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Orange Bowl 2013 : Clemson 40, Ohio State 35

Les 6 TDs réussis par le senior QB Tajh Boyd ont assuré la victoire des Tigers de #12 Clemson qui s’imposent finalement 40-35 contre les Buckeyes de #7 Ohio State dans un Orange Bowl qui aura tenu toutes ses promesses.

Streeter Lecka / Getty Images

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Les 6 TDs réussis par le senior QB Tajh Boyd ont assuré la victoire des Tigers de #12 Clemson qui s’imposent finalement 40-35 contre les Buckeyes de #7 Ohio State dans un Orange Bowl qui aura tenu toutes ses promesses.

Devant les 72 000 spectateurs du Sun Life Stadium de Miami (Floride), les programmes de #12 Clemson (11-2, 7-1 ACC) et #7 Ohio State (12-2, 8-0 Big Ten) ont offert un spectacle offensif exceptionnel totalisant plus de 1000 yards à eux-deux.

QB Braxton Miller, Ohio State

Avec une fiche de 31/40 pour 378 yards à la passe, 5 TDs et 127 yards au sol pour 1 TD, le senior QB Tajh Boyd a marqué de son empreinte le dernier match de sa carrière au niveau universitaire. Ses 505 « all-purpose » yards représentent 78 yards de plus…  que toute l’attaque des Buckeyes (427 yards offensifs) !

Lors d’un match oû chaque possession fût plus importante les unes que les autres, la différence s’est probablement faite au niveau des turnovers : les Buckeyes ont commis 4 pertes de ballon, toutes en seconde mi-temps, contre 2 seulement pour les Tigers.

Ce sont les joueurs de coachs Dabo Swinney qui entrèrent le plus rapidement dans cette rencontre avec deux TDs spectaculaires : une course de 48 yards de QB Tajh Boyd sur la 1ère possession des Tigers suivi de deux TDs sur réception : 34 yards de WR Sammy Watkins (16 réceptions, 227 yards, 2 TDs) et 3 yards de WR Martavis Bryant (3 réceptions, 28 yards, 2 TDs).

Le score était alors de 20-9, les Buckeyes ayant réussi un TD non converti sur une longue course de 33 yards de QB Braxton Miller (16/24, 234 yards, 2 TDs, 2 INTs et 35 yards au sol, 2 TDs).

Plus discipliné jusque-là, #7 Ohio State se reprit et inscrit trois TDs d’affilée : une réception de 57 yards de TE Jeff Heuermann, une course de 3 yards de QB Braxton Miller et une course d’1 yard du puissant RB Carlos Hyde (25 courses, 113 yards, 1 TD et 2 réceptions, 39 yards, 1 TD).

Le momemtum était alors dans le camp de Buckeyes… qui relancèrent pourtant le match sur un « muffed punt » commis par un WR Philly Brown (8 réceptions, 116 yards) pourtant irréprochable dans cette rencontre.

#12 Clemson en profita immédiatement, QB Tajh Boyd trouvant WR Sammy Watkins pour un TD de 30 yards, suivi dans la foulée d’un autre TD sur réception de WR Martavis Bryant. Les Tigers prenaient les devants 34-29 à l’entrée du dernier quart-temps.

Au terme d’un drive de 72 yards, RB Carlos Hyde redonna une avance d’1 point aux Buckeyes sur une réception de 14 yards (35-34) avant que QB Tajh Boyd réussisse sa 5ème passe de TD de la soirée en trouvant TE Stanton Seckinger pour un TD de 5 yards (40-35 pour Clemson).

WR Sammy Watkins, Clemson

Le match bascula définitivement en faveur de #12 Clemson lorsque LB Stephone Anthony intercepta une passe de QB Braxton Miller à 1:18 de la fin de la rencontre mettant un terme à une fin de match complètement folle.

En effet, sur la possession précédente des Buckeyes, QB Braxton Miller commit un fumble suite à un plaquage de DB Bashaud Breeland avec 3:12 à jouer. On pensait que #12 Clemson avait fait le plus difficile mais QB Tajh Boyd se fit intercepter par S C.J. Barnett après avoir tenté une improbable passe sur une 3ème tentative et 13 yards à faire. L’interception de LB Stephone Anthony scella le sort du match et offrait la victoire aux Tigers.

Pour ce qui sera assurément son dernier match avec les Tigers, le junior WR Sammy Watkins a battu le record du nombre de réceptions de l’Orange Bowl… avant la fin du 3ème quart-temps.

Face à un secondary de #7 Ohio State privé de la vedette CB Bradley Roby, il a montré toute sa vitesse et sa capacité à créer des big plays. Un futur Top 10 lors de la prochaine draft NFL.

Avec ce succès, #12 Clemson termine avec une fiche de 11-2 deux années consécutivement pour la 1ère fois de l’Histoire du programme. Cette 1ère victoire dans un bowl BCS efface la terrible déroute (70-33) subie contre West Virginia et QB Geno Smith lors de l’Orange Bowl 2012.

Après avoir remporté 24 matchs d’affilée depuis septembre 2012, #7 Ohio State perd ses 2 derniers matchs (Big Ten Championship contre Michigan State et l’Orange Bowl)… les 2 plus importants de coach Urban Meyer sur le campus de Columbus (Ohio).

Devant l’évidence, ce dernier déclara simplement à l’issue de la rencontre : « Nous n’avons pas encore le calibre d’un champion ».

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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    5 janvier 2014 at 00h06

    Boyd,qui accumulait les yards et les TD,mais qui était passé à côté lors des 2 plus gros matchs de la saison face à South Carolina et Florida State,a prouvé qu’il était un super QB après cette performance. Il aura fait taire certains de ses détracteurs et sa cote remontera certainement chez les scouts NFL

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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