Suivez-nous sur

Notre Dame Fighting Irish

[preview] Le match de la semaine : Notre Dame vs Temple

Présentation du match de la semaine 9 entre les Fighting Irish de #9 Notre Dame et les Owls de #21 Temple.

#9 Notre Dame (6-1) @ #21 Temple (7-0)

Philadelphie, Pennsylvanie
Lincoln Financial Field
Samedi 31 octobre 2015
20h00 (heure Est, 01h00 en France)
 LIVE

Le seul match entre programmes classés ce week-end est encore une fois une petite surprise. En effet, qui aurait pu prévoir avant la saison qu’à l’aube de cette neuvième semaine, Temple ferait partie des douze dernières équipes invaincues ? Personne. Et la raison est simple : l’université de Philadelphie réalise tout simplement le meilleur début de saison de son histoire. Malheureusement pour les Owls, ils affrontent ce week-end un sacré gros morceau avec la réception des Fighting Irish de Notre Dame, toujours candidat dans la course aux play-offs. C’est donc cet affrontement inattendu qui fait office d’affiche principale dans ce dernier week-end de football avant l’annonce du premier classement du comité CFP, mardi prochain.

RB C.J. Prosise, Notre Dame

C’est donc historique : les Hiboux de Philadelphie présentent une fiche de 7-0 pour la toute première fois dans l’histoire de l’université Temple. C’est d’autant plus impressionnant que #21 Temple n’a jamais été une place forte du football américain universitaire, et que la première saison de coach Matt Rhule en 2013 s’était terminée sur le bilan un peu moins flatteur de 2-10… Sacrée progression !

Alors même si les adversaires n’ont rien de bien terrifiant (la plus belle victoire étant celle de la première semaine contre Penn State), cette saison est d’ores et déjà une réussite pour les Owls.

Pas de vedette dans l’effectif, mais un collectif bien huilé qui fonctionne, avec à la baguette QB P.J. Walker (1314 yards, 9 TDs, 3 INTs). L’arme principale reste néanmoins RB Jahad Thomas (822 yards au sol, 12 TDs) qui touche la majorité des ballons en attaque, mais il faudra garder un œil sur WR Robby Anderson (388 yards sur réception, 5 TDs), qui sort du lot au niveau des receveurs.

En défense, on surveillera LB Tyler Matakevich, déjà auteur de 4 sacks et 4 interceptions cette année. A noter que cette rencontre sera la toute première opposition entre équipes classées de son histoire pour le programme de Philadelphie, qui jouera seulement son neuvième match comme équipe classée dans le Top 25.

Du côté de #9 Notre Dame, la saison peut encore se terminer par une qualification en play-offs. Mais ayant déjà grillé son joker contre #3 Clemson (défaite 24-22), il faudra impérativement remporter tous les matchs restants, à commencer par ce déplacement dans la City of Brotherly Love.

LB Tyler Matakevich, Temple

De l’eau a coulé sous les ponts depuis la terrible blessure de QB Malik Zaire. Son remplaçant, QB DeShone Kizer (1370 yards, 10 TDs, 4 INTs), a prouvé à tout le monde qu’il était capable de tenir les rênes de l’attaque et de faire gagner les Golden Domers. Il faut dire que l’attaque des Irish comporte deux excellents playmakers avec RB C.J. Prosise (922 yards au sol, 11 TD) et WR Will Fuller (702 yards sur réception, 8 TDs), toujours difficiles à contenir pour les défenses adverses.

En défense, un joueur se détache et impressionne particulièrement : LB Jaylon Smith (56 plaquages, 3 passes défendues, 1 fumble forcé et 2 fumbles recouverts), omniprésent depuis le début de l’année et loué par coach Brian Kelly (« je n’ai jamais coaché quelqu’un comme lui »). On peut également citer DL Sheldon Day, précieux en ligne défensive ou encore CB KeiVarae Russell qui réalise un excellent début de saison.

Sur le papier, en début de saison, cette rencontre aurait pu sembler une formalité pour #9 Notre Dame. Mais au vu du contexte particulier, avec des Owls invaincus qui jouent à domicile en prime-time, les Irish n’auront sans doute pas la partie si facile. Mais s’ils veulent rester dans la course aux play-offs, il n’y aura pas le choix : une victoire, et si possible avec la manière ! Il ne fait aucun doute que #9 Temple voudra se transcender et vendra chèrement sa peau, dans l’espoir de commettre un upset qui serait sans doute la plus grosse victoire de l’histoire du programme. Pas impossible, mais hautement improbable. Notre Dame devrait venir à bout des Hiboux et commencer à lorgner du côté de Palo Alto, où les Domers iront défier Stanford pour le dernier match de saison régulière pour une éventuelle place au CFP.

Pronostic : Notre Dame 44, Temple 21.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

Cliquer pour commenter

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Advertisement

Preview 2017

Advertisement

Podcast

A la Une

A lire également - Notre Dame Fighting Irish