Suivez-nous

Baylor Bears

Preview 2014 : Baylor Bears

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Bears de Baylor en prévision de la saison NCAA 2014.

Publié

le

A l’aube de cette saison 2014, les Bears de Baylor remettent en jeu le premier titre de conférence Big 12 de leur Histoire acquis l’an dernier, et ils ont toutes les raisons de penser qu’ils seront encore cette année dans la lutte pour devenir le premier double-champion consécutif de conférence Big 12 depuis Oklahoma (2006-2008).

La présence de l’expérimenté senior QB Bryce Petty et de la meilleure attaque du pays en 2013 (618.8 yards et 52.4 points par match), qui pourra encore compter sur plusieurs armes dangereuses malgré les départs de RB Lache Seastrunk et WR Tevin Reese, ne laisse pas entrevoir une baisse de performance du programme texan superbement dirigé par coach Art Briles. La décevante défaite 52-42 contre Central Florida lors du dernier Fiesta Bowl n’a pas entâmé l’enthousiasme qui règne sur le campus de Waco (Texas) depuis plusieurs années.

Certes, les pertes du All-American S Ahmad Dixon et de LB Eddie Lackey partis pour la NFL représentent un coup dur pour la défense des Bears mais l’éclosion d’une prometteuse ligne défensive et le retour de LB Bryce Hager devraient permettre de compenser l’inexpérience du secondary.

L’excitation est palpable sur le campus de Waco qui fêtera, en 2014, l’inauguration du nouveau McLane Stadium dont les rénovations ont coûté la somme de 260 millions de $.

BAYLOR BEARS
Big 12
En 2013 :
 11-2, 8-1 Big 12. Défaite lors du Fiesta Bowl par Central Florida 52-42.
Head Coach : Art Briles – 7ème année (44-32) – Résultats en carrière: 78-60.
Coordinateur offensif : Philip Montgomery.
Coordinateur défensif : Phil Bennett.
Titulaires de retour : 6  en attaque, 3 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Lache Seastrunk, RB Martin Glasco, WR Tevin Reese, TE Jordan Najvar, OG Cyril Richardson, C Stefan Huber, OT Kelvin Palmer, K Aaron Jones, DE Terrance Lloyd, DE Chris McAllister, MLB Brody Trahan, WLB Eddie Lackey, CB Demetri Goodson, CB Joe Williams, CB K.J. Morton, S Ahmad Dixon, NB Sam Holl.
Joueurs à suivre : QB Bryce Petty, RB Shock Linwood, WR Antwan Goodley, WR Levi Norwood, OT Spencer Drango, LB Bryce Hager, DE Shawn Oakman, P Spencer Roth.

Attaque : Avec à sa tête le « Big 12 Offensive Player of the Year » en titre, QB Bryce Petty (4200 yards à la passe, 32 TDs et seulement 3 INTs et 209 yards au sol pour 14 TDs en 2013), l’attaque des Bears possède un leader exceptionnel. Dans l’ombre de QB Robert Griffin III, puis de QB Nick Florence pendant 3 ans, il a complètement explosé l’an dernier terminant #2 du pays pour le % de réussite à la passe (62.0%) et #1 du pays avec 16.8 yards de moyenne par passe réussie.
QB Bryce Petty ne sera pas la seule menace de cette attaque explosive. Il pourra compter sur WR Antwan Goodley (71 réceptions, 1339 yards pour 13 TDs), meilleur receveur du pays avant la saison 2014 selon TBP, et un groupe de receveurs ultra-talentueux. Le senior WR Levi Norwood (47 réceptions, 733 yards, 8 TDs en 2013), le sophomore WR Corey Coleman (35 réceptions, 527 yards, 2 TDs en 2013), le senior WR Clay Fuller (32 réceptions, 512 yards, 3 TDs en 2013) et le junior WR Jay Lee (22 réceptions, 309 yards, 1 TD en 2013) forment tout simplement le meilleur groupe de receveurs du pays.
Les sophomores RB Shock Linwood (881 yards au sol, 8 TDs en 2013) et RB Devin Chafin (295 yards au sol, 4 TDs en 2013) prendront la succession de RB Lache Seastrunk, parti pour la NFL. Ultra-complémentaires (le poids-plume Linwood et le puissant Chafin), ces deux-là feront rapidement oublier celui qui s’était auto-proclamé, en vain, futur vainqueur du trophée Heisman 2013.

QB Bryce Petty

Mais la vraie force de cette attaque des Bears réside peut-être au sein de sa ligne offensive. Menée par le solide LT Spencer Drango, cette ligne est capable de s’ajuster à la perfection au ligne défensive adverse afin d’offrir une étonnante protection pour QB Bryce Petty.  Malgré le départ pour la NFL de OG Cyril Richardson, les juniors LG LaQuan McGowan et RG Desmine Hilliard, le sophomore C Kyle Fuller et le senior RT Troy Baker sont également capables de créer des brèches pour le jeu au sol grâce à leur incroyable mobilité.

Défense : L’une des principales raisons du succès de Baylor en 2013 aura été les progrès retentissants d’une défense considérée comme la pire de la conférence Big 12 en 2012. Toutefois, le défi sera de taille en 2014 : avec le départ de 10 seniors diplômés qui faisaient partie de l’effectif des Bears l’an dernier, c’est ni plus ni moins qu’un total de 249 titularisations en carrière que cette défense a perdu.
Malgré tout, la ligne défensive sera assurément l’une des meilleures du pays grâce à la titularisation de deux joueurs transférés. L’ancienne recrue de Penn State, le géant junior DE Shawn Oakman (2,05m) a réussi 13 plaquages pour perte en 2013 dans un rôle de backup pour sa 1ère saison à Baylor. Il devrait former avec l’ancien Freshman All-American des Broncos de Boise State, le junior DE Sam Ukwuachu, l’un des duos de pass-rushers les plus menaçant du pays. Le junior DE Jamal Palmer (11 plaquages pour perte et 5 sacks en 2013) apportera un peu plus de profondeur. A l’intérieur de cette ligne défensive, on retrouvera le solide senior DT Beau Blackshear et le sophomore NT Andrew Billings.
Sélectionné dans l’équipe All-Big 12 en 2013, le charismatique LB Bryce Hager (71 plaquages en 2013) est de retour à son poste après avoir manqué les 4 derniers matchs en fin de saison passée. Le sophomore OLB Alavion Edwards a fait sensation pendant les spring practices et sera probablement préféré au redshirt freshman OLB Taylor Young.

WR Antwan Goodley

Avec le départ de 3 titulaires, le secondary a subi de lourdes pertes particulièrement celle du leader S Ahmad Dixon. Le junior SS Terrell Burt (61 plaquages en 2013) est le seul titulaire survivant. Il devra encadrer les trois jeunots : CB Xavien Howard, CB Terrence Singleton et FS Orion Stewart, tous les trois des sophomores qui feront leur grand début comme titulaire. NB Collin Brence sera aligné au poste de nickelback au sein de cette défense 4-2-5.

Equipes spéciales : Le senior P Spencer Roth (45.8 yards par punt) est de retour après avoir été nommé meilleur punter de la conférence Big 12 en 2013. Par contre, le poste de kicker verra les débuts du freshman K Chris Callahan, successeur du populaire K Aaron Jones. WR Levi Norwood (9.6 yards par retour de punt) est l’un des meilleurs punt returner de la conférence Big 12. WR Corey Coleman est également une menace sur les retours de kickoff.

Conclusion : Les Bears de Baylor ont tous les éléments en place et la profondeur dûe à d’excellentes promotions de recrues pour confirmer en 2014 une saison dernière historique. QB Bryce Petty, RB Shock Linwood, WR Antwan Goodley et toutes les armes offensives devraient permettre aux Bears de rester l’un des programmes les plus spectaculaires offensivement au niveau national. Finalement, la seule question concernant le programme de Waco est la suivante : est-ce que la défense pourra être aussi performante qu’en 2013 malgré la perte de 7 titulaires ? Si la réponse est positive, les Bears seront de très sérieux prétendants au titre de conférence Big 12 et à une place en College Football Playoff.
A l’inverse de l’an passé, les Bears feront le déplacement à Texas (le 4 octobre) et à Oklahoma (le 8 novembre). Ces deux matchs seront cruciaux dans la lutte pour le titre de conférence Big 12. La fin de calendrier de Baylor est d’ailleurs brutale puisque les Bears affronteront successivement Oklahoma, Oklahoma State, Texas Tech (au Cowboys Stadium d’Arlington) et Kansas State.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Baylor Bears

Fin de cycle à Baylor

Le départ du coach Matt Ruhle provoquera-t-il un coup d’arrêt à la reconstruction du programme de Baylor ? Quelques éléments de réponses avec un tour d’horizon de la situation sur le campus de Waco (Texas).

Publié

le

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

La saison 2019 aura été marquée par un retour de Baylor University au premier plan. En 3 ans, le head coach Matt Rhule est parvenu à faire passer les Bears d’un bilan de 1-11 à 11-3, allant même jusqu’à pousser Oklahoma en overtime lors du match de Big 12 Championship Game. Quelques semaines plus tard, Rhule annonce son départ du programme puis signe un méga-contrat de 7 ans et 62 millions de dollars avec les Carolina Panthers, réalisant ainsi son rêve de devenir coach en NFL. 

Le départ de Rhule marque la fin d’une ère pour Baylor qui perd non seulement son entraineur à succès, mais également plusieurs joueurs cadres passés pros tels que WR Denzel Mims, meilleur receveur de l’équipe l’an passé avec 12 touchdowns et plus de 1000 yards la saison passée, DE James Lynch et DT Bravvion Roy, piliers de la défense en 3-4 de Baylor qui s’est classée 12e à l’échelle de la FBS en nombre de tackles for loss. De plus, le turnover du coaching staff ne s’arrête pas au poste de head coach puisqu’en 2020, neufs nouvelles têtes vont faire leur apparition, y compris aux postes de coordinateurs offensif et défensif.

Le programme arrive donc en fin de cycle et se présente pour cette nouvelle saison avec des airs de rebuild. Les Bears parviendront-ils à bonifier le travail des années précédentes ou repartiront-ils de zéro ?

Voici quelques points d’attention à garder en tête avant que le football reprenne sur le campus de Waco (Texas).

Une défense entre de bonnes mains ?

Dave Aranda, coordinateur défensif de LSU la saison passée, a pris le poste de head coach. Bien que les statistiques défensives de LSU ne soient pas flamboyantes, Aranda est néanmoins parvenu à bâtir une escouade de champions nationaux grâce à bonne flexibilité (les Tigers ont par exemple switché d’un schéma 3-4 à 4-3 à la suite du match contre Ole Miss afin de mettre plus de pression sur le QB et les backs, le pari s’avèrera gagnant notamment contre Georgia). Il emmène dans ses bagages Ron Roberts, avec qui il avait travaillé du côté de Delta State (Division II). Roberts, nouveau DC des Bears, sort de deux saisons au même poste à Louisiana-Lafayette. Principal fait d’armes, il a fait passer la défense des Ragin’ Cajuns de 35 à 19 points accordés par match en moyenne (18e au rang national) entre 2018 et 2019.

Dave Aranda, coach des Bears de Baylor – Crédit photo : AP

En termes tactiques, les principes d’Aranda semblent compatibles avec les acquis de Baylor hérités de la saison passée : 3-4 avec une tendance à faire drop les linebackers afin de dissuader le QB adverse de tenter des passes longues, un pur man coverage 1-contre-1 sur les côtés, le tout en comptant sur des pass rushers puissants pour pallier l’infériorité numérique dans la boîte et quand même mettre la pression. Le seul point d’inquiétude concerne le pool de talents à disposition : Baylor se fait régulièrement devancer dans la course au recrutement et n’est pas parvenu à recruter des jeunes joueurs de ligne à fort potentiel récemment. Dans la classe 2020, on peut citer les cas des prospects 4-étoiles DE Alfred Collins (#2 SDE national chipé par Texas) et DE Princely Umanmielen (#9 WDE National signé par Florida) à qui les recruteurs de Baylor avaient pourtant rendu visite. 

Changement de style en attaque ?

Côté offense, les Bears ont décidé de faire confiance à Larry Fedora, ancien head coach de North Carolina pendant l’époque Trubisky. D’abord axé spread offense, Fedora a progressivement basculé vers un style bâti autour du jeu au sol, avec des outside rushes et des QB-run options qui pourraient plaire à Charlie Brewer, auteur de 11 touchdowns au sol la saison passée. Il y aura donc des choix à faire. L’attaque sous Rhule était en effet assez verticale, avec les tight-ends utilisés quasi-exclusivement comme des bloqueurs (seulement 7 passes réceptionnées par des TE sur toute la saison dernière !) et se caractérisait également par des running backs impliqués dans le passing game (WR Trestan Hebner et WR JaMycal Hasty ont combiné pour 500 yards dans les airs). 

QB Charlie Brewer, Baylor Bears – Crédit photo : Ron Jenkins/Getty Images

Quoi qu’il en soit Fedora pourra compter sur un core de joueurs expérimentés et fiables autour de Brewer : mélange intéressant de puissance et de vivacité, RB John Lovett sera certainement le running back numéro 1 et la paire de receveurs WR Tyquan Thornton – WR RJ Sneed devrait constituer les deux cibles principales dans le jeu en profondeur. Notons également la situation du côté des quarterbacks. Si QB Charlie Brewer devrait être titulaire pour sa saison senior, on verra se dessiner derrière lui la tendance pour 2021. Qui des sophomores QB Jacob Zeno ou QB Gerry Bohanon prendra le plus de répétitions ? Il faudra aussi suivre le retour de blessure de Brewer, qui avait dû quitter ses coéquipiers coup sur coup lors des deux derniers matches de la saison.

À long terme, quel impact sur le recrutement ?

Aranda jouit d’une bonne cote de popularité auprès des prospects qui sortent de high school. A LSU, il a été crédité du recrutement de plusieurs joueurs classés 5-étoiles par 247sports comme le cornerback Kristian Fulton, qui est devenu un second tour de draft depuis. Cependant, Baylor continuera de faire face à l’hyper-concurrence du football texan : les Bears ont depuis plusieurs années du mal à se détacher de cette image de 4e meilleure option du Big 12 derrière Oklahoma, Texas et Texas Christian. Avec seulement 17 commits pour 2020 à compter de la mi-mai, l’équipe d’Aranda compte provisoirement le nombre de recrues le plus bas de toute la conférence et devra s’activer plus que les autres pour compléter son effectif d’ici l’été.

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

La situation du programme de football des Baylor Bears suscite donc beaucoup de curiosité et d’incertitude. Bien qu’il bénéficie encore d’une bonne réputation du fait de son succès récent, le programme se trouve dans une année charnière et devra rapidement prouver qu’il peut rebondir et s’affranchir de son ancien coach Matt Rhule. Il serait probablement irréaliste d’espérer que l’équipe atteigne à nouveau voire améliore son bilan de l’an dernier : une saison à l’équilibre comptable montrant des promesses d’un jeu efficace et favorable au développement des joueurs devrait permettre au nouveau staff de placer le programme sur de bons rails et envoyer de signaux positifs aux futurs prospects et à sa fanbase.

Lire la suite

Baylor Bears

Baylor engage Larry Fedora pour diriger l’attaque des Bears

Le nouvel head coach du programme de Waco (Texas), Dave Aranda, a trouvé son coordinateur offensif en engageant l’ancien head coach de North Carolina et Southern Miss, Larry Fedora.

Publié

le

Crédit photo : Getty Images

Analyste offensif dans le coaching staff de Tom Herman à Texas depuis son renvoi de North Carolina à la fin de la saison 2018, Larry Fedora reprend donc du service dans un programme qu’il connait puisqu’il y a débuté sa carrière de coach comme assistant coach des running backs et receveurs.

Avant son passage tourmenté à North Carolina (2012-18), Larry Fedora avait occupé le poste de coordinateur offensif à Oklahoma State (2005-07), puis celui de head coach à Southern Miss (2008-11). Il est également passé par Air Force, Middle Tennessee et Florida dans des rôles d’assistant avant son arrivée chez les Cowboys.

Adapte des attaques spread au tempo accéléré, Larry Fedora aura pour mission de relancer une attaque parfois anémique l’an dernier. Il pourra compter sur le retour de plusieurs joueurs talentueux dont QB Charlie Brewer, WR Tyquan Thornton, WR Jared Atkinson, WR Josh Fleeks et RB Trestan Ebner.

À noter que Dave Aranda a également annoncé que Joey McGuire, qui avait assuré l’intérim depuis le départ de Matt Ruhle chez les Panthers de Carolina (NFL), sera conservé au sein de son coaching staff.

Lire la suite

Baylor Bears

Dave Aranda nommé head coach à Baylor

Trois jours après avoir remporté le titre de champion national au terme d’une saison invaincue, le coordinateur défensif des Tigers de LSU quitte le coaching staff d’Ed Orgeron pour prendre la direction des Bears de Baylor.

Publié

le

Crédit photo : Jerry Larson, AP

Ce sera donc avec les Bears de Baylor que Dave Aranda débutera sa carrière de head coach au niveau universitaire après avoir été l’un des coachs assistants les plus convoités du pays depuis plusieurs années.

Il succède ainsi à Matt Ruhle qui a accepté le poste de coach principal chez les Panthers de Carolina (NFL), le 7 janvier dernier, après avoir conclu sa 3ème saison sur le campus de Waco avec un bilan de 11-3, une participation au Sugar Bowl (perdu face à Georgia) et une place de #13 dans le classement AP Top 25 final.

« Je suis très impatients de commencer à travailler en tant que Bear de Baylor. Vu de l’extérieur, j’ai été tellement impressionné par le jeu proposé par Baylor ces dernières années. L’engagement et la camaraderie des joueurs témoignent d’une culture forte au sein du programme de football » – Dave Aranda, nouvel head coach des Bears de Baylor.

À 43 ans, Dave Aranda occupait le poste de coordinateur défensif des Tigers de LSU depuis 4 ans. Il était le coach assistant le mieux rémunéré du pays au niveau NCAA (2.5 millions de $ par saison). Avant son arrivée chez les nouveaux champions nationaux, il était coordinateur défensif à Wisconsin de 2013 à 2015.

Dave Aranda prend la tête d’un programme de Baylor en meilleure situation que celle de Matt Ruhle au moment où ce dernier est arrivé sur le campus de Waco. En 2017, les Bears étaient encore sous le coup de sanctions infligées par la NCAA suite au scandale d’agressions sexuelles de l’époque Art Briles et le successeur de ce dernier, Jim Grobe, n’a pu que limiter les dégâts (7-6).

Lors de sa première saison à Waco, Matt Ruhle n’a d’ailleurs remporté qu’un seul match (1-11) avant de réussir un travail phénoménal transformant ce programme au bord du chaos en un prétendant au titre de champion de Big 12, en deux saisons seulement. Baylor a terminé sa campagne 2019 avec un bilan de 11-3 s’inclinant face à Oklahoma en finale de conférence Big 12.

Lire la suite

Baylor Bears

Matt Ruhle quitte Baylor pour les Carolina Panthers

Après trois saisons sur le campus de Waco (Baylor), coach Matt Ruhle fait le saut chez les professionnels après avoir accepté une proposition de contrat de 7 ans par les Panthers.

Publié

le

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Le contrat serait d’environ 60 millions de $ sur 7 ans avec des avantages divers qui pourraient atteindre 70 millions de $. Le salaire annuel de Matt Ruhle était de 4.1 millions de $ en 2019.

Selon Adam Shefter (ESPN), la franchise NFL aurait donc accepté de payer à l’université Baylor la clause libératoire de 6 millions de $.

Le futur ex-coach des Bears était également dans le viseur des Giants de New York mais la visite du propriétaire des Panthers, David Tepper, à Waco semble avoir convaincu celui qui a transformé le programme de Baylor en une seule saison.

Après une année 2017 de transition (1-11), Matt Ruhle a dirigé Baylor jusqu’au Texas Bowl avec un bilan de 7-6, puis les Bears ont participé à la finale de conférence Big 12 et au Sugar Bowl en 2019 (bilan de 11-3) !

Mat Ruhle avait également réussi à recontruire le programme de Temple en un temps record. Après une première saison de transition en 2013 (2-10), les Owls ont terminé avec un bilan de 10-2 en 2015 avant de remporter leur premier titre de champion de conférence (AAC) un an plus tard.

Rhule, 44, will inherit a Carolina team that finished 5-11 this past season and has had three losing seasons in the past four years since going to the Super Bowl after the 2015 season.

Le futur ex-coach des Bears hérite d’une équipe de Carolina qui vient conclure une saison 2019 très décevante (5-11). Depuis leur participation au Super Bowl en 2015, les Panthers ont enchainé 3 saisons négatives en 4 ans.

Il quitte donc Baylor avec un bilan de 19-20 (13-14 Big 12).

Lire la suite
Publicité

Preview 2020

Previewil y a 6 mois

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d'Ohio State sont-ils...

Previewil y a 6 mois

Preview 2020 : Michigan Wolverines

Un effectif rajeuni, de nouveaux leaders en défense et un nouveau quarterback titulaire : les Wolverines sont-ils suffisamment armés pour...

Previewil y a 6 mois

Preview 2020 : Wisconsin Badgers

Wisconsin a tourné la page "Jonathan Taylor" mais les Badgers sauront-ils préserver leur suprématie sur la division Big Ten West...

Previewil y a 7 mois

Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de...

Previewil y a 7 mois

Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d'Iowa State et d'Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de...

Previewil y a 7 mois

Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l'ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame...

Previewil y a 8 mois

Preview 2020 : Commander-in-Chief’s Trophy

Air Force et Navy ont bouclé la saison 2019 dans le Top 25 mais les Falcons et les Midshipmen ont...

Previewil y a 8 mois

Preview 2020 : Texas A&M Aggies

Pour sa 4ème saison à la tête des Aggies, QB Kellen Mond possède tous les playmakers autour de lui pour...

Previewil y a 8 mois

Preview 2020 : LSU Tigers

LSU a tourné la page de la fabuleuse saison dernière mais ces Tigers version 2020 désormais menés par QB Myles...

Previewil y a 8 mois

Preview 2020 : Alabama Crimson Tide

Écarté des playoffs en 2019 et pillé par la NFL au printemps, le Crimson Tide d'Alabama reste la référence dans...

Articles les plus lus