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National Signing Day 2017 : les classes de recrutement prennent forme

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Les années passent et se ressemblent, les tendances se dessinent. Comme d’habitude, Stanford attire plusieurs des meilleurs offensive linemen du pays, Alabama empile les prospects cinq étoiles, Ohio State fait dans le recrutement flashy, USC s’apprête à signer une dizaine de joueurs indécis au finish, Texas s’adjuge les meilleures recrues de l’État et LSU, Tennessee, Georgia et Florida State se partagent la plupart des prospects majeurs dans le Sud-Est du pays. Sans parler de Michigan qui attire pléthore d’excellents joueurs grâce au dévouement de Jim Harbaugh, qui a déjà annoncé qu’il emmènerait son équipe à Rome pour s’entraîner pendant le Spring Practice.

À quelques jours du National Signing Day, qui marque la période de deux mois durant laquelle les prospects peuvent définitivement signer la Lette d’Intention qui les lie à l’université de leur choix, tour d’horizon de cette classe 2017, considérée par les experts comme l’une des plus faibles de ces dernières années dans son ensemble mais qui regroupe forcément des prospects de grande qualité.

Le National Signing Day se tiendra le mercredi 1er février 2017. A suivre en direct sur The Blue Pennant.

> Pour tout comprendre au sujet du recrutement.

Le Top 10 des prospects

★★★★★ OT Foster Sarell
Graham-Kapowsin (Graham, WA)
247Sports #5
Committed to Stanford
Courtisé par Notre Dame et Washington, celui qui est peut être le meilleur offensive lineman de cette classe a finalement décidé de rejoindre l’impressionnante OL de Stanford. Foster Sarell est notamment comparé à Tyron Smith, le left tackle All-Pro des Dallas Cowboys, originaire de la côte Ouest lui-aussi. Sa taille, sa puissance et son explosivité sont déjà louées par les scouts et il y a de fortes chances que son nom soit appelé dans le top 10 de la Draft NFL d’ici quelques années.

★★★★★ QB Davis Mills
Greater Atlanta Christian (Norcross, GA)
247Sports #15
Committed to Stanford
Il n’y a pas grand chose qui manque à Davis Mills : gabarit, vision du jeu, précision, puissance de lancer, le jeune quarterback a déjà toutes les qualités pour s’imposer au niveau universitaire. Avec le transfert de Ryan Burns et la longue convalescence de Keller Chryst, Mills pourrait avoir une opportunité de grimper dans la hiérarchie des quarterbacks à Stanford, même si le redshirt freshman K.J. Costello semble en meilleure position. Mais une ou deux années à s’entraîner patiemment ne feront sans doute aucun mal au quarterback s’il ne s’impose pas dès son arrivée.

★★★★★ DT Marvin Wilson
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #6
En quatre ans de high school, Marvin Wilson a enregistré 200 tackles, dont 71 TFL, et 42 sacks. De quoi installer le prospect texan à la première place des defensive tackles de cette classe. À la fois redoutable contre la course et dans le pass rush, Wilson a les qualités pour s’imposer sur le terrain dès sa première saison de college football. Après avoir longtemps considéré LSU, il semblerait que le DT se dirige vers Ohio State d’après certaines indiscrétions d’autres recrues texanes déjà engagées verbalement avec les Buckeyes.
Destinations probables : LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State.

★★★★★ RB Najee Harris
Antioch HS (Antioch, CA)
247Sports #3
Enrolled at Alabama
Imposant, puissant, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Najee Harris a tapé dans l’œil d’Alabama. Le prospect n’a d’ailleurs pas hésité longtemps, alors que le Tide sort régulièrement des running backs NFL. Malgré des rumeurs concernant son hésitation de rejoindre Michigan au début du mois, Harris a finalement confirmé qu’il choisissait Alabama et le joueur a déjà commencé les cours à la fac.

★★★★★ DE Jaelan Phillips
Redlands East Valley (Redlands, CA)
247Sports #1
Enrolled at UCLA
Le meilleur joueur du pays pour beaucoup. Et surtout l’un des plus acharnés et des plus matures. Non classé parmi les services de scouting il y a plusieurs mois, Jaelan Phillips se retrouve aujourd’hui tout en haut du classement 247Sports. À l’époque, l’élève modèle envisageait de rejoindre Stanford pour poursuivre ses études. Aujourd’hui, engagé avec UCLA depuis avril 2016 et déjà sur le campus pour le début du semestre, Phillips peut rêver à une carrière de footballeur professionnel, après avoir été notamment désigné MVP défensif du US Army All-American Bowl. Son gabarit et ses capacités athlétiques en font déjà un des joueurs les plus dangereux de la défense des Bruins.

★★★★★ CB Darnay Holmes
Calabasas (Calabasas, CA)
247Sports #23
Committed to UCLA
Le meilleur cornerback sur la côte Ouest a mis fin au suspense concernant son futur très récemment, pendant le US Army All-American Bowl. Darnay Holmes jouera à UCLA malgré la déception de son neveu de ne pas l’avoir vu choisir Ohio State. Nebraska était également en compétition pour le joueur, probablement l’un des prospects les plus explosifs du pays, qui sera sûrement aligné comme cornerback et returner, et éventuellement receveur.

★★★★★ OT Walker Little
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #10
Committed to Stanford
Walker Little est considéré selon certains rankings comme le meilleur prospect du pays. Alors que sa mère assure qu’il faisait déjà preuve d’un équilibre et d’une force inouïs à l’âge de 2 ans, Little a bien grandi et porte très mal son nom. Le géant texan de 2m07 est un bloqueur exceptionnel, bien qu’il ait encore besoin d’affiner sa technique. S’il a surpris en choisissant Stanford plutôt que Texas, personne ne devrait lui en tenir rigueur.

★★★★★ DT Aubrey Solomon
Lee County (Leesburg, GA)
247Sports #25
Aubrey Solomon est l’un des rares prospects cinq étoiles encore indécis, et ce n’est pourtant pas faute d’être courtisé. Le defensive tackle était engagé verbalement avec Michigan l’an dernier, avant de changer d’avis après réception d’une carte le remerciant d’avoir participé à un événement sur le campus d’Ann Arbor où il n’était pas présent. Puis Solomon a été filmé via Periscope alors qu’il balançait un « Fuck Michigan » durant un entraînement au US Army All-American Game. Le joueur s’est depuis excusé et semble encore attaché au projet des Wolverines. Il a néanmoins visité USC le 13 janvier dernier alors que les Trojans vont donner l’occasion à un ou plusieurs true freshmen de jouer dès 2017 avec le manque de profondeur sur la ligne défensive.
Destinations probables : Michigan, USC

★★★★★ OG Wyatt Davis
St. John Bosco (Bellflower, CA)
247Sports #24
Committed to Ohio State
De loin le meilleur offensive guard du pays, les experts estiment que des prospects comme Wyatt Davis ne se présentent pas chaque année. Ohio State a réussi l’exploit de l’arracher du territoire de la Pac-12 où Stanford opère une razzia sur les offensive linemen et où USC et UCLA font main basse sur bon nombre de vedettes. Avec Davis, les Buckeyes disposent d’un guard taillé pour les schémas de block en un-contre-un, le profil adéquat pour le jeu au sol d’Urban Meyer.

★★★★★ WR Donovan Peoples-Jones
Cass Tech (Detroit, MI)
247Sports #12
Enrolled at Michigan
Face à la concurrence de Florida, Florida State, Michigan State et Ohio State, c’est Michigan qui a remporté la mise. Donovan Peoples-Jones, probablement le meilleur receveur de cette classe, a notamment choisi l’université d’Ann Arbor pour la qualité de son enseignement, le joueur souhaitant suivre les traces de son père physicien et l’école de Médecine de Michigan étant la plus cotée des cinq facs de sa liste personnelle. Athlète exceptionnel, il devrait avoir sa chance dès cette saison.

Focus sur les positions majeures

Quarterbacks

Alabama a poussé l’effort jusqu’à aller recruter Tua Tagovailoa à Hawaï. Le discours de Nick Saban a sans doute plu au prospect qui devra patienter au moins deux ans avant de pouvoir prendre la suite de Jalen Hurts. Hunter Johnson aura sans doute dans l’idée d’assurer la relève de Deshaun Watson à Clemson même s’il reste rare qu’un quarterback true freshman s’impose comme titulaire. Superbe coup de Stanford qui arrache le meilleur QB de cette classe, Davis Mills, pourtant courtisé par tous les programmes majeurs du pays. USC a dû se battre mais Jack Sears sera bien un Trojan après avoir été engagé verbalement avec Duke en 2016.

  1. Davis Mills (Georgia) -> Stanford
  2. Tua Tagovailoa (Hawaii) -> Alabama
  3. Hunter Johnson (Indiana) -> Clemson
  4. Kellen Mond (Florida) -> Texas A&M
  5. Jack Sears (California) -> USC

Running Backs

Il n’existe pas réellement de consensus pour le titre officieux de meilleur running back de cette classe. Alors que Najee Harris est surtout un phénomène athlétique, il faudra attendre avant de savoir s’il est aussi un bon joueur de football. Stephen Carr fait partie de la discussion et est déjà considéré comme le running back avec les mains les plus fiables pour recevoir le ballon hors du backfield. Quarterback au lycée, Cam Akers pourrait prendre la relève de Dalvin Cook chez les Seminoles avec ses formidables qualités de coureur.

  1. Najee Harris (California) -> Alabama
  2. Cam Akers (Mississippi) -> Florida State
  3. Stephen Carr (California) -> USC
  4. Khalan Laborn (Virginia) -> Florida State
  5. J.K. Dobbins (Texas) -> Ohio State

Wide Receivers

Donovan Peoples-Jones a déjà rejoint Michigan au début du semestre et est donc déjà un Wolverine. Ce qui devrait faire de Trevon Grimes, l’un des receveurs les plus dangereux de cette classe, l’un de ses rivaux puisqu’il semble décidé à rejoindre Ohio State. Le prospect cinq étoiles Joseph Lewis devrait quant à lui choisir USC pour rester dans son État d’origine.

  1. Donovan Peoples-Jones (Michigan) -> Michigan
  2. Trevon Grimes (Florida) -> Ohio State
  3. Joseph Lewis (California) -> ?
  4. Tee Higgins (Tennessee) -> Clemson
  5. Jerry Jeudy (Florida) -> Alabama

Tight Ends

Le meilleur tight end de cette classe, Colby Parkinson, est engagé verbalement avec Stanford depuis décembre 2015 et n’a jamais semblé vouloir jouer ailleurs. Après une saison médiocre, Notre Dame s’adjuge tout de même deux prospects de luxe avec Brock Wright et Cole Kmet. Washington a pu retenir Hunter Bryant dans son État d’origine, de même que Michigan State avec Matt Dotson face à la concurrence des cadors de la Big Ten.

  1. Colby Parkinson (California) -> Stanford
  2. Brock Wright (Texas) -> Notre Dame
  3. Hunter Bryant (Washington) -> Washington
  4. Cole Kmet (Illinois) -> Notre Dame
  5. Matt Dotson (Ohio) -> Michigan State

Offensive Tackles

Stanford est pourvoyeur d’excellents offensive linemen pour la NFL depuis plusieurs années et les prospects n’y sont pas insensibles. Le Cardinal a réussi à attirer les deux meilleurs offensive tackles de cette classe, Foster Sarell et Walker Little, deux joueurs qu’on attendait plutôt à Washington et à Texas respectivement. Évidemment, Alabama n’est jamais loin derrière et a recruté Alex Leatherwood, possible remplacement pour Cam Robinson. D’après certaines rumeurs, Austin Jackson serait un silent commit pour USC et l’annonce de son recrutement pourrait arriver à n’importe quel moment.

  1. Foster Sarell (Washington) -> Stanford
  2. Walker Little (Texas) -> Stanford
  3. Alex Leatherwood (Florida) -> Alabama
  4. Isaiah Wilson (New York) -> Georgia
  5. Austin Jackson (Arizona) -> ?

Offensive Guards / Centers

Urban Meyer est un recruteur agressif et le prouve une fois de plus en s’assurant les services de Wyatt Davis, un prospect originaire de Californie. Ohio State pourra aussi compter sur Josh Myers pour conserver une ligne offensive solide ces prochaines années. Avec le départ de Mason Cole pour la NFL, Cesar Ruiz aura éventuellement une opportunité de s’imposer au sein de la ligne offensive de Michigan en tant que center.

  1. Wyatt Davis (California) -> Ohio State
  2. Josh Myers (Ohio) -> Ohio State
  3. Cesar Ruiz (C) (Florida) -> Michigan
  4. Austin Deculus (Texas) -> LSU
  5. Netori Johnson (Georgia) -> Georgia

Defensive Tackles

Les trois meilleurs defensive tackles du pays n’ont toujours pas choisi leur destination ; ils ont tous les trois prévu d’attendre le National Signing Day pour annoncer leur décision. Marlon Tuipulotu a provoqué un tremblement de terre en se désengageant de Washington pour choisir USC, un mouvement qui pourrait avoir des conséquences alors que les deux programmes apparaissent comme les deux favoris pour le titre de Pac-12 en 2017.

  1. Marvin Wilson (Texas) -> ?
  2. Aubrey Solomon (Georgia) -> ?
  3. Jay Tufele (Utah) -> ?
  4. Tyler Shelvin (Louisiana) -> LSU
  5. Marlon Tuipulotu (Oregon) -> USC

Defensive Ends

Considéré comme le meilleur pass rusher du pays, et de loin, Jaelan Phillips n’a jamais réellement laissé planer le doute sur sa destination. Engagé verbalement avec les Bruins depuis des mois, il a déjà commencé le semestre à UCLA et ne devrait donc pas jouer ailleurs, sauf retournement de situation incongru comme il en arrive parfois. Le suspense devrait être de courte durée concernant LaBrian Ray qui semble complètement décidé à jouer pour le Tide. Belle pêche pour Iowa qui devrait s’assurer les services du prospect cinq étoiles A.J. Epenesa si tout se déroule comme prévu.

  1. Jaelan Phillips (California) -> UCLA
  2. LaBrian Ray (Alabama) -> ?
  3. Josh Kaindoh (Florida) -> Florida State
  4. Chase Young (Maryland) -> Ohio State
  5. A.J. Epenesa (Illinois) -> Iowa

Linebackers

Michigan continue son recrutement sans frontières avec deux des meilleurs linebackers du pays, dénichés respectivement en Floride et dans le New Jersey. Mais Oklahoma a également réussi un joli coup en allant chercher Jacob Phillips dans le territoire de la SEC, de même qu’Ohio State au Texas pour Baron Browning.

  1. Jacob Phillips (Tennessee) -> Oklahoma
  2. Baron Browning (Texas) -> Ohio State
  3. Dylan Moses (Florida) -> Alabama
  4. Jordan Anthony (Florida) -> Michigan
  5. Drew Singleton (New Jersey) -> Michigan

Cornerbacks

Il n’y aura pas de suspense pour la signature de Lamont Wade puisqu’il a déjà commencé les cours à Penn State. Il y en aura cependant un peu plus avec Deommodore Lenoir, qui n’a toujours pas annoncé sa décision mais qui serait un silent commit pour Oregon d’après certaines rumeurs. Darnay Holmes, prospect cinq étoiles, a donné son accord verbal à UCLA au cours du US Army All-American Bowl il y a peu.

  1. Jeffrey Okudah (Texas) -> Ohio State
  2. Darnay Holmes (California) -> UCLA
  3. Lamont Wade (Pennsylvania) -> Penn State
  4. Deommodore Lenoir (California) -> ?
  5. Shaun Wade (Florida) -> Ohio State

Safeties

Les Bulldogs ont réussi un coup de maître en sécurisant deux des meilleurs safeties de cette classe, tous deux originaires de Géorgie. À l’Ouest, si le suspense a duré longtemps, Bubba Bolden a finalement choisi les Trojans il y a peu alors que Washington était également à fond sur le dossier. En revanche, Devon Hunter n’a surpris personne en s’engageant avec Virginia Tech il y a quelques jours tant son recrutement semblait acquis pour les Hokies.

  1. JaCoby Stevens (Tennessee) -> LSU
  2. Richard LeCounte III (Georgia) -> Georgia
  3. Devon Hunter (Virginia) -> Virginia Tech
  4. Bubba Bolden (Nevada) -> USC
  5. Deangelo Gibbs (Georgia) -> Georgia

 

Les décisions à suivre

★★★★★ DT Marvin Wilson, Episcopal (Houston, TX) – #6
LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State
Le pronostic : Ohio State

★★★★★ DT Aubrey Solomon, Lee County (Leesburg, GA) – #25
Michigan, USC
Le pronostic : Michigan

★★★★★ DE LaBrian Ray, James Clemens (Madison, AL) – #26
Alabama, Florida, Tennessee
Le pronostic : Alabama

★★★★★ WR Joseph Lewis, Hawkins (Los Angeles, CA) – #31
Nebraska, USC, Oklahoma, Oregon
Le pronostic : USC

★★★★ OT Austin Jackson, North Canyon (Phoenix, AZ) – #35
USC, Arizona State, Washington
Le pronostic : USC

★★★★ DE K’Lavon Chaisson, North Shore (Houston, TX) – #37
Texas, LSU, Baylor, Oklahoma
Le pronostic : Texas

★★★★ DT Jay Tufele, Bingham (South Jordan, UT) – #41
Utah, USC
Le pronostic : USC

★★★★ WR Jeff Thomas, East St. Louis (East St. Louis, IL) – #40
Illinois, Louisville, Miami (FL), Oregon
Le pronostic : Miami (FL)

★★★★ WR DeVonta Smith, Amite (Amite, LA) – #64
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : Alabama

★★★★ CB Deommodore Lenoir, Salesian (Los Angeles, CA)
Oregon, Nebraska, Mississippi State
Le pronostic : Oregon

★★★★ LB Willie Gay, Starkville (Starkville, MS) – #73
LSU, Michigan, Mississippi State, Mississippi
Le pronostic : Mississippi State

★★★★ LB Levi Jones, Westlake (Austin, TX) – #92
Florida State, USC, Texas A&M
Le pronostic : USC

★★★★ CB Chevin Calloway, Bishop Dunne (Dallas, TX) – #143
Arkansas, Iowa, Texas
Le pronostic : Arkansas

★★★★ WR Danny Davis, Springfield (Springfield, OH) – #219
Kentucky, Cincinnati, Michigan State, Ohio State, West Virginia
Le pronostic : West Virginia

★★★★ ATH (WR/CB) Greg Johnson, Hawkins (Los Angeles, CA) – #102
USC, Nebraska
Le pronostic : USC

★★★★ WR James Robinson, Lakeland (Lakeland, FL) – #114
Florida, Clemson, Ohio State, Oklahoma
Le pronostic : Florida

★★★★ DE Jarez Parks, Sebastian River (Sebastian, FL) – #93
Alabama, Florida, Florida State, North Carolina
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Nico Collins, Clay-Chalkville (Pinson, AL) – #136
Michigan, Georgia, Alabama, LSU, Auburn
Le pronostic : Georgia

★★★★ S Chaz Ah You, Timpview (Provo, UT) – #154
BYU, UCLA, Utah
Le pronostic : BYU

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Recrutement 2019 : la SEC toujours au top et un français à Buffalo !

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Le National Signing Day s’est tenu mercredi 6 février et il a permis à la plupart des programmes de l’élite du College Football de peaufiner leur classe de recrutement 2019. Certes, le NSD tel que nous l’avons connu par le passé n’a plus la même saveur depuis que la Early Signing Period a transformé le paysage du Recruiting en révolutionnant le processus de signature des lettres d’intention par les prospects tout juste sortis du lycée.

Alors que le NSD du mois de février était auparavant le grand rendez-vous annuel du recrutement, près de 70% des futurs étudiants-athlètes s’étaient déjà engagés avec leur future université au mois de décembre dernier… Toutefois, plusieurs événements ont marqué une journée de mercredi assez calme dans l’ensemble.

Si Alabama a terminé au sommet du classement pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide n’a pas été le seul programme à briller lors de ce recrutement 2019 dont nous vous proposons de découvrir les faits marquants ci-dessous.

Alabama de nouveau au sommet

Tuscaloosa redevient la destination préférée des meilleurs prospects du pays. Un an après avoir été détrôné par le Georgia de Kirby Smart, Nick Saban est de nouveau le big boss du recrutement. Pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide a réussi à composer la meilleure classe de recrues au niveau national malgré de nombreux départs dans le coaching staff du GOAT.
DT Antonio Alfano (#1 SDE, #5 National), OL Evan Neal (#1 OT, #7 National) et RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National), trois prospects 5 étoiles classés #1 du pays à leur poste respectif, avaient été les principales signatures du mois de décembre. Sont venus s’ajouter DT Byron Young (#8 DT, #77 National) et DT Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), deux joueurs du Top 100 recrutés dans l’État du Mississippi et de Louisiane respectivement. Les deux cornerbacks Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) et Brandon Turnage (#11 CB, #102 National) avaient eux aussi été « volés » à Texas A&M et Ole Miss, il y a deux mois.
Au total, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 sont classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Tout simplement prodigieux. On oublie presque que Nick Saban a également fait signer QB Taulia Tagovailoa (#5 QB Pro-style, #180 National), le frère de Tua que certains annoncent encore meilleur.

…mais Georgia suit de près le Crimson Tide

Les Bulldogs ont participé aux deux dernières éditions du SEC Championship Game et rien ne semble les arrêter dans leur ascension vers les sommets de la meilleure conférence du pays. Certes, Kirby Smart a perdu son statut de #1 du recrutement acquis l’an dernier mais cela n’enlève rien à l’énorme boulot réussi par le successeur de Mark Richt à la tête du programme d’Athens (Géorgie).
Georgia a d’ailleurs réussi le plus beau coup du National Signing Day en convaincant le receveur 5 étoiles WR Georgia Pickens (#4 WR, #24 National) de faire un flip en snobant Auburn pour les Bulldogs dans la dernière ligne droite. L’essentiel de la promotion des Dawgs avait été assemblé au mois de décembre lorsque les prospects 5 étoiles WDE Nolan Smith (#1 SDE, #1 National), ILB Nakobe Dean (#2 ILB, #19 National), DT Travon Walker (#3 DT, #22 National) et C Clay Webb (#1 OC, #26 National) avaient signé leur lettre d’intention. En mettant la main sur le meilleur prospect du pays (DE Nolan Smith) et sur les deux meilleurs prospects de l’Alabama (WR George Pickens, OL Clay Webb), Kirby Smart a réussi une nouvelle prouesse ! Les Dawgs avaient recruté 7 prospects 5 étoiles en 2018… l’avenir s’annonce radieux pour Georgia !

Domination toujours plus grande de la SEC

Vous n’apprendrez rien : la conférence SEC est la meilleure du pays principalement en raison de sa capacité à recruter les meilleurs prospects du pays, année après année. 2019 n’a pas dérogé à la règle.

Alabama et Georgia ont régné en maître aux deux premières places nationales et 11 des 25 meilleures promotions de l’année ont été assemblées par des programmes de la SEC. Le prospect #1 du pays, OT Nolan Smith a signé à Georgia, et 6 des 10 meilleurs prospects du pays ont également filé dans la SEC. On n’oubliait : le prospect le plus convoité du National Signing Day, OT Darnell Wright (#2 OT, #10 National), a signé à Tennessee.

Comme d’habitude, les programmes de la SEC ont su vanter l’exposition médiatique des programmes du Sud des États-Unis assurant ainsi aux jeunes prospects une visibilité maximale auprès des médias nationaux et des scouts NFL.

Texas est (vraiment) de retour

En participant au Big 12 Championship Game 2018, les Longhorns ont su créer un momentum qui s’est confirmé par l’assemblage de l’une des 5 meilleures classes de recrutement 2019. C’est assurément la meilleure promotion de Texas depuis 2012. Tom Herman a fait signer deux prospects 5 étoiles, ATH Bru McCoy (#1 ATH, #9 National) et ATH Jordan Whittington (#2 ATH, #34 National), et 5 recrues faisaient partie du Top 100 : OT Tyler Johnson (#8 OT, #58 National), ILB De’Gabriel Floyd (#3 ILB, #67 National) et WR Jake Smith (#8 WR, #49 National).
Les Longhorns ont surtout réussi à convaincre ATH Bru McCoy de demander son transfert deux mois après qu’il ait signé sa lettre d’intention à… USC ! Le meilleur athlète (ATH) de ce recrutement 2019 doit maintenant attendre une dérogation avant de pouvoir jouer pour les Longhorns dès septembre prochain. Quoiqu’il en soit, Texas termine ce recruiting 2019 avec la 3ème classe du pays pour la 2ème année d’affilée et s’affirme définitivement comme le principal candidat pour mettre un terme à la suprématie d’Oklahoma dans la Big 12. Texas is back !

Oklahoma toujours plus aérien

Si les Longhorns ont frappé un grand coup, les Sooners ne sont pas restés inactifs. Loin de là. Et ceux qui pensent que l’après-Kyler Murray sera difficile pour le programme de coach Lincoln Riley se trompent. Comme pour Texas, Oklahoma avait assemblé le core de sa promotion dès la Early Signing Period mais en ajoutant WR Jadon Haselwood (#1 WR, #4 National), signé lors du NSD, les Sooners ont fait une razzia de receveurs (WR Theo Wease, WR Trejan Bridges) en plus d’avoir recruté le meilleur quarterback dual-threat disponible : QB Spencer Rattler (#1 QB dual-threat, #11 National). Qu’on se le dise : l’attaque des Sooners ne devrait pas ralentir dans les années à venir. 16 des 24 recrues signées sont des 4 ou 5 étoiles et Oklahoma a peut-être assemblé la meilleure promotion sur le plan offensif en ajoutant TE Austin Stogner (#3 TE, #121 National).

Mario Cristobal transforme déjà Oregon

Le départ surprise de Mark Richt de Miami avait fait des vagues jusque dans l’Oregon puisque l’un des candidats potentiels pour le poste de coach des Hurricanes n’était autre que Mario Cristobal. Originaire de Floride, le coach des Ducks a la réputation d’être l’un des meilleurs recruteurs du pays et son éventuel départ d’Eugene aurait été catastrophique pour le programme d’Oregon.
Il a encore prouvé que cette réputation n’était pas usurpée en allant chercher le prospect 5-étoiles DE Kayvon Thibodeaux (#2 WDE, #2 National) en Californie sous les yeux d’Alabama et de USC, et en recrutant 5 joueurs du top 100 : CB Mykael Wright (#4 CB, #41 National), ILB Mase Funa (#4 ILB, #68 National), OT Jonah Tauanu’u (#9 OT, #63 National) et WR Mycah Pittman (#15 WR, #94 National) en plus du 2ème meilleur prospect du pays. Les Ducks ont aussi mis la main sur le meilleur joueur de ligne offensive du Junior College (JUCO) : OT Malaesala Aumavae-Laulu. Au final, Oregon termine avec la 7ème meilleure promotion de ce recrutement 2019.

Un National Signing Day sans rebondissement majeur

Le nombre de joueurs ayant signé leur lettre d’intention lors de ce National Signing Day a diminué drastiquement en raison de la Early Signing Day.

…mais par quelques flips notables

Toutefois, l’aspect dramaturgique de cette journée n’a pas disparu : plusieurs prospects ont encore fait faux bond à certains programmes envers lesquels ils s’étaient pourtant engagés verbalement depuis longtemps.

WR George Pickens d’Auburn à Georgia

Ce fût incontestablement l’un des grands moments de ce NSD ! À peu près personne ne s’attendait à ce que le meilleur receveur de l’État d’Alabama se retrouve en… Géorgie ! Le prospect 5-étoiles WR George Pickens (#4 WR, #24 National) avait pourtant annoncé son commit envers Auburn depuis l’été 2017 mais une dernière visite sur le campus d’Athens l’a convaincu de signer pour les Bulldogs de Georgia. Après WR Justyn Ross (Clemson) en 2018, c’est la 2ème année que le receveur #1 de l’Alabama fait faux bond aux deux mastodontes de l’État, Alabama et Auburn.

LB Khris Bogle d’Alabama à Florida

LB Khris Bogle avait annoncé son engagement envers Alabama lors du All-American Game de San Antonio (Texas) même si la rumeur courait qu’il pourrait se retrouver ailleurs au mois de février. Miami était pressenti et c’est effectivement en Floride qu’il a atterri… mais du côté des Gators et non des Hurricanes ! Une victoire majeure pour coach Dan Mullen.

CB Christian Williams d’Alabama à Miami

Lorsqu’il a refusé de signer sa lettre d’intention à Alabama en décembre dernier, nous avions compris que le prospect 4-étoiles CB Christian Williams (#20 CB, #160 National) avait décidé de ne pas rejoindre le Crimson Tide. Le commit du prospect 4-étoiles CB Marcus Banks (#13 CB, #127 National) à Alabama lors du All-American Game de janvier avait clos le débat. Du coup, Texas A&M et LSU, deux autres ténors de la conférence SEC revinrent plus que jamais dans la course mais Manny Diaz a coiffé tout ce beau monde en réussissant ce superbe vol du National Signing Day !

Doug Nester d’Ohio State à Virginia Tech

Cela faisait des mois que le prospect 4-étoiles OG Doug Nester (#6 OG, #106 National) s’était engagé envers Ohio State et de nombreux fans des Buckeyes attendaient tranquillement l’annonce de sa signature officielle… lorsque le joueur de ligne offensive originaire de la Virginie occidentale s’engagea finalement plus proche de chez lui, à Virginia Tech. Étant donné les nombreuses défections des dernières semaines chez les Hokies, c’est un renfort de poids pour coach Justin Fuente.

Un Français à Buffalo…

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion en signant officiellement sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football.
Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).
Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

…et un QB allemand à Virginia

Depuis juin 2018, les deux allemands OG Kariem Al Soufi (#66 OG) et QB Luke Wentz (#33 QB dual-threat) avaient annoncé leur commit verbal envers les Cavaliers de Virginia. Le National Signing Day a permis à ces deux prospects 3-étoiles des Dolphins de Paderborn (Allemagne) de confirmer cet engagement. QB Luke Wentz devient ainsi le premier quarterback européen de l’Histoire à avoir été recruté par un programme de l’élite du College Football.

Les gagnants du recrutement 2019

Florida

Marchant dans les pas de son mentor Urban Meyer, le coach de 2ème année des Gators, Dan Mullen, a terminé en force son processus de recrutement permettant ainsi à Florida de figurer dans le Top 10 National. Inquiétante en novembre dernier, la promotion de recrues 2019 des Gators avait connu un boost important lors de la Early Signing Period avec les signatures du Californien 4-étoiles CB Chris Steele (#5 CB, $42 National) et du prospect 4-étoiles de l’Alabama, OLB Mohamoud Diabate (#6 OLB, #109 National). Dan Mullen a mis une superbe touche finale à cette promo en volant LB Khris Bogle à Alabama et en signant le prospect du Top 100, CB Kaiir Elam (#6 CB, #48 National). Du coup, Florida termine avec la 9ème classe de recrues au niveau national.

Ole Miss

Avec la fin des sanctions NCAA visant les Rebels, le programme d’Oxford n’est plus suspendu de bowl et a encore démontré qu’il peut être une force majeure de la SEC dans le processus de recrutement. La matinée du National Signing Day a été marquée par le flip du prospect 3-étoiles DT LeDarrius Cox (#42 DT, #600 National) mais s’est surtout poursuivie par la confirmation de l’engagement du running back 5-étoiles RB Jerrion Ealy (#3 RB, #29 National) au nez et à la barbe de Clemson et Alabama ! Le meilleur inside linebacker du Junior College, ILB Lakia Henry a renforcé le secteur défensif et malgré un déficit d’image en raison des scandales des dernières années, Ole Miss (#22 National) termine devant le voisin Mississippi State (#24 National). Seule ombre au tableau : RB Jerrion Ealy est également un excellent joueur de baseball et il pourrait finalement ne jamais jouer pour les Rebels s’il était drafté au 1er tour lors de la draft MLB de juin prochain…

Texas A&M

Si Texas A&M (#4 National) termine juste derrière l’ennemi juré Texas (#3 National) au classement des meilleures promotions de recrues en 2019, les Aggies ont régné en maitre sur l’État du Texas puisque leurs neuf premières recrues viennent du Lone Star State. Certes, les Aggies se sont faits volés le prospect 4-étoiles CB Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) mais ils pourraient bien avoir trouvé deux titulaires dès 2019 en CB Elijah Blades (#1 CB, #4 JUCO) et CB Erick Young (#10 CB, #96 National). Avec les signatures de deux recrues 5-étoiles, DT Kenyon Green (#3 DT, #15 National) et OT DeMarvin Leal (#2 DT, #16 National), et un total de 19 prospects 4 ou 5 étoiles, la 2ème classe de recrues de Jimbo Fisher à Texas A&M est assurément une grande réussite. On suivra particulièrement le duo de safeties 4-étoiles, S Brian Williams (#6 S, #72 National) et S Demani Richardson (#7 S, #80 National).

Les perdants du recrutement 2019

Florida State

Les fans des Seminoles étaient déjà dubitatifs à l’annonce du renvoi du programme de Tallahassee de QB Deandre Francois après le transfert de QB Bailey Hockman à l’automne dernier et le flip du prospect 4-étoiles QB Sam Howell à North Carolina en décembre… ils sont tombés de leur chaise en apprenant que le prospect 4-étoiles QB Lance LeGendre (#9 QB dual-threat, #279 National) avait préféré s’engager à…. Maryland ! Ainsi, pour la 2ème année consécutive, coach Willie Taggart n’a pas réussi à signer le futur quarterback de l’équipe laissant QB James Blackman comme seule option viable au poste le plus important sur le terrain. FSU sera surement actif sur le marché des transferts… Au final, les Seminoles n’ont signé qu’un seul prospect du Top 100, CB Akeem Dent (#7 CB, #50 National), et termine à une inhabituelle 17ème place sur le plan national.

Miami

Les Hurricanes ont fait encore moins bien que leurs voisins de l’ouest de la Floride ! Certes, les Hurricanes ont connu une changement de coach soudain lorsque Mark Richt a annoncé son départ en décembre mais son successeur, Manny Diaz, est sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis 2016. L’ancien coordinateur défensif de l’équipe est connu pour ses nombreuses connections avec les lycées floridiens mais cela ne s’est pas traduit par une promotion fournie de recrues prometteuses. Miami a signé 7 prospects 4-étoiles terminant à une modeste 28ème place sur le plan national ! « The U » s’est fait voler CB Kaiir Elam (voir plus haut) par Florida et le prospect 4-étoiles ATH Mark Antony-Richards par Auburn. Le receveur 4-étoiles WR Jeremiah Payton (#10 WR, #54 National) et le flip de CB Christian Williams ont permis aux Canes d’éviter l’humiliation totale.

Louisville

En renvoyant Bobby Petrino, le 11 novembre dernier, après un début de saison catastrophique (2-8), les Cardinals avaient décidé de prendre un nouveau départ incarné par l’embauche de Scott Satterfield en provenance d’Appalachian State. Le nouveau départ n’a rien d’existant sur le plan du recrutement. Louisville termine la journée du National Signing Day avec une mince promotion de 14 recrues dont un seul prospect 4-étoiles DE Ja’Darien Boykin (#19 WDE, #318 National). Les Cards étaient régulièrement classés dans le Top 30, ils terminent 73ème sur le plan national en 2019. Ouch !

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

Alabama s’assure la meilleure classe de recrutement en 2019

Un an après avoir été déboulonné de son piédestal par Kirby Smart, Nick Saban récupère son siège de big boss du recrutement.

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C’est du déjà-vu mais le Crimson Tide s’est assuré la meilleure promotion de recrues 2019. Comme en 2017. Comme en 2016. Comme en 2015. Comme à 8 reprises lors des 9 dernières années.

Finalement, l’année 2018 était peut-être une aberration. Le programme de Georgia de Kirby Smart avait réussi l’impensable en composant une classe hors-norme. Alabama a récupéré son bien en 2019 selon le classement Composite de 247Sports.

Cette classe de recrues sera d’ailleurs l’une des plus riches de l’Histoire du recrutement national tant la qualité et la profondeur sont impressionnantes. Si les champions de conférence SEC se sont faits détruire par Clemson en finale du College Football Playoff, ne comptez pas trop vite sur la chute de l’Empire Bama…

Au terme de la Early Signing Period en décembre dernier, le Crimson Tide avait recruté trois joueurs du Top 10 classé #1 à leur poste respectif : DE Antonio Alfano (#5 SDE, #1 National), RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National) et OT Evan Neal (#1 OT, #7 National). À quelques heures de la fin du National Signing Day 2019, le programme de Tuscaloosa a fait signer 11 prospects du Top 100 et 10 autres du Top 200. En d’autres termes, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 étaient classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Hallucinant.

Parmi eux, DL Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), classé 3ème meilleur lycéen de l’État de Louisiane. Encore une fois, Alabama a donc réussi à aller se moquer des Tigers de LSU dans le territoire de recrutement privilégié.

Le seul prospect de la promotion 2019 du Crimson Tide qui n’est pas classé 4 étoiles ? K Will Reichard. Le meilleur kicker du pays…

Promotion de recrues 2019 du Crimson Tide d’Alabama

 

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Recrutement

Tous les moments forts du National Signing Day 2019

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Revivez le National Signing Day, jour de l’ouverture de la période de signature des lettres d’intention des prospects lycéens !

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Recrutement

Le français Jordan Avissey recruté par Buffalo !

L’Orléanais, qui jouait au Québec pour le Cégep de Thetford Mines, rejoint donc les champions 2018 de la division East de la conférence MAC.

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Crédit photo : Twitter/JFKent

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion : il a officiellement signé sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles DE Jordan Avissey devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football. CB Charles Romes, premier français à avoir joué en NFL (Buffalo Bills, San Diego Chargers) avait lui porté le maillot de North Carolina Central University en FCS (ex-Division I-AA).

Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).

Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

Réputé pour sa vitesse, il devrait évoluer au poste de pass rusher même si son passé de tight-end pourrait aussi en faire une option au sein de l’attaque des Bulls.

Le parcours de DE Jordan Avissey est plus qu’atypique puisqu’il a commencé à pratiquer le football américain en 2015 ! Son premier amour était le basketball. En plus de ses aptitudes athlétiques, il possédait un sens du jeu qui lui ont permis d’être accueilli par le centre de formation de l’Orléans Loiret Basket avec lequel il remportera d’ailleurs un titre de champion régional. Une blessure au genou a ralenti sa progression et c’est finalement vers le football américain qu’il s’est tourné.

Avec succès. Dominant avec les Chevaliers d’Orléans, il est rapidement sélectionné en équipe de France avant d’accepter de suivre la filière française du Cégep de Thedford Mines, au nord de Montréal (Canada). Recruté par l’université Sherbrooke (RSEQ), il ne portera finalement jamais le maillot du Vert et Or.

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