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Florida State Seminoles

Preview 2014 : Florida State Seminoles

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Seminoles de Florida State en prévision de la saison NCAA 2014.

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Après deux titres consécutifs de champion de la conférence ACC et un titre de champion national 2013 remporté au bout du suspense lors d’un fantastique BCS National Championship Game (34-31 contre Auburn), les Seminoles de Florida State sont de retour avec pour seul objectif… un nouveau titre de champion national.

Dans toute l’Histoire du College Football, rarement une équipe n’aura été aussi dominante que les ‘Noles en 2013 : 13 victoires avec plus de 14 points d’écart, une victoire 51-14 contre Clemson dans le match de l’année dans la conférence ACC, 80 points inscrits contre Idaho et une moyenne de 51.6 points inscrits par match. La finale de conférence ? Une déculôtée 45-7 infligée à Duke.

Et bien sûr, on n’oubliera pas que le leader de l’attaque de Florida State, le redshirt sophomore QB Jameis Winston, a remporté le trophée Heisman 2013 après avoir réussi 44 TDs. Boom ! Suite au départ de QB Johnny Manziel pour la NFL, QB Jameis Winston est désormais l’icône médiatique du College Football. Saura-t-il faire face à la pression énorme de devoir répéter ses exploits de la saison dernière ? Ce sera son défi en 2014. Protégé par une ligne offensive exceptionnelle et aidé par des running-backs et des receveurs ultra-talentueux, il a les cartes en main pour devenir le premier étudiant-athlète depuis RB Archie Griffin en 1974 et 1975 à remporter deux trophées Heisman consécutifs.

Certes, les leaders défensifs DT Timmy Jernigan et CB Lamarcus Joyner sont partis pour la NFL et le coordinateur défensif Jeremy Pruitt a filé du côté de Georgia après un an seulement sur le campus de Tallahasee (Floride) mais la défense des Seminoles croulent sous le poids du talent et pourra notamment compter sur le meilleur backfield du pays.

Avec un calendrier favorable, Florida State est grand favori pour remporter un 3ème titre d’affilée de champion de la conférence ACC. Une place en College Football Playoff leur semble même déjà réservée.

FLORIDA STATE SEMINOLES
ACC Atlantic
En 2013 : 
14-0, 8-0 ACC, CHAMPION NATIONAL 2013, remporte le BCS National Championship Game contre Auburn 34-31.
Head Coach : Jimbo Fisher, 5ème année (45-10) – Résultats en carrière: 45-10.
Coordinateur Offensif : 
Lawrence Dawsey, Randy Sanders.
Coordinateur Défensif : 
Chad Kelly.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 6 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Devonte Freeman, RB James Wilder, WR Kelvin Benjamin, WR Kenny Shaw, C Bryan Stork, DT Timmy Jernigan, LB Christian Jones, LB Telvin Smith, SS Terrence Brooks, CB Lamarcus Joyner.
Joueurs à suivre : QB Jameis Winston, RB Karlos Williams, WR Rashad Greene, LT Cameron Erving, DE Mario Edwards Jr, DB Jalen Ramsey, CB P.J. Williams, CB Ronald Darby.

Attaque : Vainqueur du trophée Heisman 2013, QB Jameis Winston (3820 yards à la passe, 38 TDs, 10 INTs en 2013) est de retour entouré de visages connus et de prometteurs jeunes joueurs au sein de la 6ème meilleure attaque NCAA en 2013 (519.1 yards en moyenne par match). Pourra-t-il rééditer en 2014 une saison aussi exceptionnelle que celle réussie en 2013 ?
Pour l’aider dans sa tâche, il pourra compter sur une ligne offensive expérimentée et remplie de futures stars de la NFL. Quatre titulaires pour un total de 113 titularisations au niveau NCAA sont de retour. Seul C Bryan Stork (New England Patriots) est parti pour la NFL. Ainsi, les deux All-American en puissance, LT Cameron Erving et RG Tre Jackson formeront un solide groupe de blockers en compagnie du junior LG Josue Matias et du senior RT Bobby Hart. Seul le senior C Austin Barron sera un petit nouveau. Et encore, il a déjà été titularisé à 5 reprises depuis son arrivée à Florida State. Seul souci pour cette ligne offensive : un manque de profondeur. Gare aux blessures !
Les départs de RB Devonte Freeman et de RB James Wilder Jr (1485 yards au sol à eux deux en 2013) seront compensés par l’éclosion, en fin de saison dernière, de l’ancien safety, RB Karlos Williams (705 yards au sol, 11 TDs, 8.0 yards par course en 2013) et par les talentueux RB Mario Pender et RB Ryan Green qui ont su attendre leur tour. On gardera un oeil sur la recrue 5 étoiles, le true freshman RB Dalvin Cook que l’on compare déjà à C.J. Spiller (ex-Clemson).
Le groupe de receveurs aurait été exceptionnel si WR Kelvin Benjamin n’avait pas décidé de faire le saut chez les pros après son année junior. QB Jameis Winston pourrait manquer de cibles en complément du senior WR Rashad Greene (67 réceptions, 981 yards, 9 TDs en 2013). Il manque 40 réceptions à ce dernier pour devenir le receveur le plus prolifique de l’Histoire de Florida State.

QB Jameis Winston

WR Jesus Wilson a été suspendu et le sophomore WR Isaiah Jones a été déclaré inéligible pour raisons acaédmiques. Ainsi, les prometteurs true freshmen WR Ermon Lane et WR Travis Rudolph pourraient faire leurs débuts plus vite que prévu. Le senior WR Christian Green (13 réceptions, 157 yards en 2013) et le speedster sophomore WR Kermit Whitfield (auteur d’un TD de 100 yards sur retour de kick en finale nationale) sont, eux, de retour. Grâce à ses mains sûres et à sa capacité à se créer des espaces, le senior TE Nick O’Leary (33 réceptions, 557 yards, 7 TDs en 2013) pourrait devenir la cible privilégiée de QB Jameis Winston.

Défense : En plus du départ du coordinateur défensif Jeremy Pruitt pour Georgia, la défense des Seminoles, 3ème du pays en 2013 avec une moyenne de 281.4 yards accordés par match, devra combler les pertes du puissant DT Timmy Jernigan et des leaders du vestiaire, LB Telvin Smith et CB Lamarcus Joyner. Bonne nouvelle pour Florida State : peu de programmes ont réussi des recrutements aussi excellents que ceux des Seminoles depuis 4 ans. Ainsi, le nouveau coordinateur défensif Charles Kelly (ex-coach des linebackers) hérite d’un groupe avec plusieurs trous à combler (4 titulaires du front four à remplacer) mais tellement talentueux que les solutions ne devraient pas manquer.
Le junior DE Mario Edwards Jr (3 sacks en 2013) s’est révélé l’an passé et il devrait poursuivre le développement de son talent brut exceptionnel. Il formera un prometteur duo de pass-rusher avec le sophomore DE Chris Casher. A l’intérieur de la ligne, la présence de DT Timmy Jernigan manquera mais les juniors DT Eddie Goldman et NT Nile Lawrence-Stample, et le senior NT Desmond Hollin ont les aptitudes athlétiques pour être dominant tout au long de la saison.
Seul le junior LB Terrance Smith (55 plaquages en 2013) est de retour parmi les linebackers titulaires l’an dernier. Il est donc probable que Charles Kelly fasse confiance à une rotation de joueurs composés des sophomores LB Ukeme Eligwe et LB E.J. Levenberry, du junior WILL Reggie Northrup et des explosifs redshirt freshmen LB Matthew Thomas et LB Ro’Derrick Hoskins, les deux sensations des derniers spring practices.

DE Mario Edwards Jr

Malgré le départ de CB Lemarcus Joyner, le secondary des Seminoles est tout simplement le meilleur au niveau national. Les juniors CB P.J. Williams (35 plaquages, 3 INTs en 2013) et CB Ronald Darby forment le meilleur duo de cornerbacks tandis que le sophomore FS Jalen Ramsey (49 plaquages, 1 INT en 2013) est le joueur le plus prometteur du pays à son poste. Il sera titularisé avec un autre sophomore talentueux, SS Nate Andrews. Le junior FS Keelin Smith et le senior CB Nick Waisome seraient de solides titulaires dans n’importe quelle autre programme du top 25.

Equipes spéciales : Les Seminoles pourront compter que le retour du dernier vainqueur du trophée Lou Groza (meilleur kicker du pays), le sophomore K Roberto Aguayo. L’une des seules faiblesses des Seminoles en 2014 pourrait se situer au niveau du punting. Le junior P Cason Beatty (41.1 yards par punt) n’a pas toujours été constant et le jeu sur couverture s’est régulièrement montré médiocre. Sur les retours de coup de pied, Florida State possède l’un des plus prometteurs spécialistes du pays, le sophomore WR Kermit Whitfield (36.4 yards par kick return et 2 TDs en 2013).

Conclusion : Comment un programme réussit-il à rester parmi l’élite du College Football année après année ? Le recrutement. Et celui réussi par coach Jimbo Fisher depuis 4 ans est tout simplement exceptionnel. Ainsi, malgré la perte de nombreux joueurs-cadres partis pour la NFL, les Seminoles seront l’équipe à battre dans la conférence ACC. Si la défense parvient à se développer rapidement sous les ordres du nouveau coordinateur défensif Charles Kelly, Florida State sera surement en lice pour défendre son titre national remporté en janvier dernier. Quoiqu’il arrive, ce groupe de joueurs mené par le vainqueur du trophée Heisman 2013, QB Jameis Winston, est trop talentueux pour ne pas remporter au moins 10 victoires et défendre son titre de champion de la conférence ACC.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Florida State Seminoles

Les débuts prometteurs de QB McKenzie Milton à Florida State

Tous les yeux étaient rivés sur lui lors du Garnet & Gold Game des Seminoles de Florida State et le senior QB McKenzie Milton n’a pas déçu pour son premier match sous le maillot des Noles.

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Crédit photo : USA Today Sports

Certains diront qu’il ne s’agissait que d’un Spring Game, ces matchs d’entrainement destinés à célébrer la fin des spring practices tout en effectuant quelques répétitions des systèmes appris pendant trois semaines. Oui, les contacts étaient réduits mais pour QB McKenzie Milton, le test était bien grandeur nature.

Deux ans après sa terrible blessure subie lors du dernier match de la saison régulière 2018, l’ancien quarterback titulaire des Knights de UCF a retrouvé le chemin des terrains. C’est déjà une grande victoire pour celui qui a failli perdre sa jambe et dont les médecins ne lui garantissaient pas de pouvoir rejouer au football un jour.

En annonçant son départ du campus d’Orlando (Floride) pour celui de Tallahassee (Floride), QB McKenzie Milton a rejoint une quarterback room des Seminoles plutôt déjà bien fournie en talent même si son expérience en faisait immédiatement un candidat crédible pour le poste de titulaire. Certes, QB Travis Jordan s’est montré électrisant lors de certains matchs de la saison dernière démontrant un mix intéressant de robustesse athlétique et de puissance de bras mais l’inconstance de ses performances et sa tendance à disparaître pendant les matchs ont parfois inquiété toute la Noles Nation. C’est pourquoi les deux joueurs de 2ème année, QB Tate Rodemaker et l’ancien prospect 4-étoiles QB Chubba Purdy, frappent également à la porte.

QB McKenzie Milton se devait de réussir sa première sortie avec FSU afin de rassurer tout le monde sur ses capacités à retrouver son niveau d’avant sa blessure donnant ainsi une option supplémentaire à coach Mike Norvell. Opération réussie pour le quarterback senior.

Bien qu’il ait connu des hauts et des bas lors des spring practices, il a été plutôt convaincant lors de ce Garnet & Gold Game. Deux premiers drives parfaitement exécutés marqués notamment deux passes longues et précises à destination des freshmen WR Malik McClain et WR Joshua Burrell.

Deux TDs à la clé et sans quelques drops de ses receveurs, sa ligne de statistiques (6 sur 11, 96 yards, 1 TD) aurait été bien meilleure.

Mais plus que ces chiffres, qui ne correspondent finalement qu’à un bout de match, c’est l’attitude de QB McKenzie Milton qui a impressionné. Très à l’aise dans la pocket, il n’a pas hésité à prendre appui sur sa jambe droite et semble même avoir retrouvé toute sa mobilité et certaines de ses aptitudes athlétiques qui en faisaient l’un des quarterbacks les plus dynamiques du College Football en 2017 et 2018. On l’a notamment vu sortir de la pocket pour aller chercher un 1er down sur une course de 14 yards.

Une première sortie très encourageante qui ne lui garantit rien mais qui lui donnera surement le plein de confiance au moment du coup d’envoi du Fall Camp d’aout prochain. Il lui faudra alors démontrer qu’il a acquis le système de jeu et qu’il est capable physiquement de mener l’attaque des Seminoles sur 60 minutes de jeu.

La compétition avec Jordan Travis est lancée

8 sur 14 pour 115 yards et 1 TD : QB Jordan Travis a conclu en beauté un camp d’entrainement de printemps très prometteur pour celui qui s’est imposé comme le quarterback titulaire des Noles en 2020. Premier QB lancé dans l’arène lors de ce spring game, il a tout de suite montré son meilleur visage se connectant avec WR Malik McClain (révélation de ce Garnet & Gold Game) pour un TD longue distance de 44 yards après s’être extirpé de la pression défensive. Un classique.

Comme on l’a souvent vu faire l’an dernier, il a également régulièrement pris l’avantage sur les défenseurs adverses lorsqu’il est sorti de la pocket grâce à ses changements de direction implacables et à sa vitesse au-dessus de la moyenne.

QB Jordan Travis, Florida State Seminoles – Crédit photo : FSU Athletics

QB Tate Rodemaker n’a pas semblé à son aise tout au long de ces trois semaines d’entrainement et sa passe interceptée par CB Kevin Knowles sur son premier drive n’a pas vraiment en sa faveur. Toujours en convalescence de sa blessure de l’épaule, QB Chubba Purdy n’a pas pris part aux spring practices et ne fera son retour avec les Seminoles que l’été prochain. Il devra être très dominant lors du Fall Camp pour dépasser QB Jordan Travis et QB McKenzie Milton qui semblent avoir pris une certaine avance dans la course au poste de quarterback titulaire pour le premier match de la saison 2021… face aux Fighting Irish de Notre Dame !

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Florida State Seminoles

McKenzie Milton va reprendre l’entrainement

Récemment transféré de Central Florida à Florida State, le quarterback junior McKenzie Milton participera aux spring practices des Seminoles deux ans après sa terrible blessure du genou droit.

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Crédit photo : Jason Beede, 247Sports

Le coach des Seminoles, Mike Norvell, l’a confirmé : Florida State ouvrira donc ses entrainements de printemps, mardi 6 mars, avec l’ajout de l’un des quarterbacks les plus doués de sa génération.

QB McKenzie Milton était considéré comme l’un des meilleurs joueurs du pays lors des saisons 2017 et 2018 terminant notamment dans le Top 10 du vote pour le trophée Heisman ces deux années.

Auteur de 8683 yards à la passe et 1078 yards au sol pour un total de 92 TDs réussis en deux saisons, il a également été nommé meilleur joueur offensif de la conférence American Athletic (AAC) à deux reprises.

Tout a basculé à la fin de la saison 2018 lorsqu’il a subi une terrible blessure du genou droit lors d’un plaquage subi face à South Florida lui causant de graves dommages aux nerfs et à une artère.

Crédit photo : Monica Herndon, Tampa Bay Times

Depuis ce terrible accident, QB McKenzie Milton n’a plus refoulé la pelouse d’un terrain de football en match officiel. Il a prit part à quelques entrainements des Knights de Central Florida avec la « scout team ». Son successeur à UCF, QB Dillon Gabriel, s’est révélé parmi les meilleurs quarterbacks du pays forçant ainsi l’ancien prodige de l’équipe d’Orlando (Floride) à faire ses valises en direction de Florida State.

Arrivé à Tallahassee en janvier dernier, QB McKenzie Milton a participé à toutes les séances de conditionnement physique mais il attendait toujours d’obtenir le « Go » de la part du staff médical des Seminoles afin de pouvoir se joindre officiellement à l’équipe pour les spring practices. C’est chose faite.

Son arrivée chez les Noles a apporté une certaine expérience à un groupe de quarterback qui ne compte que 8 titularisations en carrière.

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Florida State Seminoles

QB McKenzie Milton transféré de UCF à Florida State

Écarté des terrains de football depuis deux ans en raison d’une grave blessure du genou, le prodigieux QB McKenzie Milton quitte Orlando mais reste en Floride pour poursuivre sa carrière NCAA.

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Crédit photo : Orlando Centinel

Quelques jours après avoir annoncé son départ du programme de Central Florida, le meilleur joueur offensif de la conférence American 2017 et 2018 est passé par Twitter pour communiquer sa prochaine destination.

Une image photoshopée et une simple mention « Committed ».

QB McKenzie Milton a terminé dans le Top 10 lors des votes pour le trophée Heisman 2017 et 2018 après avoir mené son équipe des Knights à deux saisons consécutives sans la moindre défaite et à une victoire face à Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Lors du dernier match de la saison régulière 2018, il a subi une terrible blessure à la jambe droite lui causant des dommages importants à des ligaments, des nerfs et à une artère.

Il n’a plus rejoué depuis ce terrible accident laissant sa place à QB Dillon Gabriel qui s’est révélé l’un des quarterbacks les plus prometteurs du pays.

QB McKenzie Milton quitte donc Central Florida après avoir accumulé 8683 yards à la passe pour 72 TDs et 22 INTs, et 1078 yards au sol pour 20 TDs.

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Mike Norvell nommé head coach de Florida State

À 38 ans, Mike Norvell vient tout juste de remporter le titre de champion de conférence AAC avec les Tigers de Memphis.

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Crédit photo : FSU Athletics

L’université Florida State a annoncé l’embauche de Mike Norvell au poste de head coach des Seminoles pour prendre a succession de Willie Taggart mettant ainsi fin à une recherche qui aura duré 5 semaines.

Le futur ex-coach des Tigers était à Memphis depuis 2016. Son bilan en trois saisons est excellent : une fiche de 38-15, trois titres consécutifs de champion de division AAC West et un titre de champion de conférence American. Memphis a conclu la saison 2019 au 17ème rang du dernier CFB rankings assurant ainsi au programme du Tennessee de représenter le Group of Five au Cotton Bowl (face à #10 Penn State).

« Je suis honoré de l’opportunité qui m’est donnée de devenir le head coach de l’université Florida State, l’une des icônes dans le monde du College Football. Je suis très excité par l’objectif de ramener ce programme parmi l’élite. » – Mike Norvell, futur head coach des Seminoles de Florida State.

Mike Norvell a pris la succession de Justin Fuente en 2016 après que ce dernier ait remporté 19 victoires en deux saisons alors que les Tigers n’avaient gagné que 18 matchs lors des 5 saisons précédentes. Ancien coordinateur offensif à Arizona State, Mike Norvell a réussi à conserver ce haut niveau de performance faisant même mieux que son prédécesseur.

Sous l’ère Norvell, les Tigers ont constamment été classés parmi les meilleures attaques du pays. En 2019, l’escouade offensive de Memphis a tourné à 41.5 points par match (#8 du pays) avec une moyenne de 483 yards (#10 du pays).

À Florida State, Mike Norvell fera face à un immense défi. La succession de Jimbo Fisher (parti à Texas A&M en 2017) a été assurée par Willie Taggart, arrivé d’Oregon après une seule saison à la tête des Ducks. L’expérience a rapidement tourné au fiasco, les Seminoles ne remportant que 5 matchs en 2018 mettant ainsi fin à leur série de 36 saisons consécutives avec une participation à un bowl. Willie Taggart a été renvoyé quelques heures après la défaite 27-10 de Florida State face à Miami, le 2 novembre 2019.

Mike Norvell rejoint immédiatement le programme de Florida State et ne dirigera pas les Tigers de #17 Memphis lors du prochain Cotton Bowl

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