Suivez-nous

National Championship

Dans les coulisses des media days du National Championship 2018

Les Media Days avaient lieu, samedi 6 janvier, au Phillips Arena d’Atlanta (Géorgie), l’occasion donnée aux journalistes de rencontrer les joueurs et le staff des deux équipes 48h avant le National Championship Game de lundi prochain.

Publié

le

On y apprend rien de nouveau. Les protagonistes répêtent invariablement les mêmes choses mais l’ambience est souvent électrique, les deux équipes sentant bien la pression monter de plus en plus.

Suivez Morgan Lagrée qui vous fait rentrer dans les coulisses de l’événement le plus cool du College Football Playoff.

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

National Championship

[video] Georgia-Alabama : les coulisses du National Championship Game 2018

TBP vous propose une immersion exceptionnelle au coeur de la dernière finale nationale de College Football entre Georgia et Alabama. Des images exclusives et inédites. Un #MustWatch.

Publié

le

Notre reporter et rédacteur en chef, Morgan Lagrée, était pendant 4 jours du côté d’Atlanta (Géorgie) pour couvrir le National Championship Game 2018 entre les Bulldogs de #3 Georgia et le Crimson Tide de #4 Alabama.

Découvrez les coulisses de cette finale entrée dans la légende du College Football. Des images exclusives et inédites au plus près de l’action. Une immersion au coeur d’un match exceptionnel.

Lire la suite

National Championship

Alabama sacré champion national 2017

Un comeback épique. Une passe d’anthologie. Une coach qui rentre définitivement dans la Légende. #4 Alabama remporte le titre de champion national après prolongation face à #3 Georgia sur le score de 26-23.

Publié

le

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

Bousculé, renversé, au bord de la rupture… mais jamais abattu. Le Crimson Tide de #4 Alabama a fait appel à sa jeunesse pour réussir une fin de match de légende qui rentre assurément dans l’Histoire du College Football.

Mené de 13 points en fin de 3ème quart-temps, le coach de #4 Alabama (13-1), Nick Saban, a alors donné les clés de sa saison dans les mains d’un gamin de 19 ans, le freshman QB Tua Tagovailoa (14/24, 166 yards, 3 TD, 1 INT). Une décision géniale. Grand artisan de la remontée de son équipe avec 3 passes de TD réussis après son entrée en jeu en 2ème mi-temps, le quarterback freshman a aussi réussi la passe de la victoire : une bombe de 41 yards pour un autre freshman, WR DeVonta Smith, qui a donné la victoire 26-23 au Crimson Tide en prolongation sur sa seule réception de cette finale.

Avec ce succès, coach Nick Saban remporte un 6ème titre de champion national. Il rejoint ainsi la légende Bear Bryant, qui avait également remporté 6 titres de champion à la tête du Crimson Tide entre 1961 à 1979. C’est également une 12ème victoire d’affilée pour le coach de #4 Alabama face à un ancien assistant.

Embed from Getty Images

Pour leur première participation au College Football Playoff, les Bulldogs échouent donc d’un rien dans leur tentative de remporter leur 4ème titre de champion national et leur premier depuis celui de 1980.

Pourtant, tout semblait en place pour une victoire des Bulldogs de #3 Georgia (13-2). Dominateurs des deux côtés du ballon pendant trois quart-temps grâce à une pression physique hors-norme, les joueurs de coach Kirby Smart ont fait le match parfait avant d’être renversés par une équipe de #4 Alabama métamorphosée. En prolongation, alors qu’ils venaient de reprendre les devants, 23-20, ils ont pourtant forcé la perte de 16 yards sur un énorme sack combiné de DE Jonathan Ledbetter et LB Davin Bellamy (3 plaquages, 1.5 sacks). Mais l’hawaien QB Tua Tagovailoa en décida autrement en réussissant une passe phénoménale de 41 yards qui fût chavirer une partie du Mercedes-Benz Stadium.

Le film du match

Le match ne pouvait pas plus mal commencer pour les Bulldogs. Le Crimson Tide remporte le toss et donne la possession du ballon à #3 Georgia. Après deux passes complétées de QB Jake Fromm (16/32, 232 yards, 1 TD, 2 INT) pour RB Nick Chubb (18 courses, 25 yards) et WR Terry Godwin (4 réceptions, 48 yards), le quarterback freshman tente une passe sur WR Javon Wims (1 réception, 16 yards) mais CB Tony Brown remporte son duel avec le receveur des Dawgs et réussit le premier turnover du match avec une interception ! Quelle entrée en matière du Crimson Tide !

Embed from Getty Images

#4 Alabama pouvait assommer son adversaire dès les premières minutes. La défense de #3 Georgia entra alors en scène avec notamment deux plaquages de LB Roquan Smith (13 plaquages, 2.5 pour perte, 1 sack). Le Crimson Tide dût se contenter d’un FG de 40 yards… manqué par K Andy Pappanastos ! Les problèmes de coup de pied se poursuivaient alors pour l’équipe de Nick Saban.

Les deux défenses prennent alors l’ascendant sur les deux attaques lors des deux possessions suivantes jusqu’à ce que QB Jake Fromm se mette en marche en trouvant le précieux WR Riley Ridley (6 réceptions, 82 yards) puis RB Sony Michel (14 courses, 98 yards) réussit le premier big play offensif avec une course de 26 yards. #3 Georgia prend les commandes sur un FG de 41 yards de K Rodrigo Blankenship (3/3 FG), mais dans ce match défensif, un FG c’est comme un TD.

La frustration est de plus en plus palpable du côté du Crimson Tide. L’attaque n’avance pas et Nick Saban pique une grosse colère de lassitude envers les arbitres. D’autant plus que l’attaque des Bulldogs impose son tempo. Passe pour WR D’Andre Swift, course en Wildcat de Nick Chubb, read option de QB Jake Fromm. Le coordinateur offensif des Dawgs, Jim Chaney, nous fait la totale dans cette première mi-temps. Et comme les receveurs, WR Riley Ridley et WR Javon Wims, commencent à prendre le dessus sur le backfield défensif du Crimson Tide, c’est logiquement que #3 Georgia double la mise dans ce National Championship Game avec un second FG de Rodrigo Blankenship.

Une course de 31 yards de QB Jalen Hurts (3/8, 21 yards et 6 courses, 47 yards) en milieu de 2ème quart-temps aurait pu relancer l’équipe de la SEC West mais, encore une fois, la défense des Dawgs contient une attaque de #4 Alabama sans imagination. C’est alors que les Bulldogs vont réussir leur meilleur drive de la première mi-temps. Au meilleur moment. Il ne leur restait pourtant que 1:19 à jouer. Une passe de 10 yards de QB Jake Fromm pour WR Riley Ridley, une course de 14 yards de RB Sony Michel, une course de 14 yards de QB Jake Fromm, puis ce dernier trouve WR Terry Godwin pour une réception de 16 yards. Une démonstration de diversité offensive. Profitant d’une pénalité pour rudesse, les Dawgs se retrouvèrent ainsi sur la ligne de 1 yard du Crimson Tide et WR Mecole Hardman trompa la défense de #4 Alabama avec une course sur la gauche pour le premier TD du match !

Embed from Getty Images

#3 Georgia rentrait aux vestiaires avec une avance de 13 points. Pourtant, rien n’était fait dans ce National Championship mais clairement le momentum était du côté des Bulldogs. Plus d’audace et meilleure exécution en attaque. Mais on le sait avec le Crimson Tide, tout peut basculer sur un big play défensif.

Coup de théâtre au début de la 2ème mi-temps. Sentant que son 6ème titre national était en train de lui glisser entre les doigts, Nick Saban lança le freshman QB Tua Tagovailoa à la place d’un QB Jalen Hurts dans inspiration. Résultat ? Un punt après 3 jeux ! Aucun changement, la défense de #3 Georgia redémarrait cette 2ème mi-temps comme elle l’avait terminée. La suite donnera raison au stratège du Crimson Tide

Car l’entrée de QB Tua Tagovailoa changea tout finalement. Son 2ème drive sera un vrai bijou. Deux courses, quatre passes complétées dont 3 pour WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 29 yards). TD Alabama sur une réception de 6 yards de ce dernier ! Ce TD redonna de l’énergie à une défense du Crimson Tide qui semblait au bord de la rupture en fin de 1ère mi-temps.

DB Anthony Averett (6 plaquages, 2 pour perte) plaqua RB Nick Chubb pour une perte de 8 yards. Le doute allait-il s’installer dans la tête de QB Jake Fromm ? Oh que non ! Le quarterback freshman envoyait alors une bombe sur l’un des héros de cette soirée, WR Mecole Hardman (2 courses, 10 yards, 1 TD et 2 réceptions, 80 yards). L’ancien cornerback reconverti receveur réceptionna le ballon et couvrit les 80 yards qui le séparait de l’en-but. Monumental ! #3 Georgia n’a pas eu le temps de douter et reprend 13 points d’avance. 20-7 pour les Dawgs.

Embed from Getty Images

QB Tua Tagovailoa allait-il répondre à son homologue ? Que nenni. La défense des Dawgs frappa une nouvelle fois avec une interception tout en extension de CB Deandre Baker à 6:32 de la fin du 3ème quart-temps. La troupe de Nick Saban était au bord de la rupture. Pour une rare fois depuis des années, #4 Alabama semblait dominé physiquement et à bout de souffle. Mais on vous l’a dit, il n’y a pas plus opportuniste que la défense de #4 Alabama. Dès le snap suivant, DL Raekwon Davis profita d’une passe de QB Jake Fromm contrée pour intercepter le quarterback des Dawgs. Back-to-back interception ! La folie ! Le Crimson Tide dût pourtant se contenter d’un FG de 43 yards de K Andy Pappanastos. 20-10 pour un Crimson Tide incapable de profiter des occasions. Inhabituel.

Pour que #4 Alabama s’en sorte, il fallait absolument un éclair de genie d’un joueur inattendu. Il vint du true freshman RB Najee Harris (6 courses, 64 yards). Une course de 35 yards qui ramenait le Crimson Tide dans la red zone des Dawgs. Mais encore et toujours, l’attaque de #4 Alabama se contenta d’un FG de K Andy Pappanastos. Son 3ème de la soirée. 20-13 à 9:24 du terme de cette finale.

#3 Georgia avait les armes pour clore les débats mais pas l’instinct du tueur. Un punt rapide redonna la possession du ballon à un QB Tua Tagovailoa en feu. Il réussit un fantastique drive marqué notamment par des passes pour RB Damien Harris et WR Calvin Ridley. Cependant, la défense des Dawgs stoppa une course de RB Damien Harris (6 courses, 17 yards) forçant une 4ème tentative. Sans paniquer, il se connecta avec WR Calvin Ridley pour un TD de 7 yards qui égalisait à 20-20. Totalement inespéré 10 minutes auparavant. #3 Georgia posait un genou à terre et semblait tout proche de rompre.

Embed from Getty Images

Et le regain de forme du Crimson Tide ne s’arrêta pas là. Après un nouveau punt des Bulldogs, l’attaque de #4 Alabama récupéra le ballon à 2:50 de la fin et remonta suffisamment le terrain pour se mettre en position de réussir le FG de la victoire à 0:03 de la fin. K Andy Pappanastos avait pourtant réussi ses trois derniers FGs mais il échoua envoyant sa tentative de 36 yards à gauche des poteaux. Direction prolongation.

Les Bulldogs furent les premiers à avoir la possession du ballon. Clairement abasourdi par cette fin de match, ils parvinrent pas à obtenir de 1er down et durent donc se contenter d’un FG de 51 yards de K Rodrigo Blankenship. #3 Georgia reprenait les devants… avant deux jeux qui rentrent dans l’Histoire.

Le résumé en vidéo

Lire la suite

National Championship

[CFP National Championship 2018] Les clés du match

Dans le cadre de sa série d’articles de présentation du CFP National Championship 2018, The Blue Pennant vous propose de découvrir les clés de ce match entre #3 Georgia et #4 Alabama.

Publié

le

Crédit photo : John David Mercer-USA TODAY Sports

Le National Championship Game 2018 entre #3 Georgia et #4 Alabama verra s’affronter deux programmes de la conférence SEC dont les similitudes sont frappantes : même style de jeu physique, joueurs venant des mêmes régions et coachs qui se connaissent par coeur. Alors, quelles seront les clés de cette rencontre ?

La ligne offensive de Georgia face au front four d’Alabama

Ce n’est une surprise pour personne : c’est avant tout dans les tranchées que va se jouer ce match, et plus particulièrement entre la ligne offensive des Bulldogs et la ligne défensive du Crimson Tide. En un an seulement, la ligne offensive de #3 Georgia est passée du statut de faille à celui de force au sein de l’attaque géorgienne. Résultat : le duo RB Nick Chubb/RB Sony Michel a tout renversé sur son passage et le true freshman QB Jake Fromm a connu un succès inattendu.
Or, le Crimson Tide a démontré face à Clemson lors du Sugar Bowl qu’il est capable de dominer un match lorsque son front four excelle. Ainsi, sans oublier les formidables run stoppers DL Raekwon Davis et DL Isaiah Buggs, on surveillera notamment le duel à l’intérieur entre NT Da’Ron Payne (Alabama) et C Lamont Gaillard (Georgia). Ce match dans le match aura une importance majeure. Si #3 Georgia ne parvient pas à imposer son jeu au sol à l’intérieur, les Bulldogs devront passer par les côtés et se mesurer à la vitesse latérale explosive du Crimson Tide.

Le duo RB Nick Chubb/RB Sony Michel face au second rideau défensif d’Alabama

Si le front four de #4 Alabama ne réussit pas à contrôler le tempo sur la ligne de scrimmage, le second rideau du Crimson Tide aura un rôle crucial. Ce n’est un secret pour personne : #3 Georgia va tout faire pour donner le rythme de la rencontre avec son jeu au sol à l’intérieur. Si RB Nick Chubb et RB Sony Michel devraient se partager le travail, on n’oubliera pas que le freshman RB D’Andre Swift est également capable d’apporter son soutien.

Ainsi, le duo LB Rashaan Evans / LB Mack Wilson pourraient faire basculer le sort de la rencontre. LB Rashaan Evans est un défenseur instinctif et rapide. Le sophomore LB Mack Wilson possède des aptitudes athlétiques affolantes et son sens du jeu lui ont permis de réussir un Pick Six déterminant en demi-finale contre #1 Clemson. Le run support est l’une des forces du Crimson Tide et ce duo de linebackers pourrait détenir les clés de ce match.

Embed from Getty Images

La défense de Georgia face à QB Jalen Hurts

Le quarterback de #4 Alabama est le facteur X ultime de cette finale. Sa capacité à gagner des yards au sol et son jeu aérien détermineront les performances de l’attaque du Crimson Tide dans cette finale. Par conséquent, obliger QB Jalen Hurts à rester dans la poche sera l’un des objectifs de la défense des Bulldogs.

La mission des outside linebackers, Davin Bellamy et Lorenzo Carter : contenir les extérieurs pour limiter le nombre de jeux en option et forcer le quarterback du Crimson Tide à lancer plus souvent que d’habitude. Il sera également demandé à la star ILB Roquan Smith de jouer le rôle de spy pour aider à contenir l’impact au sol de QB Jalen Hurts même si ce sera au prix de diminuer son apport sur les coverages. Si les linebackers gagnent la bataille face au quarterback adverse, #3 Georgia aura fait un grand pas vers la victoire.

Le backfield défensif de Georgia face à WR Calvin Ridley

Sans faire de bruit et dans un certain anonymat, WR Calvin Ridley s’est développé comme l’un des receveurs les plus sûres à travers le pays. Sa capacité à créer des espaces et ses excellents tracés en font le receveur #1 par excellence du Crimson Tide. Quand il est sous-utilisé, #4 Alabama est en difficulté. Ce fût le cas face à LSU et lors de la seule défaite de la troupe de Nick Saban en 2017, contre Auburn. Son opposition directe avec CB Deandre Baker pourrait donc être décisive. Face au bloc défensif des Bulldogs, le Crimson Tide devra peut-être ouvrir son playbook à davantage de jeu aérien. Si WR Calvin Ridley joue à son plein potentiel, il pourrait être le game-changer de cette finale.

S Minkah Fitzpatrick face à QB Jake Fromm

Certes, le true freshman QB Jake Fromm a démontré une étonnante maturité depuis qu’il a pris le relais d’un QB Jacob Eason blessé. Ses excellentes performances lui ont d’ailleurs permis de garder la place de titulaire mai, il n’a jamais affronté un défenseur de la trempe de DB Minkah Fitzpatrick depuis sa prise de pouvoir au sein de l’attaque de #3 Georgia. Le meilleur defensive back du pays est partout sur le backfield défensif de #4 Alabama. Officiellement safety, on le voit régulièrement glisser au poste de cornerback ou dans le slot comme nickelback. Il aide aussi sur le pass rush grâce à sa vitesse hors-norme. QB Jake Fromm devra rapidement analyser les assignations de S Minkah Fitzpatrick au risque de payer l’addition très chère.

Lire la suite

National Championship

[CFP National Championship 2018] Georgia vs Alabama : les pronostics de la rédaction

A quelques heures du coup d’envoi du CFP National Championship Game 2018, la rédaction de The Blue Pennant vous présente ses pronostics de ce match entre les Bulldogs de #3 Georgia et le Crimson Tide de #4 Alabama.

Publié

le

Morgan Lagrée, rédacteur

« Certes, la défense d’Alabama a démontré face à Clemson qu’il ne fallait pas l’enterrer trop tôt. Cependant, elle est diminuée par de nombreuses blessures et elle n’a jamais fait face à un duo de running backs de le trempe de Nick Chubb et Sony Michel de toute la saison. Peut-être plus inquiétant pour Alabama : son attaque fera face à une défense de fer qui ne devrait pas lui laisser le moindre espace. Le Crimson Tide ne gagnera pas ce match par son secteur offensif à moins d’un réveil inattendu de QB Jalen Hurts. L’issue de cette saison 2017 pourrait donc se trouver entre les mains d’un jeune quarterback de 19 ans. En menant un fantastique drive pour égaliser en toute fin de 4ème quart-temps lors du dernier Rose Bowl, QB Jake Fromm a prouvé qu’il était prêt à assumer son rôle de leader. Son sang froid et sa capacité à trouver ses receveurs donneront des espaces au jeu au sol des Bulldogs. Nick Chubb conclura un dernier drive avec un TD qui offrira le premier titre de champion national aux Bulldogs. »
Pronostic : Georgia 27 Alabama 23

Grégory Richard, rédacteur
« 2016 nous avait offert une belle opposition de style en finale. 2017 ressemble beaucoup plus à une confrontation-miroir, entre deux programmes construits de la même manière, avec des points forts et des points faibles similaires.
Selon moi, le vainqueur sera le plus performant sur le jeu au sol, et bien que Georgia ait des atouts offensivement dans ce domaine, les boulevards offerts à Rodney Anderson lors du Rose Bowl ne sont guère rassurants. De plus, à l’inverse des Bulldogs, Alabama a une expérience des gros rendez-vous comme celui-là.
Jake Fromm n’a pas encore la stature d’un Deshaun Watson, mais l’émergence des Géorgiens coïncide avec son arrivée aux commandes de l’attaque. Plein de sang-froid, le quarterback a su faire briller des receveurs jusque-là corrects, chose que Jalen Hurts a encore du mal à faire après presque deux ans de compétition.
Sur la guerre des tranchées, mon coeur penche plutôt pour Georgia. Certes, la O-Line de ‘Bama a montré un visage séduisant lors du Sugar Bowl, et la ligne défensive possède deux atouts de poids avec Raekwon Davis et Da’Ron Payne. Mais la cohésion collective et la régularité semble plus aller vers le champion de conférence SEC. Dans un match qui s’annonce ultra-tactique et où la victoire devrait se jouer sur un field goal, cela devrait avoir son importance. »
Pronostic : Georgia 20 Alabama 17

Verchain, rédacteur
« Oh que sont nombreux ceux qui vouent aux gémonies le comité de sélection du playoff. En mode ‘on n’aurait pas du les inviter’, en parlant du Crimson Tide. Et même si à la fin du Retour du Jedi Kirby Skywalker a la peau de Darth Saban, et même si le match se jouera sur une chaîne Disney, j’opte pour la fin alternative. Roll Tide. Close. »
Pronostic : Alabama 20, Georgia 19

Lire la suite

Articles les plus lus