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Conférence Big 12

Présentation de la conférence Big 12 2013

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Suite aux départs de Nebraska en 2011 et de Texas A&M en 2012, on pouvait craindre que la conférence Big 12 ne se résume à un duel entre les Sooners d’Oklahoma et les Longhorns de Texas. Il n’en a rien été.

Oklahoma State il y a deux ans et Kansas State l’an dernier sont venus contester la suprématie des deux géants, Oklahoma et Texas. Et finalement, sans deux défaites surprise d’Oklahoma State à Iowa State en 2011 et de Kansas State à Baylor l’an dernier, peut-être qu’un de ces deux programmes aurait participé à la finale nationale…

C’est donc une conférence Big 12 pleine de vitalité qui va débuter la saison 2013. Chaque programme, à l’exception de Kansas qui semble hors du coup, peut avoir de légitimes ambitions et pas moins de cinq programmes sont candidats au titre de conférence.

Les Longhorns de Texas se présentent avec l’équipe la plus expérimentée de la conférence. Le junior QB David Ash semble enfin atteindre tout son potentiel et les deux running backs, RB Jonathan Gray et RB Malcolm Brown, forment un duo infernal. Avec le retour de huit titulaires en défense dont le fantasque DE Jackson Jeffcoat, ces Longhorns pourraient bien reconquérir un titre de conférence Big 12 qui leur échappe depuis 2009… et ainsi sauver la tête du contesté coach Mack Brown.

RB Malcolm Brown, Texas

Après avoir remporté son premier titre de conférence Big 12 en 2011, Oklahoma State a dû se contenter d’une fiche de 8-5 l’an passé. Malgré l’arrivée de deux nouveaux coordinateurs, les Cowboys possèdent un nombre incroyable de playmakers en attaque (QB Clint Chelf, RB Jeremy Smith, WR Josh Stewart) et en défense (DE Calvin Barnett, LB Shaun Lewis). Ils seront l’équipe à battre en 2013.

Coach Bob Stoops n’avait jamais renvoyé un seul assistant en onze ans avec les Sooners d’Oklahoma. Il s’est séparé de trois d’entre-eux au printemps dernier. Le départ de QB Landry Jones pour la NFL (Pittsburgh Steelers) ouvre la voie au freshman QB Trevor Knight, qui pourra compter sur un prometteur groupe de receveurs.

Les Bears de Baylor ont successivement perdu un vainqueur du trophée Heisman (QB Robert Griffin III) et le quarterback le plus prolifique de la saison 2012 (QB Nick Florence) mais tout indique qu’ils pourraient être la sensation de cet automne grâce au retour de RB Lache Seastrunk et de WR Tevin Reese.

On attendait beaucoup de Texas Christian en 2012 mais la suspension de QB Casey Pachall a semblé couper les jambes des Horned Frogs. Finalement ce dernier est de retour en 2013 tout comme l’une des défenses les plus rugueuses au pays. Les champions en titre, les Wildcats de Kansas State, sont en mode reconstruction suite au départ du charismatique QB Collin Klein.

Iowa State, Texas Tech et West Virginia se battront pour obtenir un billet pour un bowl de fin de saison tandis que Kansas tentera de gagner un match en 2013.

Prédictions

1. Texas Longhorns (9-4, 5-4 Big 12 en 2012) : Avec la présence du junior QB David Ash, le quarterback le plus expérimenté de la conférence Big 12, les Longhorns paraissent en mesure de retrouver leur superbe. Un calendrier difficile pour débuter la saison devrait en dire davantage sur le réel niveau des joueurs de coach Mack Brown. Le talent est partout dans cette équipe et il parait improbable que cela ne finisse pas par payer.

2. Okahoma State Cowboys (8-5, 5-4) : Le duo de quarterbacks, QB Clint Chelf / QB J.W. Walsh, donne une incroyable profondeur au poste le plus critique sur le terrain. L’arrivée de deux nouveaux coordinateurs devraient apporter beaucoup d’énergie sur le campus de Stillwater (Oklahoma). Le match du 7 décembre contre les voisins d’Oklahoma pourrait être décisif dans la course au titre de conférence.

RB Lache Seastrunk, Baylor

3. Oklahoma Sooners (10-3, 8-1) : Malgré le départ de QB Landry Jones, les Sooners conservent une talentueuse attaque grâce à la présence d’une solide ligne offensive, de receveurs dangereux et de running backs prêts à exploser. L’inexpérience au poste de quarterback pourrait être problématique mais les Sooners ne devraient pas être loin des 10 victoires.

4. Texas Christian Horned Frogs (7-6, 4-5) : Joueur à la combativité exceptionnelle, le senior QB Casey Pachall pourrait être le maillot manquant d’une équipe qui a déçu en 2012. La défense est la meilleure de la conférence. Si les Horned Frogs retrouvent leur rythme offensivement, ils pourraient s’affirmer comme l’équipe surprise de la saison.

5. Baylor Bears (8-5, 4-5) : Avec RB Lache Seastrunk et le nouveau venu QB Bryce Petty, les Bears seront toujours explosifs offensivement. Sans une réelle amélioration en défense, Baylor n’a aucune chance. Dans le cas contraire, attachez vos ceintures !

6. Kansas State Wildcats (11-2, 8-1) : Le senior RB John Hubert est de retour mais il sera orphelin de son compère des deux dernières années, QB Collin Klein. Coach Bill Snyder parvient toujours à tirer le meilleur des recrues de Junior College qu’il attire sur le campus de Manhattan (Kansas) mais les fans des Wildcats devront s’armer de patience avant que Kansas State revienne dans la course au titre de conférence.

7. Iowa State Cyclones (6-7, 3-6) : L’attaque Pistol des Cyclones pourrait encore créer quelques surprises mais le départ des linebackers Jake Knott et A.J. Klein sera difficile à surmonter.

8. West Virginia Mountaineers (7-6, 4-5) : QB Geno Smith, WR Stedman Bailey et WR Tavon Austin partis pour la NFL, l’attaque des Mountaineers est en mode reconstruction. La défense de West Virginia ne pourra pas être aussi mauvaise que l’an passé (#118 au pays contre la passe).

9. Texas Tech Red Raiders (8-5, 4-5) : L’arrivée de coach Kliff Kingsbury en provenance de Texas A&M a ramené l’enthousiasme sur le campus de Lubbock (Texas) après le passage raté de Tommy Tuberville. Kingsbury a formé Case Keenum à Houston et Johnny Manziel à Texas A&M. Si le talent ne manque pas, il faudra du temps aux Red Raiders.

10. Kansas Jayhawks (1-11, 0-9) : Coach Charlie Weis l’a dit lui-même en juillet dernier : « mon équipe ? Un tas de merde ».

Champion de la conférence Big 12 : Texas Longhorns.

MVP : RB Lache Seastrunk, Baylor.
Meilleur joueur offensif : WR Josh Stewart, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : DL Jackson Jeffcoat, Texas.
Freshman de l’année : WR Robbie Rhodes, Baylor.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Kansas Jayhawks

Le directeur athlétique de Kansas démissionne

Quelques heures après le départ à l’amiable de Les Miles, celui qui l’avait embauché à Kansas, Jeff Long, a annoncé qu’il quittait ses fonctions de directeur athlétique de l’université Kansas.

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Crédit photo : Jay Biggerstaff/USA TODAY Sports

La pression devenait forte sur la Direction athlétique de l’université Kansas après une semaine de révélations embrassantes concernant le coach de l’équipe de football, Les Miles, ayant conduit au départ de l’ancien Tiger de LSU.

Finalement, Jeff Long avait-il d’autres choix alors qu’il a été celui qui a fait le forcing pour embaucher son ami de longue date à Kansas ?

Finalement, non. Jeff Long a demissionné, mercredi 10 mars. Kurt Watson occupera le poste vacant par intérim.

Premier président du comité du College Football Playoff et ancien directeur athlétique d’Arkansas (où il avait déjà fait l’embauche controversé de Bobby Petrino), Jeff Long est arrivé à Kansas en 2018 avec notamment pour mission de relancer un programme de football qui n’a pas connu de saison gagnante depuis 2008.

Ce dernier a alors fait appel à une connaissance de longue date : Les Miles. Les deux hommes se connaissent depuis leur passage à Michigan dans les années 80 et 90.

Les révélations d’inconduite sexuelle et de comportements inappropriés de Les Miles envers plusieurs étudiantes à l’époque où il était head coach de LSU ont mis la fac de Kansas dans l’embarras la forçant à se séparer de l’ancien champion national avec les Tigers. Le responsable du recrutement, Emmett Jones, a été nommé head coach par intérim.

Lors d’une conférence de presse virtuelle organisée mardi 9 mars, Jeff Long a affirmé ne pas avoir eu connaissance du passé trouble de Les Miles avant son embauche en 2018.

L’ex-directeur athlétique des Jayhawks ne semble pas avoir convaincu l’administration de l’université Kansas. Ce dossier s’ajoutait à celui du programme de basketball, l’un des meilleurs du pays, qui est actuellement en attente de sanctions de la NCAA suite à des irrégularités commises dans le recrutement.

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Kansas Jayhawks

Les Miles renvoyé par Kansas

Les récentes révélations d’inconduite sexuelle ne laissaient pas beaucoup d’options au programme de Kansas : l’ancien head coach de LSU quitte les Jayhawks après deux saisons quelque peu chaotique.

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Crédit photo : Denny Medley-USA TODAY Sports

Les Miles n’est donc plus le head coach des Jayhawks.

Quelques jours après avoir été mis en congé administratif forcé, l’ancien champion national avec LSU et l’université Kansas se sont séparés d’un commun accord suite à des révélations d’inconduite sexuelle lors de son passage sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane).

Il restait trois années à un contrat de 5 ans que la fac du campus de Lawrence (Kansas) lui avait accordé en 2019.

« Je suis extrêmement déçu pour notre université, nos supporters et toutes les personnes impliquées dans notre programme de football. Nous commençons immédiatement la recherche d’un nouvel entraîneur-chef avec une compagnie externe afin de nous aider dans ce processus. Nous devons gagner des matchs de football, et c’est exactement ce que nous allons faire. » – Jeff Long, directeur athlétique de Kansas.

En deux saisons à Kansas, Les Miles a rendu un bilan décevant de 3-18.

Son assistant, le coordinateur offensif Mike DeBord, a été nommé head coach par intérim.

Quelles sont les accusations visant Les Miles ?

La semaine dernière, LSU a rendu public un rapport de 148 pages effectué par un cabinet d’avocat suite à une enquête indépendante concernant la manière dont l’université Louisiana State a répondu à une multiplication des accusations d’inconduite sexuelle sur son campus.

Dans une partie de ce rapport, on y apprend notamment que Les Miles a essayé de « sexualiser » l’entourage du programme de football en réclamant l’embauche « de jolies étudiantes blondes aux gros seins ».

Ce rapport explosif nous apprend également que le directeur athlétique de LSU de l’époque, Joe Alleva, avait recommendé le renvoi du coach des Tigers en 2013. Dans un email daté de juin 2013 et envoyé au président de LSU, Joe Alleva a écrit que Les Miles était coupable «d’insubordination, de comportement inapproprié mettant en danger le programme de football». Il n’avait pas été écouté.

Dès le lendemain de la publication de ce rapport, l’université Kansas a mis le coach des Jayhawks en congé administratif forcé afin d’effectuer une enquête concernant ces accusations dont l’université Kansas dit qu’elle ignorait au moment de l’embauche de Les Miles.

Ce dernier quittera finalement les Jayhawks avec les 8 millions de $ restant à son contrat.

Les Miles a passé 11 saisons à la tête des Tigers de LSU remportant au passage le titre de champion national en 2007. Après un début de saison chaotique en 2016, il avait été renvoyé après seulement 4 matchs.

Les premières accusations envers l’ancien coach de LSU remontent à 2012 lorsque deux étudiantes l’ont accusé de « comportements inappropriés ». L’enquête de l’époque, réalisée par la cabinet d’avocat indépendant Taylor Porter, n’avait pas pu mettre en lumière une éventuelle inconduite sexuelle, ni que Les Miles avait tenté d’embrasser une étudiante alors qu’elle se trouvait seul dans la voiture du coach des Tigers.

Le rapport de Taylor Porter a été gardé confidentiel pendant 8 ans jusqu’à ce USA Today en obtienne récemment une copie.

Quels sont les candidats pour sa succession à Kansas ?

Bien qu’il soit un ami intime de Les Miles et qu’il a été celui qui a insisté pour embaucher l’ancien coach de LSU à Kansas, le directeur athlétique Jeff Long a été mendaté pour trouver le nouvel head coach des Jayhawks.

Cinq candidats semblent se détacher :

Lance Leipold, Buffalo

Après six saisons passées à Buffalo (37-33), il n’a pas caché son désir de franchir un cap en prenant les commandes d’un programme du Power Five. Six fois champion national en Division III et deux fois finalistes de la conférence MAC, il a gagné partout où il est passé.

Jeff Monken, Army

Selon plusieurs rumeurs, il a été finaliste pour le poste de head coach à Illinois avant que les Fighting Illini choisissent finalement Bret Bielema. Après 8 saisons à West Point et 49 victoires remportées avec les Black Knights, il semble prêt pour la Big 12. Adepte d’une rigueur défensive et respecté par ses joueurs, il pourrait ramener une discipline qui manque tellement au programme de Kansas.

Willie Fritz, Tulane

Depuis deux décennies, il fait partie des discussions lorsque le poste de head coach de Kansas se libère. C’est un homme du Middle West américain ayant coaché au niveau lycée à 45 kilomètres du campus de Lawrence (Kansas). Il a également joué à Pittsburg State et coaché à Central Missouri en Division II. Il vient également de qualifier la Green Wave à trois participations consécutives en bowl game.

Bill Clark, UAB

Aucun autre coach de la FBS a fait aussi bien avec aussi peu. Certes, les Blazers débuteront leur saison 2021 dans un stade flambant neuf et il lui tient surement à coeur de faire partie des festivités d’un programme qu’il a tenu à bout de bras depuis 2014. Toutefois, un poste dans le Power Five reste un poste dans le Power Five (avec les $ qui vont avec). Il a ressucité le programme d’Alabama-Birmingham (51-26, 26-10 C-USA), qui avait fermé ses portes en 2015.

Sean Lewis, Kent State

Ancien tight-end des Badgers de Wisconsin à l’époque de Bret Bielema, il est l’un des jeunes coachs en vogue au niveau FBS. L’an passé, il a dirigé la meilleure attaque du pays au niveau staistique (49.8 points par match).

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Conférence Big 12

La Big 12 dévoile son calendrier 2021

Deux mois après le 6ème titre de champion de conférence d’Oklahoma, la Big 12 a publié son calendrier de matchs intra-conférence 2021 qui débutera par le match Baylor-Kansas, le 18 septembre prochain.

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Crédit photo : Ron Jenkins/Getty Images

Les Cyclones d’Iowa State qui s’étaient inclinés 27-21 face aux Sooners lors du dernier Big 12 Championship Game ne retrouveront pas Oklahoma avant le 20 novembre prochain lors d’un déplacement du côté de Norman (Oklahoma), deux semaines avant la date prévue pour la finale de conférence 2021.

L’an passé, Iowa State avait battu Oklahoma et Texas au cours d’une même saison pour la première fois de son Histoire terminant même sa campagne 2020 avec un bilan de 8-1 et une 1ère place au classement de la conférence à l’issue de la saison régulière. Le coach Des Cyclones, Matt Campbell, a récemment reçu ine prolongation de contrat de 8 ans.

Calendrier intra-conférence Big 12 2021

Pour la 11ème année consécutive, la Big 12 sera conposée d’une poule unique. Chacune des 10 équipes la composant affrontera les 9 autres (principe du « round robin ») lors du calendrier intra-conférence auquel s’ajoutent trois matchs hors-conférence dont les adversaires et les dates n’ont pas encore été confirmés.

Le premier match intra-conférence sera donc l’opposition entre les Bears de Baylor et les Wildcats de Kansas, le 18 septembre. Les 8 autres équipes entâmeront leur calendrier intra-conférence la semaine suivante soit le 25 septembre.

Le traditionnel Red Rivalry Showdown entre Oklahoma et Texas est prévu 9 octobre au Cotton Bowl de Dallas.

Les Horned Frogs de Texas Christian seront les seuls à jouer leurs 9 matchs intra-conférence consécutivement, du 2 octobre (à domicile contre Texas) au 27 novembre (à Iowa).

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Iowa State Cyclones

Matt Campbell prolonge à Iowa State jusqu’en 2028

À l’issue de l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Cyclones, l’université Iowa State a accordé un nouveau contrat d’une durée de huit ans à l’actuel head coach d’Iowa State, Matt Campbell.

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Crédit photo : AP Photo/Charlie Neibergall

Les Cyclones d’Iowa State viennent probablement de réussir la plus belle saison de leur Histoire : un bilan de 8-1 en match intra-conférence, une première place dans la Big 12 à l’issue de la saison régulière, une participation au Big 12 Championship Game (perdu face à Oklahoma) et une victoire lors du Fiesta Bowl (face à Oregon).

Le programme d’Ames a également terminé dans le Top 10 de l’AP Top 25 final (9ème).

Les salaires de l’ensemble du coaching staff ont également été augmentés d’un total cumulé de 3 millions de $ sur les trois prochaines années.

En 5 saisons à Iowa State, Matt Campbell possède un bilan de 35-28 et a été nommé meilleur coach de la Big 12 à trois reprises (2017, 2018, 2020).

Iowa State this spring will open a $90 million Sports Performance Center, which will house the Cyclones football team and all of the program’s support services.

Grâce aux excellents résultats récents et au contrat TV avec Fox et ESPN, la direction athlétique a entrepris la construction d’un nouveau centre d’entrainement (Sports Performance Center) pour un cout total estimé à 90 millions de $.

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