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National Signing Day 2016 : les prédictions

Chaque année, les meilleurs programmes du pays s’affrontent sur un terrain autre que dans les traditionnelles enceintes sportives, pour un titre officieux : celui de champion du recrutement.

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Chaque année, les meilleurs programmes du pays s’affrontent sur un terrain autre que dans les traditionnelles enceintes sportives, pour un titre officieux : celui de champion du recrutement.

Evidemment, un bon recrutement ne garantit pas à une équipe un futur composé de succès sportifs. Il y contribue cependant fortement, bien que certains programmes irréductibles parviennent toujours à tirer le meilleur de joueurs dont personne n’aurait imaginé un tel potentiel, comme ce fut le cas avec la vedette NFL J.J. Watt, notée deux étoiles au high school, ou plus récemment le quarterback Marcus Mariota, prospect trois étoiles et finalement lauréat du Heisman Trophy 2014 et finaliste du National Championship 2015. La formation est donc un aspect tout aussi important pour assurer des fondations solides à son équipe.

Pourtant, si l’enjeu est si fort autour du statut de numéro un du pays parmi toutes les classes de recrutement, c’est pour son attrait populaire. Pas seulement auprès des fans, qui accueillent chaque nouvel accord verbal d’un prospect d’élite comme une victoire, mais bien auprès de ces joueurs ciblés par les universités chaque année pour venir grossir leurs rangs. En signant une classe de recrutement de haut niveau, il s’agit de prouver aux futurs prospects pour les années à venir que le programme qui les courtise attire les joueurs stars.

À moins d’une semaine du National Signing Day, plusieurs programmes se détachent pour se disputer le titre de champion du recrutement.

Le National Signing Day se déroulera le mercredi 3 février 2016.

Michigan

DL Rashan Gary, Michigan

Jim Harbaugh est totalement dévoué à la cause de ses Wolverines. Pour preuve, jamais un coach n’avait été aussi impliqué dans le recrutement. Ces dernières semaines, pour faire plaisir à ses potentielles recrues, Harbaugh a accompagné deux d’entre eux en classe pendant un cours, a grimpé à un arbre pour amuser les petits frères d’un prospect et a dormi chez deux autres. Un peu étrange mais la technique semble fonctionner.

Michigan est ainsi en bonne position pour terminer dans le top 5 des meilleures classes de recrutement. DT Rashan Gary (Nat #1) et DE Connor Murphy (Nat #198), toujours indécis, seraient tous deux très intéressés pour rejoindre Jim Harbaugh. Le turbulent coach est également toujours à la poursuite des très courtisés LB Caleb Kelly (Nat #14) et TE Devin Asiasi (Nat #46).

Pour l’instant, Michigan compte déjà 24 joueurs au sein de sa classe de recrutement, dont 7 sont déjà sur le campus. Parmi eux, QB Brandon Peters (Nat #158), WR Ahmir Mitchell (Nat #139) ou LB Devin Bush (Nat #182), tous des prospects quatre étoiles. Sauf retournement de situation spectaculaire, les Wolverines devraient aussi pouvoir compter sur OG Ben Bredeson (Nat #60) et CB David Long (Nat #81), le second ayant donné son accord verbal il y a seulement quelques jours.

Louisiana State – Ohio State, le vrai match

Le titre de champion du recrutement devrait se jouer entre ces deux équipes. D’un côté, un programme en perte de vitesse mais toujours au sommet de la SEC en terme d’image de marque, qui a essuyé les rumeurs d’un possible départ de Les Miles la saison passée, et de l’autre un programme emmené par Urban Meyer et ses jeunes espoirs, champions nationaux en 2015.

Ohio State a frappé fort avec le recrutement de DE Nick Bosa (Nat #21), petit frère de Joey Bosa et prospect cinq étoiles. Sans oublier LB Keandre Jordan (Nat #30), RB DeMario McCall (Nat #66), QB Dwayne Haskins (Nat #100), TE Jake Haussman (Nat #71) ou encore les six joueurs quatre étoiles déjà arrivés sur le campus, dont DE Jonathon Cooper (Nat #78) et OT Michael Jordan (Nat #99).

Mais les Tigers n’ont pas à pâlir de la comparaison. Avec déjà cinq joueurs quatre étoiles enrôlés et les engagements verbaux de LB Erick Fowler (Nat #13), DE Glen Logan (Nat #69), WR Drake Lewis (Nat #93) ou encore DT Rashard Lawrence (Nat #105), LSU peut songer à l’avenir sereinement.

Les deux programmes espèrent toujours attirer quelques prospects de plus au sein de leur classe de recrutement, Ohio State avec notamment DT Rashan Gary (Nat #1) et LSU avec S Nigel Warrior (Nat #92), entre autres.

Mississippi

LB Ben Davis, Gordo

Malgré une saison décevante sur le terrain, Mississippi s’est activé en coulisses pour s’assurer un contingent de recrues exceptionnel. Les deux prospects cinq étoiles QB Shea Patterson (Nat #3) et OT Gregory Little (Nat #4) pourraient avoir un impact important sur l’avenir du programme. Derrière ces deux vedettes, on trouve encore beaucoup de joueurs d’exception décidés à jouer pour les Rebels, notamment DT Benito Jones (Nat #44) et WR DeKaylin Metcalf (Nat #70).

Mississippi est encore en lice pour attirer des top prospects comme LB Mique Juarez (Nat #9) ou DE Jeffery Simmons (Nat #15).

Clemson

Finaliste malheureux du dernier National Championship, Clemson s’apprête à faire le plein de talent pour les années à venir. La dernière classe de recrutement des Tigers était déjà exceptionnelle mais celle-ci semble encore la surpasser. Avec déjà trois joueurs cinq étoiles sur le campus, LB Tre Lamar (Nat #16), DT Dexter Lawrence (Nat #2) et LB Rahshaun Smith (Nat #6), Clemson aura des arguments à faire valoir ces prochaines saisons.

D’autant plus que le programme de Dabo Swinney est encore en course pour signer DT Rashan Gary (Nat #1), le meilleur joueur du pays, et s’apprête à recruter des prospects d’exception comme QB Zerrick Cooper (Nat #230), WR Cornell Powell (Nat #36), DE Xavier Kelly (Nat #141) ou RB Tavien Feaster (Nat #102).

Les prospects à suivre

DT Rashan Gary, Paramus (NJ) – Nat #1
Alabama, Auburn, Michigan, USC, Clemson, Ohio State
Le pronostic : Michigan

LB Ben Davis, Gordo (AL) – Nat #5
Alabama, Georgia, Notre Dame
Le pronostic : Alabama

LB Mique Juarez, Torrance (CA) – Nat #9
Alabama, Michigan, UCLA, Mississippi
Le pronostic : UCLA

LB Mique Juarez, Torrance

ATH Mecole Hardman Jr., Bowman (GA) – Nat #11
Alabama, Georgia, Tennessee, Ohio State
Le pronostic : Alabama

DB Jack Jones, Long Beach (CA) – Nat #12
Alabama, Oklahoma, UCLA, USC, Texas A&M
Le pronostic : USC

LB Caleb Kelly, Fresno (CA) – Nat #14
Michigan, Notre Dame, Oklahoma, Oregon
Le pronostic : Oklahoma

DE Jeffery Simmons, Macon (MS) – Nat #15
Alabama, Mississippi, Mississippi State
Le pronostic : Mississippi

DT Derrick Brown, Sugar Hill (GA) – Nat #17
Alabama, Auburn, Georgia, Mississippi State, Tennessee
Le pronostic : Georgia

WR Nate Craig-Myers, Tampa (FL) – Nat #35
Auburn, North Carolina, Florida State
Le pronostic : Auburn

OG Landon Dickerson, Hudson (NC) – Nat #43
Florida State, Virginia Tech, Tennessee, Auburn
Le pronostic : Florida State

TE Devin Asiasi, Concord (CA) – Nat #46
Michigan, USC, UCLA, Washington, Alabama
Le pronostic : USC

CB Nigel Knott, Madison (MS) – Nat #51
Alabama, Oregon, Mississippi State
Le pronostic : Alabama

S Lamar Jackson, Elk Grove (CA) – Nat #76
Nebraska, Arizona, USC, Arizona State
Le pronostic : Nebraska

S Nigel Warrior, Suwanee (GA) – Nat #92
Alabama, Georgia, LSU, Tennessee, Auburn
Le pronostic : Tennessee

S Brandon Jones, Nacogdoches (TX) – Nat #97
Texas, Texas A&M, Baylor
Le pronostic : Baylor

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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3 commentaires

3 Comments

  1. rémy

    31 janvier 2016 at 16h45

    est ce que l’on se dirige pas vers un rééquilibrage des forces sur la carte de la NCAA?
    Avant il y avait 4 ou 5 programmes susceptibles de remporter le titre national en provenance de la SEC. La big ten et l’acc ne pouvaient pas rivaliser seul des programmes de la Pac 12 faisait des choses contre ces grosses cylindrés. Mais là on va plus vers un tendance avec deux programmes très fort par conférence et une chute de certains programmes de SEC (comme LSU, ou Florida). Alors qu’en Big ten on a michigan State, Michigan et surtout ohio state et qu’en ACC clemson et Florida State sont présent.

    • Luzoan

      1 février 2016 at 11h43

      C’ est équilibré pour moi avec la SEC qui domine enfin surtout Bama…

      En B1G: OSU, Michigan, Michigan State seront prétendant et encore il faut pas oublier Penn State, Wisconsin et Nebraska qui peuvent faire un coup comme Iowa a fait cette saison.

      En ACC: FSU et Clemson sont souvent en haut, ne pas oublier Louisville (qui a pris ses marques en ACC), Mark Ritch peut faire quelque chose avec the U

      En BIG12: OU, UT, Baylor, TCU peuvent faire de bonnes choses et un des 4 sera toujours présents dans la course au titre, et souvent un autre programme se mêle à la bataille pour le titre de conf…

      En PAC12: USC revient bien après ses problèmes NCAA et de coach, UCLA est jamais bien loin, Oregon ou Stanford gagne la conf depuis plus de 6 ans

      En SEC: Bama écrase tout mais souvent il gagne leur division avec un match d’ avance mais chaque année ou presque Auburn, LSU, joue le titre aussi, OleMISS ne fait que monter et dans l’ autre div, Tennessee, Florida, Georgia sont jamais loin et dans les meilleurs en recrutement.

      Donc là, pour moi il y a largement plus de 2 programmes par conférence capable de jouer le titre…
      Le problème c’ est que il n’ y a que 4 places en PO et pas 8… Donc en 3 matchs de PO çà limite les uspsets mais Bama en 2013 et 2014 s’ est fait battre 2 fois alors qu’ ils étaient favoris donc il n’ y a jamais de certitude. Pareil pour OSU l’an dernier qui pour une majorité ne devait pas être en po et se retrouve champion contre toutes attentes.

      ND en indépendant est prétendant aussi chaque année ou presque!

      Sans oublier qu’ il y a souvent un petit ou « moyen » programme qui sort souvent une saison de rêve en one shot…

      Au contraire, il y a des surprises et souvent… FSU en 2013 n’ était pas vu aussi bon, OSU a avancé caché en 2014. Bama a gagné 3 des 5 derniers titres certes, mais c’ est pas nouveau et surtout ils ont Saban. Florida et Auburn viennent s’ ajouter a cette liste!

      Donc oui la SEC domine, c’ est pas nouveau mais tout est possible en CFB et c’ est çà qui est magique!!!^^

  2. Loïc Baruteu

    2 février 2016 at 13h02

    C’est toujours très cyclique. On est en pleine domination d’Alabama, comme c’était le cas pour USC début 2000 ou Miami (FL) à la fin des 80s.

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Recrutement 2019 : la SEC toujours au top et un français à Buffalo !

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Le National Signing Day s’est tenu mercredi 6 février et il a permis à la plupart des programmes de l’élite du College Football de peaufiner leur classe de recrutement 2019. Certes, le NSD tel que nous l’avons connu par le passé n’a plus la même saveur depuis que la Early Signing Period a transformé le paysage du Recruiting en révolutionnant le processus de signature des lettres d’intention par les prospects tout juste sortis du lycée.

Alors que le NSD du mois de février était auparavant le grand rendez-vous annuel du recrutement, près de 70% des futurs étudiants-athlètes s’étaient déjà engagés avec leur future université au mois de décembre dernier… Toutefois, plusieurs événements ont marqué une journée de mercredi assez calme dans l’ensemble.

Si Alabama a terminé au sommet du classement pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide n’a pas été le seul programme à briller lors de ce recrutement 2019 dont nous vous proposons de découvrir les faits marquants ci-dessous.

Alabama de nouveau au sommet

Tuscaloosa redevient la destination préférée des meilleurs prospects du pays. Un an après avoir été détrôné par le Georgia de Kirby Smart, Nick Saban est de nouveau le big boss du recrutement. Pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide a réussi à composer la meilleure classe de recrues au niveau national malgré de nombreux départs dans le coaching staff du GOAT.
DT Antonio Alfano (#1 SDE, #5 National), OL Evan Neal (#1 OT, #7 National) et RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National), trois prospects 5 étoiles classés #1 du pays à leur poste respectif, avaient été les principales signatures du mois de décembre. Sont venus s’ajouter DT Byron Young (#8 DT, #77 National) et DT Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), deux joueurs du Top 100 recrutés dans l’État du Mississippi et de Louisiane respectivement. Les deux cornerbacks Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) et Brandon Turnage (#11 CB, #102 National) avaient eux aussi été « volés » à Texas A&M et Ole Miss, il y a deux mois.
Au total, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 sont classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Tout simplement prodigieux. On oublie presque que Nick Saban a également fait signer QB Taulia Tagovailoa (#5 QB Pro-style, #180 National), le frère de Tua que certains annoncent encore meilleur.

…mais Georgia suit de près le Crimson Tide

Les Bulldogs ont participé aux deux dernières éditions du SEC Championship Game et rien ne semble les arrêter dans leur ascension vers les sommets de la meilleure conférence du pays. Certes, Kirby Smart a perdu son statut de #1 du recrutement acquis l’an dernier mais cela n’enlève rien à l’énorme boulot réussi par le successeur de Mark Richt à la tête du programme d’Athens (Géorgie).
Georgia a d’ailleurs réussi le plus beau coup du National Signing Day en convaincant le receveur 5 étoiles WR Georgia Pickens (#4 WR, #24 National) de faire un flip en snobant Auburn pour les Bulldogs dans la dernière ligne droite. L’essentiel de la promotion des Dawgs avait été assemblé au mois de décembre lorsque les prospects 5 étoiles WDE Nolan Smith (#1 SDE, #1 National), ILB Nakobe Dean (#2 ILB, #19 National), DT Travon Walker (#3 DT, #22 National) et C Clay Webb (#1 OC, #26 National) avaient signé leur lettre d’intention. En mettant la main sur le meilleur prospect du pays (DE Nolan Smith) et sur les deux meilleurs prospects de l’Alabama (WR George Pickens, OL Clay Webb), Kirby Smart a réussi une nouvelle prouesse ! Les Dawgs avaient recruté 7 prospects 5 étoiles en 2018… l’avenir s’annonce radieux pour Georgia !

Domination toujours plus grande de la SEC

Vous n’apprendrez rien : la conférence SEC est la meilleure du pays principalement en raison de sa capacité à recruter les meilleurs prospects du pays, année après année. 2019 n’a pas dérogé à la règle.

Alabama et Georgia ont régné en maître aux deux premières places nationales et 11 des 25 meilleures promotions de l’année ont été assemblées par des programmes de la SEC. Le prospect #1 du pays, OT Nolan Smith a signé à Georgia, et 6 des 10 meilleurs prospects du pays ont également filé dans la SEC. On n’oubliait : le prospect le plus convoité du National Signing Day, OT Darnell Wright (#2 OT, #10 National), a signé à Tennessee.

Comme d’habitude, les programmes de la SEC ont su vanter l’exposition médiatique des programmes du Sud des États-Unis assurant ainsi aux jeunes prospects une visibilité maximale auprès des médias nationaux et des scouts NFL.

Texas est (vraiment) de retour

En participant au Big 12 Championship Game 2018, les Longhorns ont su créer un momentum qui s’est confirmé par l’assemblage de l’une des 5 meilleures classes de recrutement 2019. C’est assurément la meilleure promotion de Texas depuis 2012. Tom Herman a fait signer deux prospects 5 étoiles, ATH Bru McCoy (#1 ATH, #9 National) et ATH Jordan Whittington (#2 ATH, #34 National), et 5 recrues faisaient partie du Top 100 : OT Tyler Johnson (#8 OT, #58 National), ILB De’Gabriel Floyd (#3 ILB, #67 National) et WR Jake Smith (#8 WR, #49 National).
Les Longhorns ont surtout réussi à convaincre ATH Bru McCoy de demander son transfert deux mois après qu’il ait signé sa lettre d’intention à… USC ! Le meilleur athlète (ATH) de ce recrutement 2019 doit maintenant attendre une dérogation avant de pouvoir jouer pour les Longhorns dès septembre prochain. Quoiqu’il en soit, Texas termine ce recruiting 2019 avec la 3ème classe du pays pour la 2ème année d’affilée et s’affirme définitivement comme le principal candidat pour mettre un terme à la suprématie d’Oklahoma dans la Big 12. Texas is back !

Oklahoma toujours plus aérien

Si les Longhorns ont frappé un grand coup, les Sooners ne sont pas restés inactifs. Loin de là. Et ceux qui pensent que l’après-Kyler Murray sera difficile pour le programme de coach Lincoln Riley se trompent. Comme pour Texas, Oklahoma avait assemblé le core de sa promotion dès la Early Signing Period mais en ajoutant WR Jadon Haselwood (#1 WR, #4 National), signé lors du NSD, les Sooners ont fait une razzia de receveurs (WR Theo Wease, WR Trejan Bridges) en plus d’avoir recruté le meilleur quarterback dual-threat disponible : QB Spencer Rattler (#1 QB dual-threat, #11 National). Qu’on se le dise : l’attaque des Sooners ne devrait pas ralentir dans les années à venir. 16 des 24 recrues signées sont des 4 ou 5 étoiles et Oklahoma a peut-être assemblé la meilleure promotion sur le plan offensif en ajoutant TE Austin Stogner (#3 TE, #121 National).

Mario Cristobal transforme déjà Oregon

Le départ surprise de Mark Richt de Miami avait fait des vagues jusque dans l’Oregon puisque l’un des candidats potentiels pour le poste de coach des Hurricanes n’était autre que Mario Cristobal. Originaire de Floride, le coach des Ducks a la réputation d’être l’un des meilleurs recruteurs du pays et son éventuel départ d’Eugene aurait été catastrophique pour le programme d’Oregon.
Il a encore prouvé que cette réputation n’était pas usurpée en allant chercher le prospect 5-étoiles DE Kayvon Thibodeaux (#2 WDE, #2 National) en Californie sous les yeux d’Alabama et de USC, et en recrutant 5 joueurs du top 100 : CB Mykael Wright (#4 CB, #41 National), ILB Mase Funa (#4 ILB, #68 National), OT Jonah Tauanu’u (#9 OT, #63 National) et WR Mycah Pittman (#15 WR, #94 National) en plus du 2ème meilleur prospect du pays. Les Ducks ont aussi mis la main sur le meilleur joueur de ligne offensive du Junior College (JUCO) : OT Malaesala Aumavae-Laulu. Au final, Oregon termine avec la 7ème meilleure promotion de ce recrutement 2019.

Un National Signing Day sans rebondissement majeur

Le nombre de joueurs ayant signé leur lettre d’intention lors de ce National Signing Day a diminué drastiquement en raison de la Early Signing Day.

…mais par quelques flips notables

Toutefois, l’aspect dramaturgique de cette journée n’a pas disparu : plusieurs prospects ont encore fait faux bond à certains programmes envers lesquels ils s’étaient pourtant engagés verbalement depuis longtemps.

WR George Pickens d’Auburn à Georgia

Ce fût incontestablement l’un des grands moments de ce NSD ! À peu près personne ne s’attendait à ce que le meilleur receveur de l’État d’Alabama se retrouve en… Géorgie ! Le prospect 5-étoiles WR George Pickens (#4 WR, #24 National) avait pourtant annoncé son commit envers Auburn depuis l’été 2017 mais une dernière visite sur le campus d’Athens l’a convaincu de signer pour les Bulldogs de Georgia. Après WR Justyn Ross (Clemson) en 2018, c’est la 2ème année que le receveur #1 de l’Alabama fait faux bond aux deux mastodontes de l’État, Alabama et Auburn.

LB Khris Bogle d’Alabama à Florida

LB Khris Bogle avait annoncé son engagement envers Alabama lors du All-American Game de San Antonio (Texas) même si la rumeur courait qu’il pourrait se retrouver ailleurs au mois de février. Miami était pressenti et c’est effectivement en Floride qu’il a atterri… mais du côté des Gators et non des Hurricanes ! Une victoire majeure pour coach Dan Mullen.

CB Christian Williams d’Alabama à Miami

Lorsqu’il a refusé de signer sa lettre d’intention à Alabama en décembre dernier, nous avions compris que le prospect 4-étoiles CB Christian Williams (#20 CB, #160 National) avait décidé de ne pas rejoindre le Crimson Tide. Le commit du prospect 4-étoiles CB Marcus Banks (#13 CB, #127 National) à Alabama lors du All-American Game de janvier avait clos le débat. Du coup, Texas A&M et LSU, deux autres ténors de la conférence SEC revinrent plus que jamais dans la course mais Manny Diaz a coiffé tout ce beau monde en réussissant ce superbe vol du National Signing Day !

Doug Nester d’Ohio State à Virginia Tech

Cela faisait des mois que le prospect 4-étoiles OG Doug Nester (#6 OG, #106 National) s’était engagé envers Ohio State et de nombreux fans des Buckeyes attendaient tranquillement l’annonce de sa signature officielle… lorsque le joueur de ligne offensive originaire de la Virginie occidentale s’engagea finalement plus proche de chez lui, à Virginia Tech. Étant donné les nombreuses défections des dernières semaines chez les Hokies, c’est un renfort de poids pour coach Justin Fuente.

Un Français à Buffalo…

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion en signant officiellement sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football.
Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).
Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

…et un QB allemand à Virginia

Depuis juin 2018, les deux allemands OG Kariem Al Soufi (#66 OG) et QB Luke Wentz (#33 QB dual-threat) avaient annoncé leur commit verbal envers les Cavaliers de Virginia. Le National Signing Day a permis à ces deux prospects 3-étoiles des Dolphins de Paderborn (Allemagne) de confirmer cet engagement. QB Luke Wentz devient ainsi le premier quarterback européen de l’Histoire à avoir été recruté par un programme de l’élite du College Football.

Les gagnants du recrutement 2019

Florida

Marchant dans les pas de son mentor Urban Meyer, le coach de 2ème année des Gators, Dan Mullen, a terminé en force son processus de recrutement permettant ainsi à Florida de figurer dans le Top 10 National. Inquiétante en novembre dernier, la promotion de recrues 2019 des Gators avait connu un boost important lors de la Early Signing Period avec les signatures du Californien 4-étoiles CB Chris Steele (#5 CB, $42 National) et du prospect 4-étoiles de l’Alabama, OLB Mohamoud Diabate (#6 OLB, #109 National). Dan Mullen a mis une superbe touche finale à cette promo en volant LB Khris Bogle à Alabama et en signant le prospect du Top 100, CB Kaiir Elam (#6 CB, #48 National). Du coup, Florida termine avec la 9ème classe de recrues au niveau national.

Ole Miss

Avec la fin des sanctions NCAA visant les Rebels, le programme d’Oxford n’est plus suspendu de bowl et a encore démontré qu’il peut être une force majeure de la SEC dans le processus de recrutement. La matinée du National Signing Day a été marquée par le flip du prospect 3-étoiles DT LeDarrius Cox (#42 DT, #600 National) mais s’est surtout poursuivie par la confirmation de l’engagement du running back 5-étoiles RB Jerrion Ealy (#3 RB, #29 National) au nez et à la barbe de Clemson et Alabama ! Le meilleur inside linebacker du Junior College, ILB Lakia Henry a renforcé le secteur défensif et malgré un déficit d’image en raison des scandales des dernières années, Ole Miss (#22 National) termine devant le voisin Mississippi State (#24 National). Seule ombre au tableau : RB Jerrion Ealy est également un excellent joueur de baseball et il pourrait finalement ne jamais jouer pour les Rebels s’il était drafté au 1er tour lors de la draft MLB de juin prochain…

Texas A&M

Si Texas A&M (#4 National) termine juste derrière l’ennemi juré Texas (#3 National) au classement des meilleures promotions de recrues en 2019, les Aggies ont régné en maitre sur l’État du Texas puisque leurs neuf premières recrues viennent du Lone Star State. Certes, les Aggies se sont faits volés le prospect 4-étoiles CB Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) mais ils pourraient bien avoir trouvé deux titulaires dès 2019 en CB Elijah Blades (#1 CB, #4 JUCO) et CB Erick Young (#10 CB, #96 National). Avec les signatures de deux recrues 5-étoiles, DT Kenyon Green (#3 DT, #15 National) et OT DeMarvin Leal (#2 DT, #16 National), et un total de 19 prospects 4 ou 5 étoiles, la 2ème classe de recrues de Jimbo Fisher à Texas A&M est assurément une grande réussite. On suivra particulièrement le duo de safeties 4-étoiles, S Brian Williams (#6 S, #72 National) et S Demani Richardson (#7 S, #80 National).

Les perdants du recrutement 2019

Florida State

Les fans des Seminoles étaient déjà dubitatifs à l’annonce du renvoi du programme de Tallahassee de QB Deandre Francois après le transfert de QB Bailey Hockman à l’automne dernier et le flip du prospect 4-étoiles QB Sam Howell à North Carolina en décembre… ils sont tombés de leur chaise en apprenant que le prospect 4-étoiles QB Lance LeGendre (#9 QB dual-threat, #279 National) avait préféré s’engager à…. Maryland ! Ainsi, pour la 2ème année consécutive, coach Willie Taggart n’a pas réussi à signer le futur quarterback de l’équipe laissant QB James Blackman comme seule option viable au poste le plus important sur le terrain. FSU sera surement actif sur le marché des transferts… Au final, les Seminoles n’ont signé qu’un seul prospect du Top 100, CB Akeem Dent (#7 CB, #50 National), et termine à une inhabituelle 17ème place sur le plan national.

Miami

Les Hurricanes ont fait encore moins bien que leurs voisins de l’ouest de la Floride ! Certes, les Hurricanes ont connu une changement de coach soudain lorsque Mark Richt a annoncé son départ en décembre mais son successeur, Manny Diaz, est sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis 2016. L’ancien coordinateur défensif de l’équipe est connu pour ses nombreuses connections avec les lycées floridiens mais cela ne s’est pas traduit par une promotion fournie de recrues prometteuses. Miami a signé 7 prospects 4-étoiles terminant à une modeste 28ème place sur le plan national ! « The U » s’est fait voler CB Kaiir Elam (voir plus haut) par Florida et le prospect 4-étoiles ATH Mark Antony-Richards par Auburn. Le receveur 4-étoiles WR Jeremiah Payton (#10 WR, #54 National) et le flip de CB Christian Williams ont permis aux Canes d’éviter l’humiliation totale.

Louisville

En renvoyant Bobby Petrino, le 11 novembre dernier, après un début de saison catastrophique (2-8), les Cardinals avaient décidé de prendre un nouveau départ incarné par l’embauche de Scott Satterfield en provenance d’Appalachian State. Le nouveau départ n’a rien d’existant sur le plan du recrutement. Louisville termine la journée du National Signing Day avec une mince promotion de 14 recrues dont un seul prospect 4-étoiles DE Ja’Darien Boykin (#19 WDE, #318 National). Les Cards étaient régulièrement classés dans le Top 30, ils terminent 73ème sur le plan national en 2019. Ouch !

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

Alabama s’assure la meilleure classe de recrutement en 2019

Un an après avoir été déboulonné de son piédestal par Kirby Smart, Nick Saban récupère son siège de big boss du recrutement.

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C’est du déjà-vu mais le Crimson Tide s’est assuré la meilleure promotion de recrues 2019. Comme en 2017. Comme en 2016. Comme en 2015. Comme à 8 reprises lors des 9 dernières années.

Finalement, l’année 2018 était peut-être une aberration. Le programme de Georgia de Kirby Smart avait réussi l’impensable en composant une classe hors-norme. Alabama a récupéré son bien en 2019 selon le classement Composite de 247Sports.

Cette classe de recrues sera d’ailleurs l’une des plus riches de l’Histoire du recrutement national tant la qualité et la profondeur sont impressionnantes. Si les champions de conférence SEC se sont faits détruire par Clemson en finale du College Football Playoff, ne comptez pas trop vite sur la chute de l’Empire Bama…

Au terme de la Early Signing Period en décembre dernier, le Crimson Tide avait recruté trois joueurs du Top 10 classé #1 à leur poste respectif : DE Antonio Alfano (#5 SDE, #1 National), RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National) et OT Evan Neal (#1 OT, #7 National). À quelques heures de la fin du National Signing Day 2019, le programme de Tuscaloosa a fait signer 11 prospects du Top 100 et 10 autres du Top 200. En d’autres termes, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 étaient classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Hallucinant.

Parmi eux, DL Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), classé 3ème meilleur lycéen de l’État de Louisiane. Encore une fois, Alabama a donc réussi à aller se moquer des Tigers de LSU dans le territoire de recrutement privilégié.

Le seul prospect de la promotion 2019 du Crimson Tide qui n’est pas classé 4 étoiles ? K Will Reichard. Le meilleur kicker du pays…

Promotion de recrues 2019 du Crimson Tide d’Alabama

 

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Recrutement

Tous les moments forts du National Signing Day 2019

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Revivez le National Signing Day, jour de l’ouverture de la période de signature des lettres d’intention des prospects lycéens !

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Recrutement

Le français Jordan Avissey recruté par Buffalo !

L’Orléanais, qui jouait au Québec pour le Cégep de Thetford Mines, rejoint donc les champions 2018 de la division East de la conférence MAC.

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Crédit photo : Twitter/JFKent

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion : il a officiellement signé sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles DE Jordan Avissey devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football. CB Charles Romes, premier français à avoir joué en NFL (Buffalo Bills, San Diego Chargers) avait lui porté le maillot de North Carolina Central University en FCS (ex-Division I-AA).

Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).

Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

Réputé pour sa vitesse, il devrait évoluer au poste de pass rusher même si son passé de tight-end pourrait aussi en faire une option au sein de l’attaque des Bulls.

Le parcours de DE Jordan Avissey est plus qu’atypique puisqu’il a commencé à pratiquer le football américain en 2015 ! Son premier amour était le basketball. En plus de ses aptitudes athlétiques, il possédait un sens du jeu qui lui ont permis d’être accueilli par le centre de formation de l’Orléans Loiret Basket avec lequel il remportera d’ailleurs un titre de champion régional. Une blessure au genou a ralenti sa progression et c’est finalement vers le football américain qu’il s’est tourné.

Avec succès. Dominant avec les Chevaliers d’Orléans, il est rapidement sélectionné en équipe de France avant d’accepter de suivre la filière française du Cégep de Thedford Mines, au nord de Montréal (Canada). Recruté par l’université Sherbrooke (RSEQ), il ne portera finalement jamais le maillot du Vert et Or.

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