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Saison Régulière

Semaine 15 : Alabama, Florida State, Ohio State et Baylor champions de conférence

Pas de surprise lors de cette « Championship Week » puisque #1 Alabama, #2 Oregon, #4 Florida State et #5 Ohio State ont remporté leur finale de conférence respective alors que #3 Texas Christian et #6 Baylor se sont également imposés dans la Big 12 ce qui devrait poser un casse-tête pour le comité de sélection du College Football Playoff.

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Pas de surprise lors de cette « Championship Week » puisque #1 Alabama, #2 Oregon, #4 Florida State et #5 Ohio State ont remporté leur finale de conférence respective alors que #3 Texas Christian et #6 Baylor se sont également imposés dans la Big 12 ce qui devrait poser un casse-tête pour le comité de sélection du College Football Playoff.

Cependant, ce dernier pourrait trouver un échappatoire à la controverse Baylor/Texas Christian en choisissant #5 Ohio State plutôt que l’un des deux champions partagés de la conférence Big 12. Large vainqueur 59-0 de #13 Wisconsin en finale de conférence Big Ten, les Buckeyes seront peut-être les grands gagnants de cette dernière semaine de la saison 2014.

#1 Alabama n’a pas souffert pour remporter le titre de champion de conférence SEC, tout comme #2 Oregon dans la conférence Pac-12. Les champions nationaux en titre, les Seminoles de #4 Florida State, ont dû batailler avec #11 Georgia Tech pour s’assurer le titre de champion de l’ACC et préserver leur invincibilité. Ces trois programmes devraient faire partie des 4 participants au premier College Football Playoff dont les demi-finales seront annoncées dimanche 7 décembre à 12h30 (18h30 en France).

La question que tout le monde se pose : quel sera le 4ème invité ?

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 15ème semaine de la saison NCAA 2014 :

Le match de la semaine

Alabama 42, Missouri 13

WR DeAndrew White et WR Amari Cooper, Alabama

Le Crimson Tide de #1 Alabama (12-1, 7-1 SEC) a offert l’une de ses meilleures performances de la saison lors d’un SEC Championship Game remporté 42-13 par les joueurs de coach Saban face aux Tigers de #16 Missouri (10-3, 7-1 SEC).

Parfaitement préparée par le coordinateur offensif Lane Kiffin, l’attaque de #1 Alabama a imposé son tempo dominant outrageusement la ligne de scrimmage. De l’autre côté du ballon, la défense du Crimson Tide a également pris l’avantage dans la bataille des tranchées. Seules les passes longue distance de QB Maty Mauk (16/34, 272 yards, 1 TD) se sont montrées dangereuses mais ce ne fût pas suffisant pour les Tigers.

#1 Alabama a démarré la rencontre pied au plancher inscrivant un TD au terme d’un premier drive maitrisé qui donnera le ton à ce match. Les 160 yards à la passe de QB Blake Sims permirent au Tide de prendre le large 21-3 à la mi-temps face à une défense de #16 Missouri privée des services du pass-rusher DE Shane Ray, expulsé dans le second quart-temps pour un « targeting » envers le QB de #1 Alabama. Les Tigers tenteront bien un retour dans un 3ème quart-temps qu’ils ont remporté 10-0 mais un long drive de 10 jeux pour 64 yards conclu par une réception de 6 yards par WR Christion Jones redonna une avance 28-13 au Tide. Le sophomore RB Derrick Henry (20 courses, 141 yards, 2 TDs) ajoutera 2 TDs au sol pour assurer la victoire des #1 du pays, 42-13.

Encore une fois cette semaine, on retiendra l’excellente prestation de WR Amari Cooper, auteur de 12 réceptions (nouveau record du SEC Championship Game). Si l’attaque du Crimson Tide a été spectaculaire (504 yards offensifs dans ce match), notons que la défense a limité les Tigers à 41 petits yards au sol dans cette rencontre.

Cette victoire de #1 Alabama assure un 6ème titre de conférence SEC consécutive à la division West. A moins d’une monumentale surprise, les joueurs de coach Nick Saban sont assurés de terminer la saison à l’une des deux premières places du prochain CFP Top 25 qui les enverrait au Sugar Bowl pour la demi-finale nationale. Battus 59-42 par Auburn à ce même stade de la compétition en 2013, les Tigers ont donc accordé 101 points et 1181 yards en deux finales de conférence SEC perdues consécutivement.

Finales de conférence

Oregon, champion de la Pac-12 en pulvérisant Arizona, 51-13 

QB Marcus Mariota, Oregon

En s’imposant largement 51-13, les Ducks de #2 Oregon (12-1, 8-1 Pac-12) prennent leur revanche face à des Wildcats de #7 Arizona qui les avaient battus en octobre dernier et remportent ainsi leur second titre de champion de conférence Pac-12 en quatre ans.

Auteur d’une performance exceptionnelle devant le 45 000 spectateurs du Levi’s Stadium de Santa Clara, QB Marcus Mariota (25/38, 313 yards, 2 TDs, 0 INT et 33 yards au sol pour 3 TDs) a établi un nouveau record devenant le 1er joueur de l’Histoire des Ducks de #2 Oregon à réussir plus de 12 000 yards à la passe en carrière. Il a également réussi son 100ème TD à la passe ce qui fait de lui le 3ème joueur de l’Histoire de la FBS à inscrire 100 TDs à la passe et 25 TDs au sol en carrière.

Avec ce large succès, #2 Oregon s’est probablement assuré le 1er ticket pour le College Football Playoff et confirme la supériorité de la division North sur la conférence Pac-12. Si la division South avait 5 équipes classées au CFP Top 25 de mardi dernier, elle possède un bilan de 0-4 lors des 4 derniers Pac-12 Championship Game.

Florida State s’impose 37-35 contre Georgia Tech en finale de l’ACC

Malmenés par l’attaque « triple-option » des Yellow Jackets de #11 Georgia Tech (10-3, 6-2 ACC), les Seminoles de #4 Florida State (13-0, 8-0 ACC) ont encore montré leur capacité à se surpasser au terme d’une finale de la conférence ACC qu’ils ont finalement remportée 37-35. Une semaine après l’un de ses plus mauvais match en carrière (4 INTs contre Florida), QB Jameis Winston (21/30, 309 yards, 3 TDs) a été étincelant malgré deux jours passés en audition devant le conseil de discipline de l’université Florida State. Calme dans la « pocket » et précis dans ses passes, il a dirigé de main de maître une attaque de #4 Florida State condamnée à marquer des points sur tous ces drives tant la défense des Seminoles a eu de la difficulté à stopper l’attaque au sol de #11 Georgia Tech. Avec ce succès 37-35, les Seminoles remportent leur 3ème titre de champion de conférence ACC consécutifs et prolongent à 29 leur série de matchs sans défaite. Leur invincibilité en 2014 et leur statut de champions nationaux en titre leur assurent certainement une place parmi les 4 programmes qui joueront les premiers College Football Playoffs.

Ohio State atomise Wisconsin 59-0 en finale de la Big Ten

QB Cardale Jones, Ohio State

Malgré l’absence de leur quarterback titulaire, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #5 Ohio State (12-1, 8-0 Big Ten) ont massacré les Badgers de #13 Wisconsin (10-3, 7-1 Big Ten), 59-0, pour remporter le titre de champion de conférence Big Ten 2014. Si certains avaient des doutes sur la capacité de #5 Ohio State de gagner sans son leader offensif, QB J.T. Barrett, la réponse a été cinglante ! Le sophomore QB Cardale Jones (12/17, 257 yards, 3 TDs) a montré aucun signe de nervosité et son bras canon a été dévastateur face à un secondary de #13 Wisconsin incapable de stopper WR Devin Smith (4 réceptions, 137 yards, 3 TDs). Dès le premier drive du match conclu par un TD sur une réception de 39 yards de ce dernier, l’attaque des Buckeyes a imposé son tempo à la rencontre, sans jamais lever le pied de l’accélérateur (558 yards offensif au total). Pourtant, c’était bien la 2ème meilleure défense du pays au niveau statistique qui se présentait au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis. Une seule question se pose après cette impressionnante démonstration des Buckeyes : font-ils partie des 4 meilleures programmes du pays ? Classé #5 lors du dernier classement CFP Top 25, #5 Ohio State espérait une défaite de l’une des équipes du Top 4. Cela n’a pas eu lieu. Le comité de sélection fera face à un casse-tête pour choisir entre #3 TCU, #5 Ohio State et #6 Baylor pour le dernier ticket pour les demi-finales, admettant que #1 Alabama, #2 Oregon et #4 Florida State (seul programme FBS invaincu en 2014) sont assurés d’y participer.

Northern Illinois remporte son 3ème titre de champion de la MAC en 4 ans

Totalement dominateurs face à une faible équipe des Falcons de Bowling Green (7-6, 5-3 MAC), les Huskies de Northern Illinois (11-2, 7-1 MAC) se sont assurés le titre de champion de conférence MAC en s’imposant 51-17 au Ford Field de Detroit. L’an passé, dans ce même stade, Bowling Green avait mis fin à l’invincibilité de Northern Illinois en battant les Huskies à la surprise générale. C’est donc avec un esprit revanchard que ces derniers ont abordé ce MAC Championship Game 2014.  Très rapidement, Northern Illinois a installé son puissant jeu au sol et a pris les devants 7-0 suite à un TD au sol de 5 yards de QB Drew Hare (29/49, 218 yards, 2 TDs, 1 INT et 1 TD au sol), le successeur du populaire QB Jordan Lynch, puis 20-10 à la mi-temps profitant de deux interceptions de QB James Knapke (12/21, 151 yards, 1 TD, 2 INTs). Le 3ème quart-temps a été fatal aux Falcons. Score final : Northern 51, Bowling Green 17.

Boise State, champion de la Mountain West en battant Fresno State à domicile

Mené par un excellent QB Grant Hedrick (9/16, 155 yards et 81 yards au sol, 2 TDs), #22 Boise State (11-2, 7-1 Mountain West) n’a pas été piégé par une accrocheuse équipe de Fresno State qui s’incline 28-14 sur le Smurf Turf des Broncos. Après un titre de champion « partagé » en 2012, il s’agit du premier titre de champion de conférence Mountain West non-partagé pour #22 Boise State.

Marshall, champion de la conférence USA

Pourtant menée de 7 points à moins de 9 minutes de la fin du match, la Thundering Herd de Marshall a finalement battu Louisiana Tech 26-23 grâce à une passe de TD de l’inévitable QB Rakeem Cato (25/46, 308 yards, 2 TDs, 1 INT) et remporte son premier titre de champion de conférence USA.

Résultats du classement CFP Top 25

QB Trevone Boykin, TCU

En début d’après-midi, les Horned Frogs de #3 Texas Christian (11-1, 8-1 Big 12) n’ont fait qu’une bouchée des Cyclones d’Iowa State s’imposant 55-3. Avec cette victoire, les joueurs de coach Gary Patterson s’assuraient un titre « partagé » de conférence Big 12. QB Trevone Boykin (30/41, 460 yards, 4 TDs, 1 INT) a réussi la meilleure performance de sa carrière avec 460 yards à la passe pour 4 TDs battant ainsi le record d’Andy Dalton avec 30 TDs à la passe réussie en une saison.

Sans trembler, les Bears de #6 Baylor (11-1, 8-1 Big 12) ont remporté leur second titre de conférence Big 12 consécutif en s’imposant à domicile 38-27 face aux Wildcats de #9 Kansas State (9-3, 7-2 Big 12) lors d’un choc entre équipes du Top 10. Avec ce succès qui vient deux jours après celui de #3 Texas Christian, #6 Baylor rejoint donc les Horned Frogs en tête de la conférence Big 12 pour un titre de champion « partagé ». De retour d’une commotion cérébrale qui a failli l’écarter de ce match ultra-important pour les Bears, QB Bryce Petty (34/40, 412 yards, 1 TD et 1 INT) n’a montré aucun signe de ralentissement dirigeant 5 drives de plus de 70 yards pour des TDs contre l’une des meilleures défenses de la conférence Big 12. Sa seule erreur de la soirée fût une interception malheureuse dans la end-zone des Wildcats. #9 Kansas State, qui aurait également pu s’assurer un titre de champion de la Big 12 partagé en cas de victoire, est toujours resté dans le match mais n’a jamais semblé capable de renverser une situation qui s’est avérée une cause perdue dès le premier drive conclu par un TD au sol de QB Bryce Petty. Ce dernier a totalement contrôlé le rythme du match et a permis à #6 Baylor d’accumuler 584 yards offensif et un total de 34 1st-downs. Pourtant est-ce que cela sera suffisant aux yeux du comité de sélection du College Football Playoff. #6 Baylor vient de battre de 11 points une équipe que #3 Texas Christian a battu de 21 points. De plus, les victoires de #4 Florida State et #5 Ohio State ne laissent rien présager de bon pour les Bears… à moins que le comité change d’avis et considère que la victoire 61-58 de #6 Baylor sur #3 Texas Christian doit permettre aux Bears de passer devant les Horned Frogs.

Au terme d’une fin de match totalement folle, les Cowboys d’Oklahoma State (6-6, 4-5 Big 12) remportent les Bedlam Series face à #20 Oklahoma (8-4, 5-4  Big 12) sur le score de 38-35 en prolongation après avoir égalisé sur un retour de punt de 92 yards de WR Tyreek Hill à 0:45 de la fin du 4ème quart-temps. Le Cowboys s’assurent ainsi un 6ème succès en 2014, synonyme d’éligibilité pour un bowl. Il s’agit de la première victoire de coach Mike Gundy au Memorial Stadium de Norman depuis son arrivée à Oklahoma State. A noter que le freshman RB Samaje Perine (151 yards au sol et 2 TDs) ne devrait pas rejouer en 2014 à cause d’une sévère entorse de la cheville subie dans le 3ème quart-temps.

Par ailleurs

Il aura donc fallu attendre le 6 décembre pour voir la première victoire de la saison des Mustangs de Southern Methodist, qui s’imposent 27-20 chez les Huskies de Connecticut grâce aux 191 yards au sol de QB Matt Davis.

Enfin, jeudi soir, les Knights de Central Florida se sont assurés un titre « partagé » de conférence American en l’emportant 32-30 contre East Carolina grâce à une passe Hail Mary sur le dernier jeu du match :

 

Les highlights de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Trevone Boykin (Texas Christian), 30/41, 460 yards, 4 TDs, 1 INT.
– RB Ezekiel Elliott (Ohio State), 20 courses, 220 yards, 2 TDs.
– RB Matt Davis (SMU), 22 courses, 191 yards, 1 TD.
– WR Jimmie Hunt (Missouri), 6 réceptions, 169 yards, 0 TDs.
– WR Tyler Lockett (Kansas State), 14 réceptions, 158 yards, 1 TD.
– WR Devin Smith (Ohio State), 4 réceptions, 137 yards, 3 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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