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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 19 au 24 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 19 au 24 décembre.

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Deux semaines après les finales de conférence et une semaine après un intense America’s Game entre Army et Navy, la saison des bowls débute ce week-end avec notamment la Holy War entre les Cougars de BYU et les Utes de #22 Utah dans le cadre du Las Vegas Bowl.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#22 Utah (9-3) vs Brigham Young (9-3)
Las Vegas Bowl

Samedi 19 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
The Holy war. Deux facs mormones à Las Vegas, dans la cité du vice. Ça promet ! Pour la première fois depuis 1945, ce Rivalry Game ne devait pas avoir lieu cette saison. Finalement, Utes et Cougars croiseront leur chemin pour ce qui sera le dernier match de coach Bronco Mendenhall à la tête de Brigham Young avant son départ pour Virginia. #22 Utah a remporté les 4 derniers affrontements mais 4 des 5 derniers matchs se sont conclus avec moins d’un TD d’écart. Les Utes n’ont inscrit qu’un total de 29 points lors de leurs deux derniers matchs et ils devront jouer ce Las Vegas Bowl sans leur running back vedette, RB Devontae Booker (genou), mettant encore un peu plus de pression sur leur backup RB Joe Williams (386 yards, 1 TD en 2015) et sur le senior QB Travis Wilson (2022 yards, 13 TDs, 10 INT et 468 yards, 6 TD en 2015). Le succès des Cougars de BYU passera par une bonne performance de QB Tanner Mangum (3062 yards à la passe, 21 TD, 7 INT) face à l’une des défenses les plus opportunistes (29 turnovers) et solides (5.2 yards par jeu) du pays.
Prédiction : Brigham Young 27, Utah 24.

Samedi 19 décembre 2015

Arizona (6-6) vs New Mexico (7-5)
Gildan New Mexico Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les Lobos de New Mexico n’auront pas un long déplacement à faire pour leure 1ère participation à un bowl depuis 2007 puisqu’ils affrontent les Wildcats d’Arizona dans leur stade d’Albuquerque (Nouveau-Mexique). Coach Bob Davie (ex-Notre Dame) a connu des débuts difficiles avec les Lobos mais les progrès ont été incontestables en 2015 grâce à des succès face à Air Force, Boise State et Utah State. La grande force de New Mexico est son jeu au sol (249 yards en moyenne par match, #9 du pays) avec notamment la présence de RB Jhurell Pressley (846 yards au sol, 11 TD en 2015). De son côté, l’attaque d’Arizona est restée performante tout au long de la saison malgré de nombreuses blessures dont celles de QB Anu Solomon et de RB Nick Wilson qui sera absent pour ce match. C’est la 2ème présence en 4 ans d’Arizona dans ce New Mexico Bowl.
Prédiction : Arizona 38, New Mexico 34.

Appalachian State (10-2) vs Ohio (8-4)
Raycom Media Camellia Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Pour sa 2ème saison au niveau FBS, Appalachian State participe à un bowl face à un programme d’Ohio qui joue son 6ème bowl en 7 ans. Les Mountaineers d’Appalachian State voudront imposer leur jeu sol performant mené par le sous-estimé RB Marcus Cox (1266 yards au sol, 8 TD). Ce sera d’ailleurs la clé du match puisque la défense des Bobcats a limité ses trois derniers adversaires à moins de 80 yards sur course.
Prédiction : Appalachian State 24, Ohio 18.

Georgia State (6-6) vs San Jose State (5-7)
Autonation Cure Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Ce premier Cure Bowl de l’Histoire donnera le coup d’envoi de la saison des bowls. Il s’agira de première apparition dans un bowl pour Georgia State qui a obtenu son billet lors de la dernière semaine face à Georgia Southern. QB Nick Arbuckle (4140 yards, 26 TD, 11 INT) est considéré comme l’un des quarterbacks les plus performants du Group of Five. Toutefois, les Panthers feront face à la 2ème meilleure défense contre la course du pays (153.6 yards accordés par match). Comme tout au long de la saison, les Spartans de San Jose State feront confiance à RB Tyler Ervin (1469 yards, 13 TDs). A noter que San Jose State ne doit sa place qu’à un repêchage organisé parmi les équipes à 5 victoires par manque de programmes à 6 victoires pour compléter tous les bowls de 2016.
Prédiction : Georgia State 31, San Jose State 20.

Arkansas State (9-3) vs Louisiana Tech (8-4)
R+L Carriers New Orleans Bowl
Samedi 19 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Depuis 2010, on avait l’habitude de voir Louisiana-Monroe lors de ce New Orleans Bowl mais cette année et pour la 1ère fois depuis 2005, Arkansas State y sera le représentant de la conférence Sun Belt. Avec 3 défaites lors de leurs 4 premiers matchs en 2015, les Red Wolves avaient mal débuté leur saison mais les joueurs de coach Blake Anderson ont enchainé 8 succès consécutifs en octobre et novembre grâce aux excellents QB Freddi Knighten (1698 yards, 19 TD, 7 INT en 2015) et RB Michael Gordon (1065 yards, 9 TD) qui ont superbement dirigé une attaque explosive (41 points par match). Louisiana Tech de coach Skip Holtz fera le court déplacement à Big Easy pour atteindre le plateau des 9 victoires pour une 2ème année d’affilée. Les Bulldogs pourront compter une dernière fois sur leur duo de choc : QB Jeff Driskel (3568 yards, 24 TD, 8 INT en 2015) / RB Kenneth Dixon (971 yards, 17 TD en 2015).
Prédiction : Louisiana Tech 34, Arkansas State 31.

Lundi 21 décembre 2015

Western Kentucky (11-2) vs South Florida (8-4)
Miami Beach Bowl
Lundi 21 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
L’an dernier, ce Miami Beach Bowl entre BYU et Memphis avait été l’un des meilleurs bowls du mois de décembre. On se souvient aussi de la bagarre générale entre Cougars et Tigers. Cette édition verra s’affronter Western Kentucky et South Florida dont le coach, Willie Taggart est un ancien étudiant et coach des Hilltoppers  de WKU ! Avec la présence de QB Brandon Doughty (4594 yards, 45 TD, 7 INT en 2015) et WR Taywan Taylor (79 réceptions, 1356 yards, 17 TD en 2015), Western Kentucky possède l’une des attaques les plus prolifiques du pays (365 yards aériens en moyenne par match, #6 du pays). Mais les Hilltoppers seront opposés à une défense qui a progressé tout au long de la saison. Les Bulls pourraient utiliser leur solide attaque au sol pour garder l’offensive de Western Kentucky sur la sideline.
Prédiction : Western Kentucky 42, South Florida 38.

Mardi 22 décembre 2015

Akron (7-5) vs Utah State (6-6)
Famous Idaho Potato Bowl
Mardi 22 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Le bowl du canon à patates. Dans ce match, Akron participe au 2ème bowl de son Histoire. Les Zips ont remporté 7 matchs cette saison grâce aux solides performances en défense de DT Rodney Coe (Iowa State), DE Se’Von Pittman (Ohio State) and LB Darryl Monroe (Washington State). Ils pourraient encore poser de sérieux soucis au duo de quarterbacks, QB Chuckie Keaton (892 yards, 3 TD, 6 INT) et QB Kent Myers (1470 yards, 14 TD, 3 INT). Le junior RB Devante Mays (842 yards, 9 TD) des Aggies d’Utah State pourrait finalement avoir la clé de ce match.
Prédiction : Utah State 30, Akron 25.

Toledo (9-2) vs Temple (10-3)
Marmot Boca Raton Bowl
Mardi 22 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Comme l’an passé (Marshall vs Northern Illinois), ce Boca Raton Bowl est l’un des meilleurs bowls d’avant Noël. Les Rockets de Toledo, qui seront dirigés par leur nouveau coach et ex-coordinateur offensif Jason Candle, tenteront d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2001. De son côté, Temple a l’opportunité d’atteindre les 11 victoires pour la 1ère fois de son Histoire. Les Owls peuvent compter sur deux révélations de la saison : QB PJ Walker (2736 yards, 19 TD, 7 INTs en 2015) et RB Jahad Thomas (1257 yards au sol, 17 TD en 2015). On suivra avec intérêt la performance de RB Kareem Hunt (894 yards au sol, 10 TD en 2015), l’arme #1 de l’attaque des Rockets, face à la défense des Owls dirigée par LB Tyler Matakevich. Toledo et Temple ont longtemps été en course pour le seul billet réservé au Group of Five garantissant une place dans un bowl Nouvel An avant finalement de chuter en fin de saison.
Prédiction : Temple 24, Toledo 20.

Mercredi 23 décembre 2015

Boise State (8-4) vs. Northern Illinois (8-5)
Poinsettia Bowl
Mercredi 23 décembre 2015, 16h30 (22h30, heure française)
Boise State et Northern Illinois ont été les meilleurs « BCS busters » de la fin de l’ère BCS mais Broncos et Huskies s’affronteront pour la première fois de leur Histoire lors de ce Poinsettia Bowl. Les deux programmes ont été durement frappés par les blessures en 2015. Northern Illinois a perdu deux quarterbacks, QB Drew Hare et QB Ryan Graham laissant la responsabilité de diriger l’attaque des Huskies au walk-on freshman, QB Tommy Fiedler. Northern Illinois pourrait ainsi privilégier son attaque au sol avec la présence de RB Joel Bouagnon (1270 yards au sol, 18 TD en 2015). Tout au long de la saison, l’attaque de Boise State s’est parfois mis une balle dans le pied à cause de trop nombreux turnovers. QB Brett Rypien (2973 yards, 17 TD, 7 INT en 2015) et RB Jeremy McNichols (1244 yards au sol, 18 TD en 2015) devront être disciplinés pour envisager un succès de Boise State.
Prédiction : Boise State 35, Northern Illinois 34.

Georgia Southern (8-4) vs Bowling Green (10-3)
GoDaddy Bowl
Mercredi 23 décembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
Choc de style offensif lors de ce GoDaddy Bowl. D’un côté l’une des meilleures attaques aériennes du pays (Bowling Green), de l’autre la meilleure attaque au sol du pays (Georgia Southern). L’attaque « Falcon Fast » de Bowling Green sera encore dirigée par QB Matt Johnson et ses 43 TD à la passe (#2 du pays). A noter que les Falcons seront dirigés par le coach par intérim, Brian Ward, suite au départ de coach Dino Babers à Syracuse. Georgia Southern peut compter sur 4 coureurs ayant réussi plus de 600 yards au sol dont RB Matt Breida (1541 yards au sol, 16 TD en 2015), le leader offensif de Eagles dont le coach Willie Fritz a annoncé son départ à Tulane le 11 décembre dernier.
Prédiction : Bowling Green 52, Georgia Southern 31.

Jeudi 24 décembre 2015

Western Michigan (7-5) vs Middle Tennessee (7-5)
Bahamas Bowl
Jeudi 24 décembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Aurons-nous le même festival offensif que lors de l’édition 2014 entre Western Kentucky et Central Michigan qui avait vu les deux équipes inscrire 97 points et 1254 yards ? Les Broncos de WMU possèdent en QB Zach Terrell (3225 yards, 27 TD, 8 INT) et WR Daniel Braverman (103 réceptions, 1266 yards, 12 TD en 2015) un duo capable de mettre en difficulté la défense de Middle Tennessee. Mais les Blue Raiders ont également des arguments en attaque avec l’éclosion du freshman QB Brent Stockstill (3678 yards, 27 TD en 2015), le fils du head coach de Middle Tennessee Brent Stockstill, et la présence du solide receveur WR Richie James (100 réceptions, 1220 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Western Michigan 27, Middle Tennessee 25.

San Diego State (10-3) vs Cincinnati (7-5)
Hawaii Bowl
Jeudi 24 décembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)
La meilleure défense de la conférence Mountain West (San Diego State) face à l’une des attaques les plus prolifiques de la conférence AAC (Cincinnati). Les Aztecs ont remporté leur 1er titre de conférence depuis 1986 et peuvent compléter une superbe saison 2015 en atteignant le plateau des 11 victoires pour la première fois de leur Histoire. San Diego State reposera une dernière fois le sort de son attaque sur les épaules de RB Donnel Pumphrey (1554 yards, 16 TD en 2015). Du côté de Cincinnati, QB Gunner Kiel (2777 yards, 19 TD, 11 INT) a l’occasion rêvé de conclure une première saison avec les Bearcats minée par les blessures par une solide victoire.
Prédiction : San Diego State 27, Cincinnati 24.

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 Aucun match cette semaine.

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Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

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Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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