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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 19 au 24 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 19 au 24 décembre.

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Deux semaines après les finales de conférence et une semaine après un intense America’s Game entre Army et Navy, la saison des bowls débute ce week-end avec notamment la Holy War entre les Cougars de BYU et les Utes de #22 Utah dans le cadre du Las Vegas Bowl.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#22 Utah (9-3) vs Brigham Young (9-3)
Las Vegas Bowl

Samedi 19 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
The Holy war. Deux facs mormones à Las Vegas, dans la cité du vice. Ça promet ! Pour la première fois depuis 1945, ce Rivalry Game ne devait pas avoir lieu cette saison. Finalement, Utes et Cougars croiseront leur chemin pour ce qui sera le dernier match de coach Bronco Mendenhall à la tête de Brigham Young avant son départ pour Virginia. #22 Utah a remporté les 4 derniers affrontements mais 4 des 5 derniers matchs se sont conclus avec moins d’un TD d’écart. Les Utes n’ont inscrit qu’un total de 29 points lors de leurs deux derniers matchs et ils devront jouer ce Las Vegas Bowl sans leur running back vedette, RB Devontae Booker (genou), mettant encore un peu plus de pression sur leur backup RB Joe Williams (386 yards, 1 TD en 2015) et sur le senior QB Travis Wilson (2022 yards, 13 TDs, 10 INT et 468 yards, 6 TD en 2015). Le succès des Cougars de BYU passera par une bonne performance de QB Tanner Mangum (3062 yards à la passe, 21 TD, 7 INT) face à l’une des défenses les plus opportunistes (29 turnovers) et solides (5.2 yards par jeu) du pays.
Prédiction : Brigham Young 27, Utah 24.

Samedi 19 décembre 2015

Arizona (6-6) vs New Mexico (7-5)
Gildan New Mexico Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les Lobos de New Mexico n’auront pas un long déplacement à faire pour leure 1ère participation à un bowl depuis 2007 puisqu’ils affrontent les Wildcats d’Arizona dans leur stade d’Albuquerque (Nouveau-Mexique). Coach Bob Davie (ex-Notre Dame) a connu des débuts difficiles avec les Lobos mais les progrès ont été incontestables en 2015 grâce à des succès face à Air Force, Boise State et Utah State. La grande force de New Mexico est son jeu au sol (249 yards en moyenne par match, #9 du pays) avec notamment la présence de RB Jhurell Pressley (846 yards au sol, 11 TD en 2015). De son côté, l’attaque d’Arizona est restée performante tout au long de la saison malgré de nombreuses blessures dont celles de QB Anu Solomon et de RB Nick Wilson qui sera absent pour ce match. C’est la 2ème présence en 4 ans d’Arizona dans ce New Mexico Bowl.
Prédiction : Arizona 38, New Mexico 34.

Appalachian State (10-2) vs Ohio (8-4)
Raycom Media Camellia Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Pour sa 2ème saison au niveau FBS, Appalachian State participe à un bowl face à un programme d’Ohio qui joue son 6ème bowl en 7 ans. Les Mountaineers d’Appalachian State voudront imposer leur jeu sol performant mené par le sous-estimé RB Marcus Cox (1266 yards au sol, 8 TD). Ce sera d’ailleurs la clé du match puisque la défense des Bobcats a limité ses trois derniers adversaires à moins de 80 yards sur course.
Prédiction : Appalachian State 24, Ohio 18.

Georgia State (6-6) vs San Jose State (5-7)
Autonation Cure Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Ce premier Cure Bowl de l’Histoire donnera le coup d’envoi de la saison des bowls. Il s’agira de première apparition dans un bowl pour Georgia State qui a obtenu son billet lors de la dernière semaine face à Georgia Southern. QB Nick Arbuckle (4140 yards, 26 TD, 11 INT) est considéré comme l’un des quarterbacks les plus performants du Group of Five. Toutefois, les Panthers feront face à la 2ème meilleure défense contre la course du pays (153.6 yards accordés par match). Comme tout au long de la saison, les Spartans de San Jose State feront confiance à RB Tyler Ervin (1469 yards, 13 TDs). A noter que San Jose State ne doit sa place qu’à un repêchage organisé parmi les équipes à 5 victoires par manque de programmes à 6 victoires pour compléter tous les bowls de 2016.
Prédiction : Georgia State 31, San Jose State 20.

Arkansas State (9-3) vs Louisiana Tech (8-4)
R+L Carriers New Orleans Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Depuis 2010, on avait l’habitude de voir Louisiana-Monroe lors de ce New Orleans Bowl mais cette année et pour la 1ère fois depuis 2005, Arkansas State y sera le représentant de la conférence Sun Belt. Avec 3 défaites lors de leurs 4 premiers matchs en 2015, les Red Wolves avaient mal débuté leur saison mais les joueurs de coach Blake Anderson ont enchainé 8 succès consécutifs en octobre et novembre grâce aux excellents QB Freddi Knighten (1698 yards, 19 TD, 7 INT en 2015) et RB Michael Gordon (1065 yards, 9 TD) qui ont superbement dirigé une attaque explosive (41 points par match). Louisiana Tech de coach Skip Holtz fera le court déplacement à Big Easy pour atteindre le plateau des 9 victoires pour une 2ème année d’affilée. Les Bulldogs pourront compter une dernière fois sur leur duo de choc : QB Jeff Driskel (3568 yards, 24 TD, 8 INT en 2015) / RB Kenneth Dixon (971 yards, 17 TD en 2015).
Prédiction : Louisiana Tech 34, Arkansas State 31.

Lundi 21 décembre 2015

Western Kentucky (11-2) vs South Florida (8-4)
Miami Beach Bowl
Lundi 21 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
L’an dernier, ce Miami Beach Bowl entre BYU et Memphis avait été l’un des meilleurs bowls du mois de décembre. On se souvient aussi de la bagarre générale entre Cougars et Tigers. Cette édition verra s’affronter Western Kentucky et South Florida dont le coach, Willie Taggart est un ancien étudiant et coach des Hilltoppers  de WKU ! Avec la présence de QB Brandon Doughty (4594 yards, 45 TD, 7 INT en 2015) et WR Taywan Taylor (79 réceptions, 1356 yards, 17 TD en 2015), Western Kentucky possède l’une des attaques les plus prolifiques du pays (365 yards aériens en moyenne par match, #6 du pays). Mais les Hilltoppers seront opposés à une défense qui a progressé tout au long de la saison. Les Bulls pourraient utiliser leur solide attaque au sol pour garder l’offensive de Western Kentucky sur la sideline.
Prédiction : Western Kentucky 42, South Florida 38.

Mardi 22 décembre 2015

Akron (7-5) vs Utah State (6-6)
Famous Idaho Potato Bowl
Mardi 22 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Le bowl du canon à patates. Dans ce match, Akron participe au 2ème bowl de son Histoire. Les Zips ont remporté 7 matchs cette saison grâce aux solides performances en défense de DT Rodney Coe (Iowa State), DE Se’Von Pittman (Ohio State) and LB Darryl Monroe (Washington State). Ils pourraient encore poser de sérieux soucis au duo de quarterbacks, QB Chuckie Keaton (892 yards, 3 TD, 6 INT) et QB Kent Myers (1470 yards, 14 TD, 3 INT). Le junior RB Devante Mays (842 yards, 9 TD) des Aggies d’Utah State pourrait finalement avoir la clé de ce match.
Prédiction : Utah State 30, Akron 25.

Toledo (9-2) vs Temple (10-3)
Marmot Boca Raton Bowl
Mardi 22 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Comme l’an passé (Marshall vs Northern Illinois), ce Boca Raton Bowl est l’un des meilleurs bowls d’avant Noël. Les Rockets de Toledo, qui seront dirigés par leur nouveau coach et ex-coordinateur offensif Jason Candle, tenteront d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2001. De son côté, Temple a l’opportunité d’atteindre les 11 victoires pour la 1ère fois de son Histoire. Les Owls peuvent compter sur deux révélations de la saison : QB PJ Walker (2736 yards, 19 TD, 7 INTs en 2015) et RB Jahad Thomas (1257 yards au sol, 17 TD en 2015). On suivra avec intérêt la performance de RB Kareem Hunt (894 yards au sol, 10 TD en 2015), l’arme #1 de l’attaque des Rockets, face à la défense des Owls dirigée par LB Tyler Matakevich. Toledo et Temple ont longtemps été en course pour le seul billet réservé au Group of Five garantissant une place dans un bowl Nouvel An avant finalement de chuter en fin de saison.
Prédiction : Temple 24, Toledo 20.

Mercredi 23 décembre 2015

Boise State (8-4) vs. Northern Illinois (8-5)
Poinsettia Bowl
Mercredi 23 décembre 2015, 16h30 (22h30, heure française)
Boise State et Northern Illinois ont été les meilleurs « BCS busters » de la fin de l’ère BCS mais Broncos et Huskies s’affronteront pour la première fois de leur Histoire lors de ce Poinsettia Bowl. Les deux programmes ont été durement frappés par les blessures en 2015. Northern Illinois a perdu deux quarterbacks, QB Drew Hare et QB Ryan Graham laissant la responsabilité de diriger l’attaque des Huskies au walk-on freshman, QB Tommy Fiedler. Northern Illinois pourrait ainsi privilégier son attaque au sol avec la présence de RB Joel Bouagnon (1270 yards au sol, 18 TD en 2015). Tout au long de la saison, l’attaque de Boise State s’est parfois mis une balle dans le pied à cause de trop nombreux turnovers. QB Brett Rypien (2973 yards, 17 TD, 7 INT en 2015) et RB Jeremy McNichols (1244 yards au sol, 18 TD en 2015) devront être disciplinés pour envisager un succès de Boise State.
Prédiction : Boise State 35, Northern Illinois 34.

Georgia Southern (8-4) vs Bowling Green (10-3)
GoDaddy Bowl
Mercredi 23 décembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
Choc de style offensif lors de ce GoDaddy Bowl. D’un côté l’une des meilleures attaques aériennes du pays (Bowling Green), de l’autre la meilleure attaque au sol du pays (Georgia Southern). L’attaque « Falcon Fast » de Bowling Green sera encore dirigée par QB Matt Johnson et ses 43 TD à la passe (#2 du pays). A noter que les Falcons seront dirigés par le coach par intérim, Brian Ward, suite au départ de coach Dino Babers à Syracuse. Georgia Southern peut compter sur 4 coureurs ayant réussi plus de 600 yards au sol dont RB Matt Breida (1541 yards au sol, 16 TD en 2015), le leader offensif de Eagles dont le coach Willie Fritz a annoncé son départ à Tulane le 11 décembre dernier.
Prédiction : Bowling Green 52, Georgia Southern 31.

Jeudi 24 décembre 2015

Western Michigan (7-5) vs Middle Tennessee (7-5)
Bahamas Bowl
Jeudi 24 décembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Aurons-nous le même festival offensif que lors de l’édition 2014 entre Western Kentucky et Central Michigan qui avait vu les deux équipes inscrire 97 points et 1254 yards ? Les Broncos de WMU possèdent en QB Zach Terrell (3225 yards, 27 TD, 8 INT) et WR Daniel Braverman (103 réceptions, 1266 yards, 12 TD en 2015) un duo capable de mettre en difficulté la défense de Middle Tennessee. Mais les Blue Raiders ont également des arguments en attaque avec l’éclosion du freshman QB Brent Stockstill (3678 yards, 27 TD en 2015), le fils du head coach de Middle Tennessee Brent Stockstill, et la présence du solide receveur WR Richie James (100 réceptions, 1220 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Western Michigan 27, Middle Tennessee 25.

San Diego State (10-3) vs Cincinnati (7-5)
Hawaii Bowl
Jeudi 24 décembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
La meilleure défense de la conférence Mountain West (San Diego State) face à l’une des attaques les plus prolifiques de la conférence AAC (Cincinnati). Les Aztecs ont remporté leur 1er titre de conférence depuis 1986 et peuvent compléter une superbe saison 2015 en atteignant le plateau des 11 victoires pour la première fois de leur Histoire. San Diego State reposera une dernière fois le sort de son attaque sur les épaules de RB Donnel Pumphrey (1554 yards, 16 TD en 2015). Du côté de Cincinnati, QB Gunner Kiel (2777 yards, 19 TD, 11 INT) a l’occasion rêvé de conclure une première saison avec les Bearcats minée par les blessures par une solide victoire.
Prédiction : San Diego State 27, Cincinnati 24.

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 Aucun match cette semaine.

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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6 commentaires

6 Comments

  1. DOWN

    17 décembre 2015 at 14h31

    2 facs mormones à Las Vegas ? Je croyais que seul BY était une université mormone…
    Je mise sur Utah pour le Holy War !

  2. louvressac

    17 décembre 2015 at 18h47

    on va dire que dans un étah a tres large majorité mormone c’est difficile de ne pas l’être…disons que pour la fac qui joue a l’eccles rice stadium (c’est comme dans harry poter,on a pas le droit de dire le nom du méchant) est plus libérale alors que l’autre est clairement plus bigote…mais bon on ne choisit pas ses couleurs,alors si on pouvait refaire le john beck–> johnny harline de 2006,la answered prayer de austin collie sur un 4&18 en 2007 ou la reception de andrex george en 2009 pour battre ces impies,ça m’arrangerai bien ! parce que oui,on peut être belge (et donc boire plein de bières) et dans le même temps être un addict de Brigham young…..go cougars !

  3. Verchain

    18 décembre 2015 at 08h08

    Louvressac est mon favori pour le titre de The Blue Pennant’s Pun Of The Year – Comment Section.

  4. louvressac

    19 décembre 2015 at 22h29

    putain…1 fumble,2 interceptions et 21 points dans la tronche après 10 minutes,,,c’est un cauchemar !

    • Ryujii

      19 décembre 2015 at 22h35

      35 maintenant pour Utah, BYU n’existe pas du tout

  5. louvressac

    19 décembre 2015 at 23h58

    incroyable….quel premier quart…et il fallait que ça tombe contre eux en plus ! pfffff

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

Le résumé en vidéo

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Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

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Bowls

Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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