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Alabama Crimson Tide

Alabama champion national en battant Clemson 45-40 !

En s’imposant sur le score de 45-40 face aux Tigers de #1 Clemson lors du CFP National Championship 2016 joué au terme d’un match exceptionnel, le Crimson Tide de #2 Alabama devient champion national 2015 !

Crédit photo : Morgan Lagrée

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En s’imposant sur le score de 45-40 face aux Tigers de #1 Clemson au terme d’un match exceptionnel, le Crimson Tide de #2 Alabama remporte le CFP National Championship Game 2016 et devient champion national !

Avec ce succès, coach Nick Saban devient le 2ème coach de l’Histoire à remporter 5 titres de champion national. Il rejoint ainsi une autre légende du Crimson Tide d’Alabama, Paul « Bear » Bryant.

TE OJ Howard (Alabama) – Crédits photo : Christian Petersen/Getty Images North America

#2 Alabama (14-1) met ainsi fin à la série de 17 victoires consécutives de #1 Clemson (14-1), qui espérait gagner un premier titre national depuis 1981. Depuis sa défaite face à Ole Miss le 19 septembre dernier, le Crimson Tide a remporté 12 victoires d’affilée.

Pourtant, les Tigers de #1 Clemson n’ont pas démérité. Poussés par un QB Deshaun Watson stratosphérique (30/47, 405 yards, 4 TD, 1 INT et 73 yards au sol), qui atteint presque les 500 yards offensifs, ils échouent de peu face à une équipe du Crimson Tide de #2 Alabama ultra-efficace dans le 4ème quart-temps. Les joueurs de coach Dabo Swinney pensait avoir fait le plus dur en prenant le momentum en milieu de 3ème quart-temps.

Mais coach Nick Saban et son coordinateur offensif Lane Kiffin ont gardé leurs plus belles cartes en toute fin de match avec un onside kick et plusieurs big plays dans les airs qui auront fait basculer le match en faveur du Crimson Tide.

Sous-utilisé au cours de la saison, le junior TE O.J. Howard (5 réceptions, 208 yards, 2 TD) remporte le titre de MVP offensif de ce CFP National Championship grâce à trois réceptions d’anthologie de 51, 53 et 63 yards.

Le film du match

Après deux premiers drives dominés par les deux front seven, la puissance de la ligne offensive du Crimson Tide marqua son territoire avec un bloc à droite ouvrant une brèche énorme dans laquelle s’engouffra RB Derrick Henry (36 courses, 158 yards, 3 TD) pour un TD de 50 yards. 7-0 Alabama. Cela ne pouvait pas mieux commencer pour les champions de conférence SEC. Coach Nick Saban savait avant le match que la victoire passerait forcément par une grande performance de son leader offensif. Cette percée rassurait alors toute la Tide Nation.

Pourtant, loin d’être abattu, #1 Clemson réagit immédiatement. QB Deshaun Watson semblait alors en parfait contrôle dans la poche et il trouva superbement le redshirt freshman WR Hunter Renfrow (7 réceptions, 88 yards, 2 TD) en fond de end-zone pour un TD de 31 yards synonyme d’égalisation à 7-7. Les Tigers n’ont pas eu le temps de gamberger en revenant tout de suite au score.

QB Deshaun Watson, Clemson – Crédits photo : Ronald Martinez/Getty Images North America

Après un drive marqué par une belle réception de TE O.J. Howard de 25 yards, K Adam Griffith manqua sa tentative de FG de 27 yards. Les Tigers ne se firent pas prier et l’attaque up-tempo des Tigers frappa une seconde fois par le même… WR Hunter Renfrow, auteur de son 2ème TD sur réception d’un premier quart-temps qui se termine sur un score de 14-7 pour les Sud-Caroliniens. L’élan est alors du côté des champions de conférence ACC.

Mais, le second quart-temps commença par un big play défensif du Crimson Tide : une interception de S Eddie Jackson sur une passe clairement forcée par QB Deshaun Watson. Résultat immédiat : le second TD du vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry, sur une course en force de 1 yard.

Les deux défenses prenaient alors le pas sur les deux attaques. Après un premier quart-temps explosif offensivement, la puissance athlétique des deux défenses qui imposait alors le rythme de la rencontre.

Puis, suite à un FG de #1 Clemson bloqué par DJ Pettway, la première mi-temps se conclut sans autre point ajouté au tableau d’affichage. Les Tigers pouvaient alors se mordre les doigts de ne pas avoir réussi à prendre les devants en toute fin de second quart-temps.

Toutefois, les deux équipes rentraient aux vestiaires avec le sentiment d’avoir réussi à capitaliser sur leurs forces : la puissance du jeu au sol pour #2 Alabama et la vitesse de la spread offense du côté de #1 Clemson.

Coup de théâtre sur le premier drive de #2 Alabama de la 2ème mi-temps. Après un 3-and-out de #1 Clemson, il ne faudra que deux jeux et une superbe passe de 53 yards QB Jake Coker (16/25, 335 yards, 2 TD) pour TE O.J. Howard pour que le Crimson Tide prenne les devants 21-14 !

Mais encore une fois, l’attaque de #1 Clemson parvint à remonter le terrain suffisamment pour réussir un FG de 37 yards par K Greg Huegel réduisant ainsi le score à 21-17 et enchaina avec un second drive de folie mené par un QB Deshaun Watson en feu. RB Wayne Gallman (14 courses, 45 yards, 1 TD) transperça alors le rideau défensif du Crimson Tide pour donner les devants 24-21 aux Tigers.

DB Adrian Baker (Clemson) et WR Calvin Ridley (Alabama) – Crédits photo : Sean M. Haffey/Getty Images North America

Le momentum venait clairement de basculer car l’attaque de #2 Alabama n’y arrivait plus sous l’énorme pression du front seven dominateur de #1 Clemson. RB Derrick Henry trouvait alors toujours quelqu’un sur son passage et QB Jake Coker était incapable de se connecter avec ses receveurs WR Calvin Ridley et WR ArDarius Stewart (2 réceptions, 63 yards). Et il aura fallu le 2ème sack du match de LB Rashaan Evans pour stopper une machine orange qui semblait alors inarrêtable.

Le 3ème quart-temps prit fin avec un score de 24-21 en faveur de Tigers qui paraissait alors prendre l’ascendant sur le Crimson Tide.

Mais comme face à #3 Michigan State, le quarterback de #1 Alabama, QB Jake Coker parvint à trouver un receveur en profondeur, WR ArDarius Stewart réussissant, sur 38 yards, LA réception du soir. Le Crimson Tide se contenta d’un FG mais égalisait le score à 24-24 à 10:34 de la fin.

C’est alors que coach Nick Saban sorta de sa boîte à surprise… un onside kick parfaitement exécuté et récupéré par le Crimson Tide ! Le premier tournant du match. Deux jeux plus tard, TE OJ Howard martyrisa le secondary des Tigers avec sa seconde réception de plus de 50 yards du soir pour un TD qui donnait une avance de 31-24 à #2 Alabama. Renversant !

#1 Clemson réduit l’écart à 31-27 grâce à un FG de 31 yards de K Greg Huegel avant que RB Kenyan Drake ne réussisse le 2ème tournant du match : un retour de kickoff de 95 yards pour un TD qui donna une avance de 38-27 au Crimson Tide. En 8 minutes, #2 Alabama venait de renverser la situation à son avantage. Il ne restait alors que 7 minutes à jouer et rien ne semblait pouvoir empêcher le Crimson Tide de filer vers le titre de champion national.

C’était mal connaitre des Tigers incroyablement courageux. Au prix d’un formidable drive marqué par une époustouflante course après réception de RB Wayne Gallman, #1 Clemson revint à 38-33 grâce à une réception de WR Artavis Scott (4 réceptions, 33 yards, 1 TD) pour un TD de 15 yards; QB Deshaun Watson manquant la conversion à 2 points.

LB Reggie Ragland (Alabama) – Crédits photo : Harry How/Getty Images North America

Le coordinateur offensif Lane Kiffin réserva alors sa dernière cartouche : profitant d’un cover 1 de la défense des Tigers, TE OJ Howard s’engouffra dans un trou béant que QB Jake Coker ne laissa pas passer.

Résultat : une réception de 63 yards qui ramenait le ballon sur la ligne des 14 yards de #1 Clemson.

Quelques jeux plus tard, RB Derrick Henry en profita pour inscrire son 3ème TD du match. #2 Alabama prenait une avance définitive, 45-33.

Un dernier effort des Tigers permit aux champions de conférence ACC de revenir à 45-40 suite à un TD sur réception de WR Jordan Leggett. Trop peu, trop tard. #1 Clemson venait de perdre son invincibilité.

#2 Alabama remporte le 16ème titre national de son Histoire et le 4ème en 7 ans.

Sous une pluie de paillettes dorées, coach Nick Saban et le Crimson Tide recevaient alors le Championship Trophy des mains de Bill Hancock.

Une soirée fabuleuse.

Notes d’après-match

L’ancien cornerback repositionné au poste de safety, S Eddie Jackson (5 plaquages, 1 sack), a été nommé meilleur joueur défensif de ce CFP National Championship 2016. Son interception dans le second quart-temps alors que le score était de 14-7 en faveur de #1 Clemson aura permis à son équipe de ne pas sombrer à un moment de la rencontre oû les Tigers semblaient prendre l’ascendant. Le Crimson Tide égalisera quelques jeux plus tard sur une course de l’inévitable RB Derrick Henry.

Cette victoire du Crimson Tide est la 13ème d’affilée face à des Tigers de Clemson qui n’ont plus battu le programme de Tuscaloosa (Alabama) depuis 1905. Alabama mène désormais la série 13-3.

Ce succès confirme également la réputation de coach Nick Saban de ne jamais manquer les grands rendez-vous. Après avoir battu Florida (2009), Georgia (2012), Missouri (2014) en finale de conférence SEC et Texas (2009), LSU (2011), Notre Dame (2012) et Clemson (2015), le coach du Crimson Tide remporte ainsi son 8ème Championship Game consécutif.

QB Jake Coker (Alabama) – Crédits photo : Christian Petersen/Getty Images North America.

Régulièrement stoppé par un front seven des Tigers dominateur en 1ère mi-temps, le vainqueur du trophée Heisman, RB Derrick Henry (158 yards au sol, 3 TD), aura tout de même dépassé le plateau des 100 yards au sol pour la 10ème fois de la saison battant ainsi le précédent record détenu par RB Mark Ingram (2009) et Trent Richardson (2011). Il conclut sa campagne 2015 avec un total de 2219 yards au sol et 28 TD, deux nouveaux records de la conférence SEC. Son TD au sol de 50 yards dans le 1er quart-temps aura été le premier coup d’éclat d’une soirée mémorable. Avec un total de 3591 yards au sol accumulés depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, il établit également le nouveau record de l’université Alabama détenu jusque-là par Shaun Alexander (3565 yards, 1996-99). Ce dernier était d’ailleurs présent sur la sideline lors de ce match. Enfin, RB Derrick Henry entre dans le cercle fermé des vainqueurs du trophée Heisman ayant remporté le titre national la même année rejoignant ainsi des joueurs comme QB Jameis Winston (Florida State, 2013), QB Cam Newton (Auburn, 2010), QB Mark Ingram (Alabama, 2009) ou QB Sam Bradford (Oklahoma, 2008).

QB Jake Coker a également réussi le meilleur match de sa carrière totalisant 335 yards à la passe pour 2 TDs. Comme souvent cette saison, il a su protéger la possession du ballon en évitant d’être intercepté. Sans jamais paniquer, il a parfaitement gérer le jeu offensif du Crimson Tide acceptant les sacks des Tigers en 1ère mi-temps pour mieux trouver ses receveurs après la pause. Profitant des systèmes « Cover 1 » de la défense des Tigers, qui souhaitait surtout contrôler la ligne de scrimmage pour stopper RB Derrick Henry, QB Jake Coker a pris le match à son compte avec trois passes d’anthologie de 51, 53 et 61 yards pour TE O.J. Howard et une superbe passe de 38 yards pour WR ArDarius Stewart sur un jeu crucial dans le 4ème quart-temps. Ancienne recrue 5 étoiles des Seminoles de Florida State, QB Jake Coker avait choisi de quitter le campus de Tuscaloosa (Florida) en 2013 suite à la titularisation de QB Jameis Winston à la tête de l’attaque des Seminoles. Après un an comme backup de QB Blake Sims, il a saisi sa chance en 2015 et conclut sa carrière universitaire de la plus belle des façons : en remportant un titre de champion national.

Dans la défaite, QB Deshaun Watson aura connu un match hors-norme atteignant presque les 500 yards offensifs. Véritable métronôme de l’attaque des Tigers, il a été un vrai cauchemar pour la défense du Crimson Tide forçant même coach Nick Saban à appeler un onside kick pour tenter de laisser sur la sideline le leader offensif de #1 Clemson.

On notera aussi l’énorme performance des deux pass-rushers des Tigers, DE Kevin Dodd (3 sacks et 5 plaquages pour perte) et DE Shaq Lawson (2 sacks). A l’exception du TD de 50 yards concédé à RB Derrick Henry, ils ont su s’imposer dans le backfield de #2 Alabama, particulièrement en 1ère mi-temps.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

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