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Oklahoma Sooners

[preview] Oklahoma @ Tennessee

Présentation du match de samedi 12 septembre 2015 entre les Volunteers de #23 Tennessee et les Sooners de #16 Oklahoma.

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#19 Oklahoma (1-0) vs #23 Tennessee (1-0)

Knoxville, Tennessee
Neyland Stadium
Samedi 12 septembre 2015
18h (heure Est, 00h00 en France)
 LIVE

Voilà deux équipes qui se sont montrés convaincantes lors de leur première sortie de l’année, certes face à des adversaires modestes : Oklahoma a étrillé Akron (41-3) tandis que Tennessee se montrait solide face à Bowling Green (59-30). Là encore, le match de cette deuxième semaine apparait comme un véritable test, avec victoire impérative pour pouvoir continuer de rêver de faire partie des outsiders crédibles de cette saison.

Après une saison 2014 plutôt décevante (8-5, avec une grosse fessée donnée par Clemson lors du Russell Athletic Bowl perdu 40 à 6), les Sooners rêvent donc de rejouer les premiers rôles dans une Big XII où TCU et Baylor font figures de favoris. Le premier match d’échauffement contre Akron a donc été un succès, et les bonnes performances ne sont pas forcément venues de là où on les attendait. La grosse satisfaction de ce premier match est sans conteste le junior QB Baker Mayfield qui s’est amusé face à la défense des Zips (388 yds, 3 TDs), bien aidé par le polyvalent Joe Mixon (142 total yds, 1 TD). Par contre, on attendait bien plus de la future vedette RB Samaje Perine, limité à 33 petits yards (soit 394 de moins que son record FBS !) et un seul touchdown. Séance de rattrapage ce week-end dans le Tennessee pour le rookie de l’année 2014 de la Big XII, que certains annoncent comme le futur Adrian Peterson. Concernant la défense, il est difficile de tirer des enseignements après une rencontre avec une opposition si faible, disons simplement que l’escouade emmenée par LB Eric Striker est prometteuse et aura réellement l’occasion de prouver sa progression dès ce week-end !

Car l’adversaire de ce deuxième match risque d’être un peu plus coriace que les pauvres Zips. Les Volunteers ont donc passés 59 points à Bowling Green, qui n’est pas non plus une pointure mais reste une des équipes les plus solides de la MAC (oui, je sais, la MAC…). Cette saison est-elle celle du renouveau tant attendu pour Tennessee, notamment grâce aux deux dernières classes de recrutement qui ont été brillantes ? Tous les fans des Vols l’espèrent, et cette belle affiche de deuxième semaine est l’occasion de retrouver le devant de la scène au niveau national. Sur la lancée de sa fin de saison dernière impressionnante, le QB Joshua Dobbs a dirigé son attaque de manière tout à fait efficace (205 yds et 2 TDs, 89 yds et 1 TD au sol), bien aidé par un jeu de course monstrueux. Jugez plutôt : 399 yards au sol, un RB Alvin Kamara inarrêtable (144 yds à 9.6 de moyenne, 2 TDs) secondé par RB Jalen Hurd tout aussi étincelant (123 yds, 3 TDs) et donc un QB capable de courir également, cela donne un véritable feu d’artifice ! Nul doute qu’il y aura la foule des grands jours au Neyland Stadium de Knoxville (qui peut accueillir jusqu’à 102 459 personnes) où le public chaud bouillant du Tennessee poussera fort derrière son équipe pour pouvoir assister à nouveau à un festival pareil. Si la première semaine a tout de même fait naitre des interrogations chez les Vols, c’est plutôt du côté de la défense. 30 points encaissés, c’est déjà beaucoup (face à une équipe de la MAC) mais surtout 557 yards alloués dont 424 dans les airs, c’est presque inquiétant. Il faudra donc compter sur la redoutable ligne défensive, notamment DE Curt Maggitt et DE Derek Barnett, pour se ressaisir et mettre plus de pression sur le lanceur adverse. Le secondary sera aussi dans l’obligation de réagir, emmené par un CB Cameron Sutton qui devra exhorter ses troupes pour ne pas sombrer face à un adversaire d’un tout autre standing.

C’est sans doute là que se trouve la clé de ce match : la capacité de la défense orange à répondre au défi proposé par l’attaque des Sooners, qui possède des coureurs talentueux mais aussi un jeu de passe redoutable. Si elle parvient à maitriser QB Baker Mayfield et à limiter les gains dans les airs, alors les Volunteers pourront espérer prendre le meilleur sur leurs adversaires avec l’aide de leur attaque explosive. Poussés par leur fantastique public, les jeunes pousses de coach Butch Jones pourraient se sublimer et enfin se donner les moyens de leur ambition : le titre de division SEC East et une place au sein de l’élite du football universitaire.

Pronostic : Tennessee 34, Oklahoma 31

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma se sépare de son coordinateur défensif Mike Stoops

Au lendemain de la défaite 48-45 face aux Longhorns de #9 Texas, les Sooners de #11 Oklahoma et le coordinateur défensif très contesté depuis plusieurs mois ont décidé de se séparer.

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Mike Stoops n’aura donc pas survécu au naufrage de la défense des Sooners face aux Longhorns. 48 points encaissés. Jamais dans l’Histoire du Red River Showdown (113 matchs), Oklahoma n’avait accordé autant de points.

Selon une information révélée par thefootballbrainiacs.com et confirmée par plusieurs sources concordantes, Mike Stoops n’est donc plus le responsable de la défense des Sooners. On ne sait pas encore s’il s’agit d’une démission ou d’un renvoi.

Frère de l’ancien coach de légende des Sooners, Bob Stoops, et de l’actuel coach de Kentucky, Mark Stoops, le futur ex-coordinateur défensif était en poste depuis 2012 après un premier passage à Oklahoma entre 1999 et 2003, déjà comme responsable de la défense. Il a été coach principal des Wildcats d’Arizona entre 2004 et 2011.

Démission ou renvoi, peu importe. Il devenait évident que Mike Stoops ne pouvait plus rester en poste tant les Sooners ont souffert défensivement depuis plusieurs saisons. Classé 80ème du pays en 2016 et 82ème du pays en 2017 pour le nombre de yards accordés par jeu, Oklahoma n’a finalement survécu que par les exploits répétés de QB Baker Mayfield et de QB Kyler Murray.

Les statistiques défensives des Sooners depuis l’arrivée de Mike Stoops à la barre de la défense parlent d’elles-mêmes :

Source : SI

Les Sooners sont actuellement classés 98ème du pays sur les 3ème tentatives (42.4%). Dans la red zone, c’est encore pire : lorsqu’ils sont entrés dans leurs 20 derniers yards, les adversaires d’Oklahoma ont inscrit des points à un taux de… 100% dont 85.7% de touchdowns accordés (#124 du pays à égalité avec Rice et UAB). Inacceptable pour une équipe qui vise le titre national.

Oklahoma a maintenu ses adversaires à moins de 28 points lors des quatre premiers matchs mais les 33 accordés à Baylor il y a deux semaines et les 48 à Texas ont fait tâche. Et ce n’est pas la première fois cette saison que Mike Stoops est pointé du doigt.

Iowa State a réussi 360 yards dans les airs en week 3 avant qu’Army ne marche littéralement sur les Sooners avec 339 yards réussis au sol en week 4. Dans la défaite 66-33 face à Baylor, les Bears avaient accumulé un total de 493 yards.

Et on n’oublie pas que les Bulldogs de Georgia avaient inscrits 24 points consécutifs, le 1er janvier dernier, lors du Rose Bowl dans le cadre de la demi-finale nationale.

La prestation défensif du programme de Norman face aux Longhorns ne pouvait être ignorée d’autant plus qu’elle exclut quasiment les Sooners de la lutte pour une place en playoffs.

L’université Oklahoma n’a pas encore confirmé cette information mais plusieurs joueurs des Sooners ont souhaité remercier Mike Stoops pour ce qu’il a fait pour eux ces dernières années.

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Oklahoma Sooners

Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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