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Alabama Crimson Tide

Alabama accusé d’avoir empêché le transfert de DB Maurice Smith

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Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

Selon les déclarations de la mère du senior DB Maurice Smith faites au journal local Atlanta Journal-Constitution, coach Nick Saban aurait délibérément empêché son fils d’être transféré à Georgia.

Au mois de juin dernier, le defensive back remplaçant du Crimson Tide aurait exprimé le souhait de quitter le programme de Tuscaloosa. En coulisses, il se disait qu’il voulait retrouver son ancien coordinateur défensif, Kirby Smart, parti dirigé les Bulldogs de Georgia depuis janvier dernier.

Déjà diplômé, DB Maurice Smith (15 plaquages, 1 sack en 2015) aurait été éligible pour jouer avec les Dawgs dès septembre prochain.

Les règlements de la SEC permettent à un programme membre d’accorder à un étudiant-athlètes diplômé d’être transféré dans une autre université tout en restreignant que cette dernière ne fasse pas faire partie de la SEC. D’autres conférences du Power Five (Big 12 notamment) possèdent des règlements similaires. Alabama a donc le droit d’empêcher un joueur d’être transféré dans une autre université membre de la SEC.

Cependant, il y a quelques semaines, le senior WR Chris Black a été transféré d’Alabama à… Missouri, autre membre de la conférence SEC. La mère de DB Maurice Smith s’interroge donc sur les réelles motivations de coach Nick Saban qui a toujours indiqué son souhait de conserver son joueur comme il l’a répété lors des SEC Media Days en juillet dernier. Aurait-il la volonté de nuire à son ancien coordinateur défensif Kirby Smart au détriment des intérêts de DB Maurice Smith ?

Les affaires de DB Maurice Smith auraient été jetées…à la poubelle

L’histoire devient carrément grotesque. Dans une lettre adressée au comité d’appel de l’université Alabama, DB Maurice Smith se plaint du fait que son vestiaire ait été vidée et que ses effets personnels ont été jetées à la poubelle.

« Le vendredi 17 juin, lorsque je suis arrivé dans les vestiaires du centre sportif, mon casier avait été vidé et mes effets personnels mis à la poubelle… ou plus plutôt sous la poubelle. Il y avait des photos de famille, des objectifs écrits, des articles sentimentaux me rappelant mon ami décédé, ancien colocataire et coéquipier, Altee Tenpenny, et d’autres articles de valeur » – Maurice Smith, defensive back d’Alabama.

Depuis cet épisode, il ne serait plus autorisé à accéder au centre sportif de l’université Alabama.

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Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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