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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 2

Deuxième édition de cette nouvelle chronique consacrée à l’actualité du College Football.

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Crédit photo : Jeffrey Becker-USA TODAY Sports

Deuxième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est qu’Urban Meyer ne savait vraiment pas pour Zach Smith, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Fresno State, mais les 79 points contre Idaho n’intéressent personne…

On se calme et on respire un grand coup

C’est la première semaine de College Football. Hormis si votre QB s’est fracturé le pouce ou votre RB star s’est retourné le genou, que U State ait galéré pour se défaire de U Tech, que U A&M ait atomisé un paillasson de conférence inférieure ou que U of X ait perdu son premier match à U A&T ne signifie absolument rien en présage de la saison à venir. À la fin du jour, Alabama et Clemson joueront pour le titre et votre équipe favorite finira grosso-modo là où tout le monde l’attend. Donc « chill out and enjoy the ride ! »

Arrêtez de demander !

Un qui ne se relaxe pas des masses quand on lui parle de ses quarterbacks, c’est Nick Saban.

A tous les journalistes et fans d’Alabama : si vous n’aimez pas la façon dont le Head Coach communique sur ses QB, personne ne vous oblige à couvrir le Crimson Tide ou à payer vos billets de stade. Il est 100% clair que Nick Saban ne veut pas discuter de ses QB publiquement. Il n’y a pas besoin de sortir d’Harvard pour comprendre que même si Tua Tagovailoa est le titulaire de choix (il débutera samedi contre Arkansas State), le Tide ne peut pas se permettre de perdre Jalen Hurts sur un transfert. Bon, Alabama peut sans doute se le permettre mais ça n’est pas comme ça que Nick Saban traite un QB qui lui a fait gagner un titre national et est à une erreur d’arbitrage près d’en avoir un second sous les épaulières.

Nick Saban ne doit d’explication sur ses QB à personne : si ça dérange ESPN ou les medias, qu’ils arrêtent de couvrir Alabama; si ça dérange les fans d’Alabama, qu’ils arrêtent d’aller au stade ou de donner des millions à l’université; si ça dérange l’université, qu’elle vire Nick Saban. Alors ? Qui se lance ?

En attendant, avec cette destruction de Louisville par le Crimson Tide (51-17), Alabama a désormais aligné 74 victoires d’affilée contre des équipes hors du Top 25, nouveau record FBS, et égalé le record d’Ohio State de 105 semaines en tête du classement de l’Associated Press. Nick Saban s’est excusé auprès de l’infortunée journaliste d’ESPN qui a osé l’interroger sur ses deux QB après le match contre Louisville mais, non Coach, aucune excuse n’était requise : quand on a gagné cinq des neufs derniers titres nationaux, on ne doit de comptes à personne.

Pour les grands et les petits de 7 à…

Puisqu’on parle des Buckeyes, Ohio State a planté 77 pions contre Oregon State pour le premier match de suspension d’Urban Meyer. QB Dwayne Haskins (22/30, 313 yards, 5 TD, 1 INT) et RB Mike Weber (20 courses, 186 yards, 3 TD / 1 réception, 3 yards, 1 TD) ont fait le boulot. Pour tous ceux qui s’inquiétaient des répercussions de l’affaire Zach Smith sur les performances d’OSU, circulez, il n’y a rien à voir.

Petit frère n’a pas déserté les terrains de jeu

Puisqu’on parle des Buckeyes, Nick Bosa (DE Ohio State) a entamé sa saison par un fumble recouvert sur le premier drive d’Oregon State pour mettre Ohio State sur les rails de cette écrasante victoire. Le petit frère de Joey (DE LA Chargers) a également recouvert un second fumble dans la end-zone des Beavers peu avant la mi-temps et collecté deux sacks. Il n’est pas exclu que le cadet des Bosa soit le meilleur defensive end de la famille.

Olé! Miss

Les Bulldogs ont-ils le meilleur groupe de receveurs du pays ? L’avenir le dira mais WR D.K. Metcalf n’a pas perdu de temps pour trouver l’en-but de Texas Tech en marquant le premier TD de la rencontre sur une réception de 58 yards après 33 secondes de jeu. TTU a répondu dans la foulée puis Ole Miss a repris l’avantage sur le kickoff suivant dans un match finalement remporté par Mississippi (47-27) et dans lequel McLane Carter (QB Texas Tech) est sorti sur blessure au premier quart temps. Les Rebels ont profité du match pour dévoiler leur nouvelle mascotte, Landshark Toni, un requin qui remplace Colonel Rebel, et qui a été conçu pour ne pas effrayer les enfants… Quelle impression fera-t-il sur les éléphants, bulldogs, alligators et autres tigres de la SEC ?

Une victoire est une victoire est une victoire

Amani Oruwariye (CB Penn State) a sauvé la soirée pour les Nittany Lions en interceptant Zach Thomas (QB Appalachian State) en prolongation et offrir la victoire à PSU (45-38 OT). Tout n’a pas été rose pour Penn State en défense et l’attaque a encore un peu de boulot mais QB Trace McSorley (21/36, 230 yards, 1 TD / 12 courses, 53 yards, 2 TD) a prouvé une fois de plus qu’il est le meilleur quarterback de la ligue quand le match se joue sur le fil du rasoir.

Win one for Jordan

Maryland a honoré la mémoire de Jordan McNair en n’alignant que dix joueurs sur son premier snap contre Texas (qui a élégamment décliné la pénalité) puis en marquant sur le tout premier ballon touché en universitaire par WR Jeshaun Jones (course de 28 yards). Son deuxième ballon ? Une réception de 65 yards pour TD sur le troisième drive des Terps. Pour faire bonne mesure, le freshman de Maryland a aussi lancé une passe de TD en fin de première mi-temps sur son troisième ballon touché. Les Terrapins ont terrassé les Longhorns (34-29) pour la seconde année de suite.

OUps

Lane Kiffin et Florida Atlantic n’ont pas existé à Oklahoma qui a marqué un TD sur cinq de ses six premières possessions (en plus d’un TD sur punt bloqué). FAU retournait dix défenseurs d’une équipe qui a remporté 11 matchs et la conférence USA l’an passé. Quand votre meilleur défenseur de la rencontre s’avère être l’un des arbitres, il y a comme un problème dans la maison Owls. Sans vraiment craindre pour les Sooners, il était légitime de se demander comment OU allait gérer l’après Baker Mayfield. Apparemment, sans trop de souci, merci pour eux.

Dame Nature

Il ne faisait pas bon mettre un casque dehors dans le Midwest, les matchs de Nebraska (contre Akron) et Iowa State (contre South Dakota State) ont été annulés pour cause d’orage. Cela dit, tout n’était pas perdu dans l’Iowa ce week-end : le lycée de Sioux City North, qui rendait visite à celui de Council Bluffs Jefferson, a marqué la bagatelle de 81 points mais tout de même réussi l’exploit de perdre le match, leurs hôtes terminant la rencontre avec 99 points. Council Bluffs a eu l’occasion d’atteindre la centaine sur un PAT en fin de rencontre mais son Head Coach a opté pour poser un genou à terre, expliquant que le football n’est pas censé se terminer sur un score à trois chiffres…

Petit frère veut grandir trop vite

Joe Bachie (LB Michigan State) a contré et intercepté Jordan Love (QB Utah State) à 75 secondes du terme de la rencontre pour assurer une courte victoire à MSU, pourtant favori de 27 points, sur USU (38-31). Avec dix neuf titulaires de retour, la performance des Spartans n’est pas des plus rassurantes dans l’optique des joutes à venir dans la très relevée B1G East.

Top 5

En parlant du « grand frère »,  cela fait quelques années que Michigan n’a pas goûté les charmes d’un classement dans le Top 5 de la saison mais, avec cette défaite à Notre Dame (17-24), les Wolverines signent leur 17ème défaite de rang chez un adversaire du Top 25, ce qui les place en cinquième position de l’infâme liste derrière Kansas (19), Vanderbilt (19), Purdue (23) et Colorado (28), un quatuor d’équipes dont la compagnie n’est pas des plus agréables. La défaite contre le Fighting Irish place Jim Harbaugh dans une situation délicate, d’autant que le match a montré des lacunes similaires à celles de l’an dernier. QB Shea Patterson (20/30, 227 yards, 1 INT) n’est pas encore le sauveur espéré et sur ses épaules reposent sans doute le sort de son Head Coach (et ses 50% de victoires seulement lors de ses 18 derniers matchs) à Ann Arbor.

Le College Football a-t-il besoin de Notre Dame ?

Pour Notre Dame, la victoire sur Michigan  (24-17) est un premier pas gigantesque dans la course au playoff, que certains observateurs verraient bien le Fighting Irish atteindre cette année. Nombre de nostalgiques y voit un bon signe selon la légende urbaine qu’une bonne équipe de Notre Dame est bénéfique au College Football. Sans vouloir refroidir l’atmosphère, il me semble que le College Football se porte très bien ces dernières décennies, avec ou sans ND. D’où la question qui s’impose : le College Football a-t-il besoin de Notre Dame ?

Et la réponse qui en découle : non. Si vous n’avez jamais vécu dans un monde sans téléphone portable et sans Internet, Notre Dame est cette équipe qui joue sur NBC pendant que vous regardez ESPN. Petit historique pour toute la jeunesse d’aujourd’hui : Notre Dame est une équipe de l’Indiana dont sont amoureux tous les New Yorkais et qui, au temps de Rudy, a gagné un paquet de matchs de football. Pensez Michigan mais avec un lutin pour mascotte.

Depuis 25 ans, ND n’a perdu moins de trois matchs par saison qu’une seule fois. C’était en 2012 et, pour sa seule défaite, le Fighting Irish s’est fait démonté par Alabama au feu BCS Championship Game (14-42). Pour être honnête, Bama a joué tout le match à 12, renforcé par la petite amie de Manti Te’o (LB NO Saints). Hormis cette année là, Notre Dame a été globalement invisible ce dernier quart de siècle (un peu comme ladite petite amie). La faute sans doute à une certaine suffisance qui a vu son administration refuser toute affiliation à une conférence, résultant année après année en un calendrier assez démentiel. Comme ND n’est pas Alabama ou Ohio State, la marche à franchir est juste un petit peu trop haute. Alors, certes, c’est une bonne victoire contre Michigan mais, non, l’Irish n’atteindra pas le playoff cette année.

Faites sonner les cloches

QB Nick Fitzgerald était suspendu pour le match contre Stephen F. Austin remporté par Mississippi State sans trop suer (63-6). L’occasion pour son remplaçant QB Keytaon Thompson de faire bon usage de son temps de jeu : 13/31, 364 yards, 5 TD et 10 courses, 109 yards, 2 TD.

Dis-moi qui est ton QB et je te dirai… (première partie)

Probablement pas grand chose que les fans ne sachent pas déjà. Quel que soit son QB, Clemson sera Clemson. QB Kelly Bryant (10/16, 127 yards, 1 TD / 5 courses, 44 yards, 1 TD) a débuté mais QB Trevor Lawrence (9/15, 137 yards, 3 TD) a rendu la meilleure feuille de stats lors de la victoire des Tigers sur Furman (48-7). Le freshman a fait marquer Clemson sur chacun de ses cinq drives (3 TD et 2 FG) mais le senior reste la meilleure arme des Tigers à la course.

Dis-moi qui est ton QB et je te dirai… (seconde partie)

Que Jake Fromm (12/16, 157 yards, 2 TD) est le quarterback à Georgia malgré toute l’excitation qui entoure le QB numéro 2 Justin Fields (7/8, 63 yards, 1 TD / 3 courses, 33 yards). Le freshman a débuté la seconde mi-temps, profitant sans doute de la nouvelle « règle des quatre matchs » et de la faiblesse relative de l’adversaire du jour, Austin Peay, que les Bulldogs ont facilement dominé (45-0). Georgia a également le mauvais (?) souvenir d’avoir perdu son QB titulaire Jacob Eason (transféré ce printemps à Washington) sur blessure l’an passé, ce qui avait forcé Jake Fromm à plonger dans le grand bain.

Sleepless in Seattle

Les fans de Washington ont dû passé une mauvaise nuit après la défaite des Huskies contre Auburn à Atlanta (16-21). Il n’est pourtant pas encore temps de paniquer : Washington sera favori de tous ses prochains matchs et les remportera probablement tous. Si les conférences B1G et Big 12 se cannibalisent comme prévus, les Huskies et leur probable record de 12-1 seront en playoff. U-Dub a néanmoins cramé son joker, puisqu’une deuxième défaite les éliminera définitivement de la course. De son côté, Auburn s’est fait une grosse faveur. Les Tigers peuvent se permettre un, voire même peut-être deux, faux pas et, si tout va bien pour Washington, tout de même prétendre à une place en playoff en mettant en avant leur victoire sur le champion de la Pac-12. Inversement, un titre de la SEC pour Auburn rendrait un fier service à Washington.

S-E-C, S-E-C !

On n’a pas fini d’entendre parler de la SEC cette année et la bataille pour la suprématie entre la B1G East et la SEC West s’annonce passionnante. Si Ohio State s’est baladé, Michigan State et Penn State ont souffert pour s’imposer, malgré les larges faveurs des bookmakers, et Michigan s’est incliné à Notre Dame (seule défaite de la B1G hors conférence, comme lors des bowls de l’an dernier). De son coté, la SEC West s’est offert le scalp de Louisville, Miami et Washington, à chaque fois de façon convaincante.

Cuillère de bois

Quelques équipes se sont particulièrement distinguées dans la catégorie «  je peux rendre mon diplôme et être effacé des archives de la fac ? » :

Texas s’est incliné à Maryland (29-34). C’est la première fois depuis 1966-1967 (contre USC) que Texas perd consécutivement contre le même adversaire en ouverture de la saison. Même si le revers n’ampute en rien les chances des Longhorns dans la course à la Big12, le résultat ne fera pas belle figure pour le comité de sélection vu que Maryland ne terminera probablement pas parmi les quatre meilleures équipes de la B1G East. Ceux qui voyait Texas frapper à la porte du playoff seront sans doute contents de ne pas avoir encore pris l’habitude de parier (légalement s’entend) sur le College Football.

Miami a dynamité ses chances de playoff. On se souvient que les Hurricanes avaient débuté la saison 2017 par dix succès de rang avant de perdre par trois fois. Le quatre à la suite vous est offert par LSU qui a étouffé les Canes (33-17). Bon, n’exagérons rien, Louisiana State devrait être un sérieux candidat au titre de conférence SEC et, si Miami remporte la conférence ACC (probablement en battant Clemson en finale de conférence), la porte du playoff pourrait se ré-ouvrir.

Arizona et son électrique quarterback Khalil Tate ont rendu une pâle copie contre BYU en s’inclinant à Tucson (23-28). La lune de miel tant attendue entre le QB vedette des Wildcats et le nouvel entraineur en chef Kevin Sumlin devra attendre…

Kansas… Non, rien à dire sur Kansas. Laissons Nicholls State (division FCS) célébrer à juste titre sa victoire à Lawrence (26-23 OT).

Florida State était censé jouer les premiers rôles en conférence ACC avec le retour de QB Deondre Francois  mais les Seminoles ont été cueillis à froid par Virginia Tech sous la pluie de Tallahassee et se sont lamentablement inclinés (3-24).

Tops

Un flambeau pour… Trayveon Williams (RB Texas A&M) et ses 240 yards et 3 TD contre Northwestern State (59-7).

Un brasier pour… JJ Arcega-Whiteside (WR Stanford) et ses 226 yards et 3 TD contre San Diego State (31-10).

Un feu d’artifice pour… Caleb Farley (DB Virginia Tech) et ses deux interceptions contre Florida State (24-3). Le redshirt freshman des Hokies a manqué toute la saison dernière avec une blessure à un ligament et, en début d’année, Caleb Farley a perdu sa mère suite à un cancer. Il était temps que quelque chose d’un peu positif arrive au joueur de VT.   

Flops

Un pétard mouillé pour… Khalil Tate (QB Arizona) et ses 14 yards en 8 courses contre BYU (24-28).

Un seau d’eau glacé pour… Bryce Love (RB Stanford) et ses 29 yards en 18 courses contre San Diego State (31-10).

Un naufrage titanesque pour… Deondre Francois (QB Florida State) et ses trois interceptions contre Virginia Tech (3-24).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

  1. SEC : 13V – 1D
  2. B1G : 10V – 1D
  3. ACC : 9V – 3D
  4. Big 12 : 6V – 3D
  5. Pac-12 : 8V – 4D

Course à l’Heisman

Jonathan Taylor (RB Wisconsin) n’a rien fait pour diminuer ses chances à l’Heisman, au contraire, en courant pour 145 yards (8.1 yards par course) et 2 TD  lors de la facile victoire de Wisconsin sur Western Kentucky (34-3).

Will Grier (QB West Virginia) a tranquillement découpé la défense de Tennessee avec 429 yards et 5 TD pour mener les Mountaineers à la victoire (40-14).

Justin Herbert (QB Oregon) a fait de même avec Bowling Green : 281 yards et 5 TD (mais aussi 2 INT) à la passe et 41 yards et 1 TD à la course.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Washington

#2 Clemson – #3 Penn State

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Kirk Ferentz (HC Iowa) pour sa 144ème victoire à la tête des Hawkeyes (33-7 contre Northern Illinois) qui le place désormais devant son mentor Hayden Fry en première position au plus grand nombre de victoires à Iowa. Le très classe entraîneur en chef des Hawkeyes n’a évidemment pas tirer la couverture à lui mais rendu hommage aux joueurs, staff et fans. Dans un monde où l’on trouvera bientôt son futur Head Coach sur une application mobile, il est rafraîchissant d’avoir encore des figures comme Kirk Ferentz dans le paysage du College Football.

Membre de la Football Writers Association of America, Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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2 commentaires

2 Comments

  1. fred

    5 septembre 2018 at 21h45

    Bravo à toi pour cette chronique, du tres bon taf

  2. Tom

    5 septembre 2018 at 23h07

    Excellente chronique. Bienvenue à toi dans l’équipe de TBP !
    Par contre, je suis en total désaccord sur Notre Dame. Les 30 000 fans de Georgia qui ont fait le déplacement au Notre Dame Stadium l’an dernier sont la preuve que Notre Dame est un programme à part et légendaire dont l’absence dans l’élite depuis 25 ans n’est pas une bonne nouvelle pour le College Football en général. 😉

    Encore bravo pour cette chronique !

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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 12

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Douzième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Mike Gundy n’a rien à cirer de ce que pensent ses joueurs de sa décision de tenter une conversion à deux points (manquée) pour mettre un terme à Bedlam, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Carroll College, mais le départ à la retraite de Mike Van Diest et ses six titres nationaux de NAIA en vingt ans n’intéressent personne…

On ne lâche rien !

Le contexte : Alabama mène 24-0 avec un peu plus d’une minute à jouer dans son match contre Mississippi State. Le Tide a le ballon sur les 2 yards des Bulldogs et une quatrième tentative à venir. A cet instant du match, la probabilité de victoire de Bama est de 99.999…999% (bon, d’accord, c’est un nombre totalement inventé, mais vous voyez le tableau). Il reste trop de temps à l’horloge pour poser le genou à terre donc le choix logique serait de prendre les trois points du field goal. Ce qu’Alabama ne fait évidemment pas et tente (et rate) cette quatrième tentative.

Sait-on jamais, le Crimson Tide pourrait un jour se retrouver mené au score et dans l’obligation de marquer un touchdown sur quatrième tentative à soixante quinze secondes de la fin du match. Selon le calculs de BoG, ce scénario arrivera le 3 septembre 2033 (vous pouvez vérifier, c’est un samedi !) en ouverture de la première saison sans Nick Saban qui aura pris sa retraite en janvier après son quinzième sacre national (Nick aime les comptes ronds). Blague mise à part (mais en est-ce vraiment une ?), BoG seconde la décision d’aller chercher le touchdown. Qu’on s’appelle Alabama ou Rutgers, que l’on mène de quarante points (Rutgers Alabama) ou que l’on soit mené de cinquante (Rutgers), il y a un nombre limité de jeux en situation de matchs et il faut donc maximiser leur utilisation.

Indépendamment de ce fait de jeu, Alabama a signé un second blanchissage de rang contre une équipe du Top 25 (LSU 29-0 et donc MSU 24-0, tremblez NSU !) ce qui n’était jamais arrivé dans son histoire. Comme quoi, le Tide peut encore progresser !

Zzzzzzz

On s’est ennuyé bien ferme ce week-end dans le petit monde du College Football. Les dix équipes du Top 10 l’ont emporté et, hormis Oklahoma qui a bataillé dur pour gagner d’un petit point et LSU qui a fait le service minimum, toutes les autres victoires l’ont été par au moins deux touchdowns :

Alabama – Mississippi State 24-0
Boston College – Clemson 7-27
Notre Dame – Florida State 42-13
Rutgers – Michigan 7-42
Georgia – Auburn 27-10
Oklahoma – Oklahoma State 48-47
Arkansas – LSU 17-24
Colorado –Washington State 7-31
West Virginia – TCU 47-10
Michigan State – Ohio State 6-26

Il a donc fallu attendre la défaite de Kentucky à Tennessee (7-24) pour voir la première (grosse ?) surprise du Top 25. NC State battu à la maison par Wake Forest (23-27) et Northwestern vainqueur à Iowa (14-10) complètent les surprises du week-end.

En parlant de surprise, le fait que le Comité de Sélection ait conservé exactement le même Top 10 (pour la première fois de sa courte histoire) que la semaine passée n’en est pas une. Vivement la semaine prochaine…

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Souvenirs, souvenirs

BoG vous retrouve dans son cœur…

Quelqu’un se souvient-il quand Miami était numéro 8 du classement de pré-saison et candidat au playoff ? Les Hurricanes ont débuté par une défaite contre LSU (17-33) mais cinq victoires successives les ont remontés aux portes du Top 15. Quid depuis leur éclatante victoire contre Florida State (28-27) ? Quatre défaites en quatre matchs, la dernière en date à Georgia Tech (21-27), qui ont placé les Canes à l’avant-dernière place de l’ACC Coastal. Avec un déplacement à Virginia Tech et la venue de Pittsburgh (qui lutte pour le titre de division), la participation à un bowl est loin d’être garantie pour Miami. Mais bon, les Canes s’en tapent, ils habitent déjà au soleil et n’ont pas besoin de venir passer Noël dans le Sud comme tous ces losers du Midwest !

Dans la même série, « Souviens-toi l’été dernier », quelqu’un se souvient-il quand TCU était classé dans le Top 25 et menait au troisième quart temps contre Ohio State ? Texas Christian a été corrigé à West Virginia (10-47), concédant sa sixième défaite en huit matchs, et aura besoin de gagner à Baylor et de battre Oklahoma State pour aller en post-saison. Mais bon, les Horned Frogs s’en tapent, ils habitent déjà au soleil et et n’ont pas besoin de venir passer Noël dans le Sud comme tous ces losers du Midwest !

On avance, on avance, on avance, c’est une évidence

Semaine 10 : Michigan – Penn State 42-7
Semaine 11 : Rutgers – Michigan 7-42

Ben, ils n’ont pas progressé en une semaine ?

B1G Mmmouais-st

Et juste comme ça, Northwestern est votre nouveau champion de la B1G West, à la faveur d’une victoire éclatante à Iowa (14-10). Les Wildcats sont la première équipe FBS à atteindre une finale de conférence sans avoir remporté le moindre match hors-conférence. Quand on sait que le calendrier hors-conférence incluait Akron (34-39) et Duke (7-21), ça pose son homme !

Et si, soyons provocateur, la meilleure équipe de la B1G West n’était en fait autre que… Nebraska ? Bon, c’est effectivement un peu osé mais les Cornhuskers viennent de punir Illinois (54-35), qui n’est, il est vrai, jamais qu’Illinois, une semaine après s’être inclinés de peu à Ohio State (31-36), qui n’est, il est vrai, que l’ombre d’Ohio State, et d’avoir également écrasé Minnesota (53-28), qui n’est, il est vrai, pas l’insubmersible bateau de guerre que PJ Fleck a essayé de nous vendre. Mais bon, Nebraska a perdu quatre matchs par moins de cinq points et pourrait très bien être à 7-3 (voire 8-3 si son premier match contre Akron n’avait pas été annulé) plutôt que 3-7. Et, en ces temps de misère, 7-3 ça vous gagne à peu près la moitié des divisions des conférences P5…

Doublettes

Où quand on ne sait pas très bien de quel coté le meilleur running back joue…

Oklahoma – Oklahoma State (48-47)
Chuba Hubbard (RB Oklahoma State) : 22 courses, 104 yards, 3 TD
Kennedy Brooks (RB Oklahoma) : 15 courses, 165 yards, 3 TD

Nebraska – Illinois (54-35)
AJ Bush Jr (RB Illinois) : 25 courses, 187 yards, 3 TD
Devine Ozigbo (RB Nebraska) : 11 courses, 162 yards, 3 TD

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Implacable

Quatre-vingt quinze points, 1342 yards offensifs, un final haletant et une victoire des locaux sur le fil du rasoir grâce à l’une des rares mauvaises passes du QB adverse sur une conversion à deux points pour tenter le holdup à une minute de la fin du match. Oui, Bedlam était un délice cette année encore mais, pour l’amour du tackling dummy mobile de Dartmouth, quelqu’un dans l’état de l’Oklahoma sait-il plaquer ???

C’est évidemment une question rhétorique, ne cherchez pas sur Google, la réponse est un « non » retentissant… Alors, oui, Oklahoma a une attaque explosive mais, avec cette défense, les Sooners vont avoir du mal à exister en playoff. Et son potentiel adversaire ne manquera sans doute pas un PAT qui aurait précipité la défaite d’OU avant le coup du tout-pour-le-tout des Cowboys.

Qui veut garder le ballon ?

Certes, le temps de novembre peut être exécrable en B1G mais est-ce vraiment une raison pour perdre autant de ballons ?

Illinois : 7 fumbles dont 3 perdus à Nebraska (35-54).
Iowa : 2 fumbles dont 2 perdus contre Northwestern (10-14).
Maryland : 3 fumbles dont 3 perdus à Indiana (32-34).
Michigan State : 4 fumbles dont 2 perdus contre Ohio State (6-26).
Nebraska : 3 fumbles dont 1 perdu contre Illinois (54-35).
Penn State : 3 fumbles dont 2 perdus contre Wisconsin (22-10).
Wisconsin : 2 fumbles dont 2 perdus à Penn State (10-22).

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Michigan a torché Rutgers (42-7) sans le moindre fumble.

Minnesota a tapé Purdue (41-10) qui vient de cumuler 23 points en deux matchs (et deux défaites) après en avoir collé 49 à Ohio State.

Notre Dame a écrasé Florida State (42-13) sous la baguette de QB Brandon Wimbush (12/25, 130 yards, 3 TD, 2 INT / 12 courses, 68 yards) qui remplaçait son remplaçant QB Ian Book, blessé aux côtes.

Pittsburgh a puni Virginia Tech (52-22) et sérieusement conforté ses chances d’atteindre la finale de conférence ACC. Il faudra pour cela gagner à Wake Forest ou à Miami ou compter sur une défaite de Virginia à Georgia Tech ou Virginia Tech. Pas mal pour une équipe dont le calendrier hors-conférence comporte une claque reçue à UCF (14-45) et une fessée administrée à Heinz Field par Penn State (6-51).

Stanford a corrigé Oregon State (48-17). Surprenant, n’est-ce pas ?

Syracuse a aisément dominé Louisville (54-23) pour préparer son choc du prochain week-end contre Notre Dame. Bon, rien d’exceptionnel à coller cinquante pions aux Cardinals puisqu’ils ont concédé un demi quintal lors de cinq de leurs huit défaites. Honte à Virginia (27 points), Florida State (28 points) et Boston College (38 points) pour avoir fait baissé la moyenne ! NC State, le prochain adversaire de Louisville, devrait aussi rejoindre le club des exterminateurs, c’est moins sûr pour Kentucky, dernier adversaire de la saison, qui n’a pas vraiment l’attaque pour, mais sait-on jamais. Ce qui est sûr, en revanche, c’est que Bobby Petrino ne verra pas les prochains massacres puisque l’entraineur des Cardinals a été remercié à l’issue du match chez l’Orange.

Washington State n’a fait qu’une bouchée de Colorado (31-7) malgré un 0-3 en quatrième tentative.

West Virginia s’est promené contre TCU (47-10) et a désormais rendez-vous avec l’état de l’Oklahoma lors de ses deux prochains matchs pour assurer sa place en finale de conférence. Compte-tenu du niveau défensif des Sooners et Cowboys, BoG parie pour plus de 900 yards et 9 TD de QB Will Grier combinés sur ces deux prochains week-ends.

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Cuillère de bois

Colorado s’est largement incliné à domicile contre Washington State (7-31). Après avoir débuté par cinq victoires et mené la Pac-12 South pendant deux semaines, les Buffaloes ont enchainé cinq défaites de rang. Utah vient à Boulder le week-end prochain avec le titre de division en ligne de mire puis les Buffs se rendent à Cal et ont besoin d’une victoire sur ces deux matchs pour aller en post-saison. BoG va sagement attendre avant de réserver son billet d’avion pour le soleil du Vous-Etes-Mauvais-Mais-On-Vous-Invite-Tout-De-Même Bowl.

USC… USC 14 – Cal 15. Que dire de plus…? La dernière victoire des Bears au Coliseum remontait à l’an 2000, juste avant que Pete Carroll n’arrive à Los Angeles. Avec un bilan de 5-5, Southern Cal a besoin d’une petite victoire en deux matchs pour se qualifier pour un bowl. Fort heureusement, les Trojans jouent à UCLA le week-end prochain et le Rose Bowl est un stade dans lequel USC est plutôt à ses aises. En cas de revers à Pasadena, le USC – Notre Dame vaudrait son pesant de cacahuètes !

Tops

Un flambeau pour… Quandree Ollison (RB Pittsburgh) et ses 16 courses, 235 yards et 3 TD contre Virginia Tech (52-32).

Un brasier pour… Daniel Jones (QB Duke) et ses 361 yards et 3 TD à la passe et 186 yards et 1 TD à la course contre le rival North Carolina (42-35).

Un feu d’artifice pour… Colby Parkinson (TE Stanford) et ses 166 yards et 4 TD en seulement 6 réceptions contre Oregon State (48-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… Jawon Pass (QB Louisville) et son interception et deux fumbles perdus à Syracuse (23-54).

Une douche froide pour… Jett Duffey (QB Texas Tech) et son interception et deux fumbles perdus contre Texas (34-41).

Un naufrage titanesque pour… Louisiville et l’ensemble de sa saison 2018 mais on ne va pas en remettre une couche… Soyons néanmoins optimiste, cela pourrait être pire, il reste deux semaines de compétition après tout…

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. ACC : 1V – 1D (Total : 32V – 13D)

SEC : 0V – 0D (Total : 38V – 5D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 21V – 7D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 23V – 11D)
B1G : 0V – 0D (Total : 27V – 13D)

Course à l’Heisman

Après onze semaines, BoG s’est vu dans l’obligation d’inclure un nouveau candidat au trophée Heisman car il est de son devoir d’être objectif. En toute objectivité, d’ailleurs, un certain joueur de baseball des Oakland A’s mérite sans doute la statuette (à statistiques comparées) mais il sera difficile de dépasser le chef d’orchestre de la meilleure attaque jamais mise en place par le meilleur coach de CFB de tous les temps.

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a repris ses bonnes attitudes en ne jouant pas le dernier quart temps contre Mississippi State (24-0). Bon, c’était essentiellement pour préserver son genou. Il a, en revanche, à nouveau lancé une interception ce qui est quelque peu inquiétant totalement anecdotique.
Stats : 14/21, 164 yards, 1 TD, 1 INT

Kyler Murray (QB Oklahoma) a été instrumental dans la victoire des Sooners contre le rival Oklahoma State (48-47).
Stats : 21/29, 349 yards, 1 TD / 14 courses, 66 yards

Dwayne Haskins (QB Ohio State) a produit son dixième match consécutif à plus de deux cent yards à la passe, record de l’école égalé, lors de la victoire des Buckeyes à Michigan State (26-6).
Stats : 24/39, 227 yards, 1 TD

Gardner Minshew (QB Washington State) continue de faire des merveilles pour Wazzu, dernièrement à Colorado (31-7).
Stats : 35/58, 335 yards, 2 TD / 6 courses, 26 yards, 1 TD

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 Ohio State

En attendant que le Comité de Sélection nous fasse encore rire, le playoff prend de plus en plus forme. Alabama est solidement en tête mais attention à ses problèmes de quarterback… Tua Tagovailoa est en délicatesse avec son genou depuis bientôt un mois et Jalen Hurts se remet d’une blessure à la cheville qui l’a privé de match ce week-end. C’est donc Mac Jones qui devrait jouer la majorité du prochain match contre The Citadel et la Tide Nation espère que son QB numéro 1 sera à 100% pour l’Iron Bowl puis le choc contre Georgia. Clemson a quasiment validé son ticket pour le playoff. Ohio State a plus de talent que n’importe qui dans la B1G mais ne joue pas à son potentiel. Si les Buckeyes se remettent à l’endroit avant d’affronter Michigan, ils seront dans le dernier carré. Notre Dame s’est montré impressionnant contre Florida State et s’affirme comme un prétendant légitime au playoff. Attention toutefois au prochain match contre Syracuse, on connaît des plus gros poissons qui se sont fait cueillir à froid par l’Orange.

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Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Jonathan Taylor (RB Wisconsin) qui a atteint les 1500 yards à la course pour la seconde saison consécutive. Avec la flopée de talentueux coureurs sortis de la fabrique Wisconsin, la star des Badgers est seulement le quatrième de la fratrie à réaliser une telle prouesse. Ses trois prédécesseurs se nomment Ron Dayne, Montee Ball et Melvin Gordon.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 11

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Onzième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que DJ Durkin ait conservé son poste de Head Coach ait été viré de Maryland, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UTEP, mais la fin de série de vingt défaites consécutives après la victoire à Rice (34-26) n’intéresse personne…

Qu’est-ce qu’on se marre (yland)…

Le Heach Coach de Maryland DJ Durkin a été confirmé dans ses fonctions par le Président de l’université Wallace Loh sur avis du Conseil d’Administration, puis viré le lendemain par Wallace Loh, sur avis de… lui-même. On ne sait pas très bien si ce sont les remords ou la pression populaire (presse, étudiants, gouverneur, etc.) qui nous a valu ce retournement de veste à 180° mais l’homme fort du programme de football n’est plus en charge. Et Wallace Loh, qui aurait été menacé de licenciement en cas de désaccord avec son CA, a annoncé qu’il quitterait ses fonctions en juin prochain.

L’épilogue de la tragédie Jordan McNair est donc pour le moins confus.

Cas typique de responsable mais pas coupable, le PDG est supposé prendre même s’il n’est pas directement responsable, ce sont les règles du métier. La décision du Conseil d’Administration laisse à penser que DJ Durkin n’était pas vraiment en charge de l’intégralité de son programme de football, ce qui a été confirmé par le résultat de la longue enquête commanditée par l’université. Mais, même si la culture n’est pas « toxique », les agissements douteux aux entraînement, repas, etc., déjà relayés par TBP, auraient dû mener à des actions bien moins tardives et au licenciement du HC, voire de certains de ses supérieurs.

Le problème avec la décision en deux temps et à rebrousse-poil de Maryland est le manque de leadership dont à fait preuve Wallace Loh, acceptant la décision du CA de garder DJ Durkin puis cédant à la pression populaire (ou à sa propre conscience ?) pour finalement le virer, alors que la position des étudiants et des employés de la fac était connue d’avance. Pourquoi ne pas avoir pris ses responsabilités et contredit le CA plutôt que de se plier à sa décision avant de changer d’avis le lendemain ? Si les voies du Seigneur sont impénétrables, celles de Maryland sont en béton armé de bunker…

Difficile de ne pas penser que l’Université du Maryland avait une occasion en or de sortir grandie (autant que faire se peut) de ce merdier sans nom et a fait exactement l’inverse… De façon totalement anecdotique (puisqu’après tout on est tout de même là pour parler football), les Terps se sont piteusement inclinés face à Michigan State (3-24). Mais l’essentiel (tout comme la vérité) est ailleurs…

Jamais deux sans trois

On a eu Ohio State et le mystère des textos qui s’effacent tous seuls et du cousin de la grand-mère de la demi-sœur du curé qui a filé sa première communion au Head Coach donc c’est normal qu’il ne dise pas trop fort que le cousin en question tape sa femme.

Puis on a eu Maryland et son gentil Head Coach qui n’a vraiment, mais alors vraiment, rien à se reprocher dans le petit malaise sans conséquence d’un de ses joueurs à un entrainement de pré-saison. Ah, oui, le jeune homme a été transporté à la morgue ? Bon, ben, c’est pas tout ça mais y a un match samedi à préparer !

Et maintenant, dans le monde joyeux de la B1G qui a totalement abandonné le contrôle du navire à ses présidents d’universités (ou aux directeurs athlétiques, ou aux Head Coaches, ou aux préparateurs physiques, ou aux mecs de l’informatique qui gèrent les téléphones portables, on se sait plus très bien…), voilà qu’un joueur du Rutgers est accusé de complicité de tentative de double-meurtre.

Et sur le terrain ? Ohio State 20 – Purdue 49… Tout va très bien, Madame la Marquise…

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Playoffs? Don’t talk about – playoffs? You kidding me? Playoffs?

A l’issue de sa première réunion, le Comité de Sélection du Playoff a-t-il vraiment considéré que Kentucky (9ème) est meilleur qu’Ohio State (10ème), puisque l’exercice est de classer les meilleures équipes et non les plus méritantes ou celles qui ont le meilleur résumé ? Sinon, pourquoi Alabama a-t-il été classé numéro 1 avec son calendrier que Tua Tagovailoa et dix de vos potes de quartier pourrait naviguer sans verser une goutte de sueur ? Pour faire simple, si Angers s’impose à Bordeaux et bat Lyon pendant que le PSG tape Guingamp et Amiens, les Parisiens sont tout de même meilleurs que les Angevins. Pourquoi ? Parce que Neymar et Mbappé.

Tout pareil avec le College Football, les programmes qui recrutent les meilleures classes ont, statistiquement, les meilleures équipes sur le terrain. Bien entendu, une équipe peut toujours se vautrer (Florida State) ou se faire surprendre (Oklahoma), parfois de façon brutale (Ohio State). Dans le premier cas, le produit n’est simplement, pas au niveau attendu et la discussion s’arrête là. Dans le deuxième cas, le Comité de Sélection considère qu’un petit accroc n’a pas d’incidence sur la qualité de l’équipe mais une deuxième défaite fait basculer le prétendant dans la catégorie des équipes pas au niveau et qui n’a rien à faire en playoff – et donc la bague de Les Miles (deux défaites avec LSU avant de disputer la finale nationale 2008 contre Ohio State) doit être envoyée d’urgence à Urban Meyer. Dans le troisième cas, on attend de voir…

Bon, c’est en fait un peu plus compliqué que ça. Le Comité de Sélection regarde au jour « j » le travail accompli depuis le début de la saison et est censé (?) prendre en compte le bilan victoires/défaites (évidemment) mais aussi la qualité de l’opposition et les éventuels face-à-face entre équipes proches ou encore les titres de conférences le cas échéant. Mais, comme on l’a vu par le passé, remporter son face-à face ou sa conférence ne suffit pas toujours.

Retour en 2018, où, avant son match à LSU, Alabama n’a joué absolument personne (hormis Texas A&M) mais s’est retrouvé confortablement numéro 1 du classement. Pourquoi ? Parce Tua, Tua et Tua. Mais derrière, on ne sait pas trop si les équipes sont jugées sur leur valeur intrinsèque ou sur les équipes qu’elles ont effectivement battues. Kentucky est-il vraiment meilleur qu’Ohio State ??? Apparemment plus après avoir perdu contre Georgia (17-34) et ce malgré une équipe d’OSU qui a tourné au vieux diesel pourri contre Nebraska (36-31). C’est ça le truc avec ce Comité de Sélection : une équipe qui perd contre les trois meilleures équipes du pays ne sera JAMAIS classé quatrième parce qu’il y aura toujours deux ou trois autres équipes avec une seule défaite au plus au compteur (et dont personne n’a la moindre idée de la raclée potentielle qu’elles pourraient prendre contre lesdites trois meilleures équipes). Conclusion, c’est mieux de gagner et, même mieux, d’être invaincu. Ce qui expliquerait pourquoi UCF a été placé dans le Top 15 alors qu’aucun de ses adversaires, jusqu’alors, n’avait un bilan positif. Et puis il y a la question du face-à-face, par exemple Michigan contre Notre Dame. Bien sûr, le Fighting Irish a battu les Wolverines sur le terrain et cela devrait compter (comme gagner sa conférence… ah non, ça apparemment on s’en fout). Sauf que la bande à Harbaugh déculotterait sans doute celle de Brian Kelly si les deux équipes rejouaient au mois de novembre. Pour l’heure, le terrain dicte que ND est classé un rang au-dessus de UoM mais cela changera sûrement si Michigan punit Ohio State. Pourquoi ? Pourquoi pas…

Pour être tout à fait franc et honnête, BoG n’a toujours rien compris à ces critères de classement.
Certaines équipes sont jugées sur leur bilan, d’autres sur une impression visuelle (justifiée ou non). Il ne faut pourtant peut-être pas trop blâmer le Comité de Sélection dont la majorité des membres sont des pointures intellectuelles capables de gérer des situations de crises (mais dont les compétences en matière de football pourraient être discutées). Ce pauvre comité a été chargé d’une mission quasi impossible : comparer 130 équipes dont certaines ne se sont probablement même jamais affrontées sur un terrain de football…

Bref, ce système de sélection est une espèce de chiasse d’éléphant mélangée à du dégueuli de rhinocéros. Passez dix minutes au four et dégustez avec un Beaujolais Nouveau glacé.

Clemson – Alabama

Texas A&M – Clemson : 26-28
Alabama – Texas A&M : 45-23

Clemson – Louisville : 77-16
Alabama – Louisville : 51-14

Comité de Sélection, please discuss…

Le fruit défendu

Pomme contre poire : lequel est le meilleur fruit ?

Comité de Sélection, please discuss…

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We (don’t) want Bama!

On attendait avec impatience le choc entre LSU et Alabama. Certains (surtout en Louisiane) pensaient que les Tigers (les autres, pas ceux de la future finale nationale pourraient faire chuter le colosse Bama. Le Tide restait sur sept victoires de rang contre Louisiana State et n’avait, avant ce match, été mené que soixante dix secondes lors de ses huit premiers matchs (contre Ole Miss, victoire finale du Crimson Tide 62-7).

En fait de clash de titans, il n’y a pas eu de match. La bande à Saban s’est trimbalé à Death Valley (29-0) et limité LSU à 12 yards au total à la course. Avec cette nouvelle victoire facile (personne n’a encore terminé à moins de trois touchdowns d’Alabama), le Tide s’assure la couronne de la SEC West et jouera Georgia pour le titre de la SEC (Mon Dieu, faites que les Dawgs gagnent et que le chaos s’abatte sur le playoff !).

Bama is going down!

Alabama n’a pas marqué de TD sur son premier drive ! Tua a lancé une interception ! Et joué au dernier quart temps ! C’est la fin d’Alabama ! Le Tide se fissure ! La dynastie est enterrée ! La tête de Nick Saban va tomber ! Et… 29-0 à LSU…

Bon, okay, on se calme, tout est normal. Alabama est Alabama. Félicitations pour cette reluisante médaille d’argent Clemson/Notre Dame/Michigan !

Main à couper ?

A moins que… Et si jamais… Ca n’est pas impossible… non, soyons réalistes, tout aussi brillant que soit Clemson avec son jeu au sol dévastateur, sa ligne défensive qui va être toute entière draftée par les Oakland / Las Vegas Raiders et son talentueux quarterback pré-pubère… non, loin de BoG l’idée que… flûte alors, ça mérite bien une petite pièce chez les bookmakers dudit Vegas, non ? Bon, ça suffit ! Non, non et non, Clemson n’a aucune chance contre Alabama, je répète, aucune chance ! Oui, mais si…? Bon, d’accord, mais pas plus de 10 dollars, hein ?

BoG n’encourage évidemment pas les jeux d’argent illicites (à moins que la Française des Jeux ne lui reverse une partie des recettes pour ses bons tuyaux sur le National Championship Game) mais vous ne viendrez pas dire qu’on ne vous a pas prévenu ! Oui, c’est vrai, les douze apôtres en sandales pourraient battre Louisville sans miracle de Coach Jésus (mais c’est triché, ils sont douze !) mais Clemson monte doucement mais sûrement en régime et BoG ne mettrait pas sa main à couper (tiens, traitre de Judas, on a besoin d’une main à couper, BoG n’est pas joueur…) que les Tigers (pas les minables qui ont perdu 0-29, les autres, les bons !) n’ont pas leur chance contre le Crimson Tide. Réponse (et flagellation de BoG par Nick Satan ?) le 7 janvier 2019…

Attaques équilibrées

A la mi-temps de Georgia – Kentucky, les statistiques offensives s’établissaient ainsi :

Kentucky : 66 yards à la passe, 67 yards au sol
Georgia : 89 yards à la passe, 87 yards au sol

Difficile de faire plus équilibré sans le faire exprès ! Ca s’est beaucoup déséquilibré en seconde mi-temps pour terminer ainsi :

Kentucky : 226 yards à la passe, 84 yards au sol
Georgia : 113 yards à la passe, 331 yards au sol

La course s’est révélée plus efficace que la passe et Georgia a remporté la SEC East en gagnant à Kentucky (34-17).

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Sept sur sept

Chip Kelly a perdu sept matchs à Oregon en quatre ans et sept en un an à UCLA après la défaite des Bruins chez les Ducks (21-42).

Qui veut gagner des millions (et la Pac-12 South) ?

Utah a perdu à Arizona State (20-38), USC et Arizona ont gagné (à Oregon State 38-21 et contre Colorado 42-34, respectivement) et voilà que les trois leaders de la Pac-12 South ont chacun quatre victoires et trois défaites en conférence au compteur. Avec Arizona State juste derrière à 3-3.

Comme il est tard, BoG va éviter les gros calculs et laisser gentiment les trois prochaines semaines se dérouler pour voir qui gagnera le ticket pour la finale de conférence. Tout ce que nous en dirons c’est que UCLA peut encore mathématiquement remporter la division et que BoG est à fond derrière les Bruins et un champion de la Pac-12 avec sept défaites !

Simple comme la Big-12

West Virginia a pris une option sur la finale de la Big 12 en s’imposant sur le fil à Texas (42-41). Les Mountaineers pourraient y retrouver Oklahoma, qui s’en est sorti à Texas Tech (51-46), une semaine après leur rencontre de saison régulière. Etude de cas.

Admettons qu’Iowa State (4-2 en conférence), Texas (4-2), West Virginia (5-1) et Oklahoma (5-1) gagnent tous les matchs qui ne les opposent pas les uns aux autres. Le 17 novembre, Texas reçoit Iowa State. Le 23 novembre, Oklahoma rend visite à West Virginia. Texas a battu OU mais perdu contre WV. Iowa State a gagné contre West Virginia mais s’est incliné contre Oklahoma.

Le vainqueur entre Sooners et Mountaineers jouerait la finale de la Big 12. L’autre finaliste pourrait être n’importe laquelle des trois autres équipes. Si OU perd contre WV, les Sooners seraient en finale si ISU bat Texas. Dans le cas contraire, Texas rejoindrait WV en finale, puisque les Longhorns ont remporté leur face-à-face contre OU. Si OU bat WV, ISU serait en finale si les Cyclones battent les Longhorns, à la faveur de leur victoire contre les Mountaineers. S’ils perdent, West Virginia gagnerait le ticket (et remercierait QB Will Grier pour la conversion à deux points qui leur a donné une victoire inespérée à Texas).

Evidemment, il faut, pour que ce scénario se réalise, qu’aucune des quatre équipes ne chute d’ici-là.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Clemson a oblitéré Louisville (77-16) avec 492 yards au sol et trois coureurs (Travis Etienne [8 courses, 153 yards, 1 TD], Lyn-J Dixon [4 courses, 116 yards, 1 TD] et Tavien Feaster [6 courses, 101 yards, 2 TD]) à plus de 100 yards et une moyenne combinée de 20 yards par course.

Illinois a puni Minnesota (55-31) dans un match à gros jeux. Le Fighting Illini a marqué sur des courses de 72, 72 et 77 yards et sur une passe de 67 yards. Les Gophers ont répondu avec deux TD sur passes de 61 et 86 yards.

Iowa State a aisément disposé de Kansas (27-3), qui est retombé sur terre après sa victoire contre TCU (27-26) et en a profité pour virer son coach David Beaty.

Michigan a écrasé Penn State (42-7). Les trois dernières saisons entre Wolverines et Nittany Lions se sont soldées par des raclées : 49-10 en 2016 pour UofM, 42-13 l’an passé pour les Nitts, et donc 42-7 cette saison pour les hommes de Jim Harbaugh.

Mississippi State a étrillé Louisiana Tech (45-3) dans un de ces matchs du mois de novembre qui ne servent vraiment à rien.

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Cuillère de bois

Colorado a enchaîné une quatrième défaite de rang à Arizona (34-42) après avoir débuté par cinq victoires. Les Buffaloes n’ont remporté qu’un seul de leurs sept derniers matchs de Pac-12 à l’extérieur.

Florida s’est incliné à domicile contre Missouri (17-38) en étant découpé par QB Drew Lock (24/32, 250 yards, 3 TD).

Florida State continue sa saison de futilité avec une sévère défaite à NC State (28-47). Les Seminoles doivent désormais remporter deux de leurs trois dernières rencontres pour aller en bowl pour la trente septième année consécutive. Avec un match à Notre Dame et les venues de Boston College et Florida à Tallahassee, la plus longue série de participation à la post-saison du College Football est en sérieux danger.

Iowa a chuté à Purdue (36-38) et laissé filer sa dernière chance de remporter la B1G West.

Louisville n’a toujours pas gagné en conférence ACC et a encaissé plus de cinquante points pour la quatrième fois de l’année, soit contre la moitié de ses adversaires FBS. Le dernier chef d’œuvre en date est à mettre au crédit de Clemson, qui a atomisé les Cardinals (77-16), signant par là-même le deuxième plus gros écart dans l’histoire de l’ACC (derrière le 63-0 de Florida State – Maryland en 2013) et le plus large à l’extérieur. Il n’y a pas si longtemps, deux ans exactement, Louisville jouait le haut du tableau et un certain Lamar Jackson (QB Baltimore Ravens) faisait trembler le roi Clemson.

Miami a subi sa troisième défaite consécutive (après Boston College 14-27 et Virginia 13-16), cette fois contre Duke (12-20) qui s’est imposé chez les Canes pour la première fois depuis 1976.

Penn State a perdu ses trois matchs contre Michigan (7-42), Michigan State (17-21) et Ohio State (26-27). Depuis l’arrivée de James Franklin à la tête des Nittany Lions, PSU est 3-12 en cinq saisons contre le trio de la B1G East.

Virginia Tech a perdu à domicile contre Boston College (21-31), sa troisième défaite consécutive à domicile (après Georgia Tech 28-49 et Notre Dame 23-45) ce qui n’était plus arrivé aux Hokies depuis 1994-1995.

Tops

Un flambeau pour… Jonathan Taylor (RB Wisconsin) et ses 27 courses, 208 yards et 3 TD contre Rutgers (31-17).

Un brasier pour… Terry Wright (WR Purdue) et ses 146 yards et 3 TD en seulement 6 courses contre Iowa (38-36).

Un feu d’artifice pour… Darrin Hall (RB Pittsburgh) et ses 19 courses, 229 yards et 3 TD contre Virginia (23-13) soit 73% de la production offensive de Pitt et 78% de ses points.

Flops

Un pétard mouillé pour… Georgia Tech et ses trois fumbles perdus à North Carolina (38-28).

Un seau d’eau pour… Nathan Elliott (QB North Carolina) et ses trois interceptions contre Georgia Tech (28-38).

Un naufrage titanesque pour… les P5 floridiennes, Florida, Florida State et Miami, qui ont toutes trois perdu pour la seconde fois d’affilée. La dernière telle occurrence remonte à… ah ben non, cela ne s’était jamais produit avant…

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 2V – 0D (Total : 38V – 5D)
2. B1G : 0V – 1D (Total : 27V – 13D)

Big 12 : 0V – 0D (Total : 21V – 7D)
ACC : 0V – 0D (Total : 31V – 12D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 23V – 11D)

Course à l’Heisman

Après dix semaines, les trois principaux candidats au podium sont toujours :

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a lancé sa première interception de l’année à LSU (29-0) mais cela a-t-il vraiment de l’importance à ce stade ?
Stats : 25/42, 295 yards, 2 TD, 1 INT / 3 courses, 49 yards, 1 TD

Kyler Murray (QB Oklahoma) a sorti OU d’une bien mauvaise passe à Texas Tech (51-46).
Stats : 20/35, 360 yards, 3 TD, 2 INT / 11 courses, 100 yards, 1 TD

Dwayne Haskins (QB Ohio State) a dû s’employer pour venir à bout de Nebraska (36-31).
Stats : 18/32, 252 yards, 2 TD, 1 INT

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 Ohio State

Il faudrait un cataclysme pour qu’Alabama ne soit pas en playoff. Le Tide est solidement ancré à la première place et on voit mal comment il pourrait la perdre (non, Georgia, personne ne vous parle…). Clemson joue toujours contre une opposition bien inférieure mais l’équipe a fière allure (et, apparemment, ça compte). Ohio State a des très fortes chances de se faire dégager par Michigan après « The Game ». Les Buckeyes ne ressemblent en rien à l’une des meilleures équipes du pays mais, si tOSU remporte la B1G à 12-1, il sera difficile de mettre Oklahoma (qui n’a pas de défense non plus) devant (oui, Washington State, vous êtes mignons, tout le monde vous aime bien, mais il faut laisser les grands tranquilles, maintenant…). Notre Dame complète ce quatuor sans être vraiment impressionnant. ND devrait récupérer la troisième place si Michigan intègre le dernier carré, au bénéfice de leur face-à-face du 1er septembre (remporté 24-17 par l’Irish). Bien sûr, Michigan est BIEN meilleur à ce jour que l’équipe qui a perdu son premier match de l’année à South Bend mais, bien que le Comité de Sélection juge quelles équipes sont les meilleures à l’instant « t », on peut lui faire confiance pour donner l’avantage aux Domers.

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Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Nick Mullens (QB SF 49ers). Oui, ça n’a rien à voir avec le College Football mais l’autre Mullens (Rob Mullens, directeur athlétique d’Oregon) est le président du Comité de Sélection du Playoff et ne pouvait ABSOLUMENT pas briguer cette récompense. Au moins, le troisième quarterback des Niners a rendu le meilleur rating depuis 1970 (et la création de la NFL telle qu’on la connaît aujourd’hui) pour un QB débutant son premier match avec au moins vingt passes à son actif. Rob Mullen ? Il a fait rendre son petit-déjeuner à BoG…

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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 10

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Twitter/@KU_Football

Dixième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que tous les Noles n’aient pas encore totalement abandonné le navire du capitaine Willie Taggart, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé G5, mais les quatre équipes (UCF, Houston, Utah State et Fresno State) dans le Top 20 de l’Associated Press pour la première fois depuis Mathusalem (littéralement !) n’intéresse personne…

Champions don’t quit

Florida State a subi la plus sévère défaite à domicile de son histoire face à Clemson (10-59). Ce qui n’a pas plu à Willie Taggart qui a déclaré que certains joueurs ont abandonné l’équipe. Au vu de la rencontre, on ne peut pas forcément en vouloir à l’entraineur en chef des Seminoles. Ses troupes ont produit plus de pénalités (16) que de premiers downs (14) et Christian Wilkins (DT Clemson) a terminé avec plus de yards à la course (1 contre -21) et autant de TD (1) que l’attaque de FSU…

Qui est à blâmer pour cette débacle ? Willie Taggart qui ne parvient pas à motiver ses troupes, dont la moitié est héritée de l’ère Jimbo Fisher, ou l’actuel entraineur de Texas A&M qui a recruté toutes les pièces maitresses de cette équipe avant la laisser à son triste sort pour des cieux plus dorés chez les Aggies ? Quoiqu’il en soit, un grand ménage s’impose du coté de Tallahassee.

World’s Largest Outdoor Cocktail Party

Apparemment il ne faut plus l’appeler « Cocktail Party » depuis 1988… Vraiment ? De qui se moque-t-on… ?

Comme BoG ne souhaite pas encourager la consommation de Bud Light (mais surtout parce que, bon, c’est tout de même de la Bud Light…), les douze derniers Florida-Georgia (appellation piteusement officielle) ont été gagnés par l’équipe qui a couru le plus. Et désormais treize après que Georgia a remporté la bataille au sol (189 yards à 170) ce week-end à Jacksonville (36-17). Les Dagws se sont surtout imposés grâce à leur jeu de passe (240 yards à 150) et trois pertes de balles (une interception et deux fumbles) des Gators.

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Basketball

La saison de basket-ball universitaire approche à grand pas et Pittsburgh et Duke répètent leurs gammes. Lors de la victoire des Panthers sur les Blue Devils (54-45), les deux équipes ont chacune amassé plus de 600 yards en attaque (634 à 619) et combiné pour 1253 yards au total. Les 484 yards au sol de Pitt sont la deuxième plus grosse performance de son histoire. Les locaux ont pris l’avantage à 5 secondes de la fin sur une passe de 25 yards de QB Kenny Pickett (8/18, 150 yards, 2 TD) pour WR Maurice Ffffffffffrench (7 courses, 69 yards / 2 réceptions, 75 yards, 2 TD) – bon, ok, c’est « juste » Ffrench avec deux « f » – puis achevé Duke sur un safety.

Ni strong, ni free

En parlant de safety, Penn State en a accordé deux sur deux mauvais snaps en première mi-temps contre Iowa. Les Nittany Lions s’en sont remis pour battre les Hawkeyes pour la cinquième fois d’affilée (30-24). C’est aussi la cinquième défaite consécutive pour Iowa chez un adversaire du Top 25.

Texas is (not) back

C’est toujours la même histoire. Un programme autrefois élite sombre dans la médiocrité. Puis semble renaitre de ses cendres grâce à une grosse performance et tout le monde proclame le retour de l’enfant prodigue. Et puis la réalité frappe à la porte et tout le monde redescend sur terre. Texas a perdu à Maryland (29-34) puis battu des équipes de USC (37-14), TCU (31-16) et Kansas State (19-14) qui ne sont que l’ombre d’elles-mêmes. Puis est venu la Red River Rivalry (qu’on ne doit plus appeler « Rivalry » ou « Shootout » mais « Showdown », encore une connerie de puritain…) et Texas a vaincu le grand rival Oklahoma (48-45). Et l’on a cru que Texas était enfin de retour au sommet. Mais Oklahoma State n’a pas joué le jeu et les Longhorns ont chuté à Stillwater (35-38). Les Horns sont toujours premiers de la Big 12 et pourraient quasiment valider leur ticket pour la finale de conférence en battant West Virginia à leur prochain match. Mais la route vers le sommet va encore prendre quelques années.

Wazzu en playoff ?

La Pac-12 est un chantier sans nom et perçue comme éliminée du playoff depuis que Washington, Stanford et USC ont franchi le cap des deux défaites. Et, sans faire de bruit, Washington State s’est hissé en haut du classement de la Pac-12 North avec une seule défaite à USC (36-39) en ouverture de ses matchs de conférence.

Alors, est-ce que Wazzu pourrait finir 12-1 et obtenir un ticket pour le playoff ? Malheureusement pour les Cougars, c’est fort peu probable… Avec un calendrier hors-conférence constitué de Wyoming (41-19), San Jose State (31-0) et Eastern Washington (59-24), il faudrait que les vainqueurs de la Big 12 et de la B1G terminent à deux défaites pour laisser leur place aux Cougs. A moins peut-être que Wazzu écrabouille Colorado à Boulder et Arizona et Washington à la maison avant de mettre une trempe au vainqueur de la Pac-12 South en finale de conférence. Avant de rêver, il faudra déjà battre Cal qui avait fait lourdement tomber les Cougars l’an passé (7-37) alors que ceux-ci étaient classés dans le Top 10.

En parlant de WSU, le meilleur QB de P5 dont vous n’avez pas entendu parler joue du coté de la Palouse : à Stanford, Gardner Minschew a complété 80% de ses passes (40/50) pour 436 yards et 3 TD. En huit matchs, il a passé pour 3183 yards à un taux de 71% avec 26 Td et 6 INT.

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Ca ne sourit pas qu’à moitié pour Kentucky

Kentucky s’en est sorti miraculeusement à Missouri (15-14) sur son dernier drive alors que les Wildcats étaient menés 3-14 à moins de six minutes de la fin du match. La défense de Kentucky est dans le Top 10 national, et l’a prouvé en n’accordant aucun premier down à Mizzou en seconde mi-temps, mais RB Benny Snell Jr. (19 courses, 69 yards / 2 réceptions, 48 yards) a bien été muselé par les Tigers. Et ces derniers auraient pu ne pas avoir grand chose à se reprocher puisqu’ils menaient encore à expiration de l’horloge. Malheureusement pour eux, une interférence de passe (contestable) dans la end-zone a redonné une dernière chance aux visiteurs, hors temps. Ils ne se sont pas fait prier pour profiter de l’aubaine et crucifier leurs hôtes du jour…

Cette septième victoire de la saison de UK a rapporté à Mike Stoops un bonus de deux cent cinquante mille dollars. Il en sera de même pour toutes les prochaines victoires du reste du calendrier. L’entraineur en chef des Wildcats bénéficie également d’une extension automatique de contrat d’un an qui lui rapportera 5.25 millions de dollars en 2024 (ou seulement 75% de cette somme s’il se fait virer avant terme).

Matchs poubelles

Arizona a puni Oregon (44-15) grâce notamment au retour de blessure de QB Khalil Tate (19/33, 189 yards, 3 TD, 1 INT / 7 courses, 26 yards)

Clemson a détruit Florida State (59-10) en marquant le plus grand nombre de points dans la rivalité.

Maryland a tapé Illinois (63-43) dans un autre match de basketball.

Nebraska a encore gagné ! Cette fois contre… Bethune-Cookman (45-9). Circulez, y a rien à voir…

Oklahoma a corrigé Kansas State (51-14) et le plus jeune coach des Power 5 (Lincoln Riley) a renvoyé le plus vieux coach de FBS (Bill Snyder) à ses études.

Utah a éteint UCLA (41-10) et pris seul la tête de la Pac-12 South.

West Virginia a marqué 31 points au deuxième quart temps pour étriller Baylor (58-14).

Cuillère de bois

Arkansas est bon dernier de la SEC après sa défaite de vingt cinq points à la maison contre Vanderbilt (30-45), qui signe par là-même son premier succès en conférence cette saison. Pour les Razorbacks, ce 0-5 en conférence est le pire départ depuis 2014.

Colorado a perdu à la maison contre… Oregon State (34-41 OT). Les Beavers mettent fin à une série de vingt deux revers consécutifs à l’extérieur.

Iowa avait l’occasion de prendre sa revanche sur Penn State et une option sur la B1G West mais a trébuché à quelques yards de la end-zone de PSU avec une balle lancée dans le dos de TE Noah Fant, pas prêt au moment du snap, et interceptée par S Nick Scott. Pour une fois, les Nittany Lions ont préservé leur avance et la victoire dans un match serré (30-24).

Miami s’est incliné à Boston College (14-27) une semaine après être tombé à Virginia (13-16). Les Canes sont quasiment éliminés de la course à l’ACC Coastal.

TCU a été défait à Kansas (26-27) et continue sa décevante saison. Les Jayhawks n’avaient plus gagné au mois d’octobre depuis 2009 et trente huit matchs.

Texas A&M a été surpris à Mississippi State (13-28). C’est la troisième défaite consécutive des Aggies contre les Bulldogs en étant classés et pas leurs adversaires.

USC est désormais 4-4 après sa défaite à domicile contre Arizona State (35-38). C’est la première fois depuis 2001, lorsque Pete Carroll a pris les commandes, que les Trojans attaquent le mois de novembre avec un bilan non positif.

Washington a piteusement chuté à Cal (10-12) sans RB Myles Gaskin (blessé) et en mettant QB Jake Browning (11/21, 148 yards, 1 TD, 1 INT) sur le banc en cours de match. C’est la première fois depuis 1998 que les Bears gagnent un match sans marquer de touchdown offensif.

Wisconsin, sans QB Alex Hornibrook (commotion cérébrale), s’est sérieusement compliqué la tâche dans la B1G West en s’inclinant à Northwestern (17-31). Les Wildcats ont remporté douze de leurs treize derniers matchs de conférence et leur record de 5-1 en B1G est leur meilleur depuis 2000.

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Tops

Un flambeau pour… Ke’Shawn Vaughn (RB Vanderbilt) et ses 172 yards et 3 TD en 26 courses à Arkansas (45-31).

Un brasier pour… Zach Moss (RB Utah) et ses 211 yards et 3 TD en 26 courses à UCLA (41-10).

Un feu d’artifice pour… Matt Colburn (RB Wake Forest) pour ses 243 yards et 3 TD en 20 courses à Louisville (56-35) qui lui avait retiré une offre de bourse en 2015.

Flops

Un pétard mouillé pour… Jonathan Taylor (RB Wisconsin) et ses 46 petits yards à Northwestern (17-31). Il était une fois l’histoire d’un candidat au trophée Heisman…

Un seau d’eau pour… Charlie Brewer (QB Baylor) et ses trois interceptions, soit trois fois plus que son nombre de passes complétées en huit tentatives à West Virginia (14-58).

Un naufrage titanesque pour… Appalachian State, North Carolina State, Oregon, Texas, Texas A&M, USF, Washington et Wisconsin, les huit équipes du Top 25 qui ont perdu contre des adversaires non classés, un record égalé depuis 1936 et l’établissement du classement de l’Associated Press.

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. B1G : 1V – 0D (Total : 27V – 12D)

SEC : 0V – 0D (Total : 36V – 5D)
ACC : 0V – 0D (Total : 31V – 12D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 21V – 7D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 23V – 11D)

Course à l’Heisman

Après neuf semaines, les trois principaux candidats au podium sont toujours :

Tua Tagovailoa (QB Alabama) était au repos cette semaine.

Dwayne Haskins (QB Ohio State) était au repos cette semaine.

Kyler Murray (QB Oklahoma) n’a eu besoin que de deux quart temps et demi pour assurer la victoire contre Kansas State (51-14).
Stats : 19/24, 352 yards, 3 TD / 5 courses, 46 yards, 1 TD

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 Ohio State

Status quo pour le carré d’as. Alabama et Ohio State étaient au repos cette semaine. Clemson a conforté sa place de dauphin en atomisant Florida State (59-10) tandis que Notre Dame a confirmé sa place en dominant facilement Navy (44-22).

Après la première bouffonnade du Comité de Sélection, les quatre gagnants à l’heure d’aujourd’hui sont :

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 LSU

Comme LSU reçoit Bama au prochain match, il est peu probable que le classement actuel tienne plus d’une semaine…

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Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Kansas qui a signé sa troisième victoire de la saison en l’emportant contre TCU (27-26) soit autant que les des trois dernières années combinées (3-33). C’est le premier succès des Jayhawks en conférence Big 12 depuis novembre 2016 après une série de quatorze défaites.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 9

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Neuvième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Nebraska ait enfin remporté un match cette saison (Minnesota, 53-28) on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé, Temple mais la première victoire contre une équipe du Top 20 (Cincinnati, 24-17 OT) depuis 1936 n’intéresse personne…

L’éternel débat

Après avoir subi une blessure musculaire contre TCU, Nick Bosa (DE Ohio State) a décidé de ne pas remettre l’uniforme écarlate et gris des Buckeyes et de se préparer pour la draft NFL dont il pourrait être le premier joueur sélectionné. Sa décision pose, comme chaque année, la question de l’interruption anticipée de la carrière universitaire pour maximiser les chances de gagner des millions à l’échelon supérieur. Jouer ou ne pas jouer sa dernière saison pour éviter la blessure, telle est donc la question…

Evidemment, chacun fait ce qu’il veut en fonction des circonstances familiales et autres mais il devrait y avoir une règle (presque) de base : si l’équipe est en lisse pour un titre de conférence ou le playoff, il y a tout un groupe de coéquipiers qui a travaillé aussi dur et également fait d’énormes sacrifices pour en arriver là, et la majorité n’aura plus jamais l’occasion de réenfiler un casque et des épaulières. De là à suggérer que le football est un sport d’équipe et que l’on a des devoirs à l’égard de ses copains de vestiaire…

Tradition

Bien sûr, il y a le White Out de Penn State, le Jump Around de Wisconsin, le Script Ohio d’Ohio State, le 12ème homme de Texas A&M, Ralphie le bison de Colorado, le toilettage papier des chênes du Toomer’s Corner à Auburn, la fanfare déjantée de Stanford et tant d’autres… Mais l’une des plus grosses traditions du College Football n’a pas lieu sur un seul campus, elle a lieu sur le College GameDay d’ESPN. Depuis 2003, des fans dévoués et, il faut bien l’admettre, à moitié frappés de Washington State s’assurent qu’Ol’ Crimson, le drapeau à l’effigie du logo de Wazzu ne manque aucun show. Ce weekend, College GameDay était en visite à Pullman. Pour la première fois, Ol’ Crimson a donc joué à domicile et n’a pas eu à traverser le pays en avion ou à faire 10 heures de voiture pour se montrer à la télé.

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Top 25

A l’issue de la Semaine 7, Alabama a récolté 60 des 61 premières places du classement de l’Associated Press. Ohio State a reçu le vote manquant. Keith Sargeant (NJ.com) a expliqué que les équipes étaient toutes deux à 7-0, gagnant leurs matchs par la même marge mais que les Buckeyes avaient battu deux équipes du Top 25 (TCU et Penn State, ndlr) contre une seule à Alabama (Texas A&M, ndlr). Bon, même si le-dit journaliste couvre Rutgers et que sa compréhension du football peut être remise en question vu que les Scarlet Knights jouent à peu prêt à tout sauf au football, le raisonnement se tient (enfin, jusqu’à un petit raté des Buckeyes du côté de West Lafayette…).

Dans le classement USA Today des coaches, Alabama avait 61 premières places, Ohio State 1 et Clemson 2. On peut comprendre que les assistants en charge des votes à Ohio State et Clemson (puisque, ne soyons pas naïfs, les coaches n’ont ni le temps ni l’envie de se taper ces classements) décident de mettre leurs universités en pôle position. Mais quel est le second « coach » qui pense vraiment que Clemson est meilleur qu’Alabama au vu de leurs débuts de saisons respectifs ???

Bon, correction après la Semaine 8, Ohio State a perdu son vote (on n’est tout de même pas complètement fou du côté de Columbus) et Clemson a conservé les deux siens. Quant à Alabama, la bande à Saban a récolté 60 votes, ce qui signifie que soit un « coach » a oublié de se lever pour voter soit il a, lui aussi, un sérieux problème de compréhension du College Football. Au moins, les journalistes de l’Associated Press sont maintenant unanimes : après le torpillage de Tennessee (58-21), Alabama est le consensuel numéro 1 parmi les 61 votants.

On ne change pas une habitude qui gagne

Oklahoma n’a pas perdu deux matchs consécutifs depuis 1999, la première saison de l’ancien entraîneur Bob Stoops. Après le revers contre Texas en Semaine 7 (45-48), OU a remis les pendules à l’heure en punissant une équipe de TCU qui n’a fait illusion qu’une mi-temps (52-27).

C’est (presque) L.A. fête

Premier match à domicile (perdu) pour le roi LeBron, les Dodgers aux World Series et UCLA qui gagne son deuxième match d’affilé de la saison contre Arizona (31-30). Pour faire bonne mesure, les Chargers et Rams ont aussi gagné ce week-end. Évidemment, il fallait que ces enfants gâtés de USC gâchent la fête. Les Trojans ont pris l’eau à Utah (28-41) et on peut même se demander comment le score est resté « décent » vu que les Utes ont passé 541 yards offensifs à SC qui n’en a amassé que 205 (la réponse : un fumble recouvert et retourné pour TD et un punt bloqué qui a placé Southern California en position idéale pour marquer).

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Purdue

La dernière victoire de Purdue contre l’une des deux meilleures équipes du pays remontait à 1984 contre… Ohio State (28-23). La valeur n’attendant pas le nombre des années, il aura fallu patienter 34 ans pour répéter pareil exploit.

Seulement, cette fois, les Buckeyes, qui étaient 20-2 à l’extérieur contre des adversaires non-classés sous Urban Meyer, ont totalement bu le bouillon préparé dans le chaudron des Boilermakers (20-49). OSU, qui a traditionnellement connu des difficultés à West Lafayette, n’a jamais mené du match et, alors qu’on aurait pu penser à un retour au quatrième quart temps, a concédé trois TD en moins de cinq minutes.

Petit frère n’a qu’un souhait devenir grand

Michigan State se comporte comme une bande d’amateurs, selon Jim Harbaugh. Lors de leur rituelle traversée en long du stade bras-dessus-bras-dessous sur toute la largeur du terrain, les Spartans ont forcé le passage autour de quelques joueurs de Michigan qui s’échauffaient au milieu du terrain. L’altercation n’a pas plu à Devin Bush (LB Michigan) qui a entrepris de ratisser le logo de MSU avec ses crampons. L’incident n’a pas fait rigoler le coach des Wolverines qui s’en est plaint en conférence de presse, accusant même son alter ego d’avoir assisté à la scène en souriant.

Puisqu’il y avait tout de même un match à jouer, UM a marqué son premier TD à la passe contre MSU depuis 2011, en route pour une victoire convaincante à East Lansing (21-7). Le succès a été notamment acquis grâce à sa défense qui n’a accordé que 94 yards au total à Sparty, le troisième plus petit total de son histoire. Cette victoire met fin à une série de dix-sept revers consécutifs contre un Top 25 à l’extérieur pour Michigan, le dernier succès remontant à 2006 à Notre Dame.

Les stats ne veulent souvent rien dire

Michigan State a la meilleure défense contre la course du pays avec 80 yards accordés au sol par match. Avant de recevoir Michigan, Sparty était à 62 yards par match. Les semaines précédentes, la défense des Spartans ne concédait que 34 yards par match en moyenne. Comment passe-t-on de 34 à 80 yards en deux semaines ? En lâchant successivement 183 et 205 yards contre Michigan et à Penn State, ce qui correspond actuellement aux 84ème et 102ème défenses au sol du pays. Pas exactement étanche…

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Pour fêter le 100ème match entre les deux universités, Alabama a passé 58 points à Tennessee lors de sa confortable victoire sur les Volunteers (58-21). C’est le total le plus élevé dans la rivalité débutée en 1903.

California n’a fait qu’une bouchée d’Oregon State à Corvallis (49-7)

Clemson a atomisé NC State (41-7) que beaucoup d’observateurs voyaient comme son adversaire le plus sérieux dans la conférence ACC. Apparemment, pas tant que ça… Les Tigers qui s’étaient beaucoup appuyés sur leur jeu au sol les semaines précédentes ont fait exploser le Wolfpack dans les airs avec 380 yards au total.

Missouri a torpillé Memphis (65-33).

Texas Tech a simplement joué contre Kansas (48-16).

Wisconsin s’est refait une santé contre Illinois (49-20).

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Cuillère de bois

Colorado a concédé son second revers consécutif en conférence Pac-12 en s’inclinant à Washington (13-27), une semaine après son échec à USC (20-31). Les Buffaloes ont entamé le dernier quart temps menés de quatre points mais avec l’avantage de 36 points marqués en quatrième quart contre seulement 6 à tous leurs adversaires jusqu’alors. Les Huskies ont marqué un TD et un FG lors de ce dernier quart temps sans concéder le moindre point.

Mississippi State est désormais 0-26 contre une équipe du Top 5 loin de ses bases de Starkville après sa défaite à LSU (3-19). Avec seulement 59 yards, c’est le troisième match consécutif avec moins de cent yards à la passe pour les Bulldogs après 69 yards contre Auburn (23-9) et 98 yards à Florida (6-13). Pour la défense de MSU, LSU n’a plus perdu à domicile au mois d’octobre depuis 2009. Les Tigers sont au repos le week-end prochain, la série tiendra donc jusqu’en 2019.

Une semaine après avoir fait tomber Washington, Oregon s’est incliné à Washington State (20-34). Les 39 petits yards offensifs accumulés à la mi-temps n’ont pas aidé la cause des Ducks qui n’ont jamais réussi à faire leur retard après la pause.

Tops

Un flambeau pour… Travis Etienne (RB Clemson) et ses 39 yards et 3 TD en 15 courses contre NC State (41-7).

Un brasier pour… Albert Okwuegbunam (TE Missouri) et ses 159 yards et 3 TD en 6 réceptions et pour Larry Roundtree III (RB Missouri) et 118 yards et 3 TD en 9 courses contre Memphis (65-33).

Un feu d’artifice pour… D.J. Knox (RB Purdue) et ses 128 yards et 3 TD en 16 courses contre Ohio State (49-20).

Flops

Un pétard mouillé pour… Trace McSorley (QB Penn State) dont la série de 34 matchs avec au moins une passe de TD a pris fin à Indiana (33-28). Le quarterback des Nittany Lions a toutefois marqué deux fois au sol.

Un seau d’eau pour… la défense de LSU qui a donné 45 yards gratuits à Mississippi State (19-3) sur une interception annulée pour targeting combinée à deux fautes personnelles pour comportement antisportif.

Un naufrage titanesque pour… Nick Fitzgerald (QB Mississippi State) et ses quatre interceptions contre LSU (3-19).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 2V – 0D (Total : 36V – 5D)

ACC : 0V – 0D (Total : 31V – 12D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 21V – 7D)
B1G : 0V – 0D (Total : 26V – 12D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 23V – 11D)

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Course à l’Heisman

Après huit semaines, les trois principaux candidats au podium sont :

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a signé son troisième match à plus de 300 yards et 4 TD contre Tennessee (58-21), ce qui constitue un record de l’université. Son bilan actuel de vingt cinq TD pour zéro interception est également une première à Bama.
Stats : 19/29, 306 yards, 4 TD

Dwayne Haskins (QB Ohio State) a passé pour 470 yards malgré la lourde défaite des siens à Purdue (20-49), nouveau record de l’école. Ses 49 passes complétées et 73 passes tentées sont également des records à OSU.
Stats : 49/73, 470 yards, 2 TD, 1 INT

Kyler Murray (QB Oklahoma) a repris là où il s’était arrêté avant sa semaine de repos en découpant la défense de TCU.
Stats : 19/24, 213 yards, 4 TD / 9 courses, 51 yards

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 Ohio State

Oui, Ohio State a pris une fessée à Purdue mais les Buckeyes sont encore les mieux placés pour remporter la conférence B1G (Michigan joue à Columbus fin novembre). Contrairement à l’an passé et la correction à Iowa, OSU n’a pas perdu hors conférence et un bilan de 12-1 avec un titre de conférence B1G lui assurerait une place en playoff. Clemson récupère la place de dauphin après sa démonstration contre NC State (41-7). Alabama conserve sans surprise sa couronne temporaire. Notre Dame était au repos. L’Irish pourrait revendiquer la troisième place (et éviter de se faire étriller en demi) mais la finale de conférence B1G redonnera l’avantage aux Buckeyes.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Shaka Toney (DE Penn State) qui a signé quatre sacks en moins de cinq minutes contre Indiana. La performance, réalisée au dernier quart temps du match, a permis aux Nittany Lions de préserver leur courte victoire à Bloomington (33-28).

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