme Paulson Adebo de Stanford. Son duel face au receveur Kalija Lipscomb de Vanderbilt nous apportera probablement plus d’information pour évaluer sa progression.
Résultat : ne doit pas se reposer sur ses lauriers.

WR Amari Rodgers, Clemson
vs Syracuse – 4 rec, 121 yds, 2 TD
Amari est le rejeton de Tee Martin, champion national comme QB avec Tennessee, ancien coordinateur offensif de USC et aujourd’hui assistant chez les Vols. Beau pedigree pour le joueur, dont la cote monte après une fulgurante convalescence pour une blessure des ligaments croisés du genou et des performances dignes de son rang. C’est bien simple, Amari a tout simplement battu Syracuse à lui tout seul avec ses deux touchdowns quand les Orangemen ont inscrit six petits points. On entendra forcément parler de lui à nouveau d’ici la prochaine draft, où il pourrait décider de s’inscrire.
Résultat : absences répétées mais retour au top de sa forme, à confirmer.

DE Kenny Willekes, Michigan State
vs Arizona State – 7 tackles, 2 TFL, 0.5 sack
Pour sa cinquième et dernière année, Kenny n’a plus le droit à l’erreur : il doit s’affirmer maintenant s’il espère être appelé dans les premiers à la draft. Ce qui ne devrait pas manquer tant le joueur s’est montré dominant en ce début de saison, même dans la défaite face à Arizona State où il n’a rien pu faire malgré ses cinq QB hurries. Ancien walk-on, il a été désigné All-American en 2018 et figure parmi les prétendants au premier tour en cas de performances régulières. Pour l’anecdote, Kenny s’est également illustré au rugby lorsqu’il était en high school.
Résultat : souhait professionnel en bonne voie.

QB Jalen Hurts, Oklahoma
vs UCLA – 15/20 (75%), 289 yds, 3 TD, 14 att, 150 yds, 1 TD
On se demandait si la mayonnaise allait prendre à Oklahoma pour l’ancien QB de Nick Saban, et pour l’instant la réponse est plutôt positive. À tel point qu’on commence à se dire que les Sooners pourraient faire le coup du chapeau avec un troisième vainqueur du Heisman Trophy consécutif. Jalen a calmé les sceptiques et semble maintenant s’affirmer comme un prospect de choix pour les franchises NFL, ou du moins pour nos amis les gourous des mocks draft qui projettent désormais le quarterback au premier tour, potentiellement à Indianapolis ou à Oakland. Jalen a inscrit neuf touchdowns à la passe cette année en trois matches, pour aucune interception, et quatre TD à la course.
Résultat : tient littéralement son destin entre ses mains.

WR Tyler Johnson, Minnesota
vs Georgia Southern – 10 rec, 140 yds, 3 TD
Tyler aurait pu partir assez haut à la dernière draft après s’être affirmé en 2018 comme un receveur dominant, comme on dit quand un gars martyrise les défenses adverses. Discret en début de saison contre Fresno State et South Dakota State, le Gopher a retrouvé son panache dans la victoire serrée face à Georgia Southern avec trois touchdowns, ses trois premiers de l’année. Exactement ce que voulaient voir les scouts qui apprécient le receveur, productif et excellent route-runner.
Résultat : un peu de relâchement mais les bonnes habitudes reviennent.

TE Charlie Taumoepeau, Portland State
Bye
Pas facile de se faire voir quand on évolue dans une sous-conférence, la Big Sky, au sein d’une équipe qui n’excite personne, Portland State. Il faut savoir se montrer au bon moment. Face à des équipes FBS par exemple. L’an dernier, contre Nevada et Oregon, Charlie avait totalisé huit réceptions, 255 yards et quatre touchdowns. Aujourd’hui, on connait donc un peu mieux le tight end, aligné parfois comme receveur face à des cornerbacks car il possède la vitesse pour aller chercher la profondeur et pour multiplier les big plays. On devrait probablement le voir au Senior Bowl, puis à la draft.
Résultat : montre des qualités évidentes, à confirmer aux examens.

FS Myles Bryant, Washington
vs Hawaii – 4 tackles, 1 TFL, 1 sack, 2 int
Washington a bien rebondi après sa défaite face à Cal, contre une équipe d’Hawaii qui s’est quand même payée deux écuries de Pac-12 en début de saison, les médiocres Arizona et Oregon State. C’est aussi en partie grâce à Myles qui s’est donné du mal, avec deux interceptions au compteur. Tour de contrôle de la secondary des Huskies, le vétéran a de belles chances d’être appelé dans les premiers tours de la draft s’il persiste sur sa lancée. Son passif avec Washington parle en tout cas pour lui et sa polyvalence comme safety ou cornerback pourrait jouer en sa faveur auprès des franchises NFL.
Résultat : excellent élément, félicitations.

TE Josiah Deguara, Cincinnati – Crédit photo : gobearcats.com

Speed Dating

TE Josiah Deguara, Cincinnati
Classe : SR
Taille : Larry Fitzgerald.
Poids : Luke Kuechly.
Signe astrologique : Cindirella.

La trajectoire classique, l’histoire de la moche aux lunettes et à la frange qui termine fille la plus populaire du lycée et qui serre le quarterback de l’équipe. Josiah n’a pas de lunettes, ni de frange et, aux dernières nouvelles, il ne sort pas avec son QB mais il revient de loin. Prospect deux étoiles en 2015, Josiah s’est démerdé pour trouver une fac pas trop dégueu pour faire ses armes et devenir tranquillement le démon offensif qu’il représente aujourd’hui pour les Bearcats. Les scouts NFL l’aiment bien et son nom pourrait sortir du chapeau à partir du deuxième tour s’il négocie bien sa dernière année à la fac. Pour info, ça se prononce « Duh-gwah-ruh ».

Programme

Michigan @ Wisconsin, Madison (WI)
Le samedi 21 septembre à 18h (GMT+1)
QB Shea Patterson ne sera probablement pas sélectionné à la draft mais le practice squad c’est bien aussi. Pourtant, il peut quand même compter sur WR Donovan People-Jones et WR Tarik Black, deux receveurs très appréciés des scouts. C’est aussi le cas de OG Ben Bredeson et CB Lavert Hill, qui couleront peut être des jours plus heureux chez les pros qu’à Ann Arbor. Du côté de Wisconsin, OG Tyler Biadasz et RB Jonathan Taylor seront les prochains appelés à la draft pour représenter les Badgers en NFL.

Auburn @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 21 septembre à 21h30 (GMT+1)
Auburn s’est fait une belle réputation avec sa ligne défensive monstrueuse, composée de DT Derrick Brown, potentiel choix de top 10, DT Nick Coe, qui vise le premier tour, et DT Marlon Davison, plutôt prévu en milieu de draft. Les Aggies auront aussi plusieurs futurs pros en défense, en particulier DT Justin Madubuike et LB Anthony Hines mais ces deux-là auront fort à faire contre OT Prince Tega Wanogho, un autre beau bébé des Tigers.

Notre Dame @ Georgia, Athens (GA)
Le dimanche 22 septembre à 2h (GMT+1)
Grosse affiche avec des Bulldogs qui reçoivent Notre Dame, éternel prétendant au titre qui lose toujours à un moment ou un autre. L’occasion de suivre en direct une opposition de choix entre LT Andrew Thomas, qu’on annonce dans le top 10, et les talentueux pass rushers des Golden Domers, DE Julian Okwara et DE Khalid Kareem. QB Jake Fromm devrait se sentir tout de même en sécurité derrière Thomas, OG Solomon Kindley et OG Ben Cleveland, prétendants à la draft. Les Bulldogs aligneront deux autres futurs pros, SS JR Reed et RB D’Andre Swift. Attention à CB Troy Pride, WR Chase Claypool et WR Chris Finke chez Notre Dame, que l’on devrait également tous retrouver en tuniques NFL l’an prochain.

Colorado @ Arizona State, Tempe (AZ)
Le dimanche 22 septembre à 4h (GMT+1)
Mine de rien, on devrait assister à du spectacle dans cette affiche pas hyper sexy de Pac-12, avec évidemment WR Laviska Shenault en ballotage cette saison pour le statut de meilleur prospect à son poste. Il sera opposé à CB Chase Lucas, qui vise aussi la NFL. Autre opposition de qualité, celle entre DT Mustafa Johnson de Colorado face à RB Eno Benjamin des Sun Devils, qui déçoit un peu pour l’instant.

WR Sage Surratt, Wake Forest – Crédit photo : Brian Westerholt/Sports On Film

The Future is Today

La Draft NFL 2021, c’est bientôt. Plus qu’un an et demi à attendre. RT Sam Cosmi (Texas) et LT Penei Sewell (Oregon) rendent déjà l’attente insupportables alors que les deux sophomores se tirent la bourre pour le statut de meilleur offensive tackle de la cuvée 2021. Le Longhorn est néanmoins favori pour l’heure, grâce à des dispositions physiques fantastiques et un potentiel à peine exploité.

Redshirt sophomore, WR Sage Surratt (Wake Forest) est parti sur les chapeaux de roue avec 372 yards et 3 touchdowns en trois rencontres. On a parlé de lui un peu plus tôt, il fait partie de ces receveurs extrêmement véloces qui plaisent aux franchises NFL par les temps qui courent. L’ancien commit de Harvard pourrait même choisir de faire l’impasse sur la saison 2020 avec les Demon Deacons puisqu’il est potentiellement éligible à la prochaine draft.

Chez les freshmen, on retiendra les performances de QB Dillon Gabriel (UCF) qui a démantelé la défense de Stanford avec 347 yards et 4 touchdowns, LB Dee Winters (TCU), qui s’impose progressivement comme un des piliers de la défense des Horned Frogs, et QB Hank Bachmeier (Boise State) qui remet les Broncos sur la map avec un bilan de trois victoires et zéro défaite jusqu’ici. Ce dernier est le quarterback qui prend le plus de coups au pays d’après EPSN. RB Zach Charbonnet (Michigan) et LB Mase Funa (Oregon) font également honneur à leur statut de top prospect 2019 avec des performances égales depuis le début de la saison.

D’autres freshmen ont fait sensation au cours des trois premières semaines et font déjà saliver les scouts, en particulier DT DJ Dale (Alabama), comparé à DT Daron Payne (Washington Redskins), lancé plus vite que prévu dans le grand bain après la cascade de blessures du Tide en défense. Attention à WR George Pickens (Georgia), hyper explosif et déjà annoncé comme une future star dès l’année prochaine avec les départs prévus de plusieurs receveurs des Bulldogs. Enfin, Clemson s’assure une transition en douceur sur la ligne défensive, son point fort depuis longtemps, avec l’émergence de DT Tyler Davis (Clemson), surnommé « Baby Dex » en référence au first rounder DT Dexter Lawrence (New York Giants).

Graines de Millionnaires

Une semaine après être devenu le premier rookie de l’histoire de la NFL à inscrire plusieurs touchdowns de plus de quarante yards pour son premier match pro, WR Marquise « Hollywood » Brown (Oklahoma/Baltimore) a surfé sur la vague avec huit réceptions pour 86 yards contre Arizona. D’autres receveurs ont brillé en Week 2, principalement WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) avec son touchdown face à Dallas et WR DK Metcalf (Ole Miss/Seattle).

LB Chase Winovich (Michigan/New England) continue de surprendre au sein de la pire équipe de tous les temps en NFL. L’ancien Wolverine s’affirme comme un véritable menace dans le pass rush et sera probablement l’un des piliers de la défense floridienne s’il n’est pas échangé d’ici là.

Du côté du New Jersey, les galères continuent pour CB Deandre Baker (Georgia/NY Giants), qui se fait démolir depuis deux matches par ses adversaires et qui s’est fait afficher devant les médias par son équipier CB Janoris Jenkins. L’ancien shutdown cornerback des Bulldogs semble complètement transformé en NFL, régulièrement dépassé par les receveurs adverses, alors que les consignes qui lui sont assignées ne sont pas forcément les plus avisées.

Sélectionné légèrement plus haut au premier tour, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland) s’en sort beaucoup mieux pour sa part. Le running back des Raiders reste sur une moyenne de 5.3 yards par course, et surtout 4.2 de ces yards après un contact. PFF le classe tout simplement en première place des meilleurs running backs de NFL après deux rencontres.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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NFL Draft

NFL Draft 2024 : tous les underclassmen qui se sont déclarés éligibles

Retrouvez une liste régulièrement mise à jour des joueurs Underclassemen s’étant déclarés pour la draft NFL 2024.

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Crédit photo : John McGillen, Photography LLC

Alors que la saison 2023 de College Football touche à sa fin, arrive le temps où de nombreux joueurs d’impact ont une décision importante à prendre : se rendre éligible pour la prochaine draft NFL ou faire leur retour au niveau universitaire en 2024.

Tous les étudiants-athlètes Underclassmen* ont jusqu’au 15 janvier 2024 pour remplir leur déclaration officielle afin de bénéficier d’une « éligibilité spéciale » pour la prochaine draft NFL

La draft NFL 2024 se déroulera du 25 au 27 avril à Détroit (Michigan).

Retrouvez ci-dessous une liste régulièrement mise à jour des joueurs Underclassemen s’étant déclarés pour la draft NFL 2024 :

JoueurPositionUniversité
Ajou AjouWRGarden City CC (Juco)
Braelon AllenRBWisconsin
Joe AltOTNotre Dame
Evan AndersonDTFlorida Atlantic
Terrion ArnoldCBAlabama
Emani BaileyRBTexas Christian
Jaheim BellTEFlorida State
Trey BensonRBFlorida State
Cole BishopRBUtah
Austin BookerDEKansas
Brock BowersTEGeorgia
Jonathon BrooksRBTexas
Arland Bruce IVWROklahoma State
Javon BullardSGeorgia
Calen BullockSUSC
Caelen CarsonCBWake Forest
Keon ColemanWRFlorida State
Junior ColsonLBMichigan
Edgerrin CooperLBTexas A&M
Cooper DeJeanCBIowa
Kinglsey EguakunC/GFlorida
Audric EstiméRBNotre Dame
Olu FashanuOTPenn State
Blake FisherOTNotre Dame
Troy FranklinWROregon
Frank Gore Jr.RBSouthern Miss
Tyler GuytonOTOklahoma
Michael HallDTOhio State
Marvin Harrison JrWROhio State
Jaden HicksSWashington State
Bucky IrvingRBOregon
Dillon JohnsonRBWashington
Theo JohnsonTEPenn State
Jahwar JordanRBLouisville
Kamren KinchensSMiami
Kalen KingCBPenn State
Kamari LassiterCBGeorgia
JC LathamOTAlabama
Cam LittleKArkansas
MarShawn LloydRBUSC
Kayron Lynch-AdamsRBUMass
Drake MayeQBNorth Carolina
JJ McCarthyWRMichigan
Ladd McConkeyWRGeorgia
Kool-Aid McKinstryCBAlabama
Max MeltonCBRutgers
Amarius MimsOTGeorgia
Adonai MitchellWRTexas
Quinyon MitchellCBToledo
Byron Murphy IIDTTexas
Malik NabersWRLSU
Jer’Zhan NewtonDTIllinois
Rome OdunzeWRWashington
Patrick PaulOTHouston
Ja’Lynn PolkWRWashington
Jackson Powers-JohnsonOLOregon
Michael PrattQBTulane
Ennis Rakestraw JrCBMissouri
Keith Randolph JrDTIllinois
Tip ReimanTEIllinois
Chop RobinsonDEPenn State
Roger RosengartenOTWashington
Ja’Tavion SandersTETexas
Will ShipleyRBClemson
Jaden ShirdenRBMonmouth (RB)
Ben SinnottTEKansas State
Maason SmithDTLSU
Javon SolomonDETroy
Carson SteeleRBUCLA
Kinglsey SuamataiaOTBrigham Young
Leonard Taylor IIIDTMiami
Brian ThomasWRLSU
Jamari ThrashWRLouisville
Bralen TriceEdgeWashington
Jeremiah Trotter Jr.LBClemson
Dallas TurnerLBAlabama
Sione VakiSUtah
Sedrick Van PranOLGeorgia
Devaughn VeleWRUtah
Jared VerseDLFlorida State
Kimani VidalRBTroy
Devontez WalkerWRNorth Carolina
Trevin WallaceLBKentucky
Nate WigginsCBClemson
Caleb WilliamsQBUSC
Isaiah WilliamsWRIllinois
James WilliamsSMiami
Johnny WilsonWRFlorida State
Mekhi WingoDTLSU
James WorthyWRTexas
Jaylen WrightRBTennessee

*joueurs non-seniors ayant été éligibles au moins trois années au niveau NCAA.

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NFL Draft

QB Caleb Williams se présente à la draft NFL 2024

Vainqueur du trophée Heisman en 2022, le quarterback junior des Trojans de USC, Caleb Williams, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

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Crédit photo : Gary Vazquez, USA Today Sports

C’était devenu un secret de polichinelle depuis que HC Lincoln Riley avait annoncé que son QB#1 ne jouerait pas l’Holiday Bowl face à Louisville au mois de décembre dernier mais c’est maintenant officiel : le junior QB Caleb Williams, potentiel premier choix lors de la draft NFL 2024, ne sera pas de retour à USC en 2024.

Il en a fait l’annonce officielle via son compte Instagram, le lundi 15 janvier à la date limite des inscriptions.

Pour plusieurs observateurs, QB Caleb Williams est considéré comme un quarterback générationnel qui pourrait être le premier joueur choisi en avril prochain. Son bras puissant, son efficacité à la passe et sa capacité de réussir des big plays, match après match, ont émerveillé le monde du College Football depuis ses premiers matchs avec les Sooners, en 2021.

Il a terminé sa saison 2023 avec un total de 3633 yards à la passe, 30 TDs contre 5 interceptions. Il a également inscrit 11 TDs au sol.

En trois saisons NCAA dont deux avec USC et une avec Oklahoma, QB Caleb Williams a accumulé 10 082 yards à la passe, 93 TDs et 14 INTs en carrière.

Qui pour succéder à Caleb Williams à USC ?

Tout le monde avait anticipé ce moment où QB Caleb Williams quitterait le programme de Los Angeles (Californie). Le junior QB Miller Moss (681 yards à la passe, 7 TDs, 1 INT), brillant lors du dernier Holiday Bowl, semble être la favori pour lui succéder après deux années comme quarterback backup.

Toutefois, HC Lincoln Riley n’a pas caché sa volonté de renforcer sa QB Room via le portail des transferts en plus de l’ajout récent de QB Jayden Maiava (3085 yards à la passe, 17 TDs, 10 INTs en 2023 à UNLV), qui s’est engagé envers USC la semaine dernière.

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NFL Draft

WR Josh Downs se présente à la draft NFL 2023

Après trois saisons passées sur le campus de Chapel Hill, le junior WR Josh Downs a choisi de faire le saut chez professionnels en s’incrivant à la draft NFL 2023 dont il sera l’un des receveurs les plus convoités.

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Considéré comme un futur choix de 1er tour par de nombreux observateurs, le junior WR Josh Downs a donc décidé de renoncer à ses deux dernières années d’éligibilité au niveau NCAA pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Il quitte le campus de Chapel Hill après trois saisons passées sous le maillot des Tar Heels dont deux récompensées par une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

WR Josh Downs est actuellement classé 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de North Carolina avec un total de 202 réceptions. Il a également réussi 2483 yards sur réception en carrière (4ème dans l’Histoire de North Carolina) et 22 TDs (2ème dans l’Histoire de North Carolina).

Il vient de réussir deux saisons consécutives à plus de 1000 yards sur réception. Sa connection avec QB Drake Maye a notamment semé la terreur à travers l’ACC formant ainsi l’un des duos QB-WR les plus redoutés du pays.

WR Josh Downs est également un solide kick/punt returner ce qui en fera un joueur d’autant plus attrayant pour une franchise NFL.

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NFL Draft

NFL Star Academy ’22 – Episode 3

Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2022 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Les bowls sont terminés, les joueurs ont reçu plein de cadeaux, surtout les joueurs de Notre Dame et Oklahoma State qui ont été gâtés au Fiesta Bowl, sponsorisé par PlayStation, puisqu’ils ont tous obtenu une PS5 et ça se revend pas mal cher sur eBay. Néanmoins, la polémique a encore enflé cette année autour des prospects qui font l’impasse sur leur bowl pour se préparer à la draft et éviter une blessure, comme c’était arrivé à Jaylon Smith au Fiesta Bowl 2016 ou comme c’est arrivé à Matt Corral cette année.

Les médias hypocrites tombent de leur chaise, il n’y a plus de passion dans ce football. C’est bien joli de faire la morale en costume à carreaux affreux, Kirk Herbstreit, mais il y a des millions en jeu pour des jeunes qui se sont défoncés à la fac, sur le terrain en tout cas, pour viser au plus haut. L’argument du diplôme gratuit ne vaut plus à l’heure où les joueurs peuvent déjà faire beaucoup d’argent à la fac avec le NIL. Ces derniers ont plus de pouvoir aujourd’hui, et leurs intérêts ne sont pas toujours les mêmes que ceux des présentateurs TV. Ils devront quand même se taper des visites médicales et des entretiens tout azimut avec la Ligue, où ils pourront donc jouer avec passion pour d’énormes chèques.

« Une autre chaîne sportive vous offre l’opportunité de gagner un montant « X » capable de vous aider vous et votre famille comme jamais auparavant mais il existe un risque que vous n’ayez pas le job si vous enregistrez un autre College Gameday. Que feriez-vous ? » Kyle Hamilton (Notre Dame) en réponse à Kirk Herbstreit

Fil d’actu

10 minutes chrono

On le voit chaque année dans les war rooms, c’est le feu en coulisses et les franchises s’agitent et prennent des décisions décisives dans une urgence absolue. Mais combien de temps ont-elles vraiment pour se décider ? D’après l’excellent site officiel bien nommé NFL Football Operations, 10 minutes pour chaque choix au premier tour, 7 minutes pour le deuxième tour, 5 minutes pour les tours 3 à 6 et finalement 4 minutes lors du septième et dernier tour. Pas le temps de niaiser.

KO Corral

Considéré comme un potentiel choix de top 5, QB Matt Corral pourrait avoir perdu des millions de dollars en ayant pris la décision de jouer le Sugar Bowl avec son équipe plutôt que de rester en tribunes pour se protéger d’une blessure. Car c’est exactement ce qui lui est arrivé dans le premier quarter, et pour l’heure on ne connait pas encore la gravité de sa blessure à la jambe. En cas de gros pépins ou de complications, sa cote devrait fondre à la draft et il ne fait nul doute que le prospect numéro un au poste de quarterback d’après plusieurs scouts va être observé à la loupe par les médecins des franchises NFL.

Tom Brady et ses jeunes fans

Le match entre les Jets et les Buccaneers le week-end dernier mériterait un bouquin. Chapitre 1, Antonio Brown démissionne torse-nu en plein match. Chapitre 2, Tom Brady remonte 93 yards en deux minutes sans temps mort pour le touchdown de la victoire. Chapitre 3, le GOAT dédicace un ballon à l’un de ses jeunes fans, en l’occurence son adversaire du jour le rookie CB Brandin Echols, qui avait 2 ans à l’époque de la sélection de Brady à la draft et qui a intercepté le futur Hall of Famer au cours de la rencontre.

Numero Uno

Sauf retournement de situation vertigineux, les Jacksonville Jaguars devraient donc choisir en premier à la draft pour la seconde année consécutive, avec leur bilan de 2-14 après la Week 17. Les Detroit Lions sont également assurés du deuxième choix, à 2-13-1. Les deux franchises pourraient échanger leur place si jamais les Jags s’imposent à domicile contre des Indianapolis Colts à la lutte pour les playoffs et si les Lions s’inclinent contre Green Bay. On imagine que Jacksonville va bien perdre comme il faut ce week-end, au hasard.

Big Mac

En dépit de son patronyme de capitaine des forces spéciales dans une grosse production hollywoodienne, QB Mac Jones n’est pas encore Le mâle alpha, même si quarterback NFL et champion national en titre avec Alabama, c’est quand même pas si mal.

Grâce à son coéquipier Matt Judon, on sait désormais qu’il s’habille comme un pied. Le linebacker des Patriots s’est amusé en conférence de presse, qualifiant son collègue de « cause perdue » pour le milieu de la mode. Le rookie est visiblement plus intéressé par l’avenir des crypto-monnaies ; pour Noël, Mac a offert à chacun de ses offensive linemen un certain montant, inconnu, en Bitcoin, ainsi qu’un abonnement à Bitcoin Magazine et une entrée pour la Bitcoin 2022 Conference de Miami, en avril prochain.

Brock the Bank

Il est encore un peu jeune pour penser à la NFL alors qu’il boucle sa saison true freshman avec la récompense de SEC Freshman of the Year et le record du nombre de touchdowns à la réception à Georgia mais TE Brock Bowers fait déjà beaucoup parler de lui. Avec son douzième touchdown de la saison face à Michigan en playoffs, Brock a donc battu le record de la légende des Bulldogs Terrence Edwards, avec 11 touchdowns en 2002. Tout ça comme true freshman, donc. Adoubé par le roi Greg Olsen.

Retour à la fac

Joli coup pour Oregon qui accueille Tosh Lupoi comme nouveau coordinateur défensif. Coach de la ligne défensive des Jacksonville Jaguars cette saison, il est réputé dans le milieu du college football comme un recruteur d’exception, après cinq ans à Alabama auprès de Nick Saban, dont le poste de defensive coordinator en 2018, avant un passage en NFL à Cleveland, Atlanta et donc Jacksonville. Lupoi rejoint ainsi le nouveau coach Dan Lanning, ancien DC lui-même à Georgia durant les trois dernières saisons, et Oregon devrait présenter un visage agressif en défense dès 2022.

Wokisme en NFL

Comme dans un jeu d’alcool, la NFL balance des nouvelles règles à quelques mois de la draft, pour le bien des prospects ou celui de l’image de la Ligue.

En gros, Roger aimerait éviter une nouvelle affaire comme en 2010, quand le GM des Dolphins Jeff Ireland avait demandé au receveur d’Oklahoma State Dez Bryant si sa mère était une prostituée et si elle prenait des stupéfiants. Le prospect avait tout balancé et Ireland avait dû présenter des excuses presque crédibles.

En 2016 et 2018, les prospects Eli Apple et Derrius Guice auraient également été interrogés sur leur préférence sexuel. On savait que les franchises mènent des interviews inspirées des interrogatoires de la CIA mais la NFL a décidé de sévir et les équipes qui seront prises la main dans le sac se verront retirer un choix de draft entre le premier et le quatrième tour, avec en bonus une amende de 150 000 dollars minimum. Un cadre de la Ligue, Troy Vincent, a même déclaré : « nous voulons de la dignité, du respect et du professionnalisme. » Yes, we can.

The Times They Are A-Changin’

La NFL a également décidé de modifier un peu le Scouting Combine. Déjà, adieu le Wonderlic. Ce fameux test, noté sur 50, censé évaluer les aptitudes intellectuelles des prospects, nous montrait surtout que le système éducatif américain est peut être déficient et n’était plus vraiment considéré par les scouts. Avec la draft annulée l’an passé, le Wonderlic avait été zappé et il ne reviendra donc pas.

En outre, tous les exercices pour chaque position seront revus; par exemple, les receveurs devront courir des crossing routes à la place des wheel routes traditionnelles au combine. Sauf cas de force majeure, le NFL Scouting Combine 2022 se tiendra comme d’habitude début mars à Indianapolis, peut être pour la dernière année puisque la Ligue souhaiterait en faire un événement plus bankable dans un cadre plus sexy, comme Los Angeles.

Rattler le Gamecock

Le futur quarterback pro QB Spencer Rattler a donc choisi sa nouvelle équipe et il rejoint donc la SEC avant Oklahoma puisqu’il portera la tunique de South Carolina.

Titulaire pendant une saison et demie avec les Sooners, Spencer a perdu son poste en cours d’exercice et son transfert faisait peu de doute. L’objectif désormais : marquer des points avant la draft 2023 où il devrait se présenter. Le QB dispose d’une belle cote et les médias américains estiment qu’il a fait le bon choix avec les Gamecocks de Shane Beamer.

Oklahoma Football: Spencer Rattler graded as top transfer quarterback
Photo : Sooners Wire

World class champions

Plus que quelques heures avant la finale nationale, starring Alabama et Georgia. C’est à peine une surprise pour deux programmes blindés de prospects NFL, dont plusieurs gros poissons pour la prochaine draft. Du côté d’Alabama, on suivra donc de près OT Evan Neal, WR Jameson Williams, S Jordan Battle, LB Christian Harris, et du côté de Georgia DT Jordan Davis, DE Travon Walker, LB Nakobe Dean, WR George Pickens, CB Derion Kendrick ou encore S Lewis Cine. Tous ces joueurs pourraient avoir trouvé preneur avant le troisième tour, c’est dire le niveau de talent chez les deux prétendants au titre national.

C’est la saison des mocks draft

La saison de College Football est presque bouclée, l’ordre de la draft est déjà à moitié connu, c’est l’heure des mocks draft ! C’est évidemment encore un peu tôt, tant que la free agency n’est pas passée et que les besoins des franchises ne sont pas encore précis, mais pour les amateurs, on vous conseille les meilleurs simulateurs du marché.

Pro Football Network‘s Mock Draft Simulator
Clairement le meilleur. Le board est régulièrement actualisé et l’outil permet de simuler les sept tours, de proposer des trades (réalistes) et donne accès aux scouting reports de PFN pour la majorité des prospects. 5/5

PFF‘s NFL Mock Draft Simulator
Pour l’instant limité aux deux premiers tours, le simulateur de PFF devrait donner accès aux sept tours d’ici quelques semaines. On peut également proposer et recevoir des trades, pas franchement réalistes dans les premiers tours sauf si on s’appelle Kevin Costner dans Draft Day, et avoir accès à quelques statistiques sur les prospects. Particularité, on peut définir des paramètres pour orienter l’attitude des franchises (care for positional value, randomness, draft for needs) et changer l’ordre des franchises à la draft. 4/5

FanSpeak‘s On The Clock 2022
Assez limité dans sa version gratuite, le simulateur de FanSpeak ne permet pas les trades mais il propose les sept tours et laisse le choix parmi différents boards pour les prospects et les besoins des franchises. 2,5/5

NFL Livestock Exchange

Les mois qui précèdent la draft ressemblent à une séance à Wall Street un jour de semaine; ça cote, ça décote, les valeurs s’envolent, chutent, les mauvaises rumeurs abîment les cotations, les traders/scouts sont sous amphétamines, etc. À la fermeture de la séance, quels sont donc les prospects à la hausse et à la baisse sur le marché ?

Grâce à une ingénieuse méthode de valorisation en fonction des contrats signés par les rookies en 2021 sur quatre ans (trois pour les undrafted free agents), The Blue Pennant vous file des tuyaux sur les valeurs actuelles.

$20,000,000 – $35,000,000 : Top 10
$10,000,000 – $20,000,000 : 1st Round
$5,000,000 – $10,000,000 : 2nd Round
$4,000,000 – $5,000,000 : 3rd Round
$3,000,000 – $4,000,000 : 4th, 5th, 6th, 7th Rounds
$500,000 : Undrafted

CB Derek Stingley, LSU ➘➘ $22,000,000
2021 : 8 tackles, 6 solo, 3,5 TFL, 1 FF
Texas Bowl : vs Kansas State, L 20-42 ; DNP

Annoncé comme un futur choix du top 5 dès sa saison true freshman exceptionnelle, CB Derek Stingley a un peu dévissé dans les boards après ça. Pas mal blessé ces deux dernières années, il arrive en NFL auréolé d’une réputation de « one-year wonder ». Certains experts estiment même qu’il a toutes les caractéristiques d’un bust s’il devait être sélectionné dans le top 10. Néanmoins, ses qualités athlétiques et ses prouesses en couverture individuelle lors de la campagne 2019 en font tout de même un prospect extrêmement séduisant, qui pourrait quand même glisser au milieu du premier tour.

Derek Stingley Jr. has foot surgery, out indefinitely
Photo : USA Today

OT Tyler Smith, Tulsa ➚➚ $7,500,000
Myrtle Beach Bowl : vs Old Dominion, W 30-17

Les prospects issus de programmes modestes se révèlent généralement dans les mois qui précèdent la draft, avec les bowls dédiés aux seniors et le combine. OT Tyler Smith en fait partie et il sera suivi de très, très près alors que pas mal de scouts le considèrent comme un choix de deuxième, voire de premier tour grâce à son gabarit imposant couplé à des qualités athlétiques rares pour un tel physique. Affaire à suivre.

WR Calvin Austin, Memphis$4,500,000
2021 : 74 rec, 1 149 yds, 8 TD
Hawaii Bowl : vs Hawaii, annulé

Après la mode des receveurs géants, on assiste depuis quelques années à une tendance inverse vers des receveurs plus petits et rapides, capables de se démarquer en une fraction de seconde pour les passes courtes. Du coup, WR Calvin Austin a toutes les chances de son côté cette année. Avec son gabarit de poche et son explosivité, il devrait plaire aux franchises intéressées par ce nouveau profil en vogue, probablement dès le deuxième tour. Calvin a bouclé les deux dernières saisons avec plus de 1 000 yards à la réception, malgré un exercice 2020 raccourci.

C Tyler Linderbaum, Iowa$17,000,000
Citrus Bowl : vs Kentucky, L 17-20

C Tyler Linderbaum joue center et on en parle comme d’un indiscutable choix de premier tour, peut être même dès le top 5 si les Giants le sélectionnent comme de nombreux fans de Big Blue l’espèrent. C’est dire le talent d’un prospect considéré comme le meilleur à son poste depuis des années. Pour les experts, Tyler sera titulaire dès le coup d’envoi de la saison 2022 et il pourrait même finir Pro Bowler à l’issue de sa campagne rookie. Son match phénoménal face à une bonne défense de Kentucky qui a mis en danger le reste de la ligne offensive des Hawkeyes a bien conforté sa cote comme il faut pour son dernier match au niveau universitaire.

S Isaiah Pola-Mao, USC$4,000,000
2021 : 57 tackles, 41 solo, 1 TFL, 1 BrUp
Non qualifié pour un bowl

L’affreuse saison des Trojans n’aura clairement pas aidé le neveu de Troy Polamalu à se faire remarquer. S’il possède la même agressivité sur le terrain que son oncle, S Isaiah Pola-Mao risque d’être sélectionné bien plus tard à la draft. Considéré comme un top prospect à l’aube de la saison, il n’a pas pu hisser son niveau de jeu au point de se faire remarquer sur la scène nationale, surtout avec son équipe complètement à la ramasse. Malgré tout, son gabarit, son style agressif et sa vitesse en font un prospect intéressant en milieu de draft.

USC trying to rebuild safety Isaiah Pola-Mao's confidence – Orange County  Register
Photo : Orange County Register

CB Akayleb Evans, Missouri ➚➚ $6,500,000
2021 : 30 tackles, 27 solo, 1 TFL, 6 BrUp, 1 int, 2 FF
Armed Forces Bowl : vs Army, L 22-24 ; DNP

Joli coup de poker de CB Akayleb Evans cette année, après son passage de Tulsa vers Missouri pour évoluer au niveau le plus compétitif en SEC et se faire remarquer par les scouts. Déjà béni par son gabarit pro ready et ses qualités athlétiques qui lui permettent d’assurer en couverture aérienne, il a enregistré de solides statistiques et s’est fait un nom tout seul, ce qui devrait lui permettre de grimper aussi haut que le troisième tour, voire le second si une franchise est conquise par ses prouesses.

RB Jerrion Ealy, Mississippi ➘➘ $3,500,000
2021 : 133 rush, 768 yds, 5 TD, 32 rec, 218 yds, 2 TD
Sugar Bowl : vs Baylor, L 7-21 ; 12 rush, 65 yds, 2 rec, 4 yds

RB Jerrion Ealy n’est un prospect comme les autres cette année. Le running back d’Ole Miss a déjà été sélectionné à la draft, en 2019, pour la ligue de baseball. Si Jerrion a préféré les Rebels à l’époque, c’est parce qu’un grand destin en NFL lui était promis. Explosif, déterminé, il s’extirpe parfois du backfield alors qu’on le voyait déjà au sol mais ces qualités ne suffiront sans doute pas pour contre-balancer une saison 2021 bien en-dessous des attentes et un gabarit jugé parfois trop frêle pour la Ligue.

C Dohnovan West, Arizona State ➘➘➘ $3,000,000
Las Vegas Bowl : vs Wisconsin, L 13-20

Titulaire depuis sa saison freshman avec les Sun Devils, C Dohnovan West s’est fait marcher dessus toute la saison au poste de center, comme le reste de la ligne offensive d’Arizona State d’ailleurs. Considéré comme trop court et léger pour évoluer comme guard en NFL, il n’a clairement pas marqué des points comme center. Il devrait cependant être sélectionné dans les derniers tours grâce à ses capacités athlétiques mais les scouts semblent convaincus qu’il ne sera jamais plus qu’un bon joueur de rotation chez les pros.

WR Wan’Dale Robinson, Kentucky$9,000,000
2021 : 104 rec, 1 348 yds, 7 TD, 7 rush, 111 yds
Citrus Bowl : vs Iowa, W 20-17 ; 10 rec, 170 yds

Voilà un jeune homme qui sait ce qu’il veut. Engagé à Nebraska en 2019, WR Wan’Dale Robinson est alors un joueur brut qui a évolué au high school comme quarterback, running back, receveur, linebacker, safety et returner. Déployé comme coureur ou comme receveur avec les Cornhuskers, Wan’Dale s’impose dès sa saison true freshman comme une menace offensive sérieuse et s’invite dans la Freshman All-American Team. Transféré à Kentucky en 2021, il explose littéralement avec 1 164 yards en 94 réceptions et 7 touchdowns, sans parler de ses highlights de folie et du titre de MVP au Citrus Bowl face à Iowa. Très rapide, le playmaker des Wildcats pourrait bien s’inviter au premier tour alors que cette classe de receveurs est encore une fois très fournie en quantité et en qualité.

QB Desmond Ridder, Cincinnati ➘➘ $3,700,000
2021 : 251/387 (64,9%), 3 334 yds, 30 TD, 110 rush yds, 6 rush TD
Cotton Bowl (CFP) : vs Alabama, L 6-27 ; 17/32 (53,1%), 144 yds

Les scouts attendaient impatiemment de pouvoir évaluer QB Desmond Ridder face à la défense quasi NFL ready d’Alabama en playoffs et ce qu’ils ont vu n’est pas forcément flatteur ; en difficulté la plupart du temps, il a encaissé plusieurs sacks car il conserve le ballon trop longtemps et ses passes étaient téléphonées la plupart du temps. Desmond a ainsi terminé la rencontre avec une défaite et un médiocre bilan de 17/32 pour 144 yards, sans touchdown ni interception. S’il possède le profil du QB pro en termes de taille, de capacités athlétiques et de puissance de passe, son irrégularité et son inconfort dans la pocket n’ont absolument pas rassuré les scouts, qui le considèrent aujourd’hui comme un futur remplaçant, le type de profil sélectionné au milieu de la draft habituellement. Reste à voir si la faiblesse de cette classe au poste lui permet de grimper plus haut que le troisième tour.

LB Malcolm Rodriguez, Oklahoma State$3,000,000
2021 : 131 tackles, 77 solo, 15 TFL, 3 sacks, 5 BrUp, 1 int, 4 FF
Fiesta Bowl : vs Notre Dame, W 37-35 ; 11 tackles, 8 solo, 2 BrUp, 1 int

Le capitaine des Cowboys termine une saison exceptionnelle sur une note exceptionnelle, la victoire en bowl et une nomination dans la AP All-Bowl Team. De quoi faire décoller sa cote alors qu’il n’est pas forcément considéré comme méritant un choix de draft, même au septième tour. Extrêmement productif à Oklahoma State, LB Malcolm Rodriguez ne ressemble pas au MLB moderne capable de courir le 100m en dix secondes et c’est pourquoi il devrait modérément exciter les franchises NFL mais ses plaquages sûrs et ses instincts en font un spécialiste face au jeu de course, ce qui pourrait lui valoir d’être choisi avant la clôture de la draft.

QB Sam Howell, North Carolina$17,000,000
2021 : 205/327 (62,7%), 2 851 yds, 23 TD, 9 int, 170 rush yds, 11 rush TD
Mayo Bowl : vs South Carolina, L 21-38 ; 12/20 (60%), 205 yds, 1 TD

Après trois saisons fructueuses à North Carolina, QB Sam Howell a donc décidé de se présenter à la draft où il a toutes les chances d’être sélectionné au premier tour, peut être même dans le top 10. Pour l’heure, il jouit d’une belle cote avec ses 10 283 yards pour 92 touchdowns et 23 interceptions, avec 17 TD au sol, au sein d’une classe de quarterbacks pas franchement exceptionnelle. Sous le radar cette saison, il faut dire qu’il a été bien moins entouré que les années précédentes mais ses performances sont restées correctes. Pas simple pour l’instant d’imaginer son point de chute, il faudra attendre d’en savoir plus avec les rumeurs qui transpirent à l’approche de la draft et selon le lobbying de son agent, mais il devrait être examiné de près par les franchises en mal de quarterback avant la free agency, comme Washington, Carolina, Minnesota, Denver ou encore New Orleans.

LB Devin Lloyd, Utah ➚➚ $18,000,000
2021 : 107 tackles, 36 solo, 22 TFL, 7 sacks, 6 BrUp, 4 int, 1 FF, 2 TD
Rose Bowl : vs Ohio State, L 45-48 ; 4 tackles, 3 solo

Champion de Pac-12, double vainqueur d’Oregon cette saison et quasi champion du Rose Bowl face à une équipe d’Ohio State décimée, LB Devin Lloyd avait besoin d’une grosse saison pour faire décoller sa cote et c’est exactement ce qui est arrivé. Doué d’un sens du jeu hors norme, le linebacker des Utes modifie très régulièrement l’alignement de ses joueurs en défense avant le snap avec souvent pas mal de réussite. Avec son intelligence de jeu démoniaque et des qualités athlétiques certaines qui le rendront capable de suivre la vitesse de la Ligue, Devin est désormais considéré comme un choix de premier tour.

Giants select Devin Lloyd, Tyler Linderbaum in latest Draft Wire mock
Photo : USA Today

S Lewis Cine, Georgia ➚➚ $9,000,000
2021 : 66 tackles, 37 solo, 1 TFL, 8 BrUp, 1 int
Orange Bowl (CFP) : vs Michigan, W 34-11 ; 5 tackles, 4 solo

S Lewis Cine remplit les critères du safety NFL avec son gabarit, la longueur de ses bras, sa prise de masse depuis la saison 2020 et la violence de ses interventions. C’est peu de dire que le futur finaliste des playoffs met de l’engagement dans ses plaquages. L’excellente saison des Bulldogs et le niveau de jeu affiché par la secondary de Georgia lui a indubitablement profité et sa cote se porte comme un charme.

S Kyle Hamilton, Notre Dame$25,000,000
2021 : 34 tackles, 19 solo, 2 TFL, 4 BrUp, 3 int
Fiesta Bowl : vs Oklahoma State, L 35-37 ; DNP

C’est un safety ? C’est un linebacker ? Non, c’est S Kyle Hamilton. Personne ne sait vraiment quel est le rôle qui sied le mieux au Fighting Irish et sa cote pourrait en prendre un coup. Certains experts estiment qu’il est trop grand pour évoluer comme safety et qu’il devrait être aligné comme SAM LB avec les devoirs de couverture aérienne inhérents au poste. Les scouts sont un peu perdus et on devrait en savoir plus au combine selon l’évolution physique de Kyle qui nous en apprendra plus sur son avenir en NFL.

Speed Dating

P Matt Araiza, San Diego State
Classe : redshirt junior
Taille : 6-2 ft (1m88976)
Poids : 200 lbs (90,7185 kg)
Signe astro : Roberto Carlos

S’il y avait eu un dieu du punt sur le Mont Olympe, ce serait Matt. « Punt God », comme on le surnomme en VO, a martyrisé les returners adverses pendant trois ans avec les Aztecs, balançant des punts de plus de 80 yards avec sa jambe gauche en or massif et terminant parfois l’action tout seul comme un grand avec un gros plaquage des familles. On le connait déjà, Blaise nous en avait parlé cette saison et à raison. Peut-on vraiment passer six minutes à s’extasier devant les highlights d’un punter ? Oui.

En plus de sa puissance démentielle, pour une moyenne de plus de 50 yards par punt, Matt sait placer le ballon et faire preuve de précision, en tout cas dans son exercice favori car il est beaucoup moins fiable sur field goals. Il devrait cependant se contenter de punter en NFL, voire d’engager sur kickoffs. On en parle comme d’un prospect de milieu de draft, un exploit pour un joueur au poste aussi disgracieux dans le football moderne. Matt est cependant un véritable phénomène qui a marqué le college football, même si ce sera compliqué d’être sélectionné plus haut que Roberto Aguayo, 59e choix en 2016, mais surtout Sebastian Janikowski, choisi en 17e position en 2000 par les Raiders d’Al Davis.

Graines de millionnaires

Sélectionné au quatrième tour de la dernière draft, WR Amon-Ra St. Brown (USC, Detroit) explose depuis quelques rencontres. Il s’est permis d’inscrire tous les points de son équipe jusqu’au quatrième quarter, le garbage time alors que Seattle s’est imposé 51-29, avec un touchdown à la course, un à la réception et une conversion à deux points.

Amon-Ra est tranquillement en train de défoncer les records pour un receveur rookie à Detroit établis par Calvin « Megatron » Johnson en 2007, avec déjà le records de réceptions (82), et bientôt de yards à la réception pour lequel il lui manque encore 14 yards. L’ancien joueur de Mater Dei HS a attrapé au moins huit passes lors des cinq dernières rencontres, un record pour un rookie dans l’histoire de la NFL, et s’impose déjà comme l’un des piliers d’une attaque encore en reconstruction.

Les Lions semblent donc avoir particulièrement bien géré leur draft 2021, avec OT Penei Sewell (Oregon, Detroit) désormais considéré comme l’un des tout meilleurs right tackle de la Ligue, malgré des débuts compliqués, ou encore RB D’Andre Swiftt (Georgia, Detroit) qui compile 10 touchdowns, le meilleur total pour un joueur offensif à Detroit.

Ça va bien chez les Bengals aussi. Critiqués en début de saison pour la sélection de WR Ja’Marr Chase à la draft alors que Cincinnati avait des besoins plus pressants et que le rookie apparaissait déboussolé en pré-saison, ils peuvent aujourd’hui contempler le résultat avec satisfaction après avoir remporté le titre de division AFC North et une place en playoffs après une splendide victoire face à Kansas City, au cours de laquelle Ja’Marr s’est promené. Le receveur a plié le record NFL du nombre de yards à la réception pour un rookie sur un match, avec 266 yards, en 11 réceptions assorties de 3 touchdowns. L’ancien Tiger est bien parti pour le titre de NFL Offensive Rookie of the Year après une première campagne pro spectaculaire.

C’est moins brillant pour deux linebackers sélectionnés assez haut en avril dernier, LB Jamin Davis (Kentucky, Washington) et LB Zaven Collins (Tulsa, Arizona). Le premier, sélectionné en 19e position, n’a clairement pas donné satisfaction comme ILB et Ron Rivera songerait donc à le re-positionner comme OLB pour tirer le meilleur de son choix de premier tour 2021. Quand à Zaven, il est arrivé aux Cardinals avec le rôle de titulaire offert sur un plateau, dans l’idée de former un duo redoutable à l’intérieur de la défense avec Isaiah Simmons. Le plan ne s’est pas vraiment déroulé comme prévu puisque le linebacker a été confiné en special teams la plupart de la saison. Cependant, les absences liées au Covid l’ont propulsé titulaire à l’aile comme SAM LB face à Dallas pour une performance encourageante mais clairement pas encore au niveau d’un 16e choix de draft.

À l’inverse, Kansas City a réalisé l’opération de l’année avec la sélection de C Creed Humphrey (Oklahoma, Kansas City) avec l’avant-dernier choix du second tour 2021. En ballotage avec OL Landon Dickerson (Alabama, Philadelphia), qui joue finalement left guard pour les Eagles, pour le titre honorifique de meilleur prospect au poste de center à la dernière draft, l’ancien Sooner a démontré toutes ses qualités cette saison devant Patrick Mahomes ; Creed réalise la meilleure saison pour un center rookie depuis 2006 d’après les notes de PFF. Bonne pioche pour des Chiefs qui ont également choisi LB Nick Bolton (Missouri, Kansas City) au second tour, un peu plus tôt que le center, un joueur dont la présence se fait de plus en plus sentir au sein de la défense des finalistes malheureux du dernier Super Bowl.

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