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Oklahoma Sooners

[preview] Oklahoma @ Tennessee

Présentation du match de samedi 12 septembre 2015 entre les Volunteers de #23 Tennessee et les Sooners de #16 Oklahoma.

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#19 Oklahoma (1-0) vs #23 Tennessee (1-0)

Knoxville, Tennessee
Neyland Stadium
Samedi 12 septembre 2015
18h (heure Est, 00h00 en France)
 LIVE

Voilà deux équipes qui se sont montrés convaincantes lors de leur première sortie de l’année, certes face à des adversaires modestes : Oklahoma a étrillé Akron (41-3) tandis que Tennessee se montrait solide face à Bowling Green (59-30). Là encore, le match de cette deuxième semaine apparait comme un véritable test, avec victoire impérative pour pouvoir continuer de rêver de faire partie des outsiders crédibles de cette saison.

Après une saison 2014 plutôt décevante (8-5, avec une grosse fessée donnée par Clemson lors du Russell Athletic Bowl perdu 40 à 6), les Sooners rêvent donc de rejouer les premiers rôles dans une Big XII où TCU et Baylor font figures de favoris. Le premier match d’échauffement contre Akron a donc été un succès, et les bonnes performances ne sont pas forcément venues de là où on les attendait. La grosse satisfaction de ce premier match est sans conteste le junior QB Baker Mayfield qui s’est amusé face à la défense des Zips (388 yds, 3 TDs), bien aidé par le polyvalent Joe Mixon (142 total yds, 1 TD). Par contre, on attendait bien plus de la future vedette RB Samaje Perine, limité à 33 petits yards (soit 394 de moins que son record FBS !) et un seul touchdown. Séance de rattrapage ce week-end dans le Tennessee pour le rookie de l’année 2014 de la Big XII, que certains annoncent comme le futur Adrian Peterson. Concernant la défense, il est difficile de tirer des enseignements après une rencontre avec une opposition si faible, disons simplement que l’escouade emmenée par LB Eric Striker est prometteuse et aura réellement l’occasion de prouver sa progression dès ce week-end !

Car l’adversaire de ce deuxième match risque d’être un peu plus coriace que les pauvres Zips. Les Volunteers ont donc passés 59 points à Bowling Green, qui n’est pas non plus une pointure mais reste une des équipes les plus solides de la MAC (oui, je sais, la MAC…). Cette saison est-elle celle du renouveau tant attendu pour Tennessee, notamment grâce aux deux dernières classes de recrutement qui ont été brillantes ? Tous les fans des Vols l’espèrent, et cette belle affiche de deuxième semaine est l’occasion de retrouver le devant de la scène au niveau national. Sur la lancée de sa fin de saison dernière impressionnante, le QB Joshua Dobbs a dirigé son attaque de manière tout à fait efficace (205 yds et 2 TDs, 89 yds et 1 TD au sol), bien aidé par un jeu de course monstrueux. Jugez plutôt : 399 yards au sol, un RB Alvin Kamara inarrêtable (144 yds à 9.6 de moyenne, 2 TDs) secondé par RB Jalen Hurd tout aussi étincelant (123 yds, 3 TDs) et donc un QB capable de courir également, cela donne un véritable feu d’artifice ! Nul doute qu’il y aura la foule des grands jours au Neyland Stadium de Knoxville (qui peut accueillir jusqu’à 102 459 personnes) où le public chaud bouillant du Tennessee poussera fort derrière son équipe pour pouvoir assister à nouveau à un festival pareil. Si la première semaine a tout de même fait naitre des interrogations chez les Vols, c’est plutôt du côté de la défense. 30 points encaissés, c’est déjà beaucoup (face à une équipe de la MAC) mais surtout 557 yards alloués dont 424 dans les airs, c’est presque inquiétant. Il faudra donc compter sur la redoutable ligne défensive, notamment DE Curt Maggitt et DE Derek Barnett, pour se ressaisir et mettre plus de pression sur le lanceur adverse. Le secondary sera aussi dans l’obligation de réagir, emmené par un CB Cameron Sutton qui devra exhorter ses troupes pour ne pas sombrer face à un adversaire d’un tout autre standing.

C’est sans doute là que se trouve la clé de ce match : la capacité de la défense orange à répondre au défi proposé par l’attaque des Sooners, qui possède des coureurs talentueux mais aussi un jeu de passe redoutable. Si elle parvient à maitriser QB Baker Mayfield et à limiter les gains dans les airs, alors les Volunteers pourront espérer prendre le meilleur sur leurs adversaires avec l’aide de leur attaque explosive. Poussés par leur fantastique public, les jeunes pousses de coach Butch Jones pourraient se sublimer et enfin se donner les moyens de leur ambition : le titre de division SEC East et une place au sein de l’élite du football universitaire.

Pronostic : Tennessee 34, Oklahoma 31

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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