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Saison Régulière

Alabama et USC signent les meilleures classes de recrutement 2015

Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans.

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Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans. Voici ce qu’il faut en retenir.

LES VAINQUEURS

USC conclut son recrutement à la perfection

S’il n’y a qu’un vainqueur à retenir, il s’agit de USC. Les Trojans ont signé la meilleure classe de recrutement du pays selon Rivals et Scout, deux des trois services de scouting public majeurs. Après trois ans impactés par les sanctions et des résultats sportifs décevants, le coaching staff a réussi à recruter les meilleurs prospects de l’Etat de Californie. Les Trojans ont profité d’une cuvée californienne d’exception cette année pour faire le plein de futurs piliers.

Steve Sarkisian a notamment impressionné en réussissant à attirer le « Big Five » au complet à USC. LB Osa Masina (Nat #37), déjà engagé verbalement depuis une semaine, et LB Porter Gustin (Nat #25), décidé depuis la veille du NSD, ont donc été rejoints par DE Rasheem Green (Nat #33), LB John Houston (Nat #30) et CB Iman Marshall (Nat #3). En outre, les Trojans ont signé tous les joueurs qui s’étaient engagés verbalement au préalable.

USC a ainsi recruté de nombreux prospects figurant dans le top 100 national : OT Chuma Edoga (Nat #35), DT Noah Jefferson (Nat #52), RB Ronald Jones II (Nat #63), ATH Ykili Ross (Nat #38) et S Marvell Tell (Nat #96) auront tous leur mot à dire dès la saison prochaine. Sans oublier deux des dix meilleurs quarterbacks du pays, QB Ricky Town (Nat #127) et QB Sam Darnold (Nat #179). Avec une emphase sur la défense, cette classe de recrutement est considérée comme l’une des meilleures de l’histoire du programme de football à USC.

RB Damien Harris, Alabama

Alabama reste sur sa lancée des années passées

Comme tous les ans, Nick Saban a réuni l’une des meilleures classes de recrutement du pays. Même si, pour la première fois en quatre ans, Alabama n’occupe pas la première place. Le Tide n’a pas fait beaucoup de bruit lors du National Signing Day, se contentant d’obtenir l’engagement de WR Daylon Charlot (Nat #78). Le coaching staff a tout de même vu partir OT Isaiah Prince (Nat #67), engagé verbalement avec Alabama, pour Ohio State.

Le Tide peut néanmoins se consoler avec ses quatre recrues cinq étoiles, RB Damien Harris (Nat #8), DT Daron Payne (Nat #19), WR Calvin Ridley (Nat #9) et S Minkah Fitzpatrick (Nat #24), ainsi que QB Blake Barnett (Nat #41), l’un des meilleurs quarterbacks cette année. Un recrutement solide, comme d’habitude.

Florida State sans étincelles

Les Seminoles avaient pratiquement bouclé leur recrutement avant ce NSD. Florida State a tout de même obtenu la signature de S Marcus Lewis (Nat #80), précédemment engagé avec Miami (FL). Mais les Noles ont manqué CB Iman Marshall (Nat #3). Les arrivées de DE Josh Sweat (Nat #34), CB Tarvarus McFadden (Nat #13) et S Derwin James (Nat #5) sont tout de même de grandes réussites et la classe de recrutement 2015 devrait apporter rapidement une plus-value au programme.

LES PERDANTS

Pas d’effet Jim Harbaugh à Michigan

Débarqué depuis seulement quelques semaines à Michigan, Jim Harbaugh n’a pas encore eu le temps d’y impacter le recrutement. Les Wolverines ont manqué la plupart de leurs cibles importants ; TE Chris Clark (Nat #79) a choisi UCLA, le prospect quatre étoiles CB Chris Williamson (NR) a signé à Florida et WR Van Jefferson (Nat #138) a rejoint Mississippi. Seule la recrue quatre étoiles TE Tyrone Wheatney (NR) a choisi Michigan en direct lors du National Signing Day, afin de rejoindre son père, actuel coach des running backs de Jim Harbaugh.

Dure journée pour Mississippi

Ole Miss a complètement manqué son NSD. Outre le fait d’avoir vu LB Leo Lewis (Nat #43) changer d’avis en direct pour finalement rejoindre le rival de l’Etat, Mississippi State, les Rebels n’ont pas su garder OT Drew Richmond (Nat #12) dans leurs rangs, le joueur préférant Tennessee au bout du compte. Enfin, DE CeCe Jefferson (Nat #20) a renié Mississippi pour Florida alors qu’il a longtemps été considéré comme acquis.

TCU rate le coche

Alors que DT Daylon Mack (Nat #54) a préféré Texas A&M à TCU, les Horned Frogs ont également perdu le prospect quatre étoiles WR J.F. Thomas (NR), engagé verbal qui a choisi Texas Tech lors du NSD. La recrue quatre étoiles DT Bryce English (NR), considéré comme un futur Horned Frog, a lui-aussi repoussé les avances de TCU pour signer à Kansas State. Le programme texan a bouclé son recrutement avec seulement un prospect quatre étoiles dans ses rangs, CB DeShawn Raymond (Nat #229).

LES AUTRES ACTEURS MAJEURS DU NATIONAL SIGNING DAY

DE Byron Cowart, Auburn

Auburn a obtenu cinq engagements en direct du NSD, dont le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1). Les Tigers ont également signé CB Carlton Davis (Nat #169), ancien engagé verbal avec Ohio State, ainsi que les prospects quatre étoiles ATH Darius Slayton (NR), WR Ryan Davis (Nat #64), ATH Javarius Davis (NR) et LB Jeffery Holland (NR). Une excellente classe de recrutement pour Auburn.

Bilan mitigé pour UCLA, même si les Bruins ont fait mieux que ces dernières années. UCLA a réussi à conserver DE Kaisean Lucier-South (Nat #14), pressenti à Michigan, et a surtout attiré plusieurs joueurs d’élite tôt le matin de ce NSD : RB Soso Jamabo (Nat #22), TE Chris Clark (Nat #79) et OG Josh Wariboko (Nat #102). Les Bruins ont ensuite manqué plusieurs cibles, dont CB Iman Marshall (Nat #3), DT Joseph Wicker (Nat #95), qui a choisi Arizona State, et le joueur trois étoiles WR Ryan Newsome (NR), préférant Texas, sans parler du quiproquo autour de LB Roquan Smith (Nat #77). Ils se sont toutefois rattrapés avec la signature du turbulent prospect quatre étoiles WR Cordell Broadus (NR), le fils de Snoop Dogg.

Florida a attiré un total de dix joueurs en l’espace des quatre premiers jours de février, dont les vedettes OT Martez Ivey (Nat #4) et DE CeCe Jefferson (Nat #20) lors du NSD, en plus des prospect quatre étoiles WR Antonio Callaway (NR), ATH D’Anfernee McGriff (NR) et RB Jordan Cronkrite (Nat #224). Une réussite à confirmer sur le terrain désormais.

Après l’engagement verbal de LB Malik Jefferson (Nat #28) en décembre, on en attendait plus de la part de Texas. Les Longhorns sont restés plutôt discrets lors du NSD, avec seulement deux prospects trois étoiles et RB Chris Warren (Nat #159). Texas a manqué RB Soso Jamabo (Nat #22) et QB Kyler Murray (Nat #71), le second ayant préféré Texas A&M avec qui il était déjà engagé verbalement. Le programme a tout de même signé quatorze recrues quatre étoiles, dont WR John Burt (Nat #93), CB Kris Boyd (Nat #114) et CB Holton Hill (Nat #121).

LE JOUR LE PLUS LONG

Le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1), originaire de Floride, a finalement choisi Auburn pour y rejoindre coach Will Muschamp. Il a conservé la casquette des Tigers longtemps après son annonce, mais n’a cependant pas envoyé tout de suite les papiers officiels à Auburn. Les rumeurs annonçaient qu’il aurait remis son choix en question après la décision de DE Cece Jefferson (Nat #20) de signer à Florida. Heureusement pour Muschamp et son staff, qui ont dû retenir leur souffle un bon moment, Cowart est resté fidèle à son engagement du jour.

AU PAYS DU CINEMA

La proximité avec Hollywood a peut être joué un rôle dans le choix de CB Iman Marshall (Nat #3) de signer pour USC. Moins d’une heure avant son annonce en direct, le Bleacher Report a révélé une vidéo dans laquelle le cornerback évoque son parcours et volonté de rester à Los Angeles, apparaissant à la fin coiffé d’une casquette aux couleurs des Trojans, face au Coliseum.

PILE OU FACE

RB Chris Warren (Nat #159) s’est inspiré du procureur de Gotham City Harvey Dent, « Double-face », pour choisir sa future destination ; le prospect a sorti une pièce de sa poche en direct pour faire son choix entre Washington et Texas. Le running back texan a donc atterri à Texas, son favori, par un heureux hasard. Même si destination était déjà probablement déterminée.

LB Cece Jefferson, Florida

LE FAUX SUSPENSE

Depuis plusieurs semaines, RB Soso Jamabo (Nat #22) maintenait la confusion quant à sa future destination, assurant que son top 2 était réduit à ITT Texas et University of Phoenix, deux programmes de football obscurs. Cependant, les médias savaient pertinemment que son choix se porterait sur UCLA ou Texas. Le running back a ainsi choisi les Bruins en direct, en sortant une casquette de sous la table.

LE QUIPROQUO

Originaire de l’Etat de Géorgie, LB Roquan Smith (Nat #77) avait limité ses options à Georgia et UCLA, avec les Bruins considérés comme favoris par beaucoup. A raison puisque le prospect a choisi la fac californienne lors de son annonce en direct. Monopolisé par les questions de la presse et les demandes d’autographe de fans, Smith n’a pas pu se libérer pour envoyer sa lettre d’intention au coaching staff des Bruins. Puis les coaches de Georgia ont contacté le linebacker pour lui rapporter une nouvelle qui s’était répandu : Jeff Ulbrich, defensive coordinator à UCLA, devrait rejoindre les Atlanta Falcons en NFL, comme assistant.

Jim Mora, qui a tout fait pour contenir une fuite de cette nouvelle et ne pas effrayer les prospects intéressés par son programme, a donc été pris à son propre piège. Roquan Smith n’a toujours pas fait son choix à l’heure actuelle, mais il devrait rejoindre Georgia, voire Michigan, délaissant UCLA où il avait les meilleures affinités avec coach Ulbrich.

L’ANECDOTE

Fort de son titre de champion national tout frais, Urban Meyer a insisté ces dernières semaines pour attirer le prospect cinq étoiles LB Porter Gustin (Nat #25) à Ohio State. Le coach des Buckeyes s’est ainsi rendu dans l’Utah pour assister à un match de basketball où Gustin jouait. Meyer est descendu des tribunes à la suite de la rencontre pour se présenter à sa cible, certain de faire forte impression de par son statut de célèbre coach de college football. Sauf qu’il s’est adressé au mauvais joueur, un coéquipier de Porter Gustin, blond comme lui. Cette erreur n’a sans doute pas eu d’incidence sur la décision finale du joueur, qui était considéré depuis longtemps comme destiné à rejoindre USC, mais l’anecdote est savoureuse et Urban Meyer évitera certainement de répéter cette bavure.

LES MEILLEURS RECRUTEURS

Mario Cristobal, le coach de la ligne offensive à Alabama, a remporté le titre honorifique de meilleur recruteur du pays cette année selon ESPN. Une distinction méritée pour celui qui a fait venir le left tackle Cam Robinson l’an passé ; il a ainsi recruté deux prospects trois étoiles, quatre quatre étoiles et trois cinq étoiles ! WR Calvin Ridley (Nat #9), S Minkah Fitzpatrick (Nat #24) et DT Daron Payne (Nat #19) ont tous été convaincus par le discours de coach Cristobal.

En Pac-12, c’est le coach des tight ends à USC qui a été honoré. Marques Tuiasosopo a été déterminant pour permettre à USC de boucler la meilleure classe du pays, avec des cibles difficiles comme LB Porter Gustin (Nat #25) et LB Osa Masina (Nat #37), tous les deux venant de l’Utah, le prospect quatre étoiles TE Tyler Petite (NR), qui avait donné son accord verbal à Duke, ou encore RB Dominic Davis (Nat #182), engagé verbalement avec Washington State.

LES FUTURES VEDETTES

Pour Mike Farrell, journaliste chez ESPN, LB Porter Gustin (Nat #25) est le joueur qui possède le plus de potentiel de toute cette classe de recrutement. Joueur de baseball et de basketball, la recrue de USC est un athlète complet et impressionnant, comparé à Brian Cushing et Brian Urlacher par Farrell. Toujours selon lui, WR Trent Irwin (Nat #31), engagé avec Stanford, est le joueur qui a le plus de chances de briller tôt au niveau universitaire. Le receveur possède en effet déjà des mains très sûres.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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