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Peach Bowl 2015 : Houston 38, Florida State 24

Grâce aux 3 TD de leur leader offensif, QB Greg Ward Jr, les Cougars de Houston ont confirmé leur excellente saison 2015 en remportant le Peach Bowl face aux Seminoles de Florida State sur le score de 38-24.

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Grâce aux 3 TD de leur leader offensif, QB Greg Ward Jr, les Cougars de #18 Houston ont confirmé leur excellente saison 2015 en remportant le Peach Bowl face aux Seminoles de #9 Florida State sur le score de 38-24.

Du coup d’envoi à la dernière seconde, #18 Houston (13-1) a été la meilleure équipe sur le terrain. Le quarterback dual-threat, QB Greg Ward Jr (25/41, 238 yards, 1 TD, 1 INT et 67 yards au sol, 1 TD), a encore démontré pourquoi il était l’un des meilleurs au pays.

Menés de 18 points à la mi-temps, les Seminoles ont bien tenté de revenir en fin de rencontre avec 2 passes de TD de QB Sean McGuire mais leurs 5 turnovers dans cet Orange Bowl les ont condamné.

QB Greg Ward Jr, Houston – Crédits photo : Grant Halverson/Getty Images North America

La performance de la défense des Cougars aura également été impressionnante : elle a limité la star des Seminoles, RB Dalvin Cook, à 33 yards et 1 TD.

Le match a commencé à un rythme plutôt lent par deux premiers drives conclus par des punts suivis d’une superbe passe de 51 yards de QB Sean McGuire (22/44, 392 yards, 2 TD, 4 INT) pour WR Travis Rudolph (7 réceptions, 201 yards, 1 TD). Malheureusement pour les Noles, ils ne parvinrent pas à avancer davantage le ballon et durent même se contenter de… 0 point puisque K Roberto Aguayo manqua sa tentative de FG de 52 yards.

#18 Houston en profita immédiatement. Au terme d’un drive superbement dirigé par QB Greg Ward Jr, ce dernier inscrit le premier TD de ce Peach Bowl sur une course plein axe de 7 yards. Les Cougars prenaient les devants à la grande surprise des spectateurs du Georgia Dome.

Le kicker vedette des Seminoles se rattrapera peu avant la fin du 1er quart-temps en réduisant le score à 7-3 pour les Cougars suite à un long drive de 88 yards de #9 Florida State (10-3). Mais les premières minutes de ce match auront été marquées par la blessure de QB Sean McGuire. Avec l’absence de QB Everett Golson pour ce match pour des raisons personnelles, coach Jimbo Fisher fût alors obligé de lancer son QB#3, le freshman J.J. Cosentino !

Le second quart-temps débuta par le premier turnover de la partie : une passe de QB Greg Ward Jr interceptée par LB DeMarcus Walker après une déviation. Les Seminoles n’en profitèrent pas; l’agressive défense des Cougars parvenant à contenir l’attaque de #9 Florida State.

Le momentum bascula complètement du côté de #18 Houston en milieu de second quart-temps. Alors que la défense des Noles réussit quelques big plays, elle n’empêcha pas la vague blanche de déferler dans sa red-zone et sur une superbe passe de WR Demarcus Ayers (9 réception, 82 yards) suite à un double-reverse, WR Chance Allen inscrit le second TD des Cougars qui prenaient alors 11 points d’avance (14-3). Sur la possession suivante, RB Dalvin Cook, totalement muselé dans cette 1ère mi-temps, commit un fumble. QB Greg Ward Jr assomma les Seminoles avec son 2ème TD au sol de la 1ère mi-temps. Les deux équipes rentraient alors aux vestiaires avec un score surprise de 21-3 pour Houston.

DB Brandon Wilson et DB William Jackson III (Houston) et WR Travis Rudolph (Florida State) – Crédits photo : Grant Halverson/Getty Images North America

La seconde mi-temps débuta sur un tout autre rythme pour les Seminoles. Après deux passes précises de QB Sean McGuire, qui a fait son retour en jeu, pour WR Kermit Whitfield (4 réceptions, 56 yards), la star RB Dalvin Cook marqua – enfin – un TD pour Florida State sur une course de 1 yard (21-10).

La défense des Seminoles semblait alors avoir pris le dessus sur l’attaque des Cougars mais QB Sean McGuire commit deux interceptions couteuses dans le 3ème quart-temps brisant ainsi le rythme offensif des représentants de la conférence ACC.

Le 4ème quart-temps sera un véritable festival offensif. Après un FG de 39 yards de K Ty Cummings pour Houston, #9 Florida State revint à 7 points seulement des Cougars lorsque QB Sean McGuire trouva WR Travis Rudolph pour un TD de 65 yards (24-17).

Les champions de la conférence American auraient pu craquer. C’est mal connaître QB Greg Ward Jr. Au terme d’un drive de 12 jeux et de plus de 5 minutes, il redonna de l’air aux Cougars sur une superbe passe de 17 yards dans le dos de la défense pour WR Chance Allen. Le sort du match semblait plier… jusqu’à ce que WR Jesus Wilson redonne espoir aux Seminoles grâce à une réception de 14 yards (31-24). Malgré la pression du front seven des Seminoles, l’attaque de Houston parvint à convertir deux 3rd downs décisifs et RB Ryan Jackson donna définitivement la victoire aux Cougars sur une course de 2 yards (38-24).

Moins d’un an après avoir remporté le titre national au sein du staff de coachs des Buckeyes d’Ohio State, coach Tom Herman devient le second coach de l’Histoire à atteindre le plateau des 13 victoires lors de sa première saison comme head coach (Chris Petersen avait été le premier à Boise State). Comme en 2011, les Cougars terminent avec une fiche de 13-1.

Du côté de #9 Florida State, c’est la première fois depuis 2011 que les Seminoles perdent 3 matchs en une saison.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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L’Orange Bowl avancé au 30 décembre

Initialement prévu le 1er janvier 2020, le coup d’envoi du prochain Orange Bowl a été finalement avancé au 30 décembre 2019 en primetime.

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L’Orange Bowl se joue traditionnellement le soir mais les contraintes du calendrier imposées au bowl majeur par le College Football Playoff avaient forcé les organisateurs à avancer le coup d’envoi à 13h (19h en France) le Jour de l’An en concurrence direct avec le Citrus et l’Outback Bowl.

Finalement, après plusieurs négociations notamment avec ESPN, l’Orange Bowl se jouera le 30 décembre, un lundi soir en primetime, deux jours après les demi-finales des playoffs. Ce match prendra la place du traditionnel Monday Night Football que la NFL n’organise pas lors de sa week 17.

Pour rappel, l’Orange Bowl a été le premier bowl à être disputé de nuit, une tradition qui remonte à 1965.

Le calendrier des bowls du Nouvel An pour la saison 2019 sera donc le suivant :

Samedi 28 décembre
– Cotton Bowl (en début d’après-midi)
– Peach Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)
– Fiesta Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)

Lundi 30 décembre
– Orange Bowl (en primetime)

Mercredi 1er janvier
– Rose Bowl (17h30, 23h30 en France)
– Sugar Bowl (20h30, 02h30 en France)

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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