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Recrutement

Le bilan du National Signing Day et du recrutement 2017

A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riche à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

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A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riches à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

Si les programmes qui réussissent de solide recrutement ont clairement un avantage en vue d’une participation en playoffs, il semble de plus en plus apparent que réussir dans les playoffs apporte un avantage au moment du recrutement. Un cercle vertueux qui favorise toujours les mêmes (Alabama, Ohio State, Florida State, LSU, Michigan, Clemson, etc).

Toutefois, le processus de recrutement laisse toujours la place à quelques surprises notamment lors du National Signing Day qui avait lieu mercredi 1er février.

> National Signing Day : les classes de recrutement prennent forme

Voici ci-dessous tout ce qu’il faut retenir de ce Recruiting 2017.

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Les grands gagnants : Alabama, Ohio State et Georgia

Alabama impérial, #1 pour la 7ème année consécutive

Pour la 7ème année d’affilée, coach Nick Saban a réussi à rassembler la meilleure classe de recrues du pays ! Le Crimson Tide d’Alabama s’était déjà assuré les services du 2ème meilleur running back du pays, RB Najee Harris (#3, #2 RB), du meilleur joueur de ligne offensive du pays, OT Alex Leatherwood (#4, #1 OT), et du 2ème meilleur outside linebacker du pays, LB Dylan Moses (#13, #2 OLB). Les vice-champions nationaux ont été impériaux lors de ce National Signing Day 2017 en obtenant les engagements du prospect 5 étoiles, DE LaBryan Ray (#26, #1 SDE), des receveurs 4 étoiles, WR Henry Ruggs III (#77, #11 WR) et WR Devonta Smith (#64, #9 WR), de OT Jedrick Wills (#34, #7 OT) et de S Xavier McKinney (#58, #6 S). Boom !
Ce groupe talentueux est complété par 8 joueurs classés dans le Top 10 de leur position respective dont le meilleur quarterback à sortir d’un lycée hawaiien, QB Tua Tugovailoa (#32, #1 QB dual-threat), qui s’est illustré en juillet dernier lors du dernier Elite 11 en remportant le titre de MVP. Le coach du Crimson Tide a également continué de faire des ravages en Florida avec le recrutement de WR Jerry Jeudy (#21, #3 WR), DB Daniel Wright (#118, #16 S) et OLB VanDarius Cowan (#83, #5 OLB).
La promotion 2017 du Crimson Tide a tellement de profondeur que le prospect 4 étoiles DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) a signé sa lettre d’intention pour Alabama… en acceptant de repousser son arrivée sur le campus de Tuscaloosa à janvier 2018 !

Ohio State se rapproche du sommet

La lourde défaite d’Ohio State face à Clemson en demi-finale des playoffs 2016 n’aura eu aucun impact sur son recrutement 2017. Avec 13 prospects classés dans le Top 100, coach Urban Meyer a fait une razzia avec le meilleur outside linebacker du pays, OLB Baron Browning (#11, #1 OLB), un receveur du Top 10, WR Trevon Grimes (#39, #5 WR), et deux defensive backs du Top 10, CB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) et CB Shaun Wade (#17, #2 CB), en plus des prometteurs Amir Riep (#183, #23 CB) et CB Marcus Williamson (#195, #27 CB). Mais la pépite de ce recrutement 2017 des Buckeyes sera peut-être le quarterback « dual-threat », QB Tate Martell (#57, #2 QB dual-threat), trois fois champion national avec son lycée de Bishop Gorman (Nevada) et Gatorade National Player of the Year 2016. Le programme du campus de Columbus (Ohio) a également mis la main sur DE Chase Young (#8, #2 DE), OG Wyatt Davis (#24, #1 OG), OT Josh Myers (#54, #2 OG) et DT Haskell Garrett (#70, #6 DT). Du très gros.

Georgia dans le Top 3

Pour son premier cycle complet de recrutement, coach Kirby Smart a effectué un impressionnant travail. Les Bulldogs terminent à la 3ème place national grâce aux signatures de 2 prospects 5 étoiles mais surtout de 18 (!) prospects 4 étoiles. L’ancien coordinateur défensif d’Alabama arrivé sur le campus d’Athens en janvier 2016 a d’abord fait le plein dans l’État de Géorgie avec l’engagement du prospect 5 étoiles, S Richard Lecounte III (#22, #2 S),  de QB Jake Fromm (#47, #3 QB) et de S Deangelo Gibbs (#49, #4 S) au début du mois de janvier, avant ceux des prospects 4 étoiles OT Andrew Thomas (#42, #9 OT), OG Netori Johnson (#89, #7 OG), DE Robert Beal (#106, #8 WDE), OLB Jaden Hunter (#137, #9 OLB), CB Tray Bishop (#146, #19 CB) et DE Malik Herring (#148, #4 SDE) lors de ce National Signing Day 2017. Mais les deux gros coups de la journée auront surtout été la confirmation de l’arrivée du prospect 5 étoiles OT Isaiah Wilson (#16, #5 OT) et celle du prospect 4 étoiles RB D’Andrew Swift (#33, #4 RB). Avec ce groupe prometteur, coach Kirby Smart a peut-être posé les premières pierres de la reconquête des Dawgs dans la SEC.

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Les perdants : Texas et Ole Miss

Ceux qui espéraient des débuts en fanfare de coach Tom Herman (ex-Houston) à Texas ont été déçus. Très déçus. Pour la première fois de l’Histoire, les Longhorns n’ont recruté aucun prospect parmi le Top 10 de l’État du Texas ! Un affront. Avec aucun prospect 5 étoiles et seulement 7 prospects 4 étoiles, le programme d’Austin (Texas) termine au 26ème rang derrière des programmes comme Maryland, South Carolina ou Nebraska. Pourtant, l’une des forces attendues de coach Herman au moment de son embauche était l’étendue de son réseau à travers le Lone Star State. Finalement, seulement 5 lycéens texans composent cette promotion 2017 de Longhorns qui ont notamment laissé filer DT Marvin Wilson (#6, #1 DT) à Florida State, DB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) à Ohio State et le trio OT Austin Deculus (#48, #10 OT), CB Kary Vincent (#90, #12 CB) et DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) à LSU. La défection de ce dernier a été particulièrement douloureux à accepter.
Texas pourra quand même compter sur QB Sam Ehlinger (#119, #4 QB dual-threat) et RB Toneil Carter (#158, #9 RB), deux playmakers 4 étoiles qui sont en classe depuis janvier dernier.
A noter que les deux dernières promotions de coach Charlie Strong s’était classée dans le Top 10 national…

Désastreux. Il n’y a pas d’autre mot pour qualifier ce National Signing Day des Rebels d’Ole Miss. Après une 5ème place nationale en 2016, le programme d’Oxford (Mississippi) a dégringolé en 12 mois à la… 30ème ! Aucun prospect 5 étoiles et seulement 3 prospects 4 étoiles dont WR D.D. Bowie (#131, #20 WR) pour débuter cette journée du National Signing Day. La suite a été épouvantable en comparaison aux réussites du voisin Mississippi State qui a mis la main sur OLB Willie Gay (#73, #3 OLB), RB Kylin Hill (#201, #13 RB) et CB Tyler Williams.
Bien sûr, l’enquête en cours des instances disciplinaires de la NCAA concernant des soupçons d’infraction lors des derniers recrutements et des irrégularités durant la dernière saison de OT Laremy Tunsil, qui pourrait amener à des sanctions, a probablement refroidi un certain nombre de prospects ce qui ne sera pas sans faire enrager coach Hugh Freeze qui s’est déjà plaint des longueurs de cette enquête qui dure depuis 4 ans.

> La chronologie des annonces lors du National Signing Day 2017

A retenir

DT Marvin Wilson snobbe LSU et choisit Florida State

DT Marvin Wilson (#6, #1 DT), le meilleur defensive tackle du pays, n’avait encore pas fait part de ses intentions à l’approche de ce National Signing Day 2017. Sa signature était donc l’un des moments les plus attendus de ce mercredi. Finalement, le texan a tourné le dos à son État natal en ignorant les appels du pied de Texas et a surpris tout le monde en snobbant les Tigers de LSU qui faisaient figure de grand favori. DT Marvin Wilson a choisi les Seminoles de Florida State et pourrait bien contribuer dès sa saison freshman.
Avec 3 des 10 meilleurs prospects du pays (RB Cam Akers, DT Marvin Wilson et DE Joshua Kaindoh), les Seminoles de coach Jimbo Ficher ont encore frappé fort et terminent avec la 6ème meilleure promotion de recrues en 2017.

Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, confirme son engagement à UCLA

Ce ne devait être qu’une formalité et ça l’a été. Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, qui a déjà commencé les cours sur le campus de UCLA en janvier dernier comme early enrollee a signé sa lettre d’intention ce qui en fait officiellement un Bruin. Le dernier U.S. Army Defensive Player of the Year aura la lourde tâche de faire oublier un certain DE Takkarist McKinley dans un rôle de pass rusher, et ce, dès sa saison freshman.

RB Najee Harris à Alabama et RB Cam Akers à Florida State

Si la promotion de running backs se présentant à la draft NFL 2017 est l’une des plus fournie depuis bien longtemps avec des prospects comme RB Leonard Fournette, RB Dalvin Cook ou RB Christian McCaffrey, on peut en dire autant de la promotion 2017 de recrues au niveau de l’élite du College Football. Pour la première fois depuis Leonard Fournette en 2014, une évaluation de 5 étoiles a été attribué à un running back. A trois running back même ! RB Najee Harris (#3, #2 RB), RB Cam Akers (#2, #1 RB) et RB Stephen Carr (#20, #3 RB).

Le meilleur running back du pays est californien. Originaire d’Antioch, RB Najee Harris aurait pu choisir USC, UCLA ou Michigan mais il a porté son choix sur l’usine à fabriquer des running backs professionnels : le Crimson Tide d’Alabama. Il se joint à un groupe de running backs déjà bien rempli avec le retour de RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, RB Joshua Jacobs et RB B.J. Emmons. La concurrence va être rude.

Originaire du Mississippi, RB Cam Akers aurait pu devenir l’idole des Rebels d’Ole Miss mais il a préféré marcher dans les pas de RB Dalvin Cook à Florida State. Il aura la lourde tache de succéder au meilleur coureur statistiquement de l’Histoire des Seminoles. Il est également la recrue la mieux classée recrutée par Florida State depuis DL Mario Edwards en 2012.

USC conclut son recrutement 2017 par un National Signing Day mémorable

Le recrutement 2017 des Trojans de USC aura été l’image de leur saison 2016 : un début timide avant un formidable bouquet final. Lourdement battu 52-6 par Alabama en match d’ouverture de la dernière campagne, les Trojans ont conclu la saison par une victoire épique lors du Rose Bowl. Ce National Signing Day aura été le Rose Bowl de leur recrutement 2017.
Après avoir « volé » DT Marlon Tuipulotu (#60, #5 DT) à Washington, le 27 janvier dernier, et obtenu la confirmation de l’engagement du prospect 5 étoiles, RB Stephen Carr (#20, #3 RB ), USC a fait son show tout au long de la journée en faisant le plein en Californie avec la signature des prospects 4 étoiles, WR Joseph Lewis (#31, #4 WR) et ATH Greg Johnson (#102, #1 ATH), et en allant chercher OT Austin Jackson (#35, # OT) en Arizona, DT Jay Tufele (#41, #3 DT) dans l’Utah, S Bubba Bolden (#61, #8 S) dans le Nevada et OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) au Texas à la barbe de Florida, Florida State et UCLA. Avec un total de 2 recrues 5 étoiles et 12 recrues 4 étoiles, coach Clay Helton a ainsi constitué la 4ème meilleure promotion du pays en 2017.

Le show Ed Orgeron à LSU

Connu pour ses talents de recruteurs, coach Ed Orgeron n’a pas fait défaut à sa réputation pour son premier recrutement depuis celui de 2007 alors qu’il avait constitué une promotion dans le Top 10 national à Ole Miss. Avec un prospect 5 étoiles et 15 prospects 4 étoiles, coach O’ a retrouvé sa magie en allant notamment chercher 5 recrues dans l’État du Texas dont DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) volé littéralement aux Longhorns.
S JaCoby Stevens (#18, #1 S), OT Austin Deculus (#48, #10 OT), DT Tyler Shelvin (#52, #4 DT), ILB Jacob Phillips (#62, #1 ILB), S Grant Delpit (#65, #9 S), S Todd Harris (#86, #11 S) et CB Kary Vincent (#90, #12 CB) complètent un groupe de 8 recrues du Top 100 national. On notera aussi le retour au bercail de QB Lowell Narcisse (#268, #9 QB dual-treat) et de QB Myles Brennan (#145, #6 QB pro-style), deux prospects qui avaient annoncé leur decommit durant l’automne.

Florida relève la tête et termine dans le Top 10

Jusqu’à ce National Signing Day, le recrutement 2017 des Gators de Florida était plutôt inquiétant mais avec 11 prospects 4 étoiles au terme de cette journée, le programme de Gainesville (Floride) se glisse au 10ème rang national. Coach Jim McElwain a mis notamment la main sur OG Tedarrell Slaton (#69, #3 OG), WR James Robinson (#114, #14 WR), DE Zachary Carter (#127, #3 SDE), CB Christopher Henderson (#135, #15 CB) et CB Brad Stewart (#153, #20 CB).

La qualité plus que la quantité pour Clemson et Stanford

Après deux promotions de recrues très volumineuses, les champions nationaux étaient contraints de se concentrer sur la qualité plus que sur la quantité. Les défis de coach Dabo Swinney seront énormes durant l’inter-saison : remplacer le meilleur quarterback de l’Histoire des Tigers (Deshaun Watson) et le meilleur receveur de la prochaine draft NFL (Mike Williams), et reconstruire le groupe de running backs. Malgré une promotion 2017 constituée de 14 recrues seulement, Clemson a réussi à se renforcer avec 2 prospects 5 étoiles et 9 prospects 4 étoiles. Les recrues 5 étoiles QB Hunter Johnson (#30, #2 pro-style) et WR Tee Higgins (#19, #2 WR) formeront probablement le socle de la génération 2019-20 des Tigers. Les Tigers se sont également assurés la signature de CB AJ Terrell (#55, #6 CB), WR Amari Rogers (#115, #15 WR), DE Justin Foster (#151, #11 WDE), DE Jordan Williams (#173, #13 WDE) et RB Travis Etienne (#212, #16 RB) « volé » à LSU.

Comme pour Clemson, Stanford a dû se contenter d’une promotion resserrée avec seulement 14 recrues. Mais quel talent ! Le programme de Palo Alto (Californie) a mis la main sur le meilleur quarterback pro-style du pays, le 5 étoiles QB Davis Mills (#15, #1 QB pro-style) et sur deux autres prospects 5 étoiles au poste d’offensive tackle, OT Foster Sarell (#5, #2 OT) et OT Walker Little (#10, #3 OT). Si on y ajoute le meilleur tight-end du pays, TE Colby Parkinson (#36, #1 TE) et DE Ryan Johnson (#227, #7 SDE), volé à Auburn, Stanford termine avec la 14ème meilleure promotion de recrues du pays en 2017.

« Signing Day for the Stars 2.0 » à Michigan

Un an après avoir révolutionné le monde du College Football en faisant de cette journée du National Signing Day un véritable show avec célébrités à la clé, coach Jim Harbaugh a remis ça avec la 2ème édition du « Signing Day for the Stars » organisé sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Toutefois, après Tom Brady, Derek jeter, Ric Flair, Jim Leyland et Lou Holtz en 2016, il n’y avait pas de célébrités invitées lors de cette présentation des recrues 2017. Retour aux sources : les prospects. Les Wolverines ont profité de ce grand cirque pour confirmer le recrutement du meilleur receveur du pays, le prospect 5 étoiles WR Donovan Peoples-Jones (#12, #1 WR). Michigan a également mis la main sur OLB Drew Singleton (#80, #4 OLB), CB Ambry Thomas (#94, #13 CB), OLB Jordan Anthony (#107, #8 OLB), OT Chuck Filiaga (#113, #14 OT), WR Tarik Black (#122, #17 WR), S Jaylen Kelly-Powell (#266, #22 S) et sur le frère de RB Christian McCaffrey (ex-Stanford), le finaliste du concours Elite 11, QB Dylan McCaffrey (#123, #5 QB pro-style).
Mais les Wolverines ont marqué ce National Signing Day avec les signatures de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) et de WR Nico Collins (#136, #23 WR) pour boucler la 5ème meilleure promotion de recrues du pays.

Maryland dans le Top 20

Depuis le recrutement des deux deux frères, DE Breyon Gaddy et DE Brandon Gaddy, « volés » à Tennessee en décembre dernier, les Terrapins de Maryland n’ont cessé de surprendre tout le monde en constituant probablement la meilleure classe de recrues de leur Histoire attirant notamment ATH Markquese Bell (#191, #7 ATH). Mais le coach de 2ème année, D.J. Durkin, a bien compris qu’il devait surtout être le boss dans sa région. Ainsi, il a fait un excellent travail en recrutant RB Anthony McFarland Jr (#100, #3 APB), CB Deon Jones (#175, #22 CB), OG Marcus Minor (#225, #16 OG) et QB Kasim Hill (#240, #10 QB pro-style).

Un microclimat à Nebraska ?

Le tour de force réussi par coach Mike Riley est encore difficilement explicable : les 5 meilleures recrues des Cornhuskers sont tous issus de régions du Sud des États-Unis, bien loin des températures négatives qui s’abattent régulièrement sur le Nebraska en novembre. Ainsi, WR Tyjon Lindsey (#50, #7 WR), CB Elijah Blades (#138, #16 CB), QB Tristan Gebbia (#202, #9 QB pro-syle), WR Keyshawn Johnson Jr (#342, #49 WR) et DE Guy Thomas (#451, #25 WDE) ont rejoint le Midwest américain avec la ferme intention de relancer le programme de Lincoln.

Les moments drôles ou insolites du National Signing Day

DT Aubrey Solomon choisit Michigan ou Miami ?

La signature de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) à Michigan fût l’un des moments forts du National Signing Day. Seul problème : on a clairement le sentiment qu’il a dit « Miami » au moment de son annonce. A vous de juger :

L’énorme troll de OLB Levi Jones et de DT Taekion Reed

OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) était un des premiers prospects « uncommitted » de ce National Signing Day à faire son annonce et il ne s’est pas fait prier pour troller magistralement Florida et Florida State avant de faire part de son engagement envers USC. Jugez par vous-même :

Le prospect 3 étoiles DT Taekion Reed (#1030) était probablement connu de personne sur le campus d’Oxford. Cela devrait changer. En balançant la casquette des Bulldogs de Mississippi State, les ennemis jurés des Rebels d’Ole Miss, au moment de son annonce, il s’est mis les fans dans la poche.

S Chaz Ah You prend l’hélico

Originaire de Provo (Utah), S Chaz Ah You (#154, #17 S) a fait dans l’originalité pour finalement rester chez lui. Un petit tour en hélicoptère pour annoncer qu’il sera un Cougar de Brigham Young.

Coach Steve Addazio #SaltBae Style

Le coach des Eagles de Boston College, Steve Addazio, a lancé les hostilités du National Signing Day 2017 avec la publication d’une video #WTF.

DE Jarez Parks part à Paris pour annoncer son engagement à Alabama

DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) n’a pas lésiné sur les moyens en prenant l’avion direction… Paris (!) pour annoncer son choix de s’engager envers le Crimson Tide d’Alabama. Seul petit problème, le programme de Tuscaloosa (Alabama) n’a plus de scholarship disponible en 2017 et le Floridien devra donc attendre janvier 2018 avant de rejoindre ses futurs coéquipiers.

Le haka de TE Josh Falo

Le polynésien TE Josh Falo (#140, #4 TE) a choisi de se joindre aux Trojans de USC et il en a fait l’annonce de manière spectaculaire sous la forme d’un haka.

Top 10 par positions

Retrouvez ci-dessous le Top 10 national par position.

Quarterbacks – pro-style

Quarterbacks – dual-threat

Running Backs

Wide Receivers

Tight Ends

Offensive Guards

Offensive Guards

Centers

Defensive Ends – Week Side

Defensive Ends – Strong Side

Defensive Tackle

Linebackers – Inside

Linebackers – Outside

Cornerbacks

Safeties

Le Top 10 par programmes

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Tom

    2 février 2017 at 18h38

    Super recap ! Merci Morgan. Toujours au top.

    Je ne comprends pas pourquoi Clemson avait moins de scholarship disponible et comment Alabama peut accepter un commit alors qu’ils n’ont plus de place disponible.
    Merci.

  2. Benoit

    3 février 2017 at 15h01

    Je tiens à signaler une très bonne 67 eme place des BYU pour le recrutement 🙂

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Recrutement

L’Actu Recrutement : Mims enfin off the board, Florida State paye les pots cassés

Les Bulldogs de Georgia confirment leur nouveau statut de « O-Line U » en obtenant l’engagement du prospect 5-étoiles OT Amarius Mims.

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Crédit photo : Twitter/@jeffsentell

Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 13 au 20 octobre 2020.

Georgia Bulldogs

#8 au niveau national sur la classe 2021 (#1 en 2020)
#3 au niveau de la conférence (#1 en 2020)
16 commits (dont deux 5-stars et neuf 4-stars)

Amarius Mims assurera la relève à Georgia

Les Dawgs ont frappé un grand coup cette semaine avec l’arrivée d’Amarius Mims, 7e meilleur prospect du pays tout poste confondu pour 2021 et 3e meilleur lineman, derrière la paire Brockermeyer – Latham d’Alabama. Ce commitment est d’autant plus important qu’il permet d’assoir un peu plus le statut d’ « O-Line U » de Georgia, seule université du pays à avoir recruté un offensive lineman 5-star sur les cinq dernières saisons.

Amarius Mims (5-star, #3 OT)

Egalement offert par : Alabama, Clemson, Florida, Oklahoma…
Profil : 2m01 pour 143kg
Hometown : Cochran, Georgia

Avec son double-mètre et ses plus de 140 kilos à la pesée, Mims possède un gabarit absolument irréel pour son âge. Auréolé de sélections au Under Armour All-America Game et au Polynesian Bowl, certains experts en parlent déjà comme d’un pick de premier tour de draft d’ici 3-4 ans. Il fait preuve d’un footwork rapide, d’une bonne flexibilité au niveau des genoux et d’une explosivité qui fait de lui une menace pour les linebackers. Bonus, il peut jouer des deux côtés du ballon, en tant qu’OT mais également DE.

Michigan Wolverines

#7 au niveau national sur la classe 2021 (#14 en 2020)
#2 au niveau de la conférence (#2 en 2020)
21 commits (dont un 5-star et onze 4-stars)

Michigan profite des déboires de Florida State

La victoire contre North Carolina dans le « Howell Revenge Bowl » de ce weekend ne va pas forcément faire oublier le mauvais début de saison de Florida State, avec notamment de lourdes défaites contre leurs rivaux de Miami ainsi que Notre Dame. Leur prestation contre les Fighting Irish a fini par convaincre Branden Jennings, pourtant promis à FSU (son père y avait joué au football fin des années 80) de decommit. Il lui ne lui aura fallu que quelques jours pour annoncer sa nouvelle destination, que ne sera autre qu’Ann Arbor…

Branden Jennings (4-star, #6 OLB)

Egalement offert par : Miami, Notre Dame, Oklahoma, Penn State…
Profil : 1m92 pour 102kg
Hometown : Jacksonville, Florida

Jennings est un prospect au physique déjà bien costaud qui aura la possibilité d’évoluer au milieu du second rideau, mais qui pourrait également pivoter vers un rôle d’edger rusher en fonction de la progression physique. Il est déjà réputé pour sa robustesse et l’agressivité qu’il démontre au contact au moment de tacler. Revers de la médaille, ses appuis semblent manquer de légèreté et l’empêchent encore d’optimiser sa vitesse de course.

L’étau se resserre chez les tight ends

Le carrousel des Tight Ends continue de tourner. Après Michael Trigg la semaine dernière, deux nouveaux dominos sont tombés au profit de Texas A&M et Utah. Les deux programmes ont capitalisé sur leur réseau proche en recrutant chacun des prospects locaux pour combler leur trou chez les TE. Ils ont respectivement misé sur Dametrious Crownover et Isaac Vaha.

Dametrious Crownover (3-star, #14 TE)

Egalement offert par : Alabama, LSU, Ohio State, Texas…
Profil : 1m98 pour 125kg
Hometown : Grandview, Texas

Lors de sa saison junior parachevée par un state championship, l’imposant Crownover s’est distingué des deux côtés du ballon, jouant à la fois tight end et defensive end. Bien qu’il soit plus habitué à jouer en défense, son bagage de basketteur lui confère des ball skills indéniables qui pourraient lui permettre de transiter vers un poste en attaque. Crownover dispose d’atouts physiques indéniables mais la focale sera à porter sur le route-running qui reste encore à polir.

Isaac Vaha (3-star, #22 TE)

Egalement offert par : BYU, Oregon, Penn State, Washington…
Profil : 2m01 pour 104kg
Hometown : Pleasant Grove, Utah

Prospect de basketball comme Crownover, Vaha a pour l’instant une frame assez différente de celui-ci. Plus léger d’une vingtaine de kilos, l’athlète longiligne a démarré le football sur le tard, ce qui fait de lui un joueur encore relativement raw. Bien qu’il ait été offert par plus d’une dizaine de programme de football, il n’est pour l’instant pas encore entièrement garanti que Vaha abandonne le basketball.

Les dossiers chauds du moment

J.T. Tuimoloau (5-star, #2 SDE)

Il y a du mouvement du côté de JT Tuimoloau, deuxième meilleur prospect du pays. Le lineman a en effet réduit sa liste de choix à sept programmes : Alabama, Michigan, Ohio State, Oklahoma, Oregon, USC, & Washington. Selon les principaux médias de recrutement, ce sont les Buckeyes qui tiendraient pour l’instant la corde pour s’attacher les services du prospect de Sammamish, Washington. Annoncé comme un futur top 10 de draft, celui qu’on compare à Cameron Heyward n’a pas encore annoncé de date pour son annonce officielle. Il ne serait d’ailleurs pas étonnant de le voir repousser un peu plus l’échéance en annonçant une nouvelle shortlist, cette fois-ci réduite à quatre équipes.

Ga’Quincy McKinstry (5-star, #1 CB)

A l’inverse de Tuimoloau, le dénouement semble proche pour Ga’Quincy McKinstry, meilleur prospect cornerback de la classe 2021 qui est censé faire son annonce officielle le 25 octobre prochain. A ce stade, trois programmes sont encore en cours : Alabama, Auburn et LSU. Malgré l’absence de consensus général, les experts de 247sports semblent indiquer que la balance pencherait pour l’instant en faveur d’Auburn, qui pourrait faire de McKinstry la première recrue 5-star de sa nouvelle cuvée. Le cornerback, natif de Pinson, Alabama a par ailleurs été démarché par Karl Scott, coach des DB du Crimson Tide, qui avait notamment réussi à attirer Patrick Surtain à Tuscaloosa.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : USC continue son hijacking

Après un cycle de recrutement catastrophique en 2020, les Tojans recommencent à attirer des prospects courtisés comme TE Michael Trigg, qui vient d’annoncer son engagement envers USC.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 6 au 16 octobre 2020.

USC Trojans

#6 au niveau national sur la classe 2021 (#64 en 2020)
#2 au niveau de la Pac-12 (#12 en 2020)
21 commits (dont aucun 5-étoiles et quatorze 4-étoiles)

USC a à cœur de rebondir après un cycle de recrutement catastrophique en 2020 (seulement 12 recrues à la deadline dont deux 4-étoiles). Les Trojans se positionnent pour l’instant dans le top 10 national pour le compte de la cuvée 2021 avec déjà 21 commitments dont un bon taux de blue-chips. Les Californiens se démarquent également par une approche beaucoup plus agressive : après avoir réussi à faire flip Philip Riley (4-étoiles, #21 CB) en provenance de leurs rivaux de Notre Dame, ils se payent le luxe de récupérer Josh Moore, auparavant engagé avec Stanford.

Josh Moore (3-étoiles, #23 S)

Egalement offert par : Appalachian State, Iowa State, Northwestern, Notre Dame…
Profil : 1m88 pour 89kg
Hometown : Atlanta, Georgia

Moore est un joueur avec un bon gabarit, plus habitué à jouer côté strong que weak. Il est également à l’aise dans des schémas de type Cover 1, seul derrière. Néanmoins, sa pointe de vitesse semble encore légèrement « courte » pour être un vrai danger en man coverage. Bien que pas listé ATH, il parait aussi à l’aise en position de WR. Son potentiel peut faire de lui un titulaire à l’échelle universitaire sans pour autant s’attendre à ce qu’il fasse un big splash sur le draft board par la suite.

…et pulls the Trigg-er !

Les Trojans terminent la semaine par une bonne nouvelle avec le commitment de Michael Trigg, tight end undecided le mieux classé jusqu’à ce dimanche. Il constitue le quatrième TE du top 10 de la classe 2021 à rejoindre un programme de Pac-12 après Moliki Matavao (4-étoiles, #4 TE) et Terence Ferguson (4-étoiles, #10 TE) à Oregon et Jermaine Terry (4-étoiles, #6 TE) à Cal. Trigg pourrait gagner du temps de jeu dès l’an prochain en prenant place dans la hiérarchie derrière l’actuel freshman TE Jude Wolfe, qui succèdera certainement à TE Josh Falo et TE Erik Krommenhoek, désormais dans leur dernière année d’éligibilité.

Michael Trigg (4-étoiles, #5 TE)

Egalement offert par : Alabama, Arizona State, Auburn, Memphis…
Profil : 1m93 pour 104kg
Hometown : Tampa, Florida

Trigg a pour l’instant le gabarit d’un « grand receveur » plutôt qu’un tight end. Il a de très bonnes mains et n’est jusqu’ici pas utilisé dans un rôle de bloqueur comme c’est le cas chez les TE types. Il semble avoir un profil hybride intéressant qui peut représenter un mismatch pour les défenses mais son style de jeu ne colle pas nécessairement avec n’importe quelle équipe, il aura donc besoin d’un système adéquat pour se développer correctement. Pour autant, son potentiel est indéniable et fait de lui un éventuel titulaire d’équipe de Power Five.

Florida State Seminoles

#25 au niveau national sur la classe 2021 (#22 en 2020)
#4 au niveau de la Pac-12 (#4 en 2020)
16 commits (dont aucun 5-étoiles et cinq 4-étoiles)

Shambre Jackson arrive à FSU

Les Seminoles étoffent leur future defensive line. Après avoir enregistré les arrivées de Byron Turner Jr. (3-étoiles, #27 SDE) et Joshua Farmer (3-étoiles, #32 SDE), le programme de Tallahassee est parvenu à boucler le commit de Shambre Jackson. Avec Jackson, Florida State dispose désormais de sept recrues issues de lycées floridiens et continue tant bien que mal de lutter contre des programmes plus en vue tels que Florida ou Miami. Son arrivée est d’autant plus une satisfaction qu’il avait précédemment rencontré Freddie Roach, le coach de la D-Line d’Alabama, responsable des recrutements de Damon Payne, Monkell Goodwine ou encore Kadarius Calloway cet été.

Shambre Jackson (4-étoiles, #17 SDE)

Egalement offert par : Alabama, Miami, Oklahoma, Texas…
Profil : 1m88 pour 104kg
Hometown : Orlando, Florida

Jackson est un lineman assez versatile capable de jouer à différents postes sur le premier rideau, plutôt à l’aise dans un schéma 3-4. Bien qu’il ait encore une bonne marge de progression niveau corpulence, il est déjà un défenseur puissant, efficace contre le run. Il peut cependant progresser dans sa capacité à « reboucler » vers le quarterback. Certains experts lui attribuent des comparaisons avec Frank Clark (Kansas City Chiefs).

Oklahoma Sooners

#6 au niveau national sur la classe 2021 (#64 en 2020)
#2 au niveau de la Pac-12 (#12 en 2020)
21 commits (dont aucun 5-étoiles et quatorze 4-étoiles)

En marge du Red River Showdown

C’est un (petit) coup de tonnerre qui a grondé sur Austin cette semaine. Billy Bowman (4-étoiles, #3 ATH – WR) a annoncé son decommitment du programme des Longhorns. Bowman était engagé depuis plus d’un an avec UT, tout comme son coéquipier de Ryan High School (Denton, Texas) Ja’Tavion Sanders (5-étoiles, #1 ATH – WDE). Malgré une offre toute récente de LSU, il semblerait qu’Oklahoma tienne pour l’instant la corde. Il a été noté par Sports Illustrated que le receveur figurerait sur la liste du futur QB des Sooners, Caleb Williams. Atout supplémentaire dans leur main, la petite amie de Bowman, joueuse de softball, est également engagée du côté de Norman pour l’année prochaine…

Billy Bowman (4-étoiles, #3 ATH)

Egalement offert par : Alabama, Georgia, LSU, Penn State…
Profil : 1m80 pour 79kg
Hometown : Denton, Texas

Participant du dernier Under Armour All-America Game, Bowman est un athlètes multi-sports avec des qualités physiques remarquables : il a notamment couru un temps canon de 10.84 secondes sur 100m lors de sa saison junior. Son gabarit et son agilité lui permettent de jouer receveur, defensive back voire même éventuellement running back. Il dispose d’une bonne maitrise du ballon et semble avoir un potentiel qui peut faire de lui un joueur de NFL pérenne à long terme.

Kansas Jayhawks

#49 au niveau national sur la classe 2021 (#56 en 2020)
#7 au niveau de la Big 12 (#10 en 2020)
20 commits (dont aucun 5-étoiles et un 4-étoiles)

Coup dur pour Kansas

Le programme de football des Jayhawks est, on le sait, à l’agonie depuis une décennie maintenant. Alors que l’arrivée de Les Miles l’an dernier devait marquer le début d’une nouvelle ère, les résultats ne sont pas encore là, que ça soit sur le terrain ou en coulisse. 3 jours après la défaite de KU contre Oklahoma State 47-7 il y a une dizaine de jours, le très courtisé Keon Coleman a annoncé son decommitment sur les réseaux sociaux. Dans son message, il explique notamment avoir « précipité sa décision » initiale. Kansas perd ainsi une de ses deux seules recrues 4-étoiles ou plus dans la classe 2021.

Keon Coleman (4-étoiles, #44 WR)

Egalement offert par : Auburn, Texas, TCU, USC…
Profil : 1m93 pour 90kg
Hometown : Opelousas, Louisiana

Le gabarit de Coleman fait de lui un prospect d’élite au poste de receveur. Ses stats lors de sa saison junior sont hallucinantes : 35 réceptions pour 22 TDs et une moyenne de 33 yards par réception (sans compter les 7 INTs qu’il a récoltées quand il a joué defensive back). Coleman pratique également le basketball et l’athlétisme, ce qui lui a permis de développer une bonne agilité et une bonne explosivité. Son jeu de pied et ses tracées sont encore à polir mais il possède clairement un potentiel très haut qui pourrait le mener jusqu’en pro.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : Notre Dame déploie ses ailes

La future attaque des Fighting Irish de Notre Dame prend progressivement forme avec le recrutement successif de WR Deion Colzie et WR Jayden Thomas.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Clemson Tigers

#5 au niveau national sur la classe 2021 (#3 en 2020)
#1 au niveau de la ACC (#1 en 2020)
17 commits (dont un 5-star et quatorze 4-stars)

Clemson : Mukuba en attendant un crack

Clemson a profité de la semaine passée pour s’assurer les services de son premier safety de la classe 2021. L’an prochain, Andrew Mukuba prendra place dans un safety core assez rajeuni dans lequel il pourrait tirer son épingle du jeu : 7 safeties sous scholarship dont 2 seniors et 5 freshmen, parmi lesquels seulement 2 anciens prospects 4 étoiles ou mieux. Cependant, la situation n’est peut-être que temporaire pour Mukuba. En effet, les Tigers sont encore en course sur les dossiers Sage Ryan (5-étoiles, #1 S) et Derrick Davis Jr. (4-étoiles, #2 S), à la bagarre avec les grosses écuries habituelles (Alabama, LSU, Penn State…).

Andrew Mukuba (4-étoiles, #13 S)

Egalement offert par : Alabama, Baylor, Georgia, Oklahoma…
Profil : 1m83 pour 84kg
Hometown : Austin, Texas

Mukuba est un joueur versatile qui a eu l’occasion de jouer des deux côtés du ballon mais également en special team en tant que returner. Son bagage en athlétisme atteste par ailleurs de sa bonne vitesse qui le rend dangereux dans des schémas de coverage deep zone. Enfin, il ne rechigne pas à aller au contact pour stopper le run si nécessaire. Il fait partie des meilleurs prospects du Texas au poste de safety.

Notre Dame Fighting Irish

#9 au niveau national sur la classe 2021 (#18 en 2020)
19 commits (dont aucun 5-star et dix 4-stars)

Les Fighting Irish dépoient leurs ailes

La future attaque de Notre Dame prend progressivement forme. Après avoir ajouté des pièces de choix à son OL cet été comme Blake Fisher (4-étoiles, #8 OT) et Rocco Spindler (4-étoiles, #3 OG) et après avoir sécurisé des positions clefs comme quarterback avec Tyler Buchner (4-étoiles, #3 QB dual), le programme vient de densifier un peu plus ses skilled positions. Ainsi, Lorenzo Styles Jr. (4-étoiles, #20 WR) a été rejoint cette semaine par deux prospects venus de Géorgie : Deion Colzie et Jayden Thomas.

Deion Colzie (4-étoiles, #14 WR)

Egalement offert par : Alabama, Auburn, Florida, Oregon…
Profil : 1m93 pour 88kg
Hometown : Athens, Georgia

Colzie a un profil athlétique remarquable taillé pour les épreuves de combine. Malgré son mètre 93 il court le 40 yards en 4.56 secondes et dispose d’une détente verticale testée de 36.30 inches. Il représentera à coup sûr un mismatch pour la grande partie des défenseurs au niveau NCAA. Il est attendu comme un possible titulaire sur plusieurs années avec les Fighting Irish.

Jayden Thomas (4-étoiles, #45 WR)

Egalement offert par : Alabama, Georgia, Penn State, Tennessee…
Profil : 1m85 pour 93kg
Hometown : Atlanta, Georgia

Thomas est un receveur physique et puissant. Il se distingue par sa capacité à tracker le ballon, ce qui lui permet d’effectuer des catches off-route si besoin. Peu explosif à première vue, sa vitesse de pointe est pour autant trompeuse pour qui osera lui laisser de l’espace. Avec un profil qui rappelle celui de Tyler Boyd, Thomas peut se mouvoir en un titulaire de Power-5 voire un late-round draft pick.

Tour d’horizon des nouvelles de la semaine dernière

Philip Riley (4-étoiles, #21 CB), qui avait récemment decommit de Notre Dame, a annoncé son commitment envers USC. Côté Trojans, c’est le coach des CB Donté Williams, arrivé dans le programme cette année, qui est crédité pour ce recrutement. Auparavant passé par Oregon, il était notamment parvenu à attirer Justin Flowe (5-étoiles, #1 ILB 2019) et Dontae Manning (5-étoiles, #4 CB 2020) chez les Ducks.

Tysheem Johnson (4-étoiles, #18 S) s’est finalement engagé avec Ole Miss. Il constitue un des premiers gros coups de l’ère Kiffin, qui a devancé entre autres Alabama et les Maryland Terrapins de Mike Locksley sur le dossier. Johnson est la troisième recrue 4-star des Rebels pour 2021 qui ne comptent pour l’instant encore que 14 commitments.

Virginia Cavaliers

#34 au niveau national sur la classe 2021 (#49 en 2020)
#8 au niveau de la ACC (#9 en 2020)
21 commits (dont aucun 5-star et un 4-star)

Coach Tujague : l’homme fort de Virginia ?

Les Cavaliers sortent d’une saison 2019 globalement réussi : bilan de 9-3 à l’issue de la saison régulière et des apparitions en finale de conf’ et en bowl game qui se sont malheureusement soldées par deux défaites. Si leur classe de recrutement 2021 n’est pour l’instant pas fringante, l’équipe de Bronco Mendenhall a entrevu une éclairci cette semaine avec le commitment du lineman Noah Josey. Virginia peut une nouvelle fois remercier son coach d’offensive line Garrett Tujague qui, avant d’avoir recruté Josey, était aussi parvenu à faire venir Logan Taylor (4-étoiles, #23 OT). Sur le dossier Josey, Tujague s’est même payé le luxe de devancer la doublette d’Alabama composée de Kyle Flood (coach de ligne offensive, Tommy Brockermeyer, J.C. Latham…) et de Steve Sarkisian (coordinateur offensif, Bryce Young, Jalen Milroe…).

Noah Josey (3-étoiles, #22 OG)

Egalement offert par : Alabama, Auburn, Georgia, LSU…
Profil : 1m96 pour 127kg
Hometown : Brentwood, Tennessee

Habitué à jouer en tant que right guard dans une attaque run-oriented, Josey bénéficie d’un grand gabarit et de beaucoup de force, ce qui lui permet de contrebalancer la mobilité et l’agilité limitée de la partie basse de son corps. A l’aise dans l’exécution de screens et de base blocks, il devra cependant progresser dans la pass protection à l’échelon supérieur qu’est le college.

L’actu du portail des transferts

La pandémie ne semble pas avoir geler le marché des transferts. Cette semaine, ce sont deux blue-chip prospects qui ont fait l’actualité en quittant leurs équipes dont un qui a annoncé son point de chute tout de suite dans la foulée.

Demarkcus Bowman (5-étoiles, #3 RB) a « cassé les internets » en indiquant mettre fin à son expérience à Clemson. Bowman a cité le récent décès de deux de ses grands-parents comme un facteur qui l’a influencé dans sa décision de se rapprocher géographiquement de sa famille (il est originaire de Lakeland, Floride). C’est par ailleurs un énorme coup pour Florida qui récupère un joueur annoncé comme étant de la même trempe que des prospects tels que Bijan Robinson (Texas), Zach Evans (TCU) ou encore Tank Bigsby (Auburn) qu’on voit déjà en action depuis le début de la saison.

Osman Savage (4-étoiles, #18 OLB), initialement commis du côté de Michigan, a également quitté son programme cette semaine. Alors que les Wolverines s’activent à l’entrainement en vue de leur début de saison différé, la décision de Savage semble avoir surpris en interne. Il a été noté que le jeune linebacker ne prenait pas une part énorme des reps et qu’il faisait partie d’un pool de joueurs au poste très deep. Peut-être n’était-il simplement pas satisfait de sa place dans la hiérarchie de la défense de Jim Harbaugh… Parmi les prétendants en course pour débaucher Savage, on peut citer Maryland, qui avait déjà tenté de l’attirer quand il était encore en high school. Le natif de Baltimore est la seconde recrue 2020 de Michigan à quitter le programme en cours de route après Aaron Lewis (3-étoiles, #17 SDE) qui a depuis rebondi à Rutgers.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : Florida State renforce sa ligne offensive

Avec l’engagement du prospect 4-étoiles OL Rod Orr, les Seminoles renforcent un secteur de jeu fragilisé depuis plusieurs saisons : la ligne offensive.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Ça bouge chez les gros

La situation continue de se décanter du côté des joueurs de ligne offensive. Cette semaine, ce sont deux nouveaux tackles qui ont annoncé leur commitment, tous les deux en faveur de programmes de l’ACC.

North Carolina enregistre l’arrivée de Diego Pounds quelques mois après avoir sécurisé les services d’Eli Sutton (4-étoiles, #20 OT) et densifie ainsi un peu plus son OL pour les prochaines années.

Plus au sud de la carte, ce sont les Seminoles qui réalisent un bon coup avec l’engagement de Rod Orr, qui était jusqu’à cette semaine le 4e meilleur OT encore indécis de la classe 2021, derrière Amarius Mims (5-étoiles, #2 OT), Tristan Leigh (4-étoiles, #4 OT) et Savion Byrd (4-étoiles, #6 OT).

Diego Pounds (3-étoiles, #38 OT)

Autre offre : Alabama, Auburn, LSU, Penn State, Tennessee…
Profil : 1m98 pour 138kg
Ville natale : Raleigh, North Carolina

Issu de la zone de chalandise des Tar Heels, Pounds est un joueur rapide pour son gabarit. Il projette facilement ses mains vers l’avant et se fait rarement battre par son vis-à-vis. Son agilité en fait un bon tackle (notamment sur le blindside) mais la puissance dont il dispose aussi lui permettrait éventuellement aussi de jouer à l’intérieur de la ligne.

Rod Orr (4-étoiles, #22 OT)

Autre offre : Minnesota, Ole Miss, Oregon, TCU…
Profil : 2m00 pour 134kg
Ville natale : Gadsden, Alabama

Orr est un joueur très athlétique qui capitalise sur son background de joueur de basketball. Ses appuis sont légers pour son gabarit et il est très à l’aise dans les déplacements latéraux. Le lineman s’est également fait remarquer grâce à son bon placement et sa capacité à lire les linebackers. Il est attendu comme un futur titulaire à Tallahassee.

Oklahoma Sooners

#14 au niveau national sur la classe 2021 (#12 en 2020)
#1 au niveau de la PAC-12 (#2 en 2020)
14 commits (dont un 5-étoiles et huit 4-étoiles)

La passe de trois pour Oklahoma

C’est encore tout frais : ce dimanche, les Sooners ont acté l’engagement du talentueux WR Jalil Farooq. Il est le troisième receveur du Top 25 au poste à rejoindre le programme, ce qui fait provisoirement d’Oklahoma le champion national dans la catégorie (seuls Alabama et Oregon ont signé autant de receveurs aussi bien notés). Farooq rejoint ainsi WR Mario Williams (4-étoiles, #4 WR) et WR Cody Jackson (4-étoiles, #16 WR) dans un receiving core très prometteur.

Jalil Farooq (4-étoiles, #23 WR)

Autre offre : Alabama, Clemson, Miami, Maryland
Profil : 1m85 pour 91kg
Ville natale : Upper Marlboro, Maryland

Farooq est un joueur très agile malgré un physique déjà bien costaud. Il est à l’aise dans le trafic, va au contact pour chercher des yards supplémentaires et dispose d’un bon release au moment du snap. En 2019, Farooq a participé activement à la saison invaincue de son équipe en tant que junior (15-0 pour Dr. Henry Wise HS) et semble avoir un plafond qui peut faire de lui un titulaire de Power 5, voire même un joueur sélectionné en fin de 1er tour de draft NFL.

Maryland Terrapins

#21 au niveau national sur la classe 2021 (#31 en 2020)
#4 au niveau de la PAC-12 (#6 en 2020)
20 commits (dont aucun 5-étoiles et trois 4-étoiles)

Maryland dans le Top 25, en embuscade

L’impact du retour de coach Mike Locksley chez les Terrapins s’est rapidement fait sentir. Au-delà des quelques coups médiatiques (voler WR Rakim Jarrett à Alabama, faire venir QB Taulia Tagovailoa d’Alabama via un transfert) qui font bonne presse au programme, l’ancien coordinateur offensif du Crimson Tide semble également réarranger les fondations du recrutement à Maryland : l’équipe s’attache à développer une zone d’influence à proximité du campus en recrutant dans le Maryland, à DC, dans le Delaware… Mais le cachet de Locksley lui permet aussi d’attirer plus de prospects blue-chip. Le nombre de freshmen classés 4-étoiles et 5-étoiles est donc en hausse depuis 2019. Mieux, Maryland se retrouve régulièrement dans les shortlists finales de prospects aux côtés de programmes plus prestigieux tels que LSU, Ohio State… Pour illustrer cette tendance, on peut par exemple citer les indécis Titus Mokiao-Atimalala et Tysheem Johnson.

Titus Mokiao-Atimalala (4-étoiles, #18 ATH, WR/DB)

Profil : 1m85 pour 77kg
Ville natale : Ewa Beach, Hawaï
Autres équipes sur le coup : Arizona State, California, Michigan, Notre Dame…

Mokiao-Atimalala est un two-way athlete encore assez léger à ce stade. Il a expérimenté le poste de WR auquel il s’est fait remarquer par sa bonne capacité à attraper les ballons et la fluidité avec laquelle il court ses routes. Bien qu’il doive encore progresser physiquement, il est possible de le voir évoluer en tant que safety à l’avenir grâce à un bon instinct et l’agressivité qu’il montre dans le run support.

Tysheem Johnson (4-étoiles, #18 ATH, S)

Profil : 1m78 pour 86kg
Ville natale : Philadelphia, Pennsylvania
Autres équipes sur le coup : Alabama, Arizona State, LSU, Ole Miss…

Johnson est légèrement undersized pour un potentiel safety. Pour autant, il a une bonne pointe de vitesse et une agilité reconnue. Afin de franchir un cap, il doit encore progresser sur le backpedal et sur son jeu de pied relatif aux changements de direction. Si Johnson remédie à ces lacunes, il sera attendu comme un pick de 3e jour de draft NFL au mieux.

Notre Dame Fighting Irish

#13 au niveau national sur la classe 2021 (#18 en 2020)
17 commits (dont aucun 5-étoiles et huit 4-étoiles)

Notre Dame perd Riley

Malgré une classe de recrues 2021 de defensive backs plutôt confortable qui compte Ryan Barnes (3-étoiles, #41 CB), Chance Tucker (3-étoiles, #42 CB) et Justin Walters (3-étoiles, #38 S), Notre Dame a perdu il y a quelques jours son principal atout.

ATH Philip Riley, qui s’était engagé avec les Fighting Irish en mai, a en effet notifié le programme qu’il souhaitait réévaluer ses options. Il a également indiqué, à la suite de son decommitment, qu’il n’était pas loin de prendre une nouvelle décision. Riley, qui souhaite passer son diplôme en décembre pour effectuer un early enrollment en janvier, semble se diriger vers USC, n’en déplaise aux fans de Notre Dame…

Philip Riley (4-étoiles, #18 ATH, S)

Profil : 1m83 pour 86kg
Ville natale : Valrico, Florida
Autres équipes sur le coup : Clemson, Michigan, Michigan State, USC…

Riley est un cornerback physique avec de l’instinct, à l’aise tant dans le man que dans le zone coverage. Il identifie facilement les routes des WR et prend des décisions rapidement. Bien qu’il manque légèrement de vitesse, il se laisse rarement distancer par son adversaire direct. Il est susceptible de devenir un starter récurrent sur plusieurs saisons au niveau universitaire voire même espérer passer pro.

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