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Peach Bowl 2015 : Houston 38, Florida State 24

Grâce aux 3 TD de leur leader offensif, QB Greg Ward Jr, les Cougars de Houston ont confirmé leur excellente saison 2015 en remportant le Peach Bowl face aux Seminoles de Florida State sur le score de 38-24.

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Grâce aux 3 TD de leur leader offensif, QB Greg Ward Jr, les Cougars de #18 Houston ont confirmé leur excellente saison 2015 en remportant le Peach Bowl face aux Seminoles de #9 Florida State sur le score de 38-24.

Du coup d’envoi à la dernière seconde, #18 Houston (13-1) a été la meilleure équipe sur le terrain. Le quarterback dual-threat, QB Greg Ward Jr (25/41, 238 yards, 1 TD, 1 INT et 67 yards au sol, 1 TD), a encore démontré pourquoi il était l’un des meilleurs au pays.

Menés de 18 points à la mi-temps, les Seminoles ont bien tenté de revenir en fin de rencontre avec 2 passes de TD de QB Sean McGuire mais leurs 5 turnovers dans cet Orange Bowl les ont condamné.

QB Greg Ward Jr, Houston – Crédits photo : Grant Halverson/Getty Images North America

La performance de la défense des Cougars aura également été impressionnante : elle a limité la star des Seminoles, RB Dalvin Cook, à 33 yards et 1 TD.

Le match a commencé à un rythme plutôt lent par deux premiers drives conclus par des punts suivis d’une superbe passe de 51 yards de QB Sean McGuire (22/44, 392 yards, 2 TD, 4 INT) pour WR Travis Rudolph (7 réceptions, 201 yards, 1 TD). Malheureusement pour les Noles, ils ne parvinrent pas à avancer davantage le ballon et durent même se contenter de… 0 point puisque K Roberto Aguayo manqua sa tentative de FG de 52 yards.

#18 Houston en profita immédiatement. Au terme d’un drive superbement dirigé par QB Greg Ward Jr, ce dernier inscrit le premier TD de ce Peach Bowl sur une course plein axe de 7 yards. Les Cougars prenaient les devants à la grande surprise des spectateurs du Georgia Dome.

Le kicker vedette des Seminoles se rattrapera peu avant la fin du 1er quart-temps en réduisant le score à 7-3 pour les Cougars suite à un long drive de 88 yards de #9 Florida State (10-3). Mais les premières minutes de ce match auront été marquées par la blessure de QB Sean McGuire. Avec l’absence de QB Everett Golson pour ce match pour des raisons personnelles, coach Jimbo Fisher fût alors obligé de lancer son QB#3, le freshman J.J. Cosentino !

Le second quart-temps débuta par le premier turnover de la partie : une passe de QB Greg Ward Jr interceptée par LB DeMarcus Walker après une déviation. Les Seminoles n’en profitèrent pas; l’agressive défense des Cougars parvenant à contenir l’attaque de #9 Florida State.

Le momentum bascula complètement du côté de #18 Houston en milieu de second quart-temps. Alors que la défense des Noles réussit quelques big plays, elle n’empêcha pas la vague blanche de déferler dans sa red-zone et sur une superbe passe de WR Demarcus Ayers (9 réception, 82 yards) suite à un double-reverse, WR Chance Allen inscrit le second TD des Cougars qui prenaient alors 11 points d’avance (14-3). Sur la possession suivante, RB Dalvin Cook, totalement muselé dans cette 1ère mi-temps, commit un fumble. QB Greg Ward Jr assomma les Seminoles avec son 2ème TD au sol de la 1ère mi-temps. Les deux équipes rentraient alors aux vestiaires avec un score surprise de 21-3 pour Houston.

DB Brandon Wilson et DB William Jackson III (Houston) et WR Travis Rudolph (Florida State) – Crédits photo : Grant Halverson/Getty Images North America

La seconde mi-temps débuta sur un tout autre rythme pour les Seminoles. Après deux passes précises de QB Sean McGuire, qui a fait son retour en jeu, pour WR Kermit Whitfield (4 réceptions, 56 yards), la star RB Dalvin Cook marqua – enfin – un TD pour Florida State sur une course de 1 yard (21-10).

La défense des Seminoles semblait alors avoir pris le dessus sur l’attaque des Cougars mais QB Sean McGuire commit deux interceptions couteuses dans le 3ème quart-temps brisant ainsi le rythme offensif des représentants de la conférence ACC.

Le 4ème quart-temps sera un véritable festival offensif. Après un FG de 39 yards de K Ty Cummings pour Houston, #9 Florida State revint à 7 points seulement des Cougars lorsque QB Sean McGuire trouva WR Travis Rudolph pour un TD de 65 yards (24-17).

Les champions de la conférence American auraient pu craquer. C’est mal connaître QB Greg Ward Jr. Au terme d’un drive de 12 jeux et de plus de 5 minutes, il redonna de l’air aux Cougars sur une superbe passe de 17 yards dans le dos de la défense pour WR Chance Allen. Le sort du match semblait plier… jusqu’à ce que WR Jesus Wilson redonne espoir aux Seminoles grâce à une réception de 14 yards (31-24). Malgré la pression du front seven des Seminoles, l’attaque de Houston parvint à convertir deux 3rd downs décisifs et RB Ryan Jackson donna définitivement la victoire aux Cougars sur une course de 2 yards (38-24).

Moins d’un an après avoir remporté le titre national au sein du staff de coachs des Buckeyes d’Ohio State, coach Tom Herman devient le second coach de l’Histoire à atteindre le plateau des 13 victoires lors de sa première saison comme head coach (Chris Petersen avait été le premier à Boise State). Comme en 2011, les Cougars terminent avec une fiche de 13-1.

Du côté de #9 Florida State, c’est la première fois depuis 2011 que les Seminoles perdent 3 matchs en une saison.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Boca Raton Bowl 2018 : Victoire historique de UAB

En dominant largement 37-13 les Huskies de Northern Illinois lors du Boca Raton Bowl, les Blazers d’Alabama-Birmingham remportent le premier bowl de leur Histoire.

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Deux ans après la renaissance d’un programme de football disparu en 2014, les Blazers de UAB (11-3) conclut une fantastique saison 2018 par une impressionnante performance lors du Boca Raton Bowl.

Il s’agit du premier succès dans un bowl pour le programme de l’université Alabama-Birmingham. Les Blazers avaient perdu lors de leur deux premières participations à un bowl.

A Orlando, les champions de conférence USA avaient donné rendez-vous aux champions de conférence MAC, les Huskies de Northern Illinois (8-6), pour l’un des trois seuls bowls de cette fin de saison opposant des champions de conférence.

QB Tyler Johnston III (17/29, 373 yards, 4 TD et 1 INT) et WR Xavier Ubosi (7 réceptions, 227 yards, 3 TD) n’ont laissé aucune chance aux Huskies en se connectant à trois reprises pour des TD longue distance de 70, 46 et 66 yards. Sur le premier snap de la rencontre, le quarterback freshman des Blazers a trouvé le receveur senior pour un TD de 70 yards ! Northern Illinois ne s’en est jamais remis.

En plus d’une performance offensive remarquable, UAB a su mettre une pression énorme en défense sur le quarterback des Huskies, QB Marcus Childers (22/29, 179 yards), sacké à 5 reprises. Ce dernier a également commis deux fumbles dont un récupéré par les Blazers. Jamais il n’a su trouvé le moindre rythme dans ce match.

A noter que ce revers dans ce Boca Raton Bowl est la 6ème défaite consécutive dans un bowl pour Northern Illinois depuis sa victoire contre Arkansas en 2012 lors du GoDaddy.com Bowl.

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New Orleans Bowl 2018 : Appalachian State terrasse Middle Tennessee

Très largement supérieurs aux Blue Raiders de Middle Tennessee dans tous les secteurs de jeu, les Mountaineers d’Appalachian State remportent un 11ème succès en 2018 en s’imposant 45-13 lors de ce New Orleans Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@NewOrleansBowl

Malgré le départ de leur coach principal Scott Satterfield pour Louisville, les Mountaineers d’Appalachian State (11-2) ont continué sur leur lancée d’un titre de champion de conférence Sun Belt remporté il y a deux semaines en dominant largement Middle Tennessee (8-6), 45-13.

Après un premier quart-temps sans relief conclu par un FG de 24 yards de K Crews Holt pour les Red Raiders, les Mountaineers ont passé la vitesse supérieure inscrivant 24 points consécutifs dans le second quart-temps.

Le 3ème quart-temps sera fatal à Middle Tennessee, Appalachian State ajoutant deux nouveaux TD sur une passe de 17 yards de QB Zach Thomas (15/24, 177 yards, 3 TD, 2 INT) pour WR Corey Sutton (8 réceptions, 78 yards, 2 TD) et sur une course spectaculaire de 63 yards de RB Camerun Peoples.

Le coach intérimaire des Mountaineers, Mark Ivey, n’a pas hésité à prendre des risques dans ce New Orleans Bowl en appelant notamment deux trick plays parfaitement exécutés par son attaque. Ainsi, le receveur Mike Williams a réussi deux passes de TD dont une à destination du quarterback d’Appalachian State, Zach Thomas.

On retiendra également de ce New Orleans Bowl qu’il s’agissait du dernier match en carrière de QB Brent Stockstill (25/37, 330 yards, 1 TD, 2 INT). Le fils du coach principal des Blue Raiders quitte donc le programme de Murfreesboro (Tennessee) après avoir établi un nouveau record avec un total de 106 yards réussis en carrière.

Champion de conférence Sun Belt lors des trois dernières saisons, Appalachian State va désormais débuté un nouveau chapitre de son Histoire avec l’arrivée du coordinateur offensif de North Carolina State, Eli Drinkwitz.

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Las Vegas Bowl 2018 : Fresno State trop fort pour Arizona State

Avec ses 286 yards toute catégorie réussis dans ce match, RB Ronnie Rivers a été le grand artisan de la victoire 31-20 des Bulldogs de #21 Fresno State face aux Sun Devils d’Arizona State.

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Crédit photo : Twitter/@FresnoStateFB

Pour la première fois de l’Histoire du programme de Fresno State, les Bulldogs atteignent le plateau des 12 victoires après avoir battu une décevante équipe d’Arizona State au Sam Boyd Stadium de Las Vegas (Nevada).

La star de ce Las Vegas Bowl 2018 : le sophomore RB Ronnie Rivers, auteur de la 4ème meilleure performance de l’Histoire du programme de Fresno State avec ses 286 yards toute catégorie. Le running back des Bulldogs a réussi 212 yards au sol pour 2 TD en 24 portées de ballon tout en ajoutant 41 yards sur retour de punt et 33 yards sur réception.

RB Ronnie Rivers a donc accumulé au sol près de la moitié des 436 yards offensifs réussis par les Bulldogs dans ce match offrant ainsi un solide soutien au senior QB Marcus McMaryion (15/29, 176 yards, 2 INT), peu inspiré en cet après-midi ensoleillé.

En grande difficulté en première mi-temps (230 yards et 17 points accordés à Arizona State), la défense des Bulldogs a complètement annihilé l’explosif backfield offensif des Sun Devils au retour des vestiaires. RB Eno Benjamin (118 yards au sol, 1 TD) et QB Manny Wilkins (19/31, 129 yards, 1 TD, 2 INT) ont été limités à 63 yards et un tout petit field goal dans les 30 dernières minutes.

Cette défense a d’ailleurs sauvé la face d’une attaque de #21 Fresno State qui a connu un trou d’air en milieu de 2ème mi-temps lorsqu’elle a perdu la possession du ballon sur trois drives consécutifs. QB Marcus McMaryion a notamment été intercepté à deux reprises.

On retiendra également de ce match le Pick Six de 70 yards réussi par le defensive back des Bulldogs, CB Anthoula Kelly, dans le 1er quart-temps.

Avec ce succès, #21 Fresno State remporte un second succès en 2018 contre une équipe de la Pac-12 après avoir battu UCLA en septembre dernier.

Enfin, RB Eno Benjamin a profité de ce Las Vegas Bowl pour établir un nouveau record de l’université Arizona State pour le nombre de yards réussis au sol en une saison avec un total de 1642 yards.

Résumé en vidéo

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New Mexico Bowl 2018 : QB Jordan Love renverse North Texas

Les cinq TD réussis par QB Jordan Love ont largement participé à la large victoire 52-13 des Aggies d’Utah State face au Mean Green de North Texas lors du New Mexico Bowl.

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Crédit photo : AP Photo/Andres Leighton

Sans son head coach Matt Wells (en partance pour Texas Tech), les Aggies d’Utah State (11-2) n’ont pas laissé le moindre espoir à une équipe de North Texas (9-4) rapidement privée des services de son leader offensif, QB Mason Fine.

Le quarterback du Mean Green est sorti sur blessure (élongation sévère de la cuisse) dans le 1er quart-temps. North Texas ne s’en remettra pas.

En attendant le retour de coach Gary Andersen dans quelques jours, c’est donc sous la direction du coach intérimaire Frank Maile qu’Utah State a rapidement imposé son tempo avant de creuser un écart définitif dans le 2ème quart-temps en inscrivant trois TD et un FG.

Si QB Mason Fine n’aura donc pas pu contribuer pour North Texas, son homologue QB Jordan Love (21/43, 359 yards, 4 TD, 1 INT et 1 TD au sol) aura lui su profiter de l’occasion pour démontrer tout son talent en réussissant trois longues passes de TD à destination de WR Aaren Vaughns (2 réceptions, 109 yards, 2 TD) et de WR Jalen Greene (6 réceptions, 151 yards, 1 TD).

Le score était alors de 38-7 après 30 minutes de jeu.

Pour combler l’absence de son quarterback, le coach Seth Littrell a tout essayé dans ce New Mexico Bowl en faisant jouer pas moins de quatre quarterbacks : QB Kason Martin (7/12, 110 yards, 1 TD), QB Quinn Shanbour (2/8, 24 yards, 3 INT) et QB Jason Bean (0/2).

On retiendra également les deux interceptions réussies par D.J. William pour les Aggies.

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