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Recrutement

La reconstruction des Longhorns sera longue pour coach Tom Herman

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Crédit photo : Eric Gay

«En 2018 nous fermerons les frontières et garderons les meilleurs joueurs de l’état du Texas» – Tom Herman, coach des Longhorns de Texas.

C’est ainsi que le coach de Texas commence son discours lorsque l’on lui demande son avis sur le Signing Days (plutôt très moyen) des Longhorns…. Au Texas, le National Signing Day 2017 a surtout servi à travailler sur le recrutement pour l’année prochaine. Alors que les signatures arrivaient au fur et à mesure de la journée, le coach estimait en fin d’après-midi être déjà entré en contact avec une vingtaine de joueurs en vue de celui de 2018.

Alors qu’il était entraîneur à Houston, le site Rivals.com le félicitait, il y a un an, pour avoir fini la journée à la 41ème place du pays, considérant son recrutement comme l’un des meilleurs jamais réalisés pour un programme qui se trouve en dehors du Top 5 des conférences du championnat NCAA (Power Five). Cette année au Texas, le même site le classe à la 31ème place, c’est un constat d’échec quand on parle des Longhorns. C’est la plus mauvaise place des Longhorns depuis la création du classement par Rivals.com il y a 17 ans. L’équipe n’avait jamais été classée au-delà de la 24ème place.

L’Université du Texas n’a signé aucun joueur dans le Top 100, et seulement 3 dans le Top 250. Deux de ces trois joueurs (QB Sam Ehlinger, RB Toneil Carter) s’étaient initialement engagés avec l’ancien coach Charlie Strong… Cet échec est le résultat de deux choses : sept saisons compliquées sous Mack Brown et Charlie Strong puis encore un changement d’entraîneur fin 2016 avec l’arrivée de Tom Herman.

Malgré toutes ces explications, voir tous les meilleurs joueurs de l’Etat partir sur d’autres campus est une réalité très dure à avaler pour les fans des Longhorns.

Herman a déclaré que le recrutement est toujours compliqué pour un campus lors d’une année de transition marqué par un changement d’entraîneur; néanmoins, il a aussi annoncé que quelques joueurs de la classe 2017 pourraient s’avérer être de bonnes surprises …

L’ère Strong n’a pas été une franche réussite, terminant ses 3 saisons avec un total de 16 victoires pour 21 défaites. Le seul véritable espoir était venu du magnifique recrutement réalisé en 2016 mais les résultats n’ont jamais été à la hauteur des attentes que tout le monde avait sur l’équipe. La mission du coach Herman est maintenant de transformer cette timide classe 2017 en véritable machine à gagner sur le terrain. Son CV montre quand même de nombreux signes encourageants…

En effet, après avoir aidé Ohio State au titre national en 2014, Herman a repris le programme des Cougars à Houston et fini ses 2 saisons en tant que head coach avec un bilan de 22 victoires et 4 défaites. C’est pourquoi il arrive au Texas, armé d’un salaire annuel de 5,25 M$, à l’âge de 41 ans.

Mais pour les fans qui s’attendent à ce que les texans soient immédiatement en concurrence pour un titre national, la patience est dûment conseillée, même si au Texas, Etat roi du football, tout est permis !!!

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Auburn Tigers

Le prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe s’engage envers Auburn

Les Tigers mettent la main sur le meilleur linebacker de la promotion d2019.

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Crédit photo : Twitter/opfreak15

Les Tigers ont mis la main sur l’une des pièces principales de leur recrutement 2019 en s’assurant l’engagement du prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe, qui a préféré Auburn à Georgia.

Considéré comme le meilleur outside linebacker de la prochaine promotion de recrutement et comme le 2ème meilleur prospect de l’État de Géorgie derrière le receveur WR Jadon Haselwood (engagé à Georgia), LB Owen Pappoe (#1 LB, #8 National) est la 6ème recrue de coach Gus Malzahn après notamment l’annonce du commit du cornerback 4-étoiles CB Jaylin Simpson (), lundi dernier.

LB Owen Pappoe représente un superbe coup pour Auburn qui réussit ainsi à subtiliser le linebacker le plus convoité du pays au nez et à la barbe de son rival, Georgia, mais aussi de Tennessee qui s’était montré très agressif depuis quelques semaines. C’est aussi une petite revanche pour les Tigers, qui avait vu le coéquipier de LB Owen Pappoe à Grayson High (Loganville, Géorgie), le prospect 4-étoiles OT Wanya Morris, s’engager à Tennessee quelques heures plus tôt.

Auburn peut désormais compter sur trois commits en défense après les engagements de CB Jaylin Simpson et du cornerbck 3-étoiles CB Cordale Flott.

LB Owen Pappoe est le meilleur linebacker recruté par Auburn depuis LB Sam Cowart en 2015. Espérons pour lui qu’il connaitra plus de succès puisque ce dernier n’a jamais atteint son plein potentiel avec les Tigers avant même de quitter le programme l’automne dernier et d’annoncer son transfert à Maryland il y a quelques semaines.

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Alabama Crimson Tide

Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Recrutement

WR Jacob Copeland signe à Florida… et se fâche avec sa mère !

Classique. Comme chaque année, le choix d’un prospect a déçu une maman…

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Crédit photo : Youtube

Le receveur 4 étoiles WR Jacob Copeland a pris l’une des plus importantes décisions de sa vie lorsqu’il a annoncé son engagement envers les Gators de Florida… mais tout le monde n’était pas très enthousiaste.

Quelques instants après que le futur receveur des Gators ait communiqué son choix, sa mère vêtue d’un sweatshirt d’Alabama et d’une casquette de Tennessee (!?!) se leva immédiatement et quitta la salle de gym en passant devant la caméra d’ESPN.

Elle revint quelques minutes plus tard pour féliciter son fils.

Avec cette signature, Florida renforce largement son secteur aérien en y ajoutant une arme dangereuse. Doué d’un excellent premier pas et d’une capacité à se défaire de son défenseur dans le trafic, WR Jacob Copeland est considéré comme le 12ème meilleur receveur de cette promotion 2018 et le 69ème meilleur prospect du pays.

Tennessee, Texas A&M, Alabama et Florida State étaient également sur le coup.

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Recrutement

Le receveur 4 étoiles Devon Williams signe à USC

Le receveur originaire de Lancaster (Californie) était une signature quasi-assurée des Ducks d’Oregon jusqu’à l’annonce du départ de coach Willie Taggart à Florida State.

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Crédit photo : Twitter

L’attaque de USC se renforce encore un peu plus avec la signature de l’un des receveurs les plus brigués de ce recrutement 2018, WR Devon Williams.

Classé comme « athlete » par les différentes centrales de recrutement, WR Devon Williams (#6 ATH, #40 National) jouera au poste de receveur pour les Trojans.

Athlète longiligne (1,95m et 86 Kg), WR Devon Williams était dans la mire d’Utah, UCLA et Florida State mais surtout des Ducks d’Oregon qui était quasiment assuré de sa signature jusqu’au départ de coach Willie Taggart en direction de Florida State.

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