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Saison Régulière

Verchain’s Top 25 – Semaine 13

Edito, Trucs Alakon et Cheerleaders. Le seul classement du College Football 100% approuvé par The Blue Pennant.

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Greta Thunberg, faut arrêter, maintenant…

Hé, Tagovailoa lance un TD pour ‘Bama…

Sinon, pour ceux qui ne se sont pas couchés, ou se sont levés très tôt (après tout, il n’y avait pas grand chose d’intéressant après minuit heure européenne), ce pur moment de football restera dans nos mémoires. Ou pas…

Word of Wisdom (not hating on Mormons)

Alors comme ça, la victoire des Buckeyes contre Penn State devrait valoir à Ohio State un ranking de numéro 1 ? De qui se moque-t-on ?

Le meilleur argument de Ohio State numéro 1, c’est cette victoire contre Penn State, ce samedi. Penn State… Penn State… L’équipe qui a perdu contre Minnesota ? Vraiment ?

Après tout, même dans ce match, Ohio State a peut-être oublié d’enfoncer le clou à un moment où ça compte réellement, pour de vrai. En laissant tomber 3 fois le ballon, les Buckeyes ont permis à Penn State de rester dans la course au dernier quart-temps. Et c’est sans doute la première fois de la saison que l’adversaire est encore dans le match lorsque viennent les quinze dernières minutes d’une rencontre d’Ohio State.

Penn State, donc, comme victoire la plus convaincante des Buckeyes. Sans oublier Cincinnati, je dirai, personnellement, mais les talking heads américains ont foutrement tendance à minimiser la valeur des équipes hors du Power Five. Que Cincinnati soit supérieure sur le terrain à Rutgers, Maryland et autres Northwestern, est-ce que ça fait encore un doute ? Pas chez moi, en tout cas.

La défense des Buckeyes fait beaucoup de bruit autour du potentiel Heisman (c’est une blague) de Chase Young (qui a tous les outils pour réussir chez les pros), et a certes dominé l’attaque des Lions, au vu de la feuille de stats (227 yards seulement en attaque pour Penn State), mais elle a tout de même encaissé deux TD aux mains de l’inconnu QB remplaçant Levis qui a un nom de blue jeans.

Deux TD, donc, qui gardaient Penn State à portée relative. Deux TD consécutifs à des bons vieux fumbles des familles de l’attaque des garçons de Ryan Day.

So much pour les style points, donc.

Pour le ‘overall body of work’…

Ohio State a battu 10-1 Cincy, 9-2 Wisconsin et donc 9-2 Penn State. Le reste ? Hormis potentiellement 9-3 Michigan, 8-3 Florida Atlantic, 7-4 Indiana, et un bunch de losers (Rutgers, Maryland, Northwestern). Plus une victoire contre Miami of Ohio… Ouais… Tout ça pour le 51° calendrier dans les rankings Sagarin.

LSU a battu 10-1 Alabama, 9-2 Florida, 8-3 Auburn, et potentiellement 7-5 Texas A&M. Plus un bunch de losers. Et… Une victoire contre Texas, dont on peut penser ce qu’on veut… Alors, certes, LSU a une victoire de plus contre une FCS que OSU. Et OSU a une victoire de moins que LSU contre une P5… LSU se trimballe le calendrier numéro 13 dans le classement Sagarin.

Dans le petit monde qui s’agite dans mon crâne, OSU, même avec l’attaque la plus prolifique du pays (543 points, soit 9 de plus que LSU), et une défense qui n’encaisse que 10 points par match, ne mérite pas d’être classée numéro 1. Parce que cette attaque, justement, s’est enrayée en laissant tomber le ballon trop souvent contre Penn State, qui n’est tout de même pas du même calibre qu’Auburn, l’une des rares équipes à avoir ralenti Joe Burrow et ses boys des Tigers cette saison.

Clemson a le numéro 3 collé à ses basques depuis ce match de presque Clemsoning contre North Carolina.

Pour le numéro 4, avec un Comité qui n’aime pas Oklahoma, qui aime Georgia malgré la défaite contre 4-7 South Carolina (si Clemson démolit les rivaux in-state à la dernière journée, ça pourrait impacter les Bulldogs), la Pac12 qui se tire toute seule dans le pied… Well… Je sens de plus en plus le rematch LSU-Alabama en demi-finale. À moins que les Tigers d’Auburn ne crashent le truc au cours de l’Iron Bowl…

On connaît déjà officiellement deux affiches de finales de Power Five :

SEC : LSU – Georgia
Big XII : Oklahoma – Baylor

Pour le reste…

En Big Ten : Ohio State vs Wisconsin ou Minnesota qui se rencontrent en dernière semaine.
En ACC : Clemson vs Virginia ou Virginia Tech
En Pac12 : Oregon vs Utah ou USC.

Le pire là-dedans, c’est que, hormis en SEC, ces matchs n’auront sans doute aucun impact sur le playoff… Difficile de penser à une victoire d’une équipe de Virginie contre Clemson, de Minnesota ou Wisconsin contre Ohio State… La Pac12 semble de plus en plus out, comme la Big XII.

La seule méga-surprise possible serait une victoire de l’Ouest contre OSU en Big 10, ce qui enverrait sans doute deux équipes Big Ten en playoff… On peut toujours rêver. Ou cauchemarder.

Mais il nous reste bien entendu les bowls pour entretenir notre passion. Et, comme chaque saison que Nick Saban fait, vous retrouverez, sans doute le mardi ou le mercredi suivant l’annonce des bowls, le dernier classement de la saison, celui de l’interest-meter des bowls… Et ça risque de saigner, encore…

La semaine prochaine, le dernier Top 25 de la saison. Bisous.

Verchain’s Top Twenty Something

Le Verchain’s Selection Comittee, présidé et administré par Verchain, qui synthétise après de longs débats dans un garage luxueux du Nord de la France les réflexions d’un comité composé de Verchain et Verchain, vous offre son classement des 25 premières équipes du college football, sans vous donner d’explications pourries, mais avec du Verchain Style inside.

#1 Louisiana State University Tigers (SEC – Geaux-ing to the Playoff !)

Pauvre petite, le Shaq a faim… Tu vas prendre cher…

#2 Ohio State Buckeyes (BigTen – call them ‘The Ohio State University’)

Qu’on arrête un peu avec Chase Young, quoi… Moïse, lui, il a réussi à ouvrir la Mer Rouge…

#3 Clemson Tigers (ACC – Not that dominant, in my huble opinion…).

Bye week (ouais, pour Clemson, c’est un peu bye season de toute façon…) means… Volleyball

#4 Alabama Crimson Tide (SEC – and happy to meet Clemson only once a year, in the CFP Finals).

Well… Fallait bien passer le temps, durant cette cupcake week…

#5  Georgia Bulldogs (SEC – Alabama East)

Well, ’nuff said…

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#DawgsOnTop

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#6 Utah Utes (Pac12 – After Dark)

Grâce à la défaite d’Oregon, une allégorie des espoirs de playoff des Utes…

#7  Oklahoma Sooners (Big12 – CFP Committee doesn’t love you, Sooners…)

OU, réécrivant les règles du football chaque semaine…

#8 Florida Gators (SEC – Receivers have waaaay too often alligator arms)

Bye Week. Let the cheerleader do the talking…

#9 Minnesota Golden Gophers (Big Ten – Finally rowing that damn boat?)

Encore un match passionnant contre N’western…

Sinon… Meme of the week ?

#10 Baylor Bears (Big XII – Beat almost nobody, still undefeated…)

Un peu comme les fans des Horns cette saison…

#11 Cincinnati Bearcats (AAC – Finally respectable?)

S’il y a même des records qui sont battus cette saison… Qui arrêtera les Cats ?

#12 Oregon Ducks (Pac12 – At least the cheerleaders look good)

Yup… L’accroche ‘at least the cheerleaders look good’ que j’ai depuis le début de saison à côté du nom des Ducks n’a jamais été plus à propos…

#13 Penn State Nittany Lions (BigTen – Franklin is on drugs ?)

Ah, OK… C’est donc pour ça que l’attaque de Penn State ressemblait à une course de déambulateurs dans votre maison de retraite préférée…

#14 Wisconsin Badgers (BigTen – were on the losing end of the Upset of the Year…)

On se moque suffisamment souvent des college kickers pour ne pas montrer ça…

Sinon… #CollegeKicker…

#15 Michigan Wolverines (BigTen – #FireHarbaugh)

Take That, Meeeeeechigan…

#16 Notre Dame Fighting Irish (Independant – God can’t do it all, folks…)

Le Boston College. Mwahahahahahah

#17 Auburn Tigers (SEC – Beat Alabama more often than Clemson did in the last 10 years)

Gus Malzahn’s offense this season : an allegory

#18 Iowa Hawkeyes (BigTen – Kirk Ferentz’s contract is way better than yours)

Voilà voilà…

#19 Boise State Broncos (MWC – Potato State is still amazing, whatever…)

Wooooow. Souvenirs émus…

#20 Memphis Tigers (AAC – Yup, toughest conference in football)

A peu près le seul truc intéressant dans ce match…

#21 Appalachian State Mountaineers (SunBelt – It was fun while it lasted)

Champions !

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10 wins ✅ #PridePassionPurpose

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#22 Oklahoma State Cowboys (Big XII – And why not?)

What the Gundy ?

#23 Virginia Tech Hokies (ACC – Ranking a second ACC team is somewhat mandatory…)

Le ridicule ne tue pas…

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Senior Day shutout ❗️

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#24 Navy Minutemen (AAC – Still battling…)

Et pourquoi pas…

#25 Hawai’i Rainbow Warriors (MWC – Yeah, Rainbow!!!)

Il y a à peu près deux ans que j’envisage de mettre les Warriors dans un Top 25. Voilà, c’est fait. Hawai’i a fait le nécessaire pour retourner en finale de conférence, et affronter (normalement) mes petits Broncos de Boise. Non mais. Oui, ils en sont à 8-4, et alors ?

Under consideration : Air Force, Navy… Mais pas Army.

DANI UPDATE

Juste because.

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Happy game week☔️

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Three Games to watch next week

Bon, on arrive, finalement, à la dernière semaine de la compétition. Celle qui déterminera beaucoup de choses… Just joking. Il est assez rare d’avoir une dernière journée avec si peu d’impact sur les courses aux divisions. Alors… Trouvons un peu d’enjeu dans le calendrier…

Wisconsin Badgers at Minnesota Golden Gophers : le vrai match à enjeu de cette dernière semaine. Qui des Badgers ou des Gophers aura le droit d’aller se faire démonter comme une goulue dans un gang bang par Ohio State qui prépare déjà son passage en playoff ? Au passage, l’équipe en question pourra se vanter d’être championne de la Big Ten West. C’est beau.

Cincinnati Bearcats at Memphis Tigers : Memphis doit gagner ce match pour s’assurer de la victoire en AAC West, alors que les Bearcats ont déjà assuré la victoire dans la division East d’une conférence American qui aura été passionnante jusqu’au bout. Beaucoup plus par exemple que l’ACC… Nous aurons donc ou un prequel de la finale de conférence de la semaine suivante, ou la fin de tous les rêves de NY6 pour Memphis.

Alabama Crimson Tide at Auburn Tigers : Vous me direz que tout est perdu pour les deux équipes, que la finale de la SEC sera LSU-Georgia. Certes. En attendant, dans l’optique du classement final post week 15, ce match revêt une importance cruciale. Le Comité ne semble pas croire en Oklahoma. Et préfère pour l’instant Georgia à Alabama. Si Georgia perd en finale de la SEC, Alabama serait de nouveau un concurrent crédible à la quatrième place. Ceci si Alabama gagne. Et puis, une victoire dans cet Iron Bowl sauverait la saison des Tigers d’Auburn…

Also worth a look : Juste pour l’importance de la tradition, on pourra voir Ohio State défoncer Michigan, Oklahoma et Oklahoma State échanger les TD… Pour la MAC, on suivra le duel à distance de deux Directional Michigans (Western et Central, respectivement à NIU et à Toledo) en milieu de semaine, pour le gain de la MAC West.

C’est tout pour aujourd’hui, alors…

Après trois années à commenter le football sous toutes ses formes, Verchain a rejoint la rédaction de The Blue Pennant en 2013 pour vous proposer son College Football Report et quelques autres fantaisies, en exclusivité.

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

Résumé en vidéo

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Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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