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Conférence Big 12

Présentation de la conférence Big 12 2013

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Suite aux départs de Nebraska en 2011 et de Texas A&M en 2012, on pouvait craindre que la conférence Big 12 ne se résume à un duel entre les Sooners d’Oklahoma et les Longhorns de Texas. Il n’en a rien été.

Oklahoma State il y a deux ans et Kansas State l’an dernier sont venus contester la suprématie des deux géants, Oklahoma et Texas. Et finalement, sans deux défaites surprise d’Oklahoma State à Iowa State en 2011 et de Kansas State à Baylor l’an dernier, peut-être qu’un de ces deux programmes aurait participé à la finale nationale…

C’est donc une conférence Big 12 pleine de vitalité qui va débuter la saison 2013. Chaque programme, à l’exception de Kansas qui semble hors du coup, peut avoir de légitimes ambitions et pas moins de cinq programmes sont candidats au titre de conférence.

Les Longhorns de Texas se présentent avec l’équipe la plus expérimentée de la conférence. Le junior QB David Ash semble enfin atteindre tout son potentiel et les deux running backs, RB Jonathan Gray et RB Malcolm Brown, forment un duo infernal. Avec le retour de huit titulaires en défense dont le fantasque DE Jackson Jeffcoat, ces Longhorns pourraient bien reconquérir un titre de conférence Big 12 qui leur échappe depuis 2009… et ainsi sauver la tête du contesté coach Mack Brown.

RB Malcolm Brown, Texas

Après avoir remporté son premier titre de conférence Big 12 en 2011, Oklahoma State a dû se contenter d’une fiche de 8-5 l’an passé. Malgré l’arrivée de deux nouveaux coordinateurs, les Cowboys possèdent un nombre incroyable de playmakers en attaque (QB Clint Chelf, RB Jeremy Smith, WR Josh Stewart) et en défense (DE Calvin Barnett, LB Shaun Lewis). Ils seront l’équipe à battre en 2013.

Coach Bob Stoops n’avait jamais renvoyé un seul assistant en onze ans avec les Sooners d’Oklahoma. Il s’est séparé de trois d’entre-eux au printemps dernier. Le départ de QB Landry Jones pour la NFL (Pittsburgh Steelers) ouvre la voie au freshman QB Trevor Knight, qui pourra compter sur un prometteur groupe de receveurs.

Les Bears de Baylor ont successivement perdu un vainqueur du trophée Heisman (QB Robert Griffin III) et le quarterback le plus prolifique de la saison 2012 (QB Nick Florence) mais tout indique qu’ils pourraient être la sensation de cet automne grâce au retour de RB Lache Seastrunk et de WR Tevin Reese.

On attendait beaucoup de Texas Christian en 2012 mais la suspension de QB Casey Pachall a semblé couper les jambes des Horned Frogs. Finalement ce dernier est de retour en 2013 tout comme l’une des défenses les plus rugueuses au pays. Les champions en titre, les Wildcats de Kansas State, sont en mode reconstruction suite au départ du charismatique QB Collin Klein.

Iowa State, Texas Tech et West Virginia se battront pour obtenir un billet pour un bowl de fin de saison tandis que Kansas tentera de gagner un match en 2013.

Prédictions

1. Texas Longhorns (9-4, 5-4 Big 12 en 2012) : Avec la présence du junior QB David Ash, le quarterback le plus expérimenté de la conférence Big 12, les Longhorns paraissent en mesure de retrouver leur superbe. Un calendrier difficile pour débuter la saison devrait en dire davantage sur le réel niveau des joueurs de coach Mack Brown. Le talent est partout dans cette équipe et il parait improbable que cela ne finisse pas par payer.

2. Okahoma State Cowboys (8-5, 5-4) : Le duo de quarterbacks, QB Clint Chelf / QB J.W. Walsh, donne une incroyable profondeur au poste le plus critique sur le terrain. L’arrivée de deux nouveaux coordinateurs devraient apporter beaucoup d’énergie sur le campus de Stillwater (Oklahoma). Le match du 7 décembre contre les voisins d’Oklahoma pourrait être décisif dans la course au titre de conférence.

RB Lache Seastrunk, Baylor

3. Oklahoma Sooners (10-3, 8-1) : Malgré le départ de QB Landry Jones, les Sooners conservent une talentueuse attaque grâce à la présence d’une solide ligne offensive, de receveurs dangereux et de running backs prêts à exploser. L’inexpérience au poste de quarterback pourrait être problématique mais les Sooners ne devraient pas être loin des 10 victoires.

4. Texas Christian Horned Frogs (7-6, 4-5) : Joueur à la combativité exceptionnelle, le senior QB Casey Pachall pourrait être le maillot manquant d’une équipe qui a déçu en 2012. La défense est la meilleure de la conférence. Si les Horned Frogs retrouvent leur rythme offensivement, ils pourraient s’affirmer comme l’équipe surprise de la saison.

5. Baylor Bears (8-5, 4-5) : Avec RB Lache Seastrunk et le nouveau venu QB Bryce Petty, les Bears seront toujours explosifs offensivement. Sans une réelle amélioration en défense, Baylor n’a aucune chance. Dans le cas contraire, attachez vos ceintures !

6. Kansas State Wildcats (11-2, 8-1) : Le senior RB John Hubert est de retour mais il sera orphelin de son compère des deux dernières années, QB Collin Klein. Coach Bill Snyder parvient toujours à tirer le meilleur des recrues de Junior College qu’il attire sur le campus de Manhattan (Kansas) mais les fans des Wildcats devront s’armer de patience avant que Kansas State revienne dans la course au titre de conférence.

7. Iowa State Cyclones (6-7, 3-6) : L’attaque Pistol des Cyclones pourrait encore créer quelques surprises mais le départ des linebackers Jake Knott et A.J. Klein sera difficile à surmonter.

8. West Virginia Mountaineers (7-6, 4-5) : QB Geno Smith, WR Stedman Bailey et WR Tavon Austin partis pour la NFL, l’attaque des Mountaineers est en mode reconstruction. La défense de West Virginia ne pourra pas être aussi mauvaise que l’an passé (#118 au pays contre la passe).

9. Texas Tech Red Raiders (8-5, 4-5) : L’arrivée de coach Kliff Kingsbury en provenance de Texas A&M a ramené l’enthousiasme sur le campus de Lubbock (Texas) après le passage raté de Tommy Tuberville. Kingsbury a formé Case Keenum à Houston et Johnny Manziel à Texas A&M. Si le talent ne manque pas, il faudra du temps aux Red Raiders.

10. Kansas Jayhawks (1-11, 0-9) : Coach Charlie Weis l’a dit lui-même en juillet dernier : « mon équipe ? Un tas de merde ».

Champion de la conférence Big 12 : Texas Longhorns.

MVP : RB Lache Seastrunk, Baylor.
Meilleur joueur offensif : WR Josh Stewart, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : DL Jackson Jeffcoat, Texas.
Freshman de l’année : WR Robbie Rhodes, Baylor.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Texas Longhorns

Arch Manning annonce son commitment à Texas

Au terme d’un long processus, le meilleur quarterback du recrutement 2023, Arch Manning, a finalement pris sa décision : il a annoncé son engagement envers les Longhorns de Texas.

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Crédit photo : Fox Sports

« Committed to the University of Texas ».

Par ces simples mots publiés dans un tweet, le prospect #1 du cycle de recrutement 2023, QB Arch Manning (#1 QB, #1 National en 2023), a mis fin au processus de recruiting le plus médiatique de ces dernières années.

Petit-fils de Archie Manning et neveu de Peyton et Eli Manning, Arch Manning était convoité par tous les grands programmes au niveau national. Alabama, LSU, Georgia et Ole Miss faisaient partie des plus sérieux prétendants mais l’authenticité, la vision à long terme et la capacité de développer des QBs du head coach des Longhorns, Steve Sarkisian (de Carson Palmer à Matt Leinart en passant par Tua Tagovailoa et Mac Jones), ont su convaincre le jeune quarterback 5-étoiles du lycée d’Isidore Newman (Louisiane) de rejoindre l’université Texas.

QB Arch Manning a traité le processus de recrutement avec sérieux, vérifiant méthodiquement les universités qui l’intéressaient et établissant des relations fortes avec les entraîneurs.

« Il n’y a pas d’impulsivité chez lui », a déclaré cette semaine Nelson Stewart, son entraîneur de lycée Isidore Newman de la Nouvelle-Orléans. « Il n’y a pas d’urgence. Quand il sait, il sait ».

Il devient ainsi le premier QB classé #1 d’un recrutement national (selon 247Sports Composite) à choisir le campus d’Austin (Texas) depuis 2002 et un certain… QB Vince Young. Il se joindra donc à une QB Room déjà bien garnie avec la présence de l’ancien prospect 5-étoiles QB Quinn Ewers et des anciens prospects 4-étoiles du Top 100, QB Hudson Card et QB Maalik Murphy.

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Conférence Big 12

Houston, Cincinnati et UCF dans la Big 12 dès 2023

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Crédit photo : Getty Images

Le commissionnaire de l’AAC, Mike Aresco, a confirmé que les universités Central Florida (UCF), Cincinnati et Houston ont trouvé un accord afin de permettre à ces trois dernières de rejoindre la conférence Big 12 dès l’été 2023.

Chacune des universités devra payer une somme de 18 millions de $ d’indemnités à la conférence American afin de pouvoir quitter l’AAC plus tôt que les 27 mois de préavis prévus dans les règlements. Le paiement s’étalera sur 14 ans, chaque université devant payer 10 millions de $ au plus tard en 2025. Les 8 millions de $ restant devront être payés sur une période de 12 ans à partir de 2025.

« Ces trois institutions ont connu un énorme succès sous la bannière de l’American Athletic Conference, et toutes trois ont joué un rôle déterminant dans l’évolution positive de la conférence, tant sur le plan sportif qu’académique », a déclaré Aresco. « Nous leur souhaitons le meilleur et nous sommes heureux de les voir compétitionner dans notre conférence en 2022-23. »

Selon les règlements de l’AAC, ses membres doivent normalement respecter un préavis de 27 mois et payer des indemnités de 10 millions de $ lorsqu’ils décident de quitter la conférence. Toutefois, on s’attendait à ce que UCF, Cincinnati et Houston trouvent un accord avec l’ACC pour devancer leur départ afin de rejoindre BYU dans la Big 12, dès la saison 2023.

BYU, actuellement indépendant, sera effectivement la 4ème équipe à rejoindre le Big 12 en 2023 en réponse au départ de Texas et d’Oklahoma pour la SEC.

Oklahoma et Texas n’ont pas encore annoncé leur intention de quitter la SEC avant la date de départ initialement annoncée du 1er juillet 2025, date à laquelle l’actuel contrat TV de la Big 12 expirera. Elles devront le faire avant la fin de cette année si elles veulent rejoindre la SEC en juillet 2024.

Le Big 12 espère trouver son prochain commissionnaire d’ici la fin de l’été. Pour l’instant, Bob Bowlsby et la conférence n’ont aucun intérêt de les laisser partir moyennant des indemnités réduits. Le prochain commissionnaire sera peut-être plus favorable à une négociation dans ce dossier.

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West Virginia Mountaineers

QB JT Daniels transféré à West Virginia

L’ancien prospect 5-étoiles passé par USC et Georgia a choisi la destination pour sa dernière saison au niveau universitaire : direction West Virginia et conférence la Big 12.

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Crédit photo : Butch Dill, AP

Titularisé au sein de l’attaque des Bulldogs de Georgia au coup d’envoi de la saison 2021, QB JT Daniels (722 yards en 5 matchs) a perdu sa place en raison de multiples blessures laissant le poste de QB#1 à QB Stetson Bennett.

Ancien prospect 5-étoiles sorti du lycée californien Mater Dei en 2018, il fût le second true freshman de l’Histoire à débuter un match comme quarterback titulaire sous le maillot des Trojans de USC. Après une première saison prometteuse (2672 yards à la passe, 14 TDs, 10 INTs), sa progression a été ralentie à cause d’une blessure du genou subie lors de la week 1 de la saison 2019. Il a alors été transféré à Georgia.

QB JT Daniels retrouvera donc à West Virginia son ancien coordinateur offensif des Trojans en 2019, Graham Harrell. Pourtant, ce dernier n’a pas toujours été tendre avec son ancien protégé à Los Angeles lui reprochant de trop réfléchir sur le terrain. Il sera donc intéressant de voir si l’ancien joueur de Georgia saura simplifier son approche avec les Mountaineers.

Même si elle ne bénéficie pas de la hype qu’avait suscité le transfert de QB Will Grier en 2016 en provenance de Florida, cette arrivée de QB JT Daniels fait du bien à un programme de West Virginia qui a subi de lourdes pertes au cours de l’intersaison via le portail des transferts.

Coach Neal Brown sera sous pression en 2022 après trois saisons moyennes (bilan de 17-18).

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Kansas Jayhawks

Le directeur athlétique de Kansas démissionne

Quelques heures après le départ à l’amiable de Les Miles, celui qui l’avait embauché à Kansas, Jeff Long, a annoncé qu’il quittait ses fonctions de directeur athlétique de l’université Kansas.

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Crédit photo : Jay Biggerstaff/USA TODAY Sports

La pression devenait forte sur la Direction athlétique de l’université Kansas après une semaine de révélations embrassantes concernant le coach de l’équipe de football, Les Miles, ayant conduit au départ de l’ancien Tiger de LSU.

Finalement, Jeff Long avait-il d’autres choix alors qu’il a été celui qui a fait le forcing pour embaucher son ami de longue date à Kansas ?

Finalement, non. Jeff Long a demissionné, mercredi 10 mars. Kurt Watson occupera le poste vacant par intérim.

Premier président du comité du College Football Playoff et ancien directeur athlétique d’Arkansas (où il avait déjà fait l’embauche controversé de Bobby Petrino), Jeff Long est arrivé à Kansas en 2018 avec notamment pour mission de relancer un programme de football qui n’a pas connu de saison gagnante depuis 2008.

Ce dernier a alors fait appel à une connaissance de longue date : Les Miles. Les deux hommes se connaissent depuis leur passage à Michigan dans les années 80 et 90.

Les révélations d’inconduite sexuelle et de comportements inappropriés de Les Miles envers plusieurs étudiantes à l’époque où il était head coach de LSU ont mis la fac de Kansas dans l’embarras la forçant à se séparer de l’ancien champion national avec les Tigers. Le responsable du recrutement, Emmett Jones, a été nommé head coach par intérim.

Lors d’une conférence de presse virtuelle organisée mardi 9 mars, Jeff Long a affirmé ne pas avoir eu connaissance du passé trouble de Les Miles avant son embauche en 2018.

L’ex-directeur athlétique des Jayhawks ne semble pas avoir convaincu l’administration de l’université Kansas. Ce dossier s’ajoutait à celui du programme de basketball, l’un des meilleurs du pays, qui est actuellement en attente de sanctions de la NCAA suite à des irrégularités commises dans le recrutement.

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