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Baylor Bears

[preview] Baylor vs Oklahoma State

Présentation du match entre les Bears de Baylor et les Cowboys d’Oklahoma State

#10 Baylor (8-1) @ #7 Oklahoma State (10-0)

Stillwater, Oklahoma
Boone Pickens Stadium
Samedi 21 novembre 2015
19h30 (Heure Est, 1h30 en France)
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Nouveau match au sommet de la conférence Big 12 pour Baylor, une semaine après la défaite à domicile face aux Sooners d’Oklahoma (34-44). Il faut dire que le calendrier de la conférence a certainement gardé le meilleur pour la fin, avec des affrontements à la pelle entre les meilleures équipes lors des dernières semaines de la saison. Pour le moment, les Cowboys d’Oklahoma State mènent la danse, mais ils doivent encore affronter Baylor et Oklahoma, peut-être les deux meilleures équipes de la conférence. Et Baylor devra encore se déplacer à TCU après l’affrontement de ce week-end contre les Cowboys. Autant dire que beaucoup de choses peuvent encore se passer, et bien malin celui qui peut d’ores et déjà désigner un champion de conférence.

WR Corey Coleman, Baylor

Du côté de Baylor, on commençait déjà à crier au scandale après la publication du premier classement du comité CFP qui laissait les Bears hors du top 4 malgré une fiche parfaite. Et puis ceux-ci se sont effondrés contre Oklahoma, se tirant une belle balle dans le pied et réduisant comme peau de chagrin leurs chances de disputer une demi-finale nationale.

Il est vrai que la perte de QB Seth Russell (2104 yds, 29 Tds, 6 INTs) fut un vrai coup dur, et on ne saura jamais ce qu’il aurait pu se passer contre Oklahoma s’il avait été titulaire à son meilleur niveau. Pourtant, QB Jarett Stidham (1007 yds, 11 Tds, 2 INTs) n’a pas démérité, et l’avenir du programme de Baylor s’annonce brillant avec un meneur de jeu dont la marge de progression est encore importante. Il pourra tenir sa place malgré une frayeur samedi dernier et une blessure au dos contractée dans le premier quart-temps. Il sera encore bien épaulé par RB Shock Linwood (1149 yds, 9 Tds), toujours impressionnant, et pourra surtout compter sur le fantastique WR Corey Coleman (1229 yds, 20 Tds), menace de tous les instants pour la défense adverse.

En défense, on surveillera les pass rusher DE Shawn Oakman et DE Jamal Palmer qui tâcheront de mettre la pression sur le quarterback adverse, tandis que LB Grant Campbell aura également un rôle important au centre de l’escouade.

QB Mason Rudolph, Oklahoma State

Depuis leur éclatante victoire contre TCU il y a deux semaines (49-29), les Cowboys d’Oklahoma State ne peuvent plus se cacher et viennent même de grimper jusqu’au 4ème rang du classement AP.

Petite surprise de la saison dans cette conférence Big 12, ils veulent maintenant confirmer et viser le titre de la conférence avant de ne pourquoi pas penser à une éventuelle qualification pour le College Football Playoff qui serait un exploit pour le programme de Stillwater. A la baguette de cette belle équipe se trouve coach Mike Gundy, mais aussi QB Mason Rudolph (3161 yds, 18 Tds, 8 INTs), une des révélations de la saison. Au sol, le coureur principal est RB Chris Carson (446 yds, 4 Tds), mais notons tout de même l’apport du second QB JW Walsh avec déjà 10 touchdowns à la course ! Côté receveur, une excellente paire formé par WR James Washington (820 yds, 7 Tds) et WR David Gilden (714 yds, 3 Tds), sans oublier WR Marcell Ateman (590 yds, 5 Tds) qui apporte une menace supplémentaire. En défense, de nombreux talents capables de fermer le bec à une attaque de la trempe de celle de TCU, avec pour leader le formidable DE Emmanuel Ogbah (11 sacks) qui pourrait bien poser de sérieux soucis au freshman QB adverse. On peut également citer LB Chad Whitener ou la redoutable paire de safety formée par S Tre Flowers et S Sterns Jordan, le meilleur plaqueur de l’équipe.

Dans un match aussi important avec deux escouades offensives de feu, le tableau d’affichage pourrait bien chauffer ce week-end à Stillwater ! Le duel à distance entre QB Jarrett Stidham et QB Mason Rudolph promet une belle bataille entre deux jeunes quarterbacks bourrés de talent, et celui qui parviendra à garder son calme et surtout à commettre le moins d’erreur aura de grandes chances de mener son équipe à la victoire. Dans cette conférence un peu folle, une victoire de Baylor chez la dernière équipe invaincue pourrait ben encore une fois rebattre les cartes.

Pronostic : Baylor 48, Oklahoma State 44.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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