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Michigan State Spartans

Preview 2016 : Michigan State Spartans

Après trois saisons exceptionnelles qui ont vu les Spartans remporter deux titres de champion de conférence Big Ten, l’heure est à la reconstruction pour Michigan State. L’ère QB Connor Cook a pris fin mais les excellentes promotions de recrues des dernières années font des Spartans l’un des programmes les plus prometteurs de ces prochaines saisons.

Crédit photo : Mike Carter/USA TODAY Sports

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Michigan State Spartans
Conférence Big Ten – Division East
En 2015 : 12-2, 7-1 Big Ten. Demi-finaliste des playoffs. Cotton Bowl : défaite contre Alabama, 38-0.
Head coach : Mark Dantonio, 10ème année (86-33) – Résultats en carrière: 104-50.
Coordinateur offensif : Jim Bollman, Dave Warner.
Coordinateur défensif : Harlon Barnett, Mike Tressel.
Titulaires de retour : 3 en attaque, 5 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Connor Cook, WR Aaron Burbridge, LT Jack Conklin, DE Shilique Calhoun, LB Darien Harris.
Joueurs à suivre : QB Tyler O’Connor, RB L.J. Scott, DL Malik McDowell, LB Riley Bullough, FS Demetrious Cox, SS Montae Nicholson.

La campagne 2015 des Spartans restera dans les mémoires du côté d’East Lansing. Après s’être imposés à Ohio State et à Michigan de façon dramatique pour être sacrés dans la division Big Ten East, Michigan State a remporté son 2ème Big Ten Championship Game face à Iowa concluant ainsi l’une des plus mémorables saisons de son Histoire.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.9

Cependant, l’année 2015 s’est moins bien terminée : une déroute 38-0 face au futur champion national, Alabama, lors de la demi-finale du College Football Playoff dans le cadre du Cotton Bowl. Pourtant, ne pensez pas que cette désillusion marquera la fin du programme dirigé de mains de maître par coach Mark Dantonio. Il ne laissera pas cela arriver.

En neuf saisons, le coach des Spartans a fait de Michigan State un candidat régulier au titre de champion national. Depuis 2013, les Spartans ont remporté 36 victoires terminant à chaque fois dans le Top 10. Seul Alabama a fait aussi bien. Enorme.

Certes, les départs de QB Connor Cook et DE Shilique Calhoun pour la NFL laissent un grand vide en attaque et en défense mais Michigan State pourra compter sur un recrutement exceptionnel ces dernières années afin de rester dans le sillage des deux favoris pour le titre de champion de la Big Ten East, Ohio State et Michigan.

Attaque

Après 34 victoires (record de l’université Michigan State) et deux titres de champion de conférence Big Ten en trois saisons, l’ère QB Connor Cook est terminée. Le redshirt senior QB Tyler O’Connor (133 yards à la passe, 2 TD, 1 INT en 2015) a pris son mal en patience avant d’obtenir sa chance. Titularisé en novembre dernier face à Ohio State suite à la blessure de l’épaule de Connor Cook, il a passé avec succès son premier test permettant aux Spartans de remporter une victoire de prestige, 17-14, chez les Buckeyes. Quarterback au bras canon, QB Tyler O’Connor possède également une lecture du jeu et des aptitudes athlétiques qui lui permettent de gagner de nombreux yards au sol ce dont son prédécesseur n’était pas capable. Ainsi, Michigan State pourrait être amené à utiliser certains packages offensifs de type read-option. Comme l’an passé, le junior QB Damion Terry suivra QB Tyler O’Connor dans la hiérarchie des QBs. Le redshirt freshman QB Brian Lewerke et le true freshman QB Messiah deWeaver ont impressionné durant les spring practices mais il leur faudrait réussir un fall camp exceptionnel pour être titularisé face à Furman (FCS), le 2 septembre prochain.

La performance exceptionnelle du sophomore RB L.J. Scott (699 yards au sol, 11 TD en 2015) lors du dernier Big Ten Championship Game lui a surement assuré sa place de titulaire en 2016. Meilleur coureur des Spartans l’an dernier, il a démontré des qualités d’accélération et une combativité de tous les instants qui lui ont notamment permis d’inscrire, dans la dernière minute du match face au Hawkeyes d’Iowa, le TD le plus important de sa jeune carrière. Avec les retours du sophomore RB Madre London (500 yards au sol, 3 TD en 2015) et du junior RB Gerald Holmes (540 yards au sol, 8 TD en 2015), les Spartans pourront compter sur un groupe de running backs expérimentés prêts à en découdre avec les rugueuses défenses de la Big Ten. Le senior FB Delton Williams a été repositionné comme fullback, poste qui correspond mieux à ses qualités de robustesse et de puissance.

Le jeu aérien des Spartans est en total reconstruction suite à la perte de WR Aaron Burbridge. Seul WR R.J. Shelton (43 réceptions, 503 yards, 4 TD en 2015) a réussi plus de 7 réceptions en carrière. Il doit s’attendre à être utilisé à toutes les sauces, du poste de slot receiver à celui de deep threat receiver. Coach Mark Dantonio fera donc confiance à la fougue de la jeunesse en titularisant le prospect 4 étoiles WR Donnie Corley, assurément l’une des révélations des derniers spring practices. Le sophomore WR Felton Davis III et le redshirt freshman WR Darrell Stewart restent en embuscade dans l’alignement des Spartans mais ils pourraient se faire coiffer par l’ancien prospect 4 étoiles de la promotion de recrues 2012, le redshirt junior WR Monty Madaris. Le senior TE Josiah Price (23 réceptions, 267 yards, 6 TD en 2015), recordman de l’université Michigan State pour le nombre de TD réussis en carrière par un tight-end, est considéré comme l’un des meilleurs joueurs du pays à son poste. Il possède des mains sûres qui pourraient en faire la cible préférée de QB Tyler O’Connor.

Certes, les Spartans doivent remplacer trois titulaires sur la ligne offensive dont les deux superstars, LT Jack Conklin et C Jack Allen, mais les nombreuses blessures enregistrées l’an dernier ont permis à plusieurs joueurs d’acquérir une certaine expérience qui devrait leur être favorable en 2016. L’ancien Freshman All-American, le junior C Brian Allen semble assuré de son statut de titulaire. C’est moins clair pour le reste de la ligne offensive même si les seniors RT Kodi Kieler et LG Benny McGowan devraient être fidèles au poste. Le senior RG Brandon Clemson a obtenu une dérogation pour raisons médicales de la part de la NCAA ce qui lui permet d’être de retour pour une 6ème année avec les Spartans. Victime d’une fracture de la jambe en 2015, le junior LT Dennis Finley tentera un comeback en 2016.

Défense

Le départ du coordinateur défensif Pat Narduzzi à Pittsburgh en 2015 n’y aura donc rien changé : les Spartans sont toujours aussi performants défensivement contre la course (116.0 yards accordés en moyenne par match, #11 du pays). Avec la présence du meilleur defensive tackle du pays, le junior DT Malik McDowell (41 plaquages, 13 pour prte, 5 sacks en 2015), Michigan State devrait rester dominant dans ce secteur de jeu, et ce, malgré le départ surprise du senior DT Damon Knox, qui a quitté précipitamment l’université au printemps pour se consacrer à carrière d’officier de police. Ce dernier sera remplacé par l’ancien Husker de Nebraska, DT Kevin Williams, arrivé sur le campus d’East Lansing en mai dernier. La perte de DE Shilique Calhoun laisse un trou béant au niveau du pass-rush mais les co-coordinateurs défensifs Harlon Barnett et Mike Tressel sont confiants que le junior DE Demetrius Cooper (22 plaquages, 5 sacks en 2015) et le senior DE Evan Jones seront prendre le relais après avoir grandi dans l’ombre de Shilique Calhoun et de William Gholston.

Le senior MLB Riley Bullough (75 plaquages, 3.5 sacks, 1 interception en 2015) joue le rôle de leader et celui de Général d’une défense sans vedettes mais qui devrait encore nous surprendre au mois de novembre. Le sophomore OLB Andrew Dowell (22 plaquages en 2015) a été l’une des belles surprises en fin de saison passée. Il devrait être préféré au junior OLB Chris Frey. De l’autre côté du terrain, le junior OLB John Reschke (75 plaquages, 2 interceptions en 2015) et le revenant OLB Ed Davis (meilleur défenseur des Spartans en 2014) seront en concurrence pour un poste de titulaire. La présence de Bullough et Davis apporte un leadership à un groupe de linebackers ultra-talentueux.

Le secondary des Spartans comprend l’un des meilleurs duos de safeties du pays. Le rapide FS Demetrious Cox (79 plaquages, 3 interceptions en 2015) et le gros frappeur SS Montae Nicholson (83 plaquages, 3 interceptions en 2915) forment un tandem polyvalent et expérimenté, l’un des plus explosifs et dominants du pays. En difficulté en 2015, le poste de cornerback devrait bénéficier d’un peu plus de stabilité avec les retours de blessure du senior CB Darian Hicks (33 plaquages en 2015) et du sophomore CB Vayante Copeland, deux joueurs sous-estimés qui pourraient se révéler très précieux.

Equipes spéciales

Deux des plus importants succès de l’ère Dantonio ont été obtenues grâce aux équipes spéciales : un retour de punt bloqué synonyme de victoire surprise 27-23 à Michigan et un FG de K Michael Geiger dans les dernières secondes du match à Ohio State. Pourtant, ces équipes spéciales ont été parfois désastreuses l’an passé accordant deux TD sur retour de punt. Le senior K Michael Geiger (12/19 FG) fait son retour pour une 4ème saison avec les Spartans. Le sophomore P Jake Hartbarger (42.7 yards par punt en 2015) tentera de poursuivre sa progression après des débuts difficiles. Sur les retours de coup de pied, KR R.J. Shelton et PR Drake Martinez devraient se partager le travail afin d’améliorer un secteur de jeu classé 121ème du pays en 2015.

Conclusion

Après avoir remporté au moins 11 victoires par saison depuis 2010, coach Mark Dantonio a des attentes élevées pour ses Spartans mais sa capacité à recharger les batteries sera mise à l’épreuve en 2016. Michigan State a perdu 6 titulaires sélectionnés dans les équipes All-Big Ten dont QB Connor Cook, leur leader offensif. Trouver un successeur à ce dernier sera la priorité du coach des Spartans… mais la marche s’annonce haute pour le prochain QB avec la perte de trois titulaires sur la ligne offensive dont LT Jack Conklin. Le favori, QB Tyler O’Connor devrait s’appuyer sur un solide groupe de running backs mené par le prometteur RB L.J. Scott. Défensivement, l’expiration de l’éligibilité de DE Shilique Calhoun laisse un grand vide au sein d’une défense qui devrait rester dominante grâce au retour des deux stars montantes, DL Malik McDowell et MLB Riley Bullough. Toutefois, les Spartans ont probablement perdu trop de talent durant l’intersaison pour rester dans la course au titre de division Big Ten East, et ce, même si les Buckeyes d’Ohio State et les Wolverines de Michigan feront le déplacement à East Lansing cet automne.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan State Spartans

Mel Tucker quitte Colorado et devient head coach de Michigan State

Plus de vingt ans après avoir débuté sa carrière dans le coaching auprès de Nick Saban, Mel Tucker revient sur le campus d’East Lansing pour prendre

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Crédit photo : AP Photo/Al Goldis

Il y a plus de 20 ans, Mel Tucker gagnait 400$ par mois en tant que graduate assistant de l’actuel head coach d’Alabama, Nick Saban, alors que ce dernier dirigeait Michigan State. Un plus de deux décennies plus tard, il revient dans la Big Ten pour prendre les rênes des Spartans… avec un salaire nettement réévalué à la hausse.

Mel Tucker a signé un contrat de 5.5 millions de $ par saison doublant ainsi la rémunération prévue à son contrat à Colorado. Bien qu’il ait plusieurs fois indiqué qu’il souhaitait rester chez les Buffaloes, après une seule saison passée sur le campus de Boulder (Colorado), il a donc décidé de faire faux-bond à une université qui lui a pourtant offert son premier poste de head coach.

« Prendre la décision de quitter Colorado fût la plus difficile de ma carrière, de ma vie, je dirais. Mais c’est le bon moment pour moi de m’engager envers un programme qui a de nombreuses ressources comme ici à Michigan State. » – Mel Tucker, head coach de Michigan State.

En décembre 2018, Colorado avait engagé Mel Tucker, alors coordinateur défensif de Georgia, lui accordant un contrat de 5 ans pour un total 14.75 millions de $. Les Buffaloes ont terminé la saison 2019 avec un bilan de 5-7 battant au passage Nebraska, Stanford et Washington.

Michigan State a donc trouvé un head coach expérimenté pour prendre la succession de Mark Dantonio qui a annoncé sa retraite, à la surprise générale, il y a deux semaines. Luke Fickell (Cincinnati), Pat Shurmur (Denver) et Robert Saleh (San Francisco) faisaient partie des autres candidats sérieux pour ce poste vacant.

Originaire de l’Ohio, Mel Tucker a joué comme defensive back pour les Badgers de Wisconsin (1990-94) avant de faire ses classes comme graduate assistant à Michigan State en 1997-98. Il est ensuite devenu coach des defensive backs à LSU (2000) et Ohio State (2001-03), puis dans la NFL chez les Browns de Cleveland (2005-07). Mel Tucker a continué sa progression en acceptant le poste de coordinateur défensif à Cleveland, puis chez les Jaguars de Jacksonville (2009-11) et chez les Bears de Chicago (2013-15). C’est finalement ses passage comme responsable de la défense aux côtés de Nick Saban, en 2015, puis de Kirby Smart (2016-18) à Georgia qui feront de lui l’un des coachs les plus convoités parmi l’élite du College Football.

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Michigan State Spartans

Mark Dantonio prend sa retraite après 13 saisons à Michigan State

Coup de théâtre dans le monde du College Football : après 13 saisons sur le campus d’East Lansing, Mark Dantonio quitte son poste de head coach des Spartans de Michigan State pour consacrer plus de temps à sa famille.

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Crédit photo : Tony Ding, AP

À 63 ans, le coach le plus prolifique de l’Histoire du programme de Michigan State a indiqué en conférence de presse avoir pris « la décision la plus difficile » de sa vie notant « les trop grandes exigences que le métier imposent à sa vie de famille ».

Mark Dantonio quitte donc Michigan State avec un bilan de 114-57. Il a notamment remporté trois titres de champions de conférence Big Ten (2010, 2013, 2015) participant également au College Football Playoff en 2015. Entre 2010 et 2015, MSU a remporté au moins 11 victoires par saison à 5 reprises. Un record pour la conférence Big Ten. Les Spartans n’avaient pas connu de tels succès depuis des décennies.

Toutefois, les résultats du programme d’East Lansing ont été en nette regression depuis cette participation au College Football Playoff (bilan de 27-24 lors des 4 dernières saisons). Les saisons 2018 et 2019 ont été même très décevantes avec un bilan de 7-6.

Le coordinateur défensif Mike Tressel assurera l’intérim avant l’arrivée d’un nouvel head coach dans les prochains jours. Pour sa part, Mark Dantonio devrait rester sur le campus d’East Lansing avec un rôle à définir au sein du département athlétique.

Le futur ex-coach des Spartans quitte donc son poste la veille du National Signing Day et moins de trois semaines après avoir reçu un bonus de rétention de 4.3 millions de $ de la part de l’université Michigan State pour « reconnaissance de ses longues années de service »… Pas idéal pour un programme qui souffre déjà d’un déficit de sympathie après l’affaire Larry Nassar, les accusations d’agressions sexuelles contre 4 joueurs des Spartans en 2017 et les récentes plaintes d’un ancien membre du coaching staff, Curtis Blackwell.

Lors de sa conférence de presse, Mark Dantonio a insisté sur le fait que ces accusations de Curtis Blackwell (ex-responsable du recrutement), qui a dénoncé plusieurs violations majeures dans le processus de recrutement commises par l’ancien coach de Michigan State, n’ont eu aucun impact sur sa décision de partir à la retraite. L’enquête est toujours en cours.

Michigan State débute sa saison 2020 au Spartan Stadium contre Northwestern, le 5 septembre prochain.

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Le président de la NCAA connaissait la situation à Michigan State depuis 2010

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Crédit photo : David J. Phillip/Associated Press

Le président de la NCAA, Mark Emmert, a été informé dès novembre 2010 de l’existence d’un total de 37 plaintes concernant des agressions sexuelles commises par des étudiants-athlètes de l’université Michigan State.

Une lettre adressée à Mark Emmert datée du 17 novembre 2010 et signée par la fondatrice de la National Coalition Against Violent Athletes, Kathy Redmond, révèle ses inquiétudes au sujet de plusieurs cas sur le campus d’East Lansing (Michigan). Mark Emmert et Kathy Redmond s’étaient rencontrés en personne quelques jours auparavant dans le cadre de discussion sur le fléau des agressions sexuelles impliquant des joueurs NCAA.

Se confiant à Nicole Auerbach (The Athletic), Kathy Redmond a indiqué avoir été encouragé par le discours du président de la NCAA qui souhaitait éliminer toute violence. Toutefois, les actes n’auraient pas suivi les paroles.

Kathy Redmond a spécifiquement indiqué à Mark Emmert ses inquiétudes au sujet de la façon dont la présidente de l’université Michigan State, Lou Anna K. Simon, avait géré la situation suite aux révélations d’agressions sexuelles par deux joueurs de basketball, Keith Appling et Adreian Payne.

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Michigan State Spartans

Cas d’agressions sexuelles et de violence étouffés systématiquement par l’université Michigan State ?

Une enquête publiée sur le réseau américain ESPN met en lumière une certaine volonté de l’université Michigan State d’étouffer systématiquement des cas de violence et d’agressions sexuelles envers des femmes.

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Crédit photo : Rey Del Rio/Getty Images

Une longue enquête de Paula Lavigne (ESPN) met en lumière un schéma constant d’inaction et de dénégation de nombreux cas de violence, d’agression sexuelle et de discrimination sexuelle envers des femmes au sein du département athlétique et et plus particulièrement du programme de football de Michigan State.

Ces nouvelles informations arrivent quelques heures après la démission du directeur athlétique des Spartans, Mark Hollis, à la suite du procès de Larry Nassar.

Cette enquête décrit notamment comment, lors des trois dernières années, l’université Michigan State a exigé que la Justice force le retrait du nom d’étudiants-athlètes des Spartans de plusieurs rapports d’enquête de la Police du campus d’East Lansing (Michigan).

Depuis l’arrivée de Mark Dantonio à la tête du programme de football, ce sont pas moins de 16 joueurs des Spartans qui ont été accusés d’agression sexuelle ou de violence envers des femmes.

En 2014, ESPN a demandé les copies de tous les rapports de Police dont des joueurs de football et de basketball de l’université Michigan State étaient nommés. Le réseau TV américain n’a reçu que des rapports dont les noms ont été caviardés. Les deux parties se sont alors affrontés devant les tribunaux avant qu’un Juge ne décide d’annuler les différentes poursuites judiciaires ne permettant pas à ESPN de poursuivre son enquête…

Par ailleurs, l’ancienne conseillère en affaire sexuelle de l’université Michigan State, Lauren Allswede, s’est confiée à ESPN. Elle a notamment indiqué qu’un membre de l’administration a essayé de la convaincre que Mark Dantonio prenait très au sérieux les accusations d’agressions sexuelles dont ses joueurs pouvaient être les auteurs. Ainsi, le coach des Spartans aurait demandé à l’un d’entre-eux… d’aller parler à sa mère de ce qu’il avait fait.

En épluchant certains rapports de Police, ESPN a également révélé que 6 enquêtes visant des joueurs de l’équipe de football de Michigan State ont été abandonnées sans que ces derniers ne soient accusés. Toutefois, rien ne démontre que Mark Dantonio était au courant de ces différents cas.

Dès la publication de cette enquête sur ESPN, Mark Dantonio a vivement réagi en conférence de presse en niant les faits qui lui sont reprochés les qualifiant de « complètement faux ». Le coach des Spartans a également déclaré qu’il n’avait aucunement l’intention de démissionner de son poste d’head coach.

Lors de ce point presse, Mark Dantonio a ajouté qu’il avait signalé à ses supérieurs l’intégralité des cas mentionnés dans l’enquête d’ESPN et qu’il s’était conformé aux règles de la Loi Title IX.

Le programme de basketball, dirigé par le respecté Tom Izzo, est également visé. De nombreux incidents mettant en cause des joueurs et l’assistant-coach Travis Walton sont recensés. Une jeune femme aurait été frappée au visage par ce dernier dans un bar d’East Lansing au cours de la saison 2010. Travis Walton a conservé son poste et n’a jamais été inquiété. Cet assistant-coach a été accusé par une autre étudiante, cette fois-ci pour agression sexuelle. Il aurait violé cette jeune femme en présence de deux joueurs des Spartans. Travis Walton aurait été renvoyé mais s’il a toujours indiqué qu’il avait intentionnellement quitter le programme de Michigan State pour poursuivre sa carrière en Europe.

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