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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 2

Deuxième édition de cette nouvelle chronique consacrée à l’actualité du College Football.

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Crédit photo : Jeffrey Becker-USA TODAY Sports

Deuxième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est qu’Urban Meyer ne savait vraiment pas pour Zach Smith, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Fresno State, mais les 79 points contre Idaho n’intéressent personne…

On se calme et on respire un grand coup

C’est la première semaine de College Football. Hormis si votre QB s’est fracturé le pouce ou votre RB star s’est retourné le genou, que U State ait galéré pour se défaire de U Tech, que U A&M ait atomisé un paillasson de conférence inférieure ou que U of X ait perdu son premier match à U A&T ne signifie absolument rien en présage de la saison à venir. À la fin du jour, Alabama et Clemson joueront pour le titre et votre équipe favorite finira grosso-modo là où tout le monde l’attend. Donc « chill out and enjoy the ride ! »

Arrêtez de demander !

Un qui ne se relaxe pas des masses quand on lui parle de ses quarterbacks, c’est Nick Saban.

A tous les journalistes et fans d’Alabama : si vous n’aimez pas la façon dont le Head Coach communique sur ses QB, personne ne vous oblige à couvrir le Crimson Tide ou à payer vos billets de stade. Il est 100% clair que Nick Saban ne veut pas discuter de ses QB publiquement. Il n’y a pas besoin de sortir d’Harvard pour comprendre que même si Tua Tagovailoa est le titulaire de choix (il débutera samedi contre Arkansas State), le Tide ne peut pas se permettre de perdre Jalen Hurts sur un transfert. Bon, Alabama peut sans doute se le permettre mais ça n’est pas comme ça que Nick Saban traite un QB qui lui a fait gagner un titre national et est à une erreur d’arbitrage près d’en avoir un second sous les épaulières.

Nick Saban ne doit d’explication sur ses QB à personne : si ça dérange ESPN ou les medias, qu’ils arrêtent de couvrir Alabama; si ça dérange les fans d’Alabama, qu’ils arrêtent d’aller au stade ou de donner des millions à l’université; si ça dérange l’université, qu’elle vire Nick Saban. Alors ? Qui se lance ?

En attendant, avec cette destruction de Louisville par le Crimson Tide (51-17), Alabama a désormais aligné 74 victoires d’affilée contre des équipes hors du Top 25, nouveau record FBS, et égalé le record d’Ohio State de 105 semaines en tête du classement de l’Associated Press. Nick Saban s’est excusé auprès de l’infortunée journaliste d’ESPN qui a osé l’interroger sur ses deux QB après le match contre Louisville mais, non Coach, aucune excuse n’était requise : quand on a gagné cinq des neufs derniers titres nationaux, on ne doit de comptes à personne.

Pour les grands et les petits de 7 à…

Puisqu’on parle des Buckeyes, Ohio State a planté 77 pions contre Oregon State pour le premier match de suspension d’Urban Meyer. QB Dwayne Haskins (22/30, 313 yards, 5 TD, 1 INT) et RB Mike Weber (20 courses, 186 yards, 3 TD / 1 réception, 3 yards, 1 TD) ont fait le boulot. Pour tous ceux qui s’inquiétaient des répercussions de l’affaire Zach Smith sur les performances d’OSU, circulez, il n’y a rien à voir.

Petit frère n’a pas déserté les terrains de jeu

Puisqu’on parle des Buckeyes, Nick Bosa (DE Ohio State) a entamé sa saison par un fumble recouvert sur le premier drive d’Oregon State pour mettre Ohio State sur les rails de cette écrasante victoire. Le petit frère de Joey (DE LA Chargers) a également recouvert un second fumble dans la end-zone des Beavers peu avant la mi-temps et collecté deux sacks. Il n’est pas exclu que le cadet des Bosa soit le meilleur defensive end de la famille.

Olé! Miss

Les Bulldogs ont-ils le meilleur groupe de receveurs du pays ? L’avenir le dira mais WR D.K. Metcalf n’a pas perdu de temps pour trouver l’en-but de Texas Tech en marquant le premier TD de la rencontre sur une réception de 58 yards après 33 secondes de jeu. TTU a répondu dans la foulée puis Ole Miss a repris l’avantage sur le kickoff suivant dans un match finalement remporté par Mississippi (47-27) et dans lequel McLane Carter (QB Texas Tech) est sorti sur blessure au premier quart temps. Les Rebels ont profité du match pour dévoiler leur nouvelle mascotte, Landshark Toni, un requin qui remplace Colonel Rebel, et qui a été conçu pour ne pas effrayer les enfants… Quelle impression fera-t-il sur les éléphants, bulldogs, alligators et autres tigres de la SEC ?

Une victoire est une victoire est une victoire

Amani Oruwariye (CB Penn State) a sauvé la soirée pour les Nittany Lions en interceptant Zach Thomas (QB Appalachian State) en prolongation et offrir la victoire à PSU (45-38 OT). Tout n’a pas été rose pour Penn State en défense et l’attaque a encore un peu de boulot mais QB Trace McSorley (21/36, 230 yards, 1 TD / 12 courses, 53 yards, 2 TD) a prouvé une fois de plus qu’il est le meilleur quarterback de la ligue quand le match se joue sur le fil du rasoir.

Win one for Jordan

Maryland a honoré la mémoire de Jordan McNair en n’alignant que dix joueurs sur son premier snap contre Texas (qui a élégamment décliné la pénalité) puis en marquant sur le tout premier ballon touché en universitaire par WR Jeshaun Jones (course de 28 yards). Son deuxième ballon ? Une réception de 65 yards pour TD sur le troisième drive des Terps. Pour faire bonne mesure, le freshman de Maryland a aussi lancé une passe de TD en fin de première mi-temps sur son troisième ballon touché. Les Terrapins ont terrassé les Longhorns (34-29) pour la seconde année de suite.

OUps

Lane Kiffin et Florida Atlantic n’ont pas existé à Oklahoma qui a marqué un TD sur cinq de ses six premières possessions (en plus d’un TD sur punt bloqué). FAU retournait dix défenseurs d’une équipe qui a remporté 11 matchs et la conférence USA l’an passé. Quand votre meilleur défenseur de la rencontre s’avère être l’un des arbitres, il y a comme un problème dans la maison Owls. Sans vraiment craindre pour les Sooners, il était légitime de se demander comment OU allait gérer l’après Baker Mayfield. Apparemment, sans trop de souci, merci pour eux.

Dame Nature

Il ne faisait pas bon mettre un casque dehors dans le Midwest, les matchs de Nebraska (contre Akron) et Iowa State (contre South Dakota State) ont été annulés pour cause d’orage. Cela dit, tout n’était pas perdu dans l’Iowa ce week-end : le lycée de Sioux City North, qui rendait visite à celui de Council Bluffs Jefferson, a marqué la bagatelle de 81 points mais tout de même réussi l’exploit de perdre le match, leurs hôtes terminant la rencontre avec 99 points. Council Bluffs a eu l’occasion d’atteindre la centaine sur un PAT en fin de rencontre mais son Head Coach a opté pour poser un genou à terre, expliquant que le football n’est pas censé se terminer sur un score à trois chiffres…

Petit frère veut grandir trop vite

Joe Bachie (LB Michigan State) a contré et intercepté Jordan Love (QB Utah State) à 75 secondes du terme de la rencontre pour assurer une courte victoire à MSU, pourtant favori de 27 points, sur USU (38-31). Avec dix neuf titulaires de retour, la performance des Spartans n’est pas des plus rassurantes dans l’optique des joutes à venir dans la très relevée B1G East.

Top 5

En parlant du « grand frère »,  cela fait quelques années que Michigan n’a pas goûté les charmes d’un classement dans le Top 5 de la saison mais, avec cette défaite à Notre Dame (17-24), les Wolverines signent leur 17ème défaite de rang chez un adversaire du Top 25, ce qui les place en cinquième position de l’infâme liste derrière Kansas (19), Vanderbilt (19), Purdue (23) et Colorado (28), un quatuor d’équipes dont la compagnie n’est pas des plus agréables. La défaite contre le Fighting Irish place Jim Harbaugh dans une situation délicate, d’autant que le match a montré des lacunes similaires à celles de l’an dernier. QB Shea Patterson (20/30, 227 yards, 1 INT) n’est pas encore le sauveur espéré et sur ses épaules reposent sans doute le sort de son Head Coach (et ses 50% de victoires seulement lors de ses 18 derniers matchs) à Ann Arbor.

Le College Football a-t-il besoin de Notre Dame ?

Pour Notre Dame, la victoire sur Michigan  (24-17) est un premier pas gigantesque dans la course au playoff, que certains observateurs verraient bien le Fighting Irish atteindre cette année. Nombre de nostalgiques y voit un bon signe selon la légende urbaine qu’une bonne équipe de Notre Dame est bénéfique au College Football. Sans vouloir refroidir l’atmosphère, il me semble que le College Football se porte très bien ces dernières décennies, avec ou sans ND. D’où la question qui s’impose : le College Football a-t-il besoin de Notre Dame ?

Et la réponse qui en découle : non. Si vous n’avez jamais vécu dans un monde sans téléphone portable et sans Internet, Notre Dame est cette équipe qui joue sur NBC pendant que vous regardez ESPN. Petit historique pour toute la jeunesse d’aujourd’hui : Notre Dame est une équipe de l’Indiana dont sont amoureux tous les New Yorkais et qui, au temps de Rudy, a gagné un paquet de matchs de football. Pensez Michigan mais avec un lutin pour mascotte.

Depuis 25 ans, ND n’a perdu moins de trois matchs par saison qu’une seule fois. C’était en 2012 et, pour sa seule défaite, le Fighting Irish s’est fait démonté par Alabama au feu BCS Championship Game (14-42). Pour être honnête, Bama a joué tout le match à 12, renforcé par la petite amie de Manti Te’o (LB NO Saints). Hormis cette année là, Notre Dame a été globalement invisible ce dernier quart de siècle (un peu comme ladite petite amie). La faute sans doute à une certaine suffisance qui a vu son administration refuser toute affiliation à une conférence, résultant année après année en un calendrier assez démentiel. Comme ND n’est pas Alabama ou Ohio State, la marche à franchir est juste un petit peu trop haute. Alors, certes, c’est une bonne victoire contre Michigan mais, non, l’Irish n’atteindra pas le playoff cette année.

Faites sonner les cloches

QB Nick Fitzgerald était suspendu pour le match contre Stephen F. Austin remporté par Mississippi State sans trop suer (63-6). L’occasion pour son remplaçant QB Keytaon Thompson de faire bon usage de son temps de jeu : 13/31, 364 yards, 5 TD et 10 courses, 109 yards, 2 TD.

Dis-moi qui est ton QB et je te dirai… (première partie)

Probablement pas grand chose que les fans ne sachent pas déjà. Quel que soit son QB, Clemson sera Clemson. QB Kelly Bryant (10/16, 127 yards, 1 TD / 5 courses, 44 yards, 1 TD) a débuté mais QB Trevor Lawrence (9/15, 137 yards, 3 TD) a rendu la meilleure feuille de stats lors de la victoire des Tigers sur Furman (48-7). Le freshman a fait marquer Clemson sur chacun de ses cinq drives (3 TD et 2 FG) mais le senior reste la meilleure arme des Tigers à la course.

Dis-moi qui est ton QB et je te dirai… (seconde partie)

Que Jake Fromm (12/16, 157 yards, 2 TD) est le quarterback à Georgia malgré toute l’excitation qui entoure le QB numéro 2 Justin Fields (7/8, 63 yards, 1 TD / 3 courses, 33 yards). Le freshman a débuté la seconde mi-temps, profitant sans doute de la nouvelle « règle des quatre matchs » et de la faiblesse relative de l’adversaire du jour, Austin Peay, que les Bulldogs ont facilement dominé (45-0). Georgia a également le mauvais (?) souvenir d’avoir perdu son QB titulaire Jacob Eason (transféré ce printemps à Washington) sur blessure l’an passé, ce qui avait forcé Jake Fromm à plonger dans le grand bain.

Sleepless in Seattle

Les fans de Washington ont dû passé une mauvaise nuit après la défaite des Huskies contre Auburn à Atlanta (16-21). Il n’est pourtant pas encore temps de paniquer : Washington sera favori de tous ses prochains matchs et les remportera probablement tous. Si les conférences B1G et Big 12 se cannibalisent comme prévus, les Huskies et leur probable record de 12-1 seront en playoff. U-Dub a néanmoins cramé son joker, puisqu’une deuxième défaite les éliminera définitivement de la course. De son côté, Auburn s’est fait une grosse faveur. Les Tigers peuvent se permettre un, voire même peut-être deux, faux pas et, si tout va bien pour Washington, tout de même prétendre à une place en playoff en mettant en avant leur victoire sur le champion de la Pac-12. Inversement, un titre de la SEC pour Auburn rendrait un fier service à Washington.

S-E-C, S-E-C !

On n’a pas fini d’entendre parler de la SEC cette année et la bataille pour la suprématie entre la B1G East et la SEC West s’annonce passionnante. Si Ohio State s’est baladé, Michigan State et Penn State ont souffert pour s’imposer, malgré les larges faveurs des bookmakers, et Michigan s’est incliné à Notre Dame (seule défaite de la B1G hors conférence, comme lors des bowls de l’an dernier). De son coté, la SEC West s’est offert le scalp de Louisville, Miami et Washington, à chaque fois de façon convaincante.

Cuillère de bois

Quelques équipes se sont particulièrement distinguées dans la catégorie «  je peux rendre mon diplôme et être effacé des archives de la fac ? » :

Texas s’est incliné à Maryland (29-34). C’est la première fois depuis 1966-1967 (contre USC) que Texas perd consécutivement contre le même adversaire en ouverture de la saison. Même si le revers n’ampute en rien les chances des Longhorns dans la course à la Big12, le résultat ne fera pas belle figure pour le comité de sélection vu que Maryland ne terminera probablement pas parmi les quatre meilleures équipes de la B1G East. Ceux qui voyait Texas frapper à la porte du playoff seront sans doute contents de ne pas avoir encore pris l’habitude de parier (légalement s’entend) sur le College Football.

Miami a dynamité ses chances de playoff. On se souvient que les Hurricanes avaient débuté la saison 2017 par dix succès de rang avant de perdre par trois fois. Le quatre à la suite vous est offert par LSU qui a étouffé les Canes (33-17). Bon, n’exagérons rien, Louisiana State devrait être un sérieux candidat au titre de conférence SEC et, si Miami remporte la conférence ACC (probablement en battant Clemson en finale de conférence), la porte du playoff pourrait se ré-ouvrir.

Arizona et son électrique quarterback Khalil Tate ont rendu une pâle copie contre BYU en s’inclinant à Tucson (23-28). La lune de miel tant attendue entre le QB vedette des Wildcats et le nouvel entraineur en chef Kevin Sumlin devra attendre…

Kansas… Non, rien à dire sur Kansas. Laissons Nicholls State (division FCS) célébrer à juste titre sa victoire à Lawrence (26-23 OT).

Florida State était censé jouer les premiers rôles en conférence ACC avec le retour de QB Deondre Francois  mais les Seminoles ont été cueillis à froid par Virginia Tech sous la pluie de Tallahassee et se sont lamentablement inclinés (3-24).

Tops

Un flambeau pour… Trayveon Williams (RB Texas A&M) et ses 240 yards et 3 TD contre Northwestern State (59-7).

Un brasier pour… JJ Arcega-Whiteside (WR Stanford) et ses 226 yards et 3 TD contre San Diego State (31-10).

Un feu d’artifice pour… Caleb Farley (DB Virginia Tech) et ses deux interceptions contre Florida State (24-3). Le redshirt freshman des Hokies a manqué toute la saison dernière avec une blessure à un ligament et, en début d’année, Caleb Farley a perdu sa mère suite à un cancer. Il était temps que quelque chose d’un peu positif arrive au joueur de VT.   

Flops

Un pétard mouillé pour… Khalil Tate (QB Arizona) et ses 14 yards en 8 courses contre BYU (24-28).

Un seau d’eau glacé pour… Bryce Love (RB Stanford) et ses 29 yards en 18 courses contre San Diego State (31-10).

Un naufrage titanesque pour… Deondre Francois (QB Florida State) et ses trois interceptions contre Virginia Tech (3-24).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

  1. SEC : 13V – 1D
  2. B1G : 10V – 1D
  3. ACC : 9V – 3D
  4. Big 12 : 6V – 3D
  5. Pac-12 : 8V – 4D

Course à l’Heisman

Jonathan Taylor (RB Wisconsin) n’a rien fait pour diminuer ses chances à l’Heisman, au contraire, en courant pour 145 yards (8.1 yards par course) et 2 TD  lors de la facile victoire de Wisconsin sur Western Kentucky (34-3).

Will Grier (QB West Virginia) a tranquillement découpé la défense de Tennessee avec 429 yards et 5 TD pour mener les Mountaineers à la victoire (40-14).

Justin Herbert (QB Oregon) a fait de même avec Bowling Green : 281 yards et 5 TD (mais aussi 2 INT) à la passe et 41 yards et 1 TD à la course.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Washington

#2 Clemson – #3 Penn State

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Kirk Ferentz (HC Iowa) pour sa 144ème victoire à la tête des Hawkeyes (33-7 contre Northern Illinois) qui le place désormais devant son mentor Hayden Fry en première position au plus grand nombre de victoires à Iowa. Le très classe entraîneur en chef des Hawkeyes n’a évidemment pas tirer la couverture à lui mais rendu hommage aux joueurs, staff et fans. Dans un monde où l’on trouvera bientôt son futur Head Coach sur une application mobile, il est rafraîchissant d’avoir encore des figures comme Kirk Ferentz dans le paysage du College Football.

Membre de la Football Writers Association of America, Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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2 commentaires

2 Comments

  1. fred

    5 septembre 2018 at 21h45

    Bravo à toi pour cette chronique, du tres bon taf

  2. Tom

    5 septembre 2018 at 23h07

    Excellente chronique. Bienvenue à toi dans l’équipe de TBP !
    Par contre, je suis en total désaccord sur Notre Dame. Les 30 000 fans de Georgia qui ont fait le déplacement au Notre Dame Stadium l’an dernier sont la preuve que Notre Dame est un programme à part et légendaire dont l’absence dans l’élite depuis 25 ans n’est pas une bonne nouvelle pour le College Football en général. 😉

    Encore bravo pour cette chronique !

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 30

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Chris Graythen / Getty Images

Trentième édition (2019 – Semaine 14) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Greg Schiano ait finalement accepté le poste de Head Football Coach à Rutgers, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé RB Jarrett Patterson, mais le nouveau record de la MAC de six touchdowns au sol lors de la victoire de Buffalo contre Bowling Green (49-7) n’intéresse personne…

Qui veut (finalement) gagner des millions ?

A tous les lecteurs de BoG qui sont en recherche d’emploi ou en renégociation de contrat de travail, BoG présente : « Comment s’en mettre plein les fouilles et que ça déborde » par Greg Schiano.

Une grosse semaine après avoir décliné l’offre de Rutgers (initialement estimée à 32 millions de dollars sur huit ans mais apparemment « seulement » de 24 millions sur six ans », Greg Schiano a finalement vu ses vœux (et requêtes) exaucés. Il est donc officiellement le nouvel Head Coach des Scarlet Knights avec un contrat des plus sympathiques :

  • 32 millions de dollars pour huit ans de contrat (2020-2028)
  • 400 000 dollars de bonus de rétention tous les deux ans
  • 25.2 millions de dollars garantis si l’université rompt abusivement son contrat avant 2021 (le parachute doré diminuera progressivement jusqu’à 4.2 millions de dollars en 2026)
  • Utilisation illimitée d’un jet privé pour les activités de recrutement ou autres activités liées à l’activité professionnelle
  • Un bonus si les ventes de billetterie atteignent les objectifs définis par le Département Athlétique
  • Divers bénéfices incluant une voiture de fonction, un abonnement au club de golf local, voyages payés aux matchs à l’extérieur pour la famille, 100 000 dollars pour couvrir les frais de déménagement et un hébergement temporaire.
  • Promesse de rénover et d’agrandir les installations sportives de l’équipe d’ici 2023, à défaut de quoi Greg Schiano pourrait démissionner sans pénalité.
  • Une enveloppe de 7.7 millions de dollars annuels minimum pour son staff de dix assistants avec augmentation minimale de 3% par an.

Si certains d’entre vous sont intéressés par une carrière de Head Coaching dans une Power 5, contactez HeadCoachPosition@missouri.edu. Après quatre ans de bons et loyaux services, Lamar Odom s’est fait virer de Mizzou avec un bilan (4-8, 7-6, 8-5 et 6-6) pas au niveau. Les Tigers jouent les seconds rôles en SEC East depuis cinq ans après avoir remporté la division lors de leurs deuxième et troisième années dans la conférence.

Une place est également ouverte à Boston College, où Steve Addazio (7-6, 7-6, 3-9, 7-6, 7-6, 7-5, 6-6) pourra toujours se reconvertir dans le tennis. Malgré six participations à la post-saison en sept saisons, ses Eagles n’ont jamais franchi la barre des huit victoires.

Iron Tigers

Cette année encore, l’Iron Bowl entre Alabama et Auburn n’a pas déçu. Les Tigers sont venus à bout des éléphants (48-45) mais le Tide peut se mordre les doigts très fort pour cette défaite qui les élimine du College Football Playoff pour la première fois depuis son lancement.

A l’instar du « kick six » de 2013, Auburn a profité de deux interceptions retournées pour touchdowns pour remporter le match. Depuis sa prise de fonction à Auburn en 2013, Gus Malzahn est 19-0 lorsque son équipe marque un « pick six ».

Bama n’avait pourtant pas besoin d’un match parfait pour s’imposer dans la Plaine mais le Crimson Tide s’est tiré un chargeur dans le pied avec treize pénalités (un record de l’ère Saban) en plus des deux TD cadeau. Pire, la treizième pénalité, douze joueurs sur le terrain, a permis à Auburn de sceller le « first down » de la victoire plutôt que d’avoir à punter et rendre la balle à Alabama avec une minute à l’horloge. Au crédit des Tigers, la formation en quatrième tentative avec QB Bo Nix (15/30, 173 yards, 1 TD / 6 courses, 44 yards, 1 TD) derrière le centre et K Arryn Siposs en receveur a totalement déstabilisé le staff de Bama qui n’a pas eu le temps de sortir son équipe spéciale pour remettre sa défense sur la pelouse.

Mais peut-être que cette pénalité évitable, le FG de l’égalisation manqué par le Tide est plus responsable pour cette défaite que toutes ces pénalités. Si la machine de guerre Alabama a bien un talon d’Achille, c’est celui-là : depuis 2007, et la prise de fonction de Nick Saban, aucune équipe de FBS n’a manqué plus de FG que le Tide (101). Et contre une équipe d’Auburn chez qui Alabama ne s’est jamais imposé (0-7) lorsque les deux équipes sont classées, cela n’a, encore une fois, pas pardonné (NDLR : jusqu’en 1898, l’Iron Bowl se jouait sur terrain neutre à Birmingham).

Pour ajouter au désespoir de Nick Saban, il n’avait plus encaissé autant de points depuis une défaite de Michigan State à Purdue (28-52) en 1999, merci Drew Brees. Le Tide a d’ailleurs encaissé plus de 40 points lors de ses trois dernières défaites (Auburn 45-48, LSU 41-46 et Clemson 16-44). C’est aussi la première fois depuis 2010 qu’Alabama perd deux matchs avant la post-saison.

Mississippi Burning

Matt Luke vient de passer une sale semaine à Ole Miss (4-8, 2-6). Après avoir laissé échapper la victoire dans l’Egg Bowl contre Mississippi State (20-21), le HC des Rebels s’est fait débarquer de son poste.

La défaite contre le rival MSU est d’autant plus amère que : 1) elle aurait (peut-être) pu être évitée si WR Elijah Moore (3 réceptions, 35 yards, 1 TD) n’avait pas coûté la prolongation à son équipe en concédant une pénalité à quatre secondes de la fin du match suite à la célébration de son TD à la façon d’un chien qui urine (Ole Miss a manqué le PAT de 35 yards), et 2) elle permet au Bulldogs (6-6, 3-5) d’atteindre un bowl.

L’entraineur en chef de Mississippi n’aura duré que trois saisons à Oxford et rendu un bilan de 15-23 (6-18 en SEC).

Sleepless in Seattle

L’histoire ne dit pas si Chris Petersen a passé une bonne nuit avant d’annoncer à l’université sa décision de démissionner de son poste d’entraineur des Washington Huskies mais la nouvelle a dû prendre pas mal de monde de court.

Bien sûr, UW (7-5, 4-5) n’a pas eu une saison étincelante mais on peut difficilement remettre en cause le travail de Chris Petersen en question : Washington a remporté deux des trois derniers titres de conférence Pac-12 (2016 et 2018) et reste, à ce jour, la seule équipe de la conférence à avoir participé au College Football Playoff (2016).

Après une mise en route pédestre (8-6 en 2014 et 7-6 en 2015), l’ancien coach de Boise State a enchainé trois saisons à plus de dix victoires et trois titres de Pac-12 North. La seule ombre au tableau est peut-être les quatre défaites en cinq bowls.

Quoiqu’il en soit, le coach en activité avec le deuxième plus grand pourcentage de victoires (79.3%, derrière Dabo Swinney 81.0% mais devant Nick Saban 79.2%) a décidé, à 55 ans, de prendre du recul pour recharger ses batteries.

Washington n’a pas perdu de temps et confié les clés de la maison à Jimmy Lake, le coordinateur défensif des Huskies.

L’école des fans

Virginia Tech surfait sur une série de quinze victoires consécutives contre Virginia avant la rencontre entre Hokies et Cavaliers qui allait déterminer le vainqueur de l’ACC Coastal. Évidemment, UVA a mis fin la série (39-30) pour s’offrir le titre de division et le droit d’aller se faire fesser par Clemson ce week-end à Charlotte pour la finale de conférence (Las Vegas donne les Tigers vainqueurs de 28 points).

Pourquoi « évidemment » ? Parce que l’ACC Coastal a connu sept vainqueurs différents ces sept dernières années. De 2005 à 2012, les « Tech », Virginia Tech (2005, 2007, 2008, 2010 et 2011) et Georgia Tech (2006, 2008, 2009 et 2012(*)), s’étaient partagés les titres de division (co-champions en 2008). Depuis 2012 :

2013 : Duke
2014 : Georgia Tech
2015 : North Carolina
2016 : Virginia Tech
2017 : Miami
2018 : Pittsburgh
2019 : Virginia 

C’était donc le tour des Cavs, pour boucler la boucle…

(*) Pour être tout à fait précis, les Yellow Jackets ont partagé le titre de division Coastal avec Miami et North Carolina en 2012 mais les Canes et Tar Heels étant interdits de post-saison, G-Tech a représenté la division à la finale ACC.

Hachés menus

La rivalité entre Minnesota et Wisconsin est la plus jouée en FBS : les Badgers et Golden Gophers ont disputé la 129ème édition à Minneapolis et les visiteurs ont largement dominé les débats (38-17) pour prendre l’avantage dans la rivalité (61-60-8).

Whisky menait à la pause (10-7), ce qui s’est révélé fatal aux hommes de P.J. Fleck qui, sous son commandement, n’ont toujours pas gagné de match lorsqu’ils sont derrières au score à la mi-temps (0-13 mais 22-1 dans le cas contraire).

Ce sont donc les Badgers qui remportent le match et la B`G West, repartent du Minnesota avec la hache de Paul Bunyan et iront défier Ohio State à Indianapolis pour le titre de conférence. Les Buckeyes avaient tapé Wisconsin fin Octobre à Columbus (38-7).

Faux Pelini, vrais problèmes

Puisque l’on est dans le Midwest, Nebraska s’est incliné à Lincoln contre Iowa (24-27) sur un FG à expiration de l’horloge et manquera à nouveau la post-saison.

Cela fait donc trois années consécutives que les Huskers ne joueront pas de bowl, leur plus longue disette depuis une série de six entre 1956 et 1961.

En 2014, la direction athlétique a viré l’entraineur Bo Pelini qui venait de terminer la saison 9-3 par une victoire sur Iowa (37-34 OT). Pas assez bon pour les standards de Nebraska qui, depuis, a un bilan de 28-34 et est 0-5 contre les Hawkeyes…

Three-peat

Notre Dame (10-2) vient de terminer sa troisième saison consécutive à plus de dix victoires après 2017 (10-3) et 2018 (12-1). C’est la première passe de trois pour le Fighting Irish depuis Lou Holtz en 1991-1993 (10-3, 11-1-1, 11-1).

Depuis son arrivée à South Bend en 2010, Brian Kelly n’a eu qu’une mauvaise saison (4-8 en 2016) et remporté au moins huit matchs lors de ses neuf autres saisons. Son bilan est de 91-37. Seule ombre au tableau ? Trois défaites en autant de participation aux « gros » bowls : BCS National Championship en 2012 (Alabama 14-42), Fiesta Bowl en 2015 (Ohio State 28-44) et demi-finale du College Football Playoff au Cotton Bowl en 2018 (Clemson 3-30).

Le point sur les conférences

Qui va en finale ? Qui va en post-saison ? Qui va en vacances ?

ACC

Finale : Clemson (12-0, 8-0) – Virginia (9-3, 6-2)

Bowls : Boston College (6-6), Clemson, Florida State (6-6), Louisville (7-5), Miami (6-6), North Carolina (6-6), Pittsburgh (7-5), Virginia, Virginia Tech (8-4), Wake Forest (8-4)

Vacances : Duke (5-7), Georgia Tech (3-9), NC State (4-8), Syracuse (5-7)

Big XII

Finale : Oklahoma (11-1, 8-1) – Baylor (11-1, 8-1)

Bowls : Baylor, Iowa State (7-5), Kansas State (8-4), Oklahoma, Oklahoma State (8-4), Texas (7-5)

Vacances : Kansas (3-9), TCU (5-7), Texas Tech (4-8), West Virginia (5-7)

B1G

Finale : Ohio State (12-0, 9-0) – Wisconsin (10-2, 7-2)

Bowls : Illinois (6-6), Indiana (8-4), Iowa (9-3), Michigan (9-3), Michigan State (6-6), Minnesota (10-2), Ohio State, Penn State (10-2), Wisconsin

Vacances : Maryland (3-9), Nebraska (5-7), Northwestern (3-9), Purdue (4-8), Rutgers (2-10)


Pac-12

Finale : Utah (11-1, 8-1) – Oregon (10-2, 8-1)

Bowls : Arizona State (7-5), California (7-5), Oregon, USC (8-4), Utah, Washington (7-5), Washington State (6-6)

Vacances : Arizona (4-8), Colorado (5-7), Oregon State (5-7)(*), Stanford (4-8), UCLA (4-8)

(*) De façon assez tragique, les Beavers terminent deuxième de la Pac-12 North mais leurs défaites hors conférence contre Oklahoma State (36-52) et à Hawaii (28-31) leur coute une place en bowl.

SEC

Finale : LSU (12-0, 9-0) – Georgia (11-1, 8-1)

Bowls : Alabama (10-2), Auburn (9-3), Florida (10-2), Georgia, Kentucky (7-5), LSU, Mississippi State (6-6), Tennessee (7-5), Texas A&M (7-5)

Vacances : Arkansas (2-10), Missouri (6-6)(*), Ole Miss (4-8), South Carolina (4-8), Vanderbilt (3-9)

(*) Mizzou est inéligible à la post-saison suite à une fraude académique.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Baylor a atomisé Kansas (61-6) et signé une onzième victoire pour la troisième fois seulement dans l’histoire du programme (2013, 2014, 2019).

Clemson a étrillé South Carolina (38-3) pour sa septième victoire de rang de plus de 30 points et la sixième de plus de 35 points (une première depuis 1936) depuis sa frayeur à North Carolina (21-20).

Georgia a écrabouillé Georgia Tech (52-7) avec le record du plus grand nombre de points marqués dans la rivalité et le plus gros écart de points lors d’une victoire des Bulldogs. Le record du plus gros écart de points appartient toujours aux Yellow Jackets (48-0 en 1943). WR George Pickens (1 réception, 41 yards, 1 TD), le deuxième meilleur receveur des Bulldogs, sera suspendu pour la première mi-temps de la finale de conférence SEC contre LSU après en être venu aux mains avec un joueur de G-Tech.

Kentucky a corrigé Louisville (45-13) en complétant une seule passe du match (pour 4 yards) mais en produisant 517 yards au sol. Leur moyenne de 12.9 yards par course contre les Cardinals est un nouveau record de la conférence SEC.

LSU a anéanti Texas A&M (50-7) et la défense des Tigers a enfin montré le bout de son nez en limitant les Aggies à moins de 100 yards à la fois au sol (72 yards) et à la passe (97 yards).

North Carolina a gifflé NC State (41-10) et s’est qualifié pour un bowl pour la première saison du retour de Mack Brown à la tête des Tar Heels.

Ohio State a déroulé contre Michigan (56-27) avec notamment quatre touchdowns au sol de RB J.K. Dobbins (31 courses, 211 yards, 4 TD / 2 réceptions, 49 yards). Les Buckeyes ont signé leur huitième succès de rang contre les Wolverines, plus longue série de la rivalité. Jim Harbaugh est 0-5 contre les Buckeyes, accordant près de 45 points par match à tOSU. En comparaison, la défense des Wolverines n’accorde, dans le même temps, qu’une quinzaine de points en moyenne à tous ses autres adversaires.

Utah a cartonné Colorado (45-15) pour s’adjuger la Pac-12 South. Les Utes ont maintenu les Buffaloes à 60 yards à la course, la dixième fois en douze matchs que leurs adversaires ne dépassent pas la marque des 70 yards au sol.

Cuillère de bois

Depuis l’arrivée de David Shaw à la tête de Stanford en 2011, le Cardinal a remporté au moins huit matchs par saison, six de ses huit bowls (dont deux Rose Bowl et un Fiesta Bowl), cinq titres de division et trois titres de conférence Pac-12.

2019 a mis un sérieux coup de rétro-frein dans la machine rouge et blanche : Stanford (4-8, 3-6) a terminé dernier de la Pac-12 North (son pire résultat était troisième jusque-là) et gagné son plus petit total de match depuis 2007 quand Jim Harbaugh a conclu sa première saison à Stanford dans ce qui était encore la Pac-10.

La saison avait pourtant bien débuté avec une victoire sur le vice-champion de la B1G, Northwestern (17-7), mais les Wildcats (3-9, 1-8) ont prouvé être également loin de leur niveau de 2018. Puis la saison a gentiment pris forme avec des punitions reçues à USC (20-45), UCF (27-45) et contre Oregon (6-21). Le Cardinal a alors enchainé le bon et le moins bon : victoires consécutives à Oregon State (31-28) et contre Washington (23-13), défaite contre UCLA (16-34) puis victoire contre Arizona (41-31). La saison moyenne a alors tourné à la catastrophe avec quatre défaites de rang : de peu à Colorado (13-16), largement à Washington State (22-49), à domicile contre le rival Cal (20-24) pour finir avec la fessée de Notre Dame (24-45).

Après dix participations consécutives en post-saison, le Cardinal est cette année en vacances avant le mois de décembre.

Tops

Un flambeau pour… QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD / 16 courses, 61 yards, 1 TD / 1 réception, 4 yards, 1 TD) qui a marqué à la passe, au sol et en réception de passe lors de la victoire d’Oklahoma à Oklahoma State (34-16).

Un brasier pour… WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns en quatre réceptions et son touchdown sur retour de kick-off lors de la défaite d’Alabama à Auburn (45-48).

Un feu d’artifice pour… QB Lynn Bowden Jr. (1/2, 4 yards / 22 courses, 284 yards, 4 TD) dont les quatre touchdowns à la course lors de la victoire de Kentucky contre Louisville (45-13) établissent un nouveau record de la SEC du nombre de TD au sol pour un QB sur un match.

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Khalil Tate (22/38, 228 yards, 2 TD, 3 INT / 11 courses, 78 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite d’Arizona à Arizona State (14-24).

Un seau d’eau pour… QB Hendon Hooker (18/30, 311 yards, 1 TD, 2 INT / 21 courses, 44 yards, 1 TD) et ses deux interceptions et son fumble perdu dans la end-zone lors de la défaite de Virginia Tech à Virginia (30-39).

Un naufrage titanesque pour… QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT / 8 courses, 32 yards) et ses deux interceptions retournées pour TD lors de la défaite d’Alabama à Auburn (45-48).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 3V – 1D (Total : 44V – 13D)
2. ACC(*) : 1V – 3D (Total : 35V – 19D)
3. Pac-12 : 0V – 1D (Total : 24V – 12D)
B1G : 0V – 0D (Total : 35V – 8D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Et le classement final est donc…

B1G                35-8
Big XII            24-6
SEC                 44-13
Pac-12             24-12
ACC                35-1

L’an passé, la SEC (50-6) avait largement dominé les débats devant la Big XII (22-7) et l’ACC (36-17) avec la B1G (27-13) et la Pac-12 (24-12) pour fermer la marche. Cette saison, la B1G s’adjuge la couronne et la sacro-sainte SEC chute en milieu de peloton. La conférence du champion en titre ferme la marche, confirmant sa faiblesse relative.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 Oklahoma
#2 LSU – #3 Clemson

Est-il possible que trois équipes P5 terminent la saison invaincue pour la première fois depuis Mathusalem ? Le College Football réserve bien des surprises mais Ohio State, LSU et Clemson sont tous largement favoris de leurs finales de conférences contre Wisconsin (16.5 points), Georgia (9 points) et Virginia (28.5 points).

Admettons que les trois gros poissons gagnent leurs matchs, le quatrième ticket reviendra à Utah (si les Utes remportent la Pac-12 aux dépends d’Oregon) ou au vainqueur de la Big XII entre Oklahoma et Baylor. Ledit vainqueur n’aura qu’une défaite au compteur, ce qui devrait suffire à ne pas aller chercher un rescapé (Georgia ?) dans le lot des équipes à deux revers.

Si Oklahoma-Baylor est serré et que Utah démolit Oregon, les Utes (qui sont devant les deux équipes de la Big XII au classement CFP) devraient tenir la corde. Si les Utes gagnent de peu, le vainqueur de la Big XII pourra arguer d’une victoire contre un Top 10 dans sa finale de conférence (Oregon n’est que 14ème) et passer Utah au finish, d’autant plus si le match est une rouste.

En considérant que Baylor a dépassé Wisconsin au classement CFP, on peut supposer que l’impartial Comité de Sélection aime beaucoup les Bears. Sinon, comment expliquer que Baylor a gagné sept places en deux semaines en battant 7-5 Texas (24-10) et 3-9 Kansas (61-6) tandis que Wisconsin n’en a gagné que cinq en dominant 4-8 Purdue (45-24) et surtout 10-2 Minnesota (38-17) à l’extérieur ?

Maintenant, si Georgia bat LSU, exit les champions de la Big XII et Pac-12 et bienvenue à deux équipes de la SEC (LSU et Georgia) au Playoff.

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. Ohio State (12-0)
2. LSU (12-0)
3. Clemson (12-0)
4. Georgia (11-1)
5. Utah (11-1)
6. Oklahoma (11-1)
7. Baylor (11-1)
8. Wisconsin (10-2)
8. Florida (10-2)
10. Penn State (10-2)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Joe Burrow (QB LSU) dont les 4366 yards à la passe cette saison établissent un nouveau record de la SEC. L’ancien record était détenu par Tim Crouch (QB Kentucky) avec 4275 yards en 1998. Les 44 passes de TD de Joe « Burreaux » égalent le record de Drew Lock (QB Missouri) en 2017.

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 29

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

Vingt-neuvième édition (2019 – Semaine 13) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Greg Schiano ait refusé 32 millions de dollars pour coacher Rutgers, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UMass, mais le record FBS de points accordés sur une saison (632) et par match (52.7) n’intéresse personne…

Qui ne veut pas gagner des millions ?

Rutgers (2-9, 0-8) a viré Chris Ash au tiers de la saison après une courte carrière peu glorieuse à Piscataway (2-10, 4-8, 1-11, 1-3). Les Scarlet Knights ont donc ouvert le poste, pour l’instant occupé par le coordinateur offensif Nunzio Campanile, et se sont naturellement tournés vers Greg Schiano qui a fait les « beaux » jours de Rutgers en Big East entre 2001 et 2011.

Après quatre premières saisons difficiles (2-9, 1-11, 5-7 et 4-7), Greg Schiano avait conduit les Knights à quatre victoires en six bowls lors des sept années suivantes et terminé sa carrière dans le New Jersey avec un record de 68-67. En dehors de l’ère Schiano, Rutgers n’a participé qu’à quatre autres bowls pour une seule victoire en post-saison.

Après sa décennie à Rutgers, Greg Schiano a tenté l’aventure NFL, à Tampa Bay, mais s’est fait remercié après deux saisons médiocres (7-9 et 4-12). Trois ans plus tard, il a repris du service en College Football, en devenant coordinateur défensif à Ohio State de 2016 à 2018. Lors de ses deux premières saisons chez les Buckeyes, la défense d’OSU était dans le Top 10 national. On a alors entendu parler de Greg Schiano pour le poste de Head Coach de Tennessee fin 2017, mais un mouvement social a poussé l’administration de UTK à se distancer de l’ancien collègue de Jerry Sandusky à Penn State. Quelques mois plus tard, c’est New England qui a frappé à la porte mais Greg Schiano a décliné l’offre des Patriots.

En 2018, la défense des Buckeyes a pris l’eau, peu aidée par la blessure de Nick Bosa (SF 49ers). En fin de saison, OSU a laissé partir Greg Schiano et Bill Belichick lui a, à nouveau, proposé le poste de coordinateur défensif des Patriots mais Greg Schiano l’a refusé pour consacrer plus de temps à « sa foi et sa famille ».

Avec littéralement aucune pression à Rutgers, où il est très respecté pour service rendu à la patrie écarlate, un chèque de 32 millions de dollars pour huit ans et une carrière mouvementée qui n’a rien de celles d’Urban Meyer, Nick Saban ou Dabo Swinney, qu’est-ce qu’il peut bien se passer dans la tête de Greg Schiano pour ne pas sauter sur une pareille opportunité… ?

Le retour de l’enfant prodige

Chase Young (DE Ohio State) a fait son retour à la compétition après deux matchs de suspension infligés par la NCAA à la star défensive des Buckeyes qui avait accepté un prêt financier pour payer un billet d’avion à sa copine afin qu’elle puisse venir le voir jouer au Rose Bowl (le criminel…).

Il n’a pas manqué son retour aux affaires avec 9 placages, 4 TFL et 3 sacks lors de la victoire d’Ohio State contre Penn State (28-17).

Chase Young a établi un novueau record de sacks sur une saison à Ohio State (16.5) en seulement neuf matchs. Le précédent record (14 sacks) avait demandé 13 matchs à Vernon Gholston en 2007.

DE Chase Young, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Intouchables ?

The Ohio State University a remporté ses onze premiers matchs par au moins dix points d’écart (et par au moins 24 avant leur victoire 28-17 sur Penn State).

Aucune équipe de la B1G n’avait réussi telle prouesse depuis 1905 et… Michigan. Cette année-là, les Wolverines avaient signé douze succès de rang par plus de dix points avant de perdre leur dernier match de la saison contre l’université de Chicago (0-2).

Ce week-end aura lieu la 115ème édition the « The Game ». Les Wolverines, qui mènent la série (58-50-6) mais n’ont remporté qu’une des quinze dernières confrontations, devraient avoir un grain de motivation supplémentaire pour empêcher les Buckeyes d’égaler leur record. A moins qu’OSU ne trouve davantage de motivation pour effacer l’humiliation de 1905 quand Michigan les avait fessés à Ann Arbor (0-40).

391 partout

Dans la rencontre entre Texas et Baylor, remportée par les Bears (24-10), les deux équipes ont produit le même nombre de yards offensifs : 391. Les Longhorns ont été un peu plus équilibrés que les Bears avec 200 yards à la passe et 191 yards au sol contre 228 et 163 pour les vainqueurs du jour.

Avec cette victoire, Baylor valide son ticket pour la finale de conférence Big XII où les Bears retrouveront Oklahoma, qui les ont battus à Waco la semaine passée (31-34).

L’info qui arrive en retard

Comme personne n’est parfait, il arrive que BoG reçoive ses informations après tout le monde.

C’est donc avec grande peine (et grand retard) que BoG annonce le départ à la retraite de Ralphie V, le bison de Colorado, qui a effectué son dernier match le 11 novembre en tant que mascotte officielle des Buffaloes.

La raison de la retraite anticipée de Ralphie V, née en 2006 et qui exerçait depuis 2007 ? Trop rapide et trop difficile à contenir par les étudiants chargés de la suivre sur le terrain… Pas un truc qui arriverait aux receveurs de Colorado (5-6, 3-5). Heureusement, malgré la triste nouvelle, les Buffs peuvent encore sauver leur saison et participer à un bowl de post-saison. Il suffit pour cela de s’imposer ce week-end à… Utah (10-1, 7-1). BoG a entendu dire que l’université de Boulder avait, pour l’occasion, confectionné un maillot spécial floqué du numéro 5 pour un running back de 13 ans prénommé Ralphie… Info ou intox ?

Marquer en reculant ?

En début de second quart temps de sa défaite contre Minnesota (22-38), Northwestern a réussi l’exploit d’avoir un score non nul au tableau d’affichage malgré une production offensive négative (0/2, 0 yard / 13 courses, -3 yards). Merci à DL Joe Gaziano (6 placages, 2.5 TFL, 1.5 sacks) pour ce safety salvateur !

Toujours plus loin, toujours plus heau !

LSU est devenu la première équipe de l’histoire de la SEC à combiner un passeur à plus de 4000 yards (QB Joe Burrow : 291/369, 4014 yards, 41 TD, 6 INT), deux receveurs à plus de 1000 yards (WR Justin Jefferson : 75 réceptions, 1037 yards, 12 TD / WR Ja’Marr Chase : 63 réceptions, 1260 yards, 15 TD) et un coureur à plus de 1000 yards (RB Clyde Edwards-Helaire (164 courses, 1146 yards, 15 TD).

D-fense ! D-fense !

C’était la première rencontre entre Georgia et Texas A&M depuis 2009, et surtout depuis 2012 lorsque les Aggies ont rejoint la conférence SEC.

Les Dawgs ont remporté le match (19-13) dans un match très défensif qui a vu TAMU terminer à -2 yards au sol en 20 courses.

Georgia, qui il y a quelques semaines contre Kentucky (21-0) avait passé pour un exorbitant total de 35 yards, n’a certainement pas l’attaque la plus explosive de la ligue mais les Bulldogs peuvent défendre et possèdent actuellement la cinquième défense de FBS en yards accordés (267.8 yards par match) et la deuxième défense en points accordés (10.7 points par match)

A contraster avec l’attaque de LSU, que Georgia retrouvera an finale de conférence SEC, qui se place deuxième aux yards (561.2 yards par match) et aux points (48.5 points par match).

Inversement, les Dawgs sont 62èmes en yards offensifs (413.4 yards par match) et 54èmes en points marqués (31.2) et les Tigers sont 43èmes en yards défensifs (362.0 yards par match) et 42èmes en points accordés (23.5).      

Une équipe qui sait attaquer mais pas trop défendre contre une équipe qui sait défendre mais pas trop attaquer, faites vos jeux !

Sweet Caroline

Wake Forest (8-3, 4-3) est le nouveau roi de Caroline du Nord après sa victoire contre Duke (39-27). Les Demon Deacons ont également battu North Carolina (24-18) et NC State (44-10) pour terminer 3-0 contre les autres équipes de Caroline du Nord dans la conférence ACC.

Et comme l’on ne rend pas assez hommage aux unités spéciales, petit clin d’œil au kicker de WF Nick Sciba qui a battu le record NCAA du nombre de field goals réussis consécutivement avec 32 unités, dépassant l’ancien record de 30 FG de K Chuck Nelson (Washington) datant de 1981-1982.

Les Demon Deacons de Wake Forest – Crédit photo : Wake Forest Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a étrillé Western Carolina (66-3) et n’a pas souffert de l’absence définitive pour blessure de QB Tua Tagovailoa. Son back-up QB Mac Jones (10/12, 275 yards, 3 TD) et son frérot QB Taulia Tagovailoa (2/3, 35 yards, 1 TD) ont assuré au Crimson Tide plus de 25 yards de moyenne par passe complétée.

Auburn a atomisé Samford (52-0) malgré un départ un peu poussif (7-0 à l’issue du premier quart temps).

Kentucky a giflé UT Martin (50-7) dans un match où les Wildcats n’ont produit que 17 yards à la passe (2 passes complétées sur 17 tentées) mais ont couru pour 462 yards (à 10.3 yards de moyenne par course) et ont limité l’attaque des Skyhawks à -12 yards en 32 courses au sol.

LSU a fessé Arkansas (56-20) avec la meilleure performance en carrière de RB Clyde Edwards-Helaire (6 courses, 188 yards, 3 TD / 7 réceptions, 65 yards).

Mississippi State a flagellé Abilene Christian (45-7) avec près de 600 yards de production offensive (205 yards à la passe et 372 yards au sol). Les Bulldogs (5-6, 2-5) disputeront l’Egg Bowl contre Ole Miss (4-7, 2-5) pour une place en bowl.

Nebraska (5-6, 3-5) a écrabouillé Maryland (54-7) pour mettre fin à quatre défaites de rang et s’offrir une chance à la post-saison contre Iowa (8-3, 5-3).

North Carolina (5-6, 3-4) a dévoré Mercer (56-7) avec trois touchdowns de QB Sam Howell (10/13, 152 yards, 3 TD) en première mi-temps et trois touchdowns au sol de RB Michael Carter (9 courses, 159 yards, 3 TD). Les Tar Heels joueront une place en bowl à NC State (4-7, 1-6).

Notre Dame a étrillé Boston College (40-7) en limitant l’impact de RB AJ Dillon (14 courses, 56 yards) au sol. Les Eagles (5-6, 3-4) n’auront pas droit à l’erreur à Pittsburgh (7-4, 4-3) s’ils veulent jouer en post-saison.

Utah (10-1, 7-1) a écrasé Arizona (35-7) et devra battre Colorado (5-6, 3-5) pour décrocher son ticket pour la finale de conférence Pac-12 contre Oregon. En cas de défaite des Utes, c’est USC (8-4, 7-2) qui affronteraient les Ducks, au bénéfice de leur victoire en confrontation directe (30-23) à la mi-septembre.

Vanderbilt a mis ETSU fanny (38-0) en accordant à peine plus de 100 yards aux Buccaneers.

Virginia (8-3, 5-2) a déroulé contre Liberty (55-27) pour tranquillement préparer la finale de la Coastal Division contre Virginia Tech (8-3, 5-2).

Virginia Tech (8-3, 5-2) a blanchi Pittsburgh (28-0) pour sa deuxième fanny d’affilé après celle contre Georgia Tech (45-0). C’est la première fois depuis 1935 que les Hokies, alors Virginia Agricultural and Mechanical College and Polytechnic Institute (VPI) Gobblers, réalisent un tel exploit (Washinton and Lee 15-0 et South Carolina 27-0).

Cuillère de bois

Après sa défaite à Iowa State (31-41), Kansas termine la décennie sans aucune victoire à l’extérieur en conférence Big XII. Cela fait donc 43 matchs disputés loin de Lawrence sans aucun succès. Leur dernière victoire en conférence sur la route remonte à 2008 à… Iowa State (35-33).

En s’inclinant à Floirda International (24-30), Miami est devenu la première équipe en 40 ans à perdre trois rencontres dans lesquelles il était favori de plus de 14 points. Les Canes avaient également les faveurs de Las Vegas contre Virginia Tech (14 points – 35-42) et Georgia Tech (18.5 points – 21-28 OT). Pire, c’est la première victoire de FIU contre une équipe Power 5 et elle permet aux Panthers de se qualifier pour la post-saison.

Tops

Un flambeau pour… WR Nico Collins (6 réceptions, 165 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Michigan à Indiana (39-14). 

Un brasier pour… QB Kedon Slovis (37/47, 515 yards, 4 TD) et ses 515 yards, record de l’école, lors de la victoire de USC contre UCLA (52-35). C’est la première fois dans la longue histoire des Trojans que l’un de leurs quarterbacks passe pour plus de 500 yards dans un match.

Un feu d’artifice pour… RB Jonathan Taylor (28 courses, 222 yards, 1 TD) et son douzième match à plus de 200 yards au sol, record FBS, lors de la victoire de Wisconsin contre Purdue (45-24).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Brandon Peters (16/31, 125 yards, 1 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite d’Illinois à Iowa (10-19).

Un seau d’eau pour… RB Javon Leake (8 courses, 80 yards, 1 TD) et ses trois fumbles perdus lors de la défaite de Maryland contre Nebraska (7-54).

Un naufrage titanesque pour… QB Jarren Williams (19/36, 239 yards, 2 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Miami à Florida International (24-30).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 5V – 0D (Total : 41V – 12D)

2. ACC(*) : 2V – 2D (Total : 34V – 16D)

B1G : 0V – 0D (Total : 35V – 8D)

Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)

Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

WR Nico Collins, Michigan – Crédit photo : WolverinesWire

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 Alabama
#2 LSU – #3 Clemson

BoG voudrait officiellement remercier Phil Knight et son équipe de VRP de Nike, aka les Oregon Ducks, pour leur brillante performance à Arizona State (28-31) une semaine après que BoG leur a rendu toute sa confiance et leur a promis un ticket pour le College Football Playoff. Considérez cela comme un divorce à l’amiable et bienvenue à l’Holiday Bowl !

Maintenant, les choses sont assez claires sur le podium :

Ohio State confortera sa place de numéro 1 en démantelant Michigan ce week-end et en brutalisant le vainqueur de Wisconsin-Minnesota en finale de conférence B1G (ce qui pourrait ouvrir les portes du Rose Bowl à Penn State).

Malgré sa victoire contre Georgia en finale de conférence SEC, LSU restera à la deuxième place. Georgia, en subissant une seconde défaite, sera éliminé de la course au playoff ce qui permettra à Alabama de chiper la dernière place après une solide victoire dans l’Iron Bowl ce samedi. Comme personne ne veut d’un re-match Alabama-LSU, cela donnera une raison supplémentaire au Comité de Sélection de laisser la pole position aux Buckeyes (ah, parce que vous croyez que tout cela est totalement objectif ???).

Clemson va continuer à jouer dans le bac à sable avec les enfants de la conférence ACC avant de remettre le bleu de chauffe pour déglinguer Louisiana State en demi-finale du playoff.

Utah aura bien un titre de conférence Pac-12 à faire valoir mais la défaite à USC (23-30) pique un peu et Oregon a déjà deux défaites au compteur, ce n’est tout de même pas la même chose que de perdre un seul match contre le champion invaincu de la SEC avec un demi Tua sur la pelouse.

Idem pour le vainqueur de la Big XII : Oklahoma sera rattrapé par sa défaite à Kansas State (41-48) et Baylor… Oui, les Bears auront pris leur revanche sur les Sooners et la courte défaite en saison régulière (31-34) mais ils n’ont pas exactement tout écrasé sur leur passage non plus bien qu’ayant le mérite de gagner tous leurs autres matchs.

Le dernier prétendant est Minnesota qui sera absolument du voyage si les Golden Gophers dominent successivement Wisconsin et Ohio State. Si, dans le même temps Georgia bat LSU, le Comité va pouvoir s’arracher quelques cheveux pour déterminer qui de Clemson, LSU ou Ohio State regardera le Playoff sur son gigantesque écran plasma : la logique voudrait que Clemson soit laissé sur le carreau à cause de son calendrier qui ressemble à une blague à se pisser dessus, et ce serait assez comique que le champion en titre qui aurait remporté ses 28 derniers matchs ne soit pas invité à la dernière danse…

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. Ohio State (11-0)
2. LSU (11-0)
3. Clemson (11-0)
4. Georgia (10-1)
5. Alabama (10-1)
6. Utah (10-1)
7. Oklahoma (10-1)
8. Minnesota (10-1)
9. Baylor (10-1)
10. Penn State (9-2)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Anthony Gordon (QB Washington State) qui a battu les records de yards (4920) et TD (45) à la passe sur une saison de la conférence Pac-12 avec sa performance (50/70, 606 yards, 6 TD, 3 INT) contre Oregon State (54-53).

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 28

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Dylan Buell/Getty Images

Vingt-huitième édition (2019 – Semaine 12) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la carrière universitaire de Tua Tagovailoa (QB Alabama) soit terminée, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Temple, mais la cinquième saison consécutive à plus de six victoires pour la première fois depuis 1971-1975 n’intéresse personne…

Tua, la tuile

La petite sortie du week-end à Starkville a tourné au cauchemar pour Alabama. Pas au tableau d’affichage puisque le Crimson Tide a facilement disposé de Mississippi State (38-7) mais QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) s’est déboîté la hanche sur un placage juste avant la mi-temps et, un transport à l’hôpital et un diagnostic médical plus tard, la saison du quarterback titulaire de Bama est terminée. Après la rencontre, Nick Saban a expliqué qu’il avait prévu de sortir son quarterback titulaire à la fin de la série qui devait lui servir d’entrainement live au « 2-minute drill ». 

Même s’il n’est que dans sa troisième année à Tuscaloosa, il est probable que l’on ne revoit plus Tua dans un uniforme pourpre. Ou, pire, peut-être jamais dans un uniforme tout court. Avec, en plus, ses blessures précédentes aux deux chevilles, les scouts NFL pourraient estimer le risque trop grand. Ce serait une fin cruelle pour l’un des meilleurs QB à évoluer à Alabama et, sans doute, le meilleur de l’ère Saban.

La carrière de Tua Tagovailoa n’aura pas duré deux saisons, entre sa sortie du banc pour offrir le titre national à Bama contre Georgia (26-23) en 2017 et cette blessure (Tua a remplacé QB Jalen Hurts dans quelques matchs en 2017, mais qui s’en souvient ?). Et bien que Tua n’a pas mené le Crimson Tide au titre de SEC contre Georgia (35-28) en 2018 (Jalen Hurts a remplacé Tua, blessé à la cheville) et a perdu la finale du College Football Playoff 2019 contre Clemson (16-44), sa place est assurée au panthéon des quarterbacks d’Alabama.

Le cas LSU

LSU a dominé Ole Misss (50-38) pour rester invaincu (10-0, 6-0). Les Tigers ont terminé un quatrième match à 50 points ou plus cette saison, ce qui n’était plus arrivé dans le Bayou depuis 1908. QB Joe Burrow (32/42, 489 yards, 5 TD, 2 INT / 9 courses, 26 yards) continue de battre tous les records de passe à Baton Rouge : 268 passes complétées, 3687 yards, 41 TD dont 38 à la passe et huit matchs à plus de 300 yards à la passe, tous records sur une saison. En outre, son pourcentage de passes complétés en 2019 (78.5%) serait le plus haut de l’histoire de la NCAA si Joe Burrow parvient à le maintenir.

Louisiana State glane plus de 550 yards et marque près de 48 points en moyenne par match, ce qui paraît improbable pour quiconque a suivi le College Football ces dix-quinze dernières années.

Le seul petit problème de LSU ? Sa défense, 47ème de FBS… Contre Ole Miss, QB John Rhys Plumlee (9/16, 123 yards, 1 INT / 21 courses, 212 yards, 4 TD) s’est trimbalé dans la défense des Tigers. Et RB Jerrion Ealy (13 courses, 141 yards) a aussi profité de la journée portes-ouvertes. Les deux joueurs ont combiné pour plus de 350 yards et 10 yards par course. De quoi s’inquiéter à l’approche de la finale de SEC contre RB De’Andre Swift (Georgia) et des playoffs contre RB Travis Etienne ou la paire QB Justin Fields / RB J.K. Dobbins (Ohio State) ?

Depuis 2009, les dix champions nationaux ont tous eu une défense dans le Top 20, à l’exception d’Auburn en 2010 (mais les autres Tigers comptaient dans leur rang un certain Cam Newton…) et huit d’entre-elles avaient une défense dans le Top 10. Cette année, les principaux candidats au Playoff ont tous des défenses bien supérieures à celle de LSU : Ohio State 1ère, Clemson 2ème, Utah 4ème, Georgia 6ème et Oregon 14ème.

Crédit photo : OU athletics

On revient de loin

En s’imposant à Baylor (34-31), Oklahoma a réalisé le plus gros retournement de situation de son histoire, en remontant un déficit de 25 points contre les Bears. Menés 3-28 après moins de 20 minutes de jeu, les Sooners, pourtant privés de WR CeeDee Lamb ont finalement réappris à défendre et la machine QB Jalen Hurts (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) s’est enfin mise en route après une interception et un fumble perdu en premier quart temps qui ont tous deux menés à des touchdowns de Baylor. La vapeur s’est renversée et OU a conclu la partie en intercpetant QB Charlie Brewer (18/29, 194 yards, 2TD, 1 INT / 17 courses, 65 yards, 2 TD) à 29 secondes de la fin du match.

Cette remontée de 25 points est la plus large enregistrée par la NCAA (depuis 1937) contre une équipe avec un bilan de 9-0 ou mieux. Depuis l’instauration du College Football Playoff en 2014, l’intégralité des 162 équipes qui se sont retrouvées en cours de match avec un déficit de 25 points ou plus avaient, jusqu’ici, toutes perdu.

Avec cette victoire à l’arrachée, Oklahoma (9-1, 6-1) récupère la première place de la conférence Big XII à Baylor (9-1, 6-1). Les Bears recoivent Texas (6-4, 4-3) puis vont à Kansas (3-7, 1-6) et n’ont besoin que d’une victoire pour valider leur ticket pour la finale de conférence. Les Sooners sont dans la même situation avec TCU à domicile (5-5, 3-4) et un déplacement à Oklahoma State (7-3, 4-3). Une revanche explosive se profile à l’horizon…

Texas is back!

2018 était censée être la rampe de lancement du retour de Texas au plus haut niveau. Après une entame ratée à Maryland (29-34), les Longhorns avaient enchainé six victoires de rang, dont une contre USC (37-14) pour le prestige, mais surtout contre Oklahoma (48-45) à la Red River Rivalry. Les Horns s’étaient inclinés contre les Sooners lors de la revanche au Big XII Championship (27-39) mais avaient fini en beauté en dominant Georgia (28-21) au Sugar Bowl pour rendre une copie finale de 10-4.

Évidemment, tous les médias ont bondi sur le dos de la vache à longues cornes pour ce qui devait être une grosse saison 2019. Texas s’est incliné en début de saison contre LSU (38-45), ce qui n’a rien de honteux compte tenu de la saison jusqu’ici invaincue des Tigers, et se sont présentés à la Red River Rivalry avec un bon bilan de 4-1. Mais ils n’ont pas réitéré l’exploit de l’année passée et ont perdu contre leur rival (27-34). Cela a semble-t-il fait dérailler la machine qui a eu un mal de chien à se défaire de Kansas (50-48) puis a perdu à TCU (27-37) avant de gagner de peu contre Kansas State (27-24) et de perdre de peu aussi à Iowa State (21-23). Et voilà donc UT à 6-4 avant d’aller affronter Baylor (9-1, 6-1) puis de conclure contre Texas Tech (4-6, 2-5). Pas exactement la saison espérée et attendue par les fans…

Fin de série

273 matchs et 46 ans. C’est la durée de la série de matchs joués à guichet fermé par Notre Dame à South Bend. Avant ce week-end, le dernier match où les tribunes n’étaient pas pleines à Notre Dame Stadium était le 20 octobre 1973 contre Air Force (48-15). C’est contre une autre équipe des Forces Armées, Navy, que la série vient de s’achever, avec quasiment la même punition (52-20).

De façon assez triste, c’était la première fois depuis 1978 que les deux universités étaient classées dans le Top 25 au moment de s’affronter. Cette année-là, le Fighting Irish avait dominé les Midshipmen à Clevland (27-7).

Cette série de 273 matchs étaient la deuxième plus longue derrière l’intouchable Nebraska et ses 373 matchs, série en cours.   

L’info qui ne sert à rien (édition « frères sur le terrain »)

Contre UMass (45-6), le quarterback de Northwestern, Aidan Smith (7/13, 76 yards, 2 INT), a complété l’intégralité de ses sept passes pour WR Riley Lees (7 réceptions, 76 yards / 1 course, 4 yards). Aucun autre receveur des Wildcats n’a été crédité d’une réception.

Crédit photo : Iowa football

L’enfer de Kinnick

On entend souvent dire qu’il est difficile de gagner à Kinnick Stadium, surtout pour les équipes du Top 10. On se souvient notamment des défaites de #3 Michigan (13-14) en 2016 ou de #3 Ohio State (24-55) en 2017 ou encore de toute la peine du monde qu’a eu #4 Penn State à battre Iowa en 2017 (21-19) avec un TD à la dernière seconde pour quitter Iowa City avec une courte victoire.

BoG a voulu vérifier si la légende est réelle et si Kinnick Stadium est vraiment un piège pour les équipes du Top 10. Depuis 1999 et l’arrivée de Kirk Ferentz à la tête des Hawkeyes, le record d’Iowa contre des équipes du Top 10 est 10-22 dont 7-9 à domicile.

Plus impressionnant encore, lors de ses dix derniers matchs à Kinnick, Iowa est 5-1 contre le Top 7 (la seule défaite est contre Penn State en 2017).

Brothers in arms

Vendredi, Drew Ramsey et ses Elder Panthers ont dominé Liam Clifford et ses St. Xavier Bombers lors des demi-finales du playoff de division 1 de l’association sportive des lycées de l’Ohio (28-24).

Qu’à cela ne tienne, le lendemain, QB Sean Clifford (11/23, 179 yards, 1 TD / 10 courses, 55 yards, 2 TD) a vengé son petit frère en menant ses Penn State Nittany Lions à la victoire contre QB Peyton Ramsey (31/41, 371 yards, 1 TD / 12 courses, 31 yards, 2 TD) et ses Indiana Hoosiers (34-27).

L’info qui ne sert à rien (édition « frères dans la vie »)

Dans la famille Ramsey, je voudrais l’ainé Montana « Tanner » (nommé après Joe Montana), le cadet Peyton (nommé après Peyton Manning) et le benjamin Drew (nommé après Drew Bledsoe).

D’après les infos recueillies par BoG, le papa Doug, entraineur à Elder High School, n’est pas du tout obsédé par les quarterbacks…  

Réseaux sociaux

Puisqu’on parle de Sean Clifford, le quarterback de Penn State a effacé tous ses comptes sur les réseaux sociaux après avoir reçu des menaces de mort suite à la défaite des Nittany Lions à Minnesota (26-31) en Semaine 11.

BoG souhaiterait donc remercier Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat et toutes les autres applications qui permettent à tous les dégénérés de la planète d’exprimer leur si précieuse opinion en toute impunité à la face du monde. Votre contribution au bien-être social est sans commune mesure…

Crédit photo : Clemson Football

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrasé Mississippi State (38-7) mais perdu QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) sur blessure à la hanche.

Clemson a détruit Wake Forest (52-3) avec un record égalé de quatre passes de touchdown pour QB Trevor Lawrence (21/276, 272 yards, 4 TD) dont trois pour WR Tee Higgins (4 réceptions, 64 yards, 3 TD). Les Tigers deviennent la troisième équipe, après Army en 1944 et Nebraska en 1972, à remporter quatre matchs consécutifs par plus de 45 points (Boston College 59-7, Wofford 59-14, à NC State 55-10 et WF 52-3). Les 50 ou plus points marqués lors de chacun de ces matchs égalent le record de quatre matchs d’affilé à plus de 50 points de la conférence ACC.

Florida State (6-5, 4-4) est devenu éligible à la post-saison en dynamitant Alabama State (49-12). Les Seminoles sont 2-0 depuis le licenciement de Willie Taggart mais il est peu probable qu’Odell Haggins, l’entraineur en chef intérimaire, soit définitivement investi. Le poste de Head Coach est toujours ouvert.

Michigan a fessé son petit frère Michigan State (44-10) pour la cinquième défaite de rang des Spartans (4-6, 2-5) qui devront impérativement s’imposer à Rutgers et battre Maryland pour aller en post-saison.

Northwestern a facilement dominé UMass (45-6). Les Wildcats, qui n’avaient marqué que 38 points au total lors de leurs cinq précédents matchs, étaient favoris de 39 points et ont gagné de… 39 points.

Notre Dame a coulé Navy (52-20) avec le troisième match à plus de cinq touchdowns pour QB Ian Book (14/20, 284 yards, 5 TD / 5 courses, 31 yards), ce qui établit un nouveau record de l’école.

Ohio State (10-0, 7-0) n’a pas couvert les 52 points de Las Vegas contre Rutgers (56-21) mais les Buckeyes ont signé leur dixième succès de plus de 24 points en dix matchs. Seul Nebraska en 1971 avait réussi un tel exploit avant tOSU. Cette année-là, la série des Cornhuskers s’étaient arrêtés au onzioème match contre Oklahoma (35-31). Les Bucks accueillent Penn State à Columbus pour leur onzième match et sont favoris de douze points.

Oregon a aisément disposé d’Arizona (34-6). Par la même occasion, les Ducks ont remporté la Pac-12 North et continuent leur retour dans la conversation pour le College Football Playoff.

Syracuse (4-6, 1-5) a écrabouillé Duke (49-6) et met fin à une série de quatre défaites consécutives (à NC State 10-16, Pittsburgh 20-27, à Florida State 17-35, Boston College 27-58). Il faudra gagner à Louisville (6-4, 4-3) et contre Wake Forest (7-3, 3-3) pour aller en bowl.

Utah a laminé UCLA (49-3) en forçant notamment cinq pertes de balles des Bruins. Les Utes (9-1, 6-1) n’ont plus qu’Arizona (4-6, 2-5) et Colorado (4-6, 2-5) entre eux et la finale de conférence Pac-12.

Virginia Tech (7-3, 4-2) a blanchi Georgia Tech (45-0) et prépare idéalement sa fin de saison et ses confrontations contre Pittsburgh (7-3, 4-2) et à Virginia (7-3, 5-2) qui décideront du vainqueur de l’ACC Coastal.

Cuillère de bois

Missouri était attendu comme l’une des possibles révélations de la saison et candidat au titre de la SEC East. Le transfert de QB Kelly Bryant de Clemson était censé être le facteur « X » qui allait emmener Mizzou au somment de la conférence.

Et, même après un raté à Wyoming en ouverture de la saison (31-37), Missouri est resté dans le radar des médias avec cinq succès consécutifs.

Puis, Mizzou s’est incliné successivement à Vanderbilt (14-21) et à Kentucky (7-29). Mais, avec Georgia et Florida encore à venir, Mizzou a mathématiquement conservé ses chances de remporter la division East de la SEC.

La théorie ne s’est pas traduite en pratique et les Tigers ont été balayé à Georgia (0-27) et contre Florida (6-23) en étant anémique en attaque. Après avoir marqué une moyenne de 39 points lors de ses six premiers matchs, Mizzou n’en a que marqué 27 lors de ces quatre derniers.

Missouri a donc un bilan de 5-5 qui devrait s’améliorer avec la venue de Tennessee (5-5, 3-3) et le déplacement à Arkansas (2-8, 0-6). Mais les Tigers sont toujours inéligibles à la post-saison suite à une sanction de la NCAA pour fraude académique en 2015 et 2016.

Crédit photo : Notre Dame Football

Tops

Un flambeau pour… WR Chase Claypool (7 réceptions, 117 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns aériens lors de la victoire de Notre Dame contre Navy (52-20).

Un brasier pour… RB Evan Hull (24 courses, 220 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns au sol lors de la victoire de Northwestern sur UMass (45-6).

Un feu d’artifice pour… RB Najee Harris (17 courses, 58 yards, 3 TD / 3 réceptions, 51 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns (trois au sol et un dans les airs) lors de la victoire d’Alabama à Mississippi State (38-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jalen Hurst (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) et son interception et ses deux fumbles perdus lors de la victoire d’Oklahoma à Baylor (34-31).

Un seau d’eau pour… QB Dorian Thompson-Robinson (20/36, 219 yards, 2 INT) et des deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de UCLA à Utah (3-49).

Un naufrage titanesque pour… Alabama qui, malgré la facile victoire à Mississippi State (38-7), a perdu lourd sur le terrain avec les blessures de QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD), DT Raekwon Davis (1 placage) et WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 39 yards).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. B1G : 1V – 0D (Total : 35V – 8D)
2. ACC(*) : 1V – 0D (Total : 32V – 14D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
SEC : 0V – 0D (Total : 36V – 12D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Oregon
#2 Ohio State – #3 Clemson

On commence à y voir un peu plus clair dans la course au College Football Playoff. Ou bien… ?

En supposant que LSU batte Georgia au SEC Championship Game, que Ohio State batte Penn State ce week-end, que Clemson reste Clemson et qu’Oregon remporte la Pac-12, le CFP a ses quatre participants.

Avec deux défaites, Georgia sera éliminé. Mais si les Dawgs battent les Tigers, les deux équipes iront au Playoff et la Pac-12 et la Big XII n’auront plus que leurs yeux pour pleurer.

Avec la blessure de Tua Tagovailoa, Alabama finira par perdre son avantage sur Oregon/Utah, à moins que QB Mac Jones démolisse Auburn et que le Crimson Tide soit aussi fort sans Tua qu’avec.

Utah peut prendre la place d’Oregon en remportant leur probable confrontation en finale de conférence Pac-12.

Penn State est encore dans la course si les Nittany Lions s’imposent à Ohio State et remportent la revanche contre Minnesota (ou battent Wisconsin) au B1G Championship Game.

Oklahoma (ou Baylor) peut encore espérer mais il va falloir un peu d’aide devant…

Minnesota a encore son destin entre les mains : un titre de la B1G leur offre un ticket au CFP.

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. LSU (10-0)
2. Ohio State (10-0)
3. Clemson (11-0)
4. Georgia (9-1)
5. Alabama (9-1)
6. Oregon (9-1)
7. Utah (9-1)
8. Penn State (9-1)
9. Oklahoma (9-1)
10. Minnesota (9-1)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient (encore) à RB Jonathan Taylor qui, lors de la victoire 37-21 de Wisconsin à Nebraska (25 courses, 204 yards, 2 TD), est devenu le premier joueur de Wisconsin à passer plus de 200 yards à trois reprises à un même adversaire. C’est aussi la première fois qu’un tel exploit est réalisé en FBS depuis un quart de siècle. En outre, Jonathan Taylor est devenu le recordman de yards au sol pour un joueur de troisième année (5634 yards), devançant désormais Hershell Walker (5596 yards à Georgia en 1980-1982). Il n’a fallu que 836 courses au Badger pour atteindre sa marque, contre 1043 courses au Bulldog. Jonathan Taylor est désormais deuxième en B1G devant Archie Griffin (5575 yards) mais encore loin derrière Ron Dayne (7125 yards), dont le record n’est sauvé que parce que la star de Wisconsin sera professionnelle en 2020. Enfin, comme si tout ça ne suffisait pas, Jonathan Taylor a signé son onzième match à plus de 200 yards au sol depuis 2017, le reste de la conférence B1G en a douze pendant la même période…

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 27

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Aaron Lavinsky/Star Tribune

Vingt-septième édition (2019 – Semaine 11) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la direction de l’Association des étudiants de l’université d’Alabama a interdit aux élèves de manifester contre Donald Trump pendant le match contre LSU, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Appalachian State, mais la première équipe de la Sun Belt à battre deux Power 5 dans une saison (North Carolina 34-31 et South Carolina 20-15) n’intéresse personne…

Dans les tribunes

Les étudiants d’Alabama pris à manifester contre Donald Trump lors de sa venue à Bryant-Denny Stadium pour la Rencontre du Siècle numéro-2-le-retour entre le Crimson Tide et LSU étaient menacés de perdre leur accès à la section étudiante du stade pour le reste de la saison. Apparemment, la direction de l’Association des étudiants n’est pas un grand supporter du Premier Amendement de la Constitution américaine qui prône la liberté d’expression. Ou alors, certains individus choisis par les dieux sont au-dessus de la Constitution…

Hormis quelques huées ci et là, la présence du Président a été plutôt bien accueilli par les fans d’Alabama ou ceux de LSU qui avaient fait le déplacement à Tuscaloosa.

Les tigres ont bouffé l’éléphant

Dans le « match du siècle numéro 2 le retour », LSU a dominé Alabama (46-41) et mis fin à 31 victoires consécutives du Tide à domicile et infligé à Nick Saban sa cinquième défaite seulement à Bryant-Denny Stadium en 83 matchs depuis sa prise de fonction en 2008.

Les 33 points marqués par les Tigers à la mi-temps (33-13) sont le plus gros total encaissé par Nick Saban à Bama. Les 46 points au final sont le plus grand nombre de points accordés par le Crimson Tide en SEC depuis une défaite 43-51 à Tennessee en 2003 (oui, il fut un temps où les Volunteers pouvaient battre le Tide) mais il avait fallu cinq prolongations. Il faut remonter à une défaite à Ole Miss en 1970 (23-48) pour trouver un plus large total de points marqués contre Alabama durant le temps réglementaire, l’équipe était alors coachée par Paul « Bear » Bryant. Pour finir sur ces statistiques historiques, les 87 points combinés sont le plus haut total de points marqués dans la série (que Bama mène 53-26-5) et Alabama n’avait jamais perdu de match dans l’ère AP (i.e., depuis 1936) en ayant marqué 41 points.

Louisiana State a donc vaincu le signe indien en parvenant enfin à battre Bama. Leur dernier succès remontait à 2011 et le « match du siècle » remporté 9-6. Deux mois plus tard, le Crimson Tide prenait sa revanche contre les Bayou Bengals au BCS Championship Game (21-0) pour remporter le titre national.

LSU (9-0, 5-0) a désormais un boulevard devant lui avec trois matchs de saison régulière contre Ole Miss (4-6, 2-4) à l’extérieur puis Arkansas (2-8, 0-6) et Texas A&M (6-3, 3-2) à Baton Rouge avant de probablement affronter Georgia (8-1, 5-1) au SEC Championship Game.

QB Joe Burrow (31/39, 393 yards, 3 TD / 14 courses, 64 yards) peut aussi commencer à rêver sérieusement du Trophée Heisman si LSU va en playoff et qu’Alabama et Oklahoma le regarde à la télé. Malgré une cheville en délicatesse, QB Tua Tagovailoa (21/40, 418 yards, 4 TD, 1 INT) a quatre passes de TD dans la rencontre. Quant à QB Jalen Hurts (18/26, 273 yards, 3 TD, 1 INT / 22 courses, 68 yards, 2 TD), dont les Sooners ont échappé de peu à une défaite contre Iowa State (42-41), il a pour l’instant de meilleures statistiques que ses deux prédécesseurs à OU, Baker Mayfield et Kyler Murray, qui ont tous deux remporté le trophée.

Geaux Louisiana

Si LSU a gagné ce week-end, toutes les équipes de Louisiane de Division 1 (FBS + FCS) se sont donnés le mot et ont également remporté leurs matchs :

Louisiana-Lafayette : 48-7 à Coastal Carolina

Louisiana Monroe : 45-31 contre Georgia State

Louisiana Tech : 52-17 contre North Texas

Grambling State : 19-16 (OT) contre Alcorn State

Northwestern State : 34-13 contre Lamar

Nicholls : 48-27 contre Houston Baptist

Southern : 58-7 contre Virginia University of Lynchburg

Southeastern Louisiana : 34-0 à Central Arkansas

Tulane et McNeese étaient au repos.

Row the boat

En battant Penn State (31-26), Minnesota a atteint la barre de 9-0, ce dont personne vivant sur Terre ne se souvient avoir vu de ses yeux vu puisque la dernière fois que les Golden Gophers ont atteint un tel bilan remonte à 1904.

Cette surprenante victoire contre une équipe de l’AP Top 10 est la première pour Minnesota depuis 2000 et la première à domicile depuis 1977. Elle permet aux Gophers d’intégrer ledit Top 10, ce qu’ils n’avaient plus fait depuis 1962. Les (vraiment) plus anciens se souviennent peut-être que Minnesota était abonné du Top 10 dans les années 30 et 40. Ils ont terminé numéro 1 du tout premier classement AP en 1936, puis ceux de 1940 et 1941. Champions nationaux en 1934 et 1935, ils auraient également trusté la première place si le classement avait été créé quelques années plus tôt.

Avec ce revers à Minneapolis, James Franklin est désormais 1-7 contre des équipes classées loin de State College. Sa seule victoire l’a été à Iowa (17-12) cette année.

Indiana pas-Jones et le classement AP perdu – mais retrouvé

Indiana n’avait plus été classé dans l’AP Top 25 depuis 1994, la plus longue disette de toutes les équipes Power 5. Malgré une semaine de repos, les Hoosiers ont intégré le classement et fêteront cette première contre Penn State (qui a gagné 20 de leurs 21 rencontres).

De façon anecdotique, ce sera la première fois depuis 1937 et Iowa qu’une équipe affrontera la même année les équipes toutes deux classées de Minnesota et d’Indiana.

Départ poussif

Baylor s’est imposé dans la douleur à TCU (29-23 3OT), la faute en partie à un départ de tortue. Les Bears étaient menés 0-6 à la mi-temps, la première fois en 18 matchs qu’ils n’avaient pas marqué en première période.

Ce fut chaud

Oklahoma a perdu en Semaine 9 à Kansas State (41-48). Après une semaine de repos, les Sooners étaient en quête de rédemption. OU n’ayant plus perdu deux matchs consécutivement depuis 1999 (à Notre Dame 30-34 et contre Texas 28-38), les fans pouvaient presque dormir tranquille dans les tribunes pour la venue d’Iowa State.

Sans compter qu’Oklahoma a pris une confortable avance à la mi-temps (35-14) et que les Sooners n’avaient jamais perdu depuis 1937 et 194 matchs en menant de 21 points à la pause.

Toutes ces belles statistiques ont failli partir en fumée si QB Brock Purdy (19/30, 282 yards, 5 TD / 15 courses, 55 yards, 1 TD) ne s’était pas fait intercepter par CB Parnell Motley sur une conversion à deux points à 24 secondes de la fin du match. OU s’en est miraculeusement sorti (42-41) après avoir encore été poreux en défense…

Deux sur deux

Iowa State n’est pas la seule équipe de l’état de l’Iowa à avoir perdu sur une conversion à deux points manquée.

Iowa s’est incliné à Wisconsin (22-24) en ne parvenant pas à égaliser sur une tentative à deux points à trois minutes de la fin de la partie.

Futilité et Las Vegas

Soyons clair : la conférence ACC ne sert à rien. Clemson (10-0, 7-0) est premier de la division Atlantic, que les Tigers ont remporté grâce à leur victoire à NC State (55-10) et en profitant de la défaite de son dauphin Wake Forest (7-2, 3-2) à Virginia Tech (36-17). Cette semaine, WF rend visite à Clemson. Duel de choc, donc, entre le premier et le deuxième de la division. LA bande à Dabo est favorite de 34.5 points…

Soyons clair : Rutgers ne sert à rien. Les Scarlet Knights (2-7, 0-6) collectionnent les fessées en B1G (0-30 à Iowa, 0-52 à Michigan, 7-48 contre Maryland, 0-35 à Indiana, 7-42 contre Minnesota et 10-38 à Illinois). 

Woo pig sooie

Chad Morris a été remercié par Arkansas après la lourde défaite des Razorbacks contre Western Kentucky (19-45).

Tout comme Willie Taggart à Florida State la semaine passée, le Head Coach d’Arkansas est viré moins de deux ans après avoir remplacé Brett Bielema (désormais coach de la ligne défensive des New England Patriots après avoir été, lui aussi, licencié par Arkansas). Le bilan de 4-18, dont quatorze défaites en quatorze matchs de SEC, ne plaide évidemment pas en sa faveur.

Pire, les Razorbacks ont été humiliés à domicile par une équipe du G5 emmené par QB Ty Storey (23/32, 213 yards, 1 INT / 17 courses, 77 yards, 2 TD) qui était l’an dernier… titulaire à Arkansas. Les arrivées de QB Ben Hicks et de QB Nick Starkell, en provenance de SMU et de Texas A&M, respectivement, ont poussé Ty Storey à partir sous d’autres cieux. Ironiquement, aucun des deux transferts n’a joué contre les Hilltoppers, pour cause de blessure. Et, John Stephen Jones (3/10, 27 yards, 1 INT), le petit fils du propriétaire des Dallas Cowboys, Jerry Jones, n’a pas été particulièrement brillant pour ses débuts.  

Chad Morris se consolera tout de même avec le chèque de dix millions de dollars qui accompagne son départ de Fayetteville.

THE… Ohio State University

Avec le démantèlement de Maryland (73-10), Ohio State a désormais remporté ses neuf matchs par plus de 20 points, la première telle série depuis 1973.

Cette année-là, le dixième match des Buckeyes s’était soldé par un nul 10-10 à Michigan, suffisant pour remporter la Big Ten (à égalité avec les Wolverines qui avaient gagné tous leurs autres matchs par au moins deux TD) et aller punir USC au Rose Bowl (42-21), là aussi par plus de 20 points.

En 1973, le champion national était encore déterminé par divers classements. Les journalistes (AP) avaient sacré Notre Dame (11-0) et les coaches avaient préféré Alabama (11-1).

De façon assez amusante, ces titres ont été attribués avant les bowls. Si seulement les coaches avaient su que ND allait battre Bama au Sugar Bowl (24-23). Et si seulement les journalistes avaient pu comparer la gifle reçue par USC contre OSU au Rose Bowl à la défaite moins lourde des Trojans à South Bend (14-23)…

Cette année, pour leur dixième match de la saison, Ohio State reçoit Rutgers. BoG ne parierait pas sur un match nul… 

Chase Young

La star défensive de Ohio State était suspendue contre Maryland pour avoir emprunté de l’argent et permettre à sa petite amie de venir le voir jouer au Rose Bowl (victoire des Buckeyes 28-23 contre Washington) début janvier. Oh, le vilain, le vilain, le vilain. C’est très mal ce que tu as fait, Chase, très très mal. Pas bien du tout du tout du tout…

En tant qu’étudiant-athlète, la NCAA interdit formellement les dons d’argent, cadeaux, pinces de crabes gratuites, tatouages gratuits et toutes autres bricoles dont rêvent les jeunes de 18 à 21 ans. En outre, plutôt que de faire venir sa copine jusqu’à Pasadena depuis Columbus pour le voir jouer au ROSE BOWL !!!, il aurait pu juste lui refiler la montre à $200, le sac-à-dos à $100 ou n’importe quel cadeau de $500 son choix acheté aux frais du Rose Bowl… Mais non, il a préféré violé les règles de la NCAA et demander de l’argent à une tierce personne pour acheter un billet d’avion… De là à rentrer dans des considérations socio-racio-économiques et débattre du fait que la famille d’un joueur de FBS n’a pas les moyens de dépenser $500 dans un billet d’avion pour la Californie…

L’erreur pourrait coûter jusqu’à quatre matchs de suspension, ce qui ramènerait Chase Youg sur les terrains pour le B1G Championship (en admettant que les Buckeyes battent Penn State à Columbus le 23 novembre). L’université espère voir la suspension réduite à deux matchs, la sanction dans le cas où l’emprunt ne dépasse pas $500 et est totalement remboursé, ce qui semble être le cas. Cela précipiterait le retour de Chase Young juste à temps pour affronter les Nittany Lions.

Pas de temps à perdre

Contre Vanderbilt (56-0), Florida a marqué la moitié de ses points au troisième en moins de trois minutes secondes de possession de balle :

1. Passe de TD QB Kyle Trask pour WR Trevon Grimes : 1 jeu, 66 yards, 13 secondes
2. Passe de TD de Kyle Trask pour WR Kyle Pitts : 2 jeux, 51 yards, 27 secondes
3. TD sur fumble recouvert : 80 yards, 10 secondes
4. TD sur course de QB Emory Jones : 5 jeux, 79 yards, 124 secondes

We love Lovie

Qui aurait cru qu’Illinois serait éligible à la post-saison en 2019 ? Avec sa victoire à Michigan State (37-34), le Fighting Illini (6-4, 4-3) a validé son ticket pour un bowl de fin de saison.

Bon, avec la venue de Northwestern (1-8, 0-7) pour conclure la saison régulière, cela ne faisait plus guère de doute.

Mais la victoire à East Lansing n’en est pas moins belle : après être tombé loin derrière (3-28), Illinois a réalisé le plus gros retour (25 points) de son histoire, battant le précédent record de 20 points à Michigan en 1999 (35-29) et contre Rutgers en 2005 (33-30 OT).

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Clemson a atomisé NC State (55-10) et montré au comité de sélection du College Football Playoff qu’il méritait mieux qu’une cinquième place au premier classement du CFP. C’est le cinquième titre de division (Atlantic) pour les Tigers, record de conférence ACC.

Florida a blanchi Vanderbilt (56-0) avec la meilleure performance d’un QB, Kyle Trask (25/37, 363 yards, 3 TD, 2 INT / 7 courses, 25 yards, 1 TD) depuis le dernier match de Tim « demi-dieu » Tebow et une redoutable efficacité au sol de son back-up QB Emory Jones (2/3 47 yards / 5 courses, 34 yards, 3 TD).

Notre Dame a écrasé Duke (38-7) grâce notamment jambes de QB Ian Book (18/32, 181 yards, 4 TD, 2 INT / 12 courses, 139 yards) qui a battu son record personnel de yards au sol.

Ole Miss a déroulé contre New Mexico State (41-3) en marquant ses cinq touchdowns au sol.  

Ohio State a pulvérisé Maryland (73-14) avec dix touchdowns, leur second plus gros total de l’ère AP et un 83-21 passé à Iowa en 1950.

Cuillère de bois

South Carolina s’est incliné à Columbia contre Appalachian State (15-20). Bien sûr, les Mountaineers (8-1, 4-1) sont la crème de la crème en Sun Belt et 25ème du dernier classement CFP mais tout de même…

Mais les Gamecocks sont en chute libre après leur surprenante victoire à Georgia (20-17 2OT). Ils ont été successivement battus par Florida (27-38) dans un match, il est vrai, qu’ils auraient pu gagner avec un peu de réussite, puis tapé à Tennessee (41-21). Une solide victoire contre Vanderbilt (24-7) a permis d’entretenir l’espoir d’une participation en post-saison mais ce revers à domicile contre App State enverra les Cocks (4-6, 3-4) en vacances fin novembre après leur match du week-end à Texas A&M (les Aggies sont favoris de 10.5 points) et leur final contre Clemson…

Tops

Un flambeau pour… LB Terrel Bernard (19 placages, 3 TFL, 1 sack) et ses 19 placages et son sack lors de la victoire de Baylor à TCU (29-23 3OT).

Un brasier pour… QB Jarren Williams (15/22, 253 yards, 6 TD / 7 courses, 23 yards) et ses six passes de TD, nouveau record de l’école, lors de la victoire de Miami contre Louisville (52-27).

Un feu d’artifice pour… RB Clyde Edwards-Helaire (20 courses, 103 yards, 3 TD / 9 réceptions, 77 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns contre Alabama. Aucun running back n’avait plus marqué trois touchdowns à une équipe coachée par Nick Saban (college ou NFL) depuis 1995 (Lawrence Phillips qui avait marqué à quatre reprises pour Nebraska contre Michigan State (10-50) lors de la première saison de Nick Saban avec les Spartans).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Brian Lewerke (19/36, 251 yards, 1 TD, 3 INT / 11 courses, 96 yards, 1 TD) et ses trois interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Michigan State contre Illinois (34-37).

Un seau d’eau pour… QB Max Duggan (14/32, 140 yards, 1 TD, 3 INT / 14 courses, 46 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de TCU contre Baylor (23-29 3OT), dont une sur le dernier jeu de la troisième prolongation.

Un naufrage titanesque pour… QB Sean Clifford (23/43, 340 yards, 1 TD, 3 INT / 10 courses, 39 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Penn State à Minnesota (26-31), dont une dans la end-zone sur sa dernière passe du match qui aurait donné la victoire aux Nittany Lions et permis aux Nitts de rester invaincus.

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 1V – 2D (Total : 36V – 12D)
2. ACC(*) : 0V – 1D (Total : 31V – 14D)
B1G : 0V – 0D (Total : 34V – 8D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Alabama
#2 Ohio State – #3 Clemson

Comme LSU a gagné contre Alabama (46-41), les Tigers récupèrent la place de numéro 1 et devraient la conserver jusqu’au 8 décembre et le classement CFP final. BoG parie sur une victoire de Louisiana State contre Georgia en finale de SEC, qui donnerait deux défaites aux Dawgs et leur fermerait la porte du playoff.

Ohio State n’a plus que Penn State pour l’empêcher d’atteindre la finale de conférence B1G et on voit mal les Nittany Lions s’imposer à Columbus, Chase Young ou pas. Même une défaite à Michigan n’empêchera pas les Buckeyes d’accéder au playoff en cas de titre de conférence.

Clemson n’a personne sur sa route et a enfin atteint son rythme de croisière et montré sa vraie valeur.

Il reste donc une place à prendre. Pour le vainqueur de la Pac-12 ou de la Big XII ? Ou pour Alabama qui ne s’est incliné que de cinq points contre LSU avec un quarterback jouant sur une jambe et demi ? Pour autant que BoG déteste l’idée de deux équipes de la SEC au playoff, il faut être lucide…

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. LSU (9-0)
2. Ohio State (9-0)
3. Clemson 10-0)
4. Georgia (8-1)
5. Alabama (8-1)
6. Oregon (8-1)
7. Utah (8-1)
8. Minnesota (9-0)
9. Penn State (8-1)
10. Oklahoma (8-1)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à WR Rashod Bateman (7 réceptions, 203 yards, 1 TD) qui devient seulement le second joueur de Minnesota à réceptionner pour plus de 200 yards dans un match des Golden Gophers. Qui plus est, sa performance contre Penn State (31-26) établit un nouveau record pour un Gopher au TCF Bank Stadium et marque la première fois qu’un joueur de Minnesota réceptionne pour plus de 200 yards dans un match de B1G puisque l’autre performance à 200 yards est celle de WR Ryan Thelwell contre Ball State en 1996 avec 228 yards. 

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