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Saison Régulière

Semaine 15 : Alabama, Florida State, Ohio State et Baylor champions de conférence

Pas de surprise lors de cette « Championship Week » puisque #1 Alabama, #2 Oregon, #4 Florida State et #5 Ohio State ont remporté leur finale de conférence respective alors que #3 Texas Christian et #6 Baylor se sont également imposés dans la Big 12 ce qui devrait poser un casse-tête pour le comité de sélection du College Football Playoff.

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Pas de surprise lors de cette « Championship Week » puisque #1 Alabama, #2 Oregon, #4 Florida State et #5 Ohio State ont remporté leur finale de conférence respective alors que #3 Texas Christian et #6 Baylor se sont également imposés dans la Big 12 ce qui devrait poser un casse-tête pour le comité de sélection du College Football Playoff.

Cependant, ce dernier pourrait trouver un échappatoire à la controverse Baylor/Texas Christian en choisissant #5 Ohio State plutôt que l’un des deux champions partagés de la conférence Big 12. Large vainqueur 59-0 de #13 Wisconsin en finale de conférence Big Ten, les Buckeyes seront peut-être les grands gagnants de cette dernière semaine de la saison 2014.

#1 Alabama n’a pas souffert pour remporter le titre de champion de conférence SEC, tout comme #2 Oregon dans la conférence Pac-12. Les champions nationaux en titre, les Seminoles de #4 Florida State, ont dû batailler avec #11 Georgia Tech pour s’assurer le titre de champion de l’ACC et préserver leur invincibilité. Ces trois programmes devraient faire partie des 4 participants au premier College Football Playoff dont les demi-finales seront annoncées dimanche 7 décembre à 12h30 (18h30 en France).

La question que tout le monde se pose : quel sera le 4ème invité ?

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 15ème semaine de la saison NCAA 2014 :

Le match de la semaine

Alabama 42, Missouri 13

WR DeAndrew White et WR Amari Cooper, Alabama

Le Crimson Tide de #1 Alabama (12-1, 7-1 SEC) a offert l’une de ses meilleures performances de la saison lors d’un SEC Championship Game remporté 42-13 par les joueurs de coach Saban face aux Tigers de #16 Missouri (10-3, 7-1 SEC).

Parfaitement préparée par le coordinateur offensif Lane Kiffin, l’attaque de #1 Alabama a imposé son tempo dominant outrageusement la ligne de scrimmage. De l’autre côté du ballon, la défense du Crimson Tide a également pris l’avantage dans la bataille des tranchées. Seules les passes longue distance de QB Maty Mauk (16/34, 272 yards, 1 TD) se sont montrées dangereuses mais ce ne fût pas suffisant pour les Tigers.

#1 Alabama a démarré la rencontre pied au plancher inscrivant un TD au terme d’un premier drive maitrisé qui donnera le ton à ce match. Les 160 yards à la passe de QB Blake Sims permirent au Tide de prendre le large 21-3 à la mi-temps face à une défense de #16 Missouri privée des services du pass-rusher DE Shane Ray, expulsé dans le second quart-temps pour un « targeting » envers le QB de #1 Alabama. Les Tigers tenteront bien un retour dans un 3ème quart-temps qu’ils ont remporté 10-0 mais un long drive de 10 jeux pour 64 yards conclu par une réception de 6 yards par WR Christion Jones redonna une avance 28-13 au Tide. Le sophomore RB Derrick Henry (20 courses, 141 yards, 2 TDs) ajoutera 2 TDs au sol pour assurer la victoire des #1 du pays, 42-13.

Encore une fois cette semaine, on retiendra l’excellente prestation de WR Amari Cooper, auteur de 12 réceptions (nouveau record du SEC Championship Game). Si l’attaque du Crimson Tide a été spectaculaire (504 yards offensifs dans ce match), notons que la défense a limité les Tigers à 41 petits yards au sol dans cette rencontre.

Cette victoire de #1 Alabama assure un 6ème titre de conférence SEC consécutive à la division West. A moins d’une monumentale surprise, les joueurs de coach Nick Saban sont assurés de terminer la saison à l’une des deux premières places du prochain CFP Top 25 qui les enverrait au Sugar Bowl pour la demi-finale nationale. Battus 59-42 par Auburn à ce même stade de la compétition en 2013, les Tigers ont donc accordé 101 points et 1181 yards en deux finales de conférence SEC perdues consécutivement.

Finales de conférence

Oregon, champion de la Pac-12 en pulvérisant Arizona, 51-13 

QB Marcus Mariota, Oregon

En s’imposant largement 51-13, les Ducks de #2 Oregon (12-1, 8-1 Pac-12) prennent leur revanche face à des Wildcats de #7 Arizona qui les avaient battus en octobre dernier et remportent ainsi leur second titre de champion de conférence Pac-12 en quatre ans.

Auteur d’une performance exceptionnelle devant le 45 000 spectateurs du Levi’s Stadium de Santa Clara, QB Marcus Mariota (25/38, 313 yards, 2 TDs, 0 INT et 33 yards au sol pour 3 TDs) a établi un nouveau record devenant le 1er joueur de l’Histoire des Ducks de #2 Oregon à réussir plus de 12 000 yards à la passe en carrière. Il a également réussi son 100ème TD à la passe ce qui fait de lui le 3ème joueur de l’Histoire de la FBS à inscrire 100 TDs à la passe et 25 TDs au sol en carrière.

Avec ce large succès, #2 Oregon s’est probablement assuré le 1er ticket pour le College Football Playoff et confirme la supériorité de la division North sur la conférence Pac-12. Si la division South avait 5 équipes classées au CFP Top 25 de mardi dernier, elle possède un bilan de 0-4 lors des 4 derniers Pac-12 Championship Game.

Florida State s’impose 37-35 contre Georgia Tech en finale de l’ACC

Malmenés par l’attaque « triple-option » des Yellow Jackets de #11 Georgia Tech (10-3, 6-2 ACC), les Seminoles de #4 Florida State (13-0, 8-0 ACC) ont encore montré leur capacité à se surpasser au terme d’une finale de la conférence ACC qu’ils ont finalement remportée 37-35. Une semaine après l’un de ses plus mauvais match en carrière (4 INTs contre Florida), QB Jameis Winston (21/30, 309 yards, 3 TDs) a été étincelant malgré deux jours passés en audition devant le conseil de discipline de l’université Florida State. Calme dans la « pocket » et précis dans ses passes, il a dirigé de main de maître une attaque de #4 Florida State condamnée à marquer des points sur tous ces drives tant la défense des Seminoles a eu de la difficulté à stopper l’attaque au sol de #11 Georgia Tech. Avec ce succès 37-35, les Seminoles remportent leur 3ème titre de champion de conférence ACC consécutifs et prolongent à 29 leur série de matchs sans défaite. Leur invincibilité en 2014 et leur statut de champions nationaux en titre leur assurent certainement une place parmi les 4 programmes qui joueront les premiers College Football Playoffs.

Ohio State atomise Wisconsin 59-0 en finale de la Big Ten

QB Cardale Jones, Ohio State

Malgré l’absence de leur quarterback titulaire, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #5 Ohio State (12-1, 8-0 Big Ten) ont massacré les Badgers de #13 Wisconsin (10-3, 7-1 Big Ten), 59-0, pour remporter le titre de champion de conférence Big Ten 2014. Si certains avaient des doutes sur la capacité de #5 Ohio State de gagner sans son leader offensif, QB J.T. Barrett, la réponse a été cinglante ! Le sophomore QB Cardale Jones (12/17, 257 yards, 3 TDs) a montré aucun signe de nervosité et son bras canon a été dévastateur face à un secondary de #13 Wisconsin incapable de stopper WR Devin Smith (4 réceptions, 137 yards, 3 TDs). Dès le premier drive du match conclu par un TD sur une réception de 39 yards de ce dernier, l’attaque des Buckeyes a imposé son tempo à la rencontre, sans jamais lever le pied de l’accélérateur (558 yards offensif au total). Pourtant, c’était bien la 2ème meilleure défense du pays au niveau statistique qui se présentait au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis. Une seule question se pose après cette impressionnante démonstration des Buckeyes : font-ils partie des 4 meilleures programmes du pays ? Classé #5 lors du dernier classement CFP Top 25, #5 Ohio State espérait une défaite de l’une des équipes du Top 4. Cela n’a pas eu lieu. Le comité de sélection fera face à un casse-tête pour choisir entre #3 TCU, #5 Ohio State et #6 Baylor pour le dernier ticket pour les demi-finales, admettant que #1 Alabama, #2 Oregon et #4 Florida State (seul programme FBS invaincu en 2014) sont assurés d’y participer.

Northern Illinois remporte son 3ème titre de champion de la MAC en 4 ans

Totalement dominateurs face à une faible équipe des Falcons de Bowling Green (7-6, 5-3 MAC), les Huskies de Northern Illinois (11-2, 7-1 MAC) se sont assurés le titre de champion de conférence MAC en s’imposant 51-17 au Ford Field de Detroit. L’an passé, dans ce même stade, Bowling Green avait mis fin à l’invincibilité de Northern Illinois en battant les Huskies à la surprise générale. C’est donc avec un esprit revanchard que ces derniers ont abordé ce MAC Championship Game 2014.  Très rapidement, Northern Illinois a installé son puissant jeu au sol et a pris les devants 7-0 suite à un TD au sol de 5 yards de QB Drew Hare (29/49, 218 yards, 2 TDs, 1 INT et 1 TD au sol), le successeur du populaire QB Jordan Lynch, puis 20-10 à la mi-temps profitant de deux interceptions de QB James Knapke (12/21, 151 yards, 1 TD, 2 INTs). Le 3ème quart-temps a été fatal aux Falcons. Score final : Northern 51, Bowling Green 17.

Boise State, champion de la Mountain West en battant Fresno State à domicile

Mené par un excellent QB Grant Hedrick (9/16, 155 yards et 81 yards au sol, 2 TDs), #22 Boise State (11-2, 7-1 Mountain West) n’a pas été piégé par une accrocheuse équipe de Fresno State qui s’incline 28-14 sur le Smurf Turf des Broncos. Après un titre de champion « partagé » en 2012, il s’agit du premier titre de champion de conférence Mountain West non-partagé pour #22 Boise State.

Marshall, champion de la conférence USA

Pourtant menée de 7 points à moins de 9 minutes de la fin du match, la Thundering Herd de Marshall a finalement battu Louisiana Tech 26-23 grâce à une passe de TD de l’inévitable QB Rakeem Cato (25/46, 308 yards, 2 TDs, 1 INT) et remporte son premier titre de champion de conférence USA.

Résultats du classement CFP Top 25

QB Trevone Boykin, TCU

En début d’après-midi, les Horned Frogs de #3 Texas Christian (11-1, 8-1 Big 12) n’ont fait qu’une bouchée des Cyclones d’Iowa State s’imposant 55-3. Avec cette victoire, les joueurs de coach Gary Patterson s’assuraient un titre « partagé » de conférence Big 12. QB Trevone Boykin (30/41, 460 yards, 4 TDs, 1 INT) a réussi la meilleure performance de sa carrière avec 460 yards à la passe pour 4 TDs battant ainsi le record d’Andy Dalton avec 30 TDs à la passe réussie en une saison.

Sans trembler, les Bears de #6 Baylor (11-1, 8-1 Big 12) ont remporté leur second titre de conférence Big 12 consécutif en s’imposant à domicile 38-27 face aux Wildcats de #9 Kansas State (9-3, 7-2 Big 12) lors d’un choc entre équipes du Top 10. Avec ce succès qui vient deux jours après celui de #3 Texas Christian, #6 Baylor rejoint donc les Horned Frogs en tête de la conférence Big 12 pour un titre de champion « partagé ». De retour d’une commotion cérébrale qui a failli l’écarter de ce match ultra-important pour les Bears, QB Bryce Petty (34/40, 412 yards, 1 TD et 1 INT) n’a montré aucun signe de ralentissement dirigeant 5 drives de plus de 70 yards pour des TDs contre l’une des meilleures défenses de la conférence Big 12. Sa seule erreur de la soirée fût une interception malheureuse dans la end-zone des Wildcats. #9 Kansas State, qui aurait également pu s’assurer un titre de champion de la Big 12 partagé en cas de victoire, est toujours resté dans le match mais n’a jamais semblé capable de renverser une situation qui s’est avérée une cause perdue dès le premier drive conclu par un TD au sol de QB Bryce Petty. Ce dernier a totalement contrôlé le rythme du match et a permis à #6 Baylor d’accumuler 584 yards offensif et un total de 34 1st-downs. Pourtant est-ce que cela sera suffisant aux yeux du comité de sélection du College Football Playoff. #6 Baylor vient de battre de 11 points une équipe que #3 Texas Christian a battu de 21 points. De plus, les victoires de #4 Florida State et #5 Ohio State ne laissent rien présager de bon pour les Bears… à moins que le comité change d’avis et considère que la victoire 61-58 de #6 Baylor sur #3 Texas Christian doit permettre aux Bears de passer devant les Horned Frogs.

Au terme d’une fin de match totalement folle, les Cowboys d’Oklahoma State (6-6, 4-5 Big 12) remportent les Bedlam Series face à #20 Oklahoma (8-4, 5-4  Big 12) sur le score de 38-35 en prolongation après avoir égalisé sur un retour de punt de 92 yards de WR Tyreek Hill à 0:45 de la fin du 4ème quart-temps. Le Cowboys s’assurent ainsi un 6ème succès en 2014, synonyme d’éligibilité pour un bowl. Il s’agit de la première victoire de coach Mike Gundy au Memorial Stadium de Norman depuis son arrivée à Oklahoma State. A noter que le freshman RB Samaje Perine (151 yards au sol et 2 TDs) ne devrait pas rejouer en 2014 à cause d’une sévère entorse de la cheville subie dans le 3ème quart-temps.

Par ailleurs

Il aura donc fallu attendre le 6 décembre pour voir la première victoire de la saison des Mustangs de Southern Methodist, qui s’imposent 27-20 chez les Huskies de Connecticut grâce aux 191 yards au sol de QB Matt Davis.

Enfin, jeudi soir, les Knights de Central Florida se sont assurés un titre « partagé » de conférence American en l’emportant 32-30 contre East Carolina grâce à une passe Hail Mary sur le dernier jeu du match :

 

Les highlights de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Trevone Boykin (Texas Christian), 30/41, 460 yards, 4 TDs, 1 INT.
– RB Ezekiel Elliott (Ohio State), 20 courses, 220 yards, 2 TDs.
– RB Matt Davis (SMU), 22 courses, 191 yards, 1 TD.
– WR Jimmie Hunt (Missouri), 6 réceptions, 169 yards, 0 TDs.
– WR Tyler Lockett (Kansas State), 14 réceptions, 158 yards, 1 TD.
– WR Devin Smith (Ohio State), 4 réceptions, 137 yards, 3 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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