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Recrutement

Le bilan du National Signing Day et du recrutement 2017

A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riche à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

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A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riches à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

Si les programmes qui réussissent de solide recrutement ont clairement un avantage en vue d’une participation en playoffs, il semble de plus en plus apparent que réussir dans les playoffs apporte un avantage au moment du recrutement. Un cercle vertueux qui favorise toujours les mêmes (Alabama, Ohio State, Florida State, LSU, Michigan, Clemson, etc).

Toutefois, le processus de recrutement laisse toujours la place à quelques surprises notamment lors du National Signing Day qui avait lieu mercredi 1er février.

> National Signing Day : les classes de recrutement prennent forme

Voici ci-dessous tout ce qu’il faut retenir de ce Recruiting 2017.

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Les grands gagnants : Alabama, Ohio State et Georgia

Alabama impérial, #1 pour la 7ème année consécutive

Pour la 7ème année d’affilée, coach Nick Saban a réussi à rassembler la meilleure classe de recrues du pays ! Le Crimson Tide d’Alabama s’était déjà assuré les services du 2ème meilleur running back du pays, RB Najee Harris (#3, #2 RB), du meilleur joueur de ligne offensive du pays, OT Alex Leatherwood (#4, #1 OT), et du 2ème meilleur outside linebacker du pays, LB Dylan Moses (#13, #2 OLB). Les vice-champions nationaux ont été impériaux lors de ce National Signing Day 2017 en obtenant les engagements du prospect 5 étoiles, DE LaBryan Ray (#26, #1 SDE), des receveurs 4 étoiles, WR Henry Ruggs III (#77, #11 WR) et WR Devonta Smith (#64, #9 WR), de OT Jedrick Wills (#34, #7 OT) et de S Xavier McKinney (#58, #6 S). Boom !
Ce groupe talentueux est complété par 8 joueurs classés dans le Top 10 de leur position respective dont le meilleur quarterback à sortir d’un lycée hawaiien, QB Tua Tugovailoa (#32, #1 QB dual-threat), qui s’est illustré en juillet dernier lors du dernier Elite 11 en remportant le titre de MVP. Le coach du Crimson Tide a également continué de faire des ravages en Florida avec le recrutement de WR Jerry Jeudy (#21, #3 WR), DB Daniel Wright (#118, #16 S) et OLB VanDarius Cowan (#83, #5 OLB).
La promotion 2017 du Crimson Tide a tellement de profondeur que le prospect 4 étoiles DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) a signé sa lettre d’intention pour Alabama… en acceptant de repousser son arrivée sur le campus de Tuscaloosa à janvier 2018 !

Ohio State se rapproche du sommet

La lourde défaite d’Ohio State face à Clemson en demi-finale des playoffs 2016 n’aura eu aucun impact sur son recrutement 2017. Avec 13 prospects classés dans le Top 100, coach Urban Meyer a fait une razzia avec le meilleur outside linebacker du pays, OLB Baron Browning (#11, #1 OLB), un receveur du Top 10, WR Trevon Grimes (#39, #5 WR), et deux defensive backs du Top 10, CB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) et CB Shaun Wade (#17, #2 CB), en plus des prometteurs Amir Riep (#183, #23 CB) et CB Marcus Williamson (#195, #27 CB). Mais la pépite de ce recrutement 2017 des Buckeyes sera peut-être le quarterback « dual-threat », QB Tate Martell (#57, #2 QB dual-threat), trois fois champion national avec son lycée de Bishop Gorman (Nevada) et Gatorade National Player of the Year 2016. Le programme du campus de Columbus (Ohio) a également mis la main sur DE Chase Young (#8, #2 DE), OG Wyatt Davis (#24, #1 OG), OT Josh Myers (#54, #2 OG) et DT Haskell Garrett (#70, #6 DT). Du très gros.

Georgia dans le Top 3

Pour son premier cycle complet de recrutement, coach Kirby Smart a effectué un impressionnant travail. Les Bulldogs terminent à la 3ème place national grâce aux signatures de 2 prospects 5 étoiles mais surtout de 18 (!) prospects 4 étoiles. L’ancien coordinateur défensif d’Alabama arrivé sur le campus d’Athens en janvier 2016 a d’abord fait le plein dans l’État de Géorgie avec l’engagement du prospect 5 étoiles, S Richard Lecounte III (#22, #2 S),  de QB Jake Fromm (#47, #3 QB) et de S Deangelo Gibbs (#49, #4 S) au début du mois de janvier, avant ceux des prospects 4 étoiles OT Andrew Thomas (#42, #9 OT), OG Netori Johnson (#89, #7 OG), DE Robert Beal (#106, #8 WDE), OLB Jaden Hunter (#137, #9 OLB), CB Tray Bishop (#146, #19 CB) et DE Malik Herring (#148, #4 SDE) lors de ce National Signing Day 2017. Mais les deux gros coups de la journée auront surtout été la confirmation de l’arrivée du prospect 5 étoiles OT Isaiah Wilson (#16, #5 OT) et celle du prospect 4 étoiles RB D’Andrew Swift (#33, #4 RB). Avec ce groupe prometteur, coach Kirby Smart a peut-être posé les premières pierres de la reconquête des Dawgs dans la SEC.

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Les perdants : Texas et Ole Miss

Ceux qui espéraient des débuts en fanfare de coach Tom Herman (ex-Houston) à Texas ont été déçus. Très déçus. Pour la première fois de l’Histoire, les Longhorns n’ont recruté aucun prospect parmi le Top 10 de l’État du Texas ! Un affront. Avec aucun prospect 5 étoiles et seulement 7 prospects 4 étoiles, le programme d’Austin (Texas) termine au 26ème rang derrière des programmes comme Maryland, South Carolina ou Nebraska. Pourtant, l’une des forces attendues de coach Herman au moment de son embauche était l’étendue de son réseau à travers le Lone Star State. Finalement, seulement 5 lycéens texans composent cette promotion 2017 de Longhorns qui ont notamment laissé filer DT Marvin Wilson (#6, #1 DT) à Florida State, DB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) à Ohio State et le trio OT Austin Deculus (#48, #10 OT), CB Kary Vincent (#90, #12 CB) et DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) à LSU. La défection de ce dernier a été particulièrement douloureux à accepter.
Texas pourra quand même compter sur QB Sam Ehlinger (#119, #4 QB dual-threat) et RB Toneil Carter (#158, #9 RB), deux playmakers 4 étoiles qui sont en classe depuis janvier dernier.
A noter que les deux dernières promotions de coach Charlie Strong s’était classée dans le Top 10 national…

Désastreux. Il n’y a pas d’autre mot pour qualifier ce National Signing Day des Rebels d’Ole Miss. Après une 5ème place nationale en 2016, le programme d’Oxford (Mississippi) a dégringolé en 12 mois à la… 30ème ! Aucun prospect 5 étoiles et seulement 3 prospects 4 étoiles dont WR D.D. Bowie (#131, #20 WR) pour débuter cette journée du National Signing Day. La suite a été épouvantable en comparaison aux réussites du voisin Mississippi State qui a mis la main sur OLB Willie Gay (#73, #3 OLB), RB Kylin Hill (#201, #13 RB) et CB Tyler Williams.
Bien sûr, l’enquête en cours des instances disciplinaires de la NCAA concernant des soupçons d’infraction lors des derniers recrutements et des irrégularités durant la dernière saison de OT Laremy Tunsil, qui pourrait amener à des sanctions, a probablement refroidi un certain nombre de prospects ce qui ne sera pas sans faire enrager coach Hugh Freeze qui s’est déjà plaint des longueurs de cette enquête qui dure depuis 4 ans.

> La chronologie des annonces lors du National Signing Day 2017

A retenir

DT Marvin Wilson snobbe LSU et choisit Florida State

DT Marvin Wilson (#6, #1 DT), le meilleur defensive tackle du pays, n’avait encore pas fait part de ses intentions à l’approche de ce National Signing Day 2017. Sa signature était donc l’un des moments les plus attendus de ce mercredi. Finalement, le texan a tourné le dos à son État natal en ignorant les appels du pied de Texas et a surpris tout le monde en snobbant les Tigers de LSU qui faisaient figure de grand favori. DT Marvin Wilson a choisi les Seminoles de Florida State et pourrait bien contribuer dès sa saison freshman.
Avec 3 des 10 meilleurs prospects du pays (RB Cam Akers, DT Marvin Wilson et DE Joshua Kaindoh), les Seminoles de coach Jimbo Ficher ont encore frappé fort et terminent avec la 6ème meilleure promotion de recrues en 2017.

Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, confirme son engagement à UCLA

Ce ne devait être qu’une formalité et ça l’a été. Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, qui a déjà commencé les cours sur le campus de UCLA en janvier dernier comme early enrollee a signé sa lettre d’intention ce qui en fait officiellement un Bruin. Le dernier U.S. Army Defensive Player of the Year aura la lourde tâche de faire oublier un certain DE Takkarist McKinley dans un rôle de pass rusher, et ce, dès sa saison freshman.

RB Najee Harris à Alabama et RB Cam Akers à Florida State

Si la promotion de running backs se présentant à la draft NFL 2017 est l’une des plus fournie depuis bien longtemps avec des prospects comme RB Leonard Fournette, RB Dalvin Cook ou RB Christian McCaffrey, on peut en dire autant de la promotion 2017 de recrues au niveau de l’élite du College Football. Pour la première fois depuis Leonard Fournette en 2014, une évaluation de 5 étoiles a été attribué à un running back. A trois running back même ! RB Najee Harris (#3, #2 RB), RB Cam Akers (#2, #1 RB) et RB Stephen Carr (#20, #3 RB).

Le meilleur running back du pays est californien. Originaire d’Antioch, RB Najee Harris aurait pu choisir USC, UCLA ou Michigan mais il a porté son choix sur l’usine à fabriquer des running backs professionnels : le Crimson Tide d’Alabama. Il se joint à un groupe de running backs déjà bien rempli avec le retour de RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, RB Joshua Jacobs et RB B.J. Emmons. La concurrence va être rude.

Originaire du Mississippi, RB Cam Akers aurait pu devenir l’idole des Rebels d’Ole Miss mais il a préféré marcher dans les pas de RB Dalvin Cook à Florida State. Il aura la lourde tache de succéder au meilleur coureur statistiquement de l’Histoire des Seminoles. Il est également la recrue la mieux classée recrutée par Florida State depuis DL Mario Edwards en 2012.

USC conclut son recrutement 2017 par un National Signing Day mémorable

Le recrutement 2017 des Trojans de USC aura été l’image de leur saison 2016 : un début timide avant un formidable bouquet final. Lourdement battu 52-6 par Alabama en match d’ouverture de la dernière campagne, les Trojans ont conclu la saison par une victoire épique lors du Rose Bowl. Ce National Signing Day aura été le Rose Bowl de leur recrutement 2017.
Après avoir « volé » DT Marlon Tuipulotu (#60, #5 DT) à Washington, le 27 janvier dernier, et obtenu la confirmation de l’engagement du prospect 5 étoiles, RB Stephen Carr (#20, #3 RB ), USC a fait son show tout au long de la journée en faisant le plein en Californie avec la signature des prospects 4 étoiles, WR Joseph Lewis (#31, #4 WR) et ATH Greg Johnson (#102, #1 ATH), et en allant chercher OT Austin Jackson (#35, # OT) en Arizona, DT Jay Tufele (#41, #3 DT) dans l’Utah, S Bubba Bolden (#61, #8 S) dans le Nevada et OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) au Texas à la barbe de Florida, Florida State et UCLA. Avec un total de 2 recrues 5 étoiles et 12 recrues 4 étoiles, coach Clay Helton a ainsi constitué la 4ème meilleure promotion du pays en 2017.

Le show Ed Orgeron à LSU

Connu pour ses talents de recruteurs, coach Ed Orgeron n’a pas fait défaut à sa réputation pour son premier recrutement depuis celui de 2007 alors qu’il avait constitué une promotion dans le Top 10 national à Ole Miss. Avec un prospect 5 étoiles et 15 prospects 4 étoiles, coach O’ a retrouvé sa magie en allant notamment chercher 5 recrues dans l’État du Texas dont DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) volé littéralement aux Longhorns.
S JaCoby Stevens (#18, #1 S), OT Austin Deculus (#48, #10 OT), DT Tyler Shelvin (#52, #4 DT), ILB Jacob Phillips (#62, #1 ILB), S Grant Delpit (#65, #9 S), S Todd Harris (#86, #11 S) et CB Kary Vincent (#90, #12 CB) complètent un groupe de 8 recrues du Top 100 national. On notera aussi le retour au bercail de QB Lowell Narcisse (#268, #9 QB dual-treat) et de QB Myles Brennan (#145, #6 QB pro-style), deux prospects qui avaient annoncé leur decommit durant l’automne.

Florida relève la tête et termine dans le Top 10

Jusqu’à ce National Signing Day, le recrutement 2017 des Gators de Florida était plutôt inquiétant mais avec 11 prospects 4 étoiles au terme de cette journée, le programme de Gainesville (Floride) se glisse au 10ème rang national. Coach Jim McElwain a mis notamment la main sur OG Tedarrell Slaton (#69, #3 OG), WR James Robinson (#114, #14 WR), DE Zachary Carter (#127, #3 SDE), CB Christopher Henderson (#135, #15 CB) et CB Brad Stewart (#153, #20 CB).

La qualité plus que la quantité pour Clemson et Stanford

Après deux promotions de recrues très volumineuses, les champions nationaux étaient contraints de se concentrer sur la qualité plus que sur la quantité. Les défis de coach Dabo Swinney seront énormes durant l’inter-saison : remplacer le meilleur quarterback de l’Histoire des Tigers (Deshaun Watson) et le meilleur receveur de la prochaine draft NFL (Mike Williams), et reconstruire le groupe de running backs. Malgré une promotion 2017 constituée de 14 recrues seulement, Clemson a réussi à se renforcer avec 2 prospects 5 étoiles et 9 prospects 4 étoiles. Les recrues 5 étoiles QB Hunter Johnson (#30, #2 pro-style) et WR Tee Higgins (#19, #2 WR) formeront probablement le socle de la génération 2019-20 des Tigers. Les Tigers se sont également assurés la signature de CB AJ Terrell (#55, #6 CB), WR Amari Rogers (#115, #15 WR), DE Justin Foster (#151, #11 WDE), DE Jordan Williams (#173, #13 WDE) et RB Travis Etienne (#212, #16 RB) « volé » à LSU.

Comme pour Clemson, Stanford a dû se contenter d’une promotion resserrée avec seulement 14 recrues. Mais quel talent ! Le programme de Palo Alto (Californie) a mis la main sur le meilleur quarterback pro-style du pays, le 5 étoiles QB Davis Mills (#15, #1 QB pro-style) et sur deux autres prospects 5 étoiles au poste d’offensive tackle, OT Foster Sarell (#5, #2 OT) et OT Walker Little (#10, #3 OT). Si on y ajoute le meilleur tight-end du pays, TE Colby Parkinson (#36, #1 TE) et DE Ryan Johnson (#227, #7 SDE), volé à Auburn, Stanford termine avec la 14ème meilleure promotion de recrues du pays en 2017.

« Signing Day for the Stars 2.0 » à Michigan

Un an après avoir révolutionné le monde du College Football en faisant de cette journée du National Signing Day un véritable show avec célébrités à la clé, coach Jim Harbaugh a remis ça avec la 2ème édition du « Signing Day for the Stars » organisé sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Toutefois, après Tom Brady, Derek jeter, Ric Flair, Jim Leyland et Lou Holtz en 2016, il n’y avait pas de célébrités invitées lors de cette présentation des recrues 2017. Retour aux sources : les prospects. Les Wolverines ont profité de ce grand cirque pour confirmer le recrutement du meilleur receveur du pays, le prospect 5 étoiles WR Donovan Peoples-Jones (#12, #1 WR). Michigan a également mis la main sur OLB Drew Singleton (#80, #4 OLB), CB Ambry Thomas (#94, #13 CB), OLB Jordan Anthony (#107, #8 OLB), OT Chuck Filiaga (#113, #14 OT), WR Tarik Black (#122, #17 WR), S Jaylen Kelly-Powell (#266, #22 S) et sur le frère de RB Christian McCaffrey (ex-Stanford), le finaliste du concours Elite 11, QB Dylan McCaffrey (#123, #5 QB pro-style).
Mais les Wolverines ont marqué ce National Signing Day avec les signatures de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) et de WR Nico Collins (#136, #23 WR) pour boucler la 5ème meilleure promotion de recrues du pays.

Maryland dans le Top 20

Depuis le recrutement des deux deux frères, DE Breyon Gaddy et DE Brandon Gaddy, « volés » à Tennessee en décembre dernier, les Terrapins de Maryland n’ont cessé de surprendre tout le monde en constituant probablement la meilleure classe de recrues de leur Histoire attirant notamment ATH Markquese Bell (#191, #7 ATH). Mais le coach de 2ème année, D.J. Durkin, a bien compris qu’il devait surtout être le boss dans sa région. Ainsi, il a fait un excellent travail en recrutant RB Anthony McFarland Jr (#100, #3 APB), CB Deon Jones (#175, #22 CB), OG Marcus Minor (#225, #16 OG) et QB Kasim Hill (#240, #10 QB pro-style).

Un microclimat à Nebraska ?

Le tour de force réussi par coach Mike Riley est encore difficilement explicable : les 5 meilleures recrues des Cornhuskers sont tous issus de régions du Sud des États-Unis, bien loin des températures négatives qui s’abattent régulièrement sur le Nebraska en novembre. Ainsi, WR Tyjon Lindsey (#50, #7 WR), CB Elijah Blades (#138, #16 CB), QB Tristan Gebbia (#202, #9 QB pro-syle), WR Keyshawn Johnson Jr (#342, #49 WR) et DE Guy Thomas (#451, #25 WDE) ont rejoint le Midwest américain avec la ferme intention de relancer le programme de Lincoln.

Les moments drôles ou insolites du National Signing Day

DT Aubrey Solomon choisit Michigan ou Miami ?

La signature de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) à Michigan fût l’un des moments forts du National Signing Day. Seul problème : on a clairement le sentiment qu’il a dit « Miami » au moment de son annonce. A vous de juger :

L’énorme troll de OLB Levi Jones et de DT Taekion Reed

OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) était un des premiers prospects « uncommitted » de ce National Signing Day à faire son annonce et il ne s’est pas fait prier pour troller magistralement Florida et Florida State avant de faire part de son engagement envers USC. Jugez par vous-même :

Le prospect 3 étoiles DT Taekion Reed (#1030) était probablement connu de personne sur le campus d’Oxford. Cela devrait changer. En balançant la casquette des Bulldogs de Mississippi State, les ennemis jurés des Rebels d’Ole Miss, au moment de son annonce, il s’est mis les fans dans la poche.

S Chaz Ah You prend l’hélico

Originaire de Provo (Utah), S Chaz Ah You (#154, #17 S) a fait dans l’originalité pour finalement rester chez lui. Un petit tour en hélicoptère pour annoncer qu’il sera un Cougar de Brigham Young.

Coach Steve Addazio #SaltBae Style

Le coach des Eagles de Boston College, Steve Addazio, a lancé les hostilités du National Signing Day 2017 avec la publication d’une video #WTF.

DE Jarez Parks part à Paris pour annoncer son engagement à Alabama

DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) n’a pas lésiné sur les moyens en prenant l’avion direction… Paris (!) pour annoncer son choix de s’engager envers le Crimson Tide d’Alabama. Seul petit problème, le programme de Tuscaloosa (Alabama) n’a plus de scholarship disponible en 2017 et le Floridien devra donc attendre janvier 2018 avant de rejoindre ses futurs coéquipiers.

Le haka de TE Josh Falo

Le polynésien TE Josh Falo (#140, #4 TE) a choisi de se joindre aux Trojans de USC et il en a fait l’annonce de manière spectaculaire sous la forme d’un haka.

Top 10 par positions

Retrouvez ci-dessous le Top 10 national par position.

Quarterbacks – pro-style

Quarterbacks – dual-threat

Running Backs

Wide Receivers

Tight Ends

Offensive Guards

Offensive Guards

Centers

Defensive Ends – Week Side

Defensive Ends – Strong Side

Defensive Tackle

Linebackers – Inside

Linebackers – Outside

Cornerbacks

Safeties

Le Top 10 par programmes

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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Recrutement

National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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Recrutement

All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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