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Saison Régulière

Alabama et USC signent les meilleures classes de recrutement 2015

Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans.

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Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans. Voici ce qu’il faut en retenir.

LES VAINQUEURS

USC conclut son recrutement à la perfection

S’il n’y a qu’un vainqueur à retenir, il s’agit de USC. Les Trojans ont signé la meilleure classe de recrutement du pays selon Rivals et Scout, deux des trois services de scouting public majeurs. Après trois ans impactés par les sanctions et des résultats sportifs décevants, le coaching staff a réussi à recruter les meilleurs prospects de l’Etat de Californie. Les Trojans ont profité d’une cuvée californienne d’exception cette année pour faire le plein de futurs piliers.

Steve Sarkisian a notamment impressionné en réussissant à attirer le « Big Five » au complet à USC. LB Osa Masina (Nat #37), déjà engagé verbalement depuis une semaine, et LB Porter Gustin (Nat #25), décidé depuis la veille du NSD, ont donc été rejoints par DE Rasheem Green (Nat #33), LB John Houston (Nat #30) et CB Iman Marshall (Nat #3). En outre, les Trojans ont signé tous les joueurs qui s’étaient engagés verbalement au préalable.

USC a ainsi recruté de nombreux prospects figurant dans le top 100 national : OT Chuma Edoga (Nat #35), DT Noah Jefferson (Nat #52), RB Ronald Jones II (Nat #63), ATH Ykili Ross (Nat #38) et S Marvell Tell (Nat #96) auront tous leur mot à dire dès la saison prochaine. Sans oublier deux des dix meilleurs quarterbacks du pays, QB Ricky Town (Nat #127) et QB Sam Darnold (Nat #179). Avec une emphase sur la défense, cette classe de recrutement est considérée comme l’une des meilleures de l’histoire du programme de football à USC.

RB Damien Harris, Alabama

Alabama reste sur sa lancée des années passées

Comme tous les ans, Nick Saban a réuni l’une des meilleures classes de recrutement du pays. Même si, pour la première fois en quatre ans, Alabama n’occupe pas la première place. Le Tide n’a pas fait beaucoup de bruit lors du National Signing Day, se contentant d’obtenir l’engagement de WR Daylon Charlot (Nat #78). Le coaching staff a tout de même vu partir OT Isaiah Prince (Nat #67), engagé verbalement avec Alabama, pour Ohio State.

Le Tide peut néanmoins se consoler avec ses quatre recrues cinq étoiles, RB Damien Harris (Nat #8), DT Daron Payne (Nat #19), WR Calvin Ridley (Nat #9) et S Minkah Fitzpatrick (Nat #24), ainsi que QB Blake Barnett (Nat #41), l’un des meilleurs quarterbacks cette année. Un recrutement solide, comme d’habitude.

Florida State sans étincelles

Les Seminoles avaient pratiquement bouclé leur recrutement avant ce NSD. Florida State a tout de même obtenu la signature de S Marcus Lewis (Nat #80), précédemment engagé avec Miami (FL). Mais les Noles ont manqué CB Iman Marshall (Nat #3). Les arrivées de DE Josh Sweat (Nat #34), CB Tarvarus McFadden (Nat #13) et S Derwin James (Nat #5) sont tout de même de grandes réussites et la classe de recrutement 2015 devrait apporter rapidement une plus-value au programme.

LES PERDANTS

Pas d’effet Jim Harbaugh à Michigan

Débarqué depuis seulement quelques semaines à Michigan, Jim Harbaugh n’a pas encore eu le temps d’y impacter le recrutement. Les Wolverines ont manqué la plupart de leurs cibles importants ; TE Chris Clark (Nat #79) a choisi UCLA, le prospect quatre étoiles CB Chris Williamson (NR) a signé à Florida et WR Van Jefferson (Nat #138) a rejoint Mississippi. Seule la recrue quatre étoiles TE Tyrone Wheatney (NR) a choisi Michigan en direct lors du National Signing Day, afin de rejoindre son père, actuel coach des running backs de Jim Harbaugh.

Dure journée pour Mississippi

Ole Miss a complètement manqué son NSD. Outre le fait d’avoir vu LB Leo Lewis (Nat #43) changer d’avis en direct pour finalement rejoindre le rival de l’Etat, Mississippi State, les Rebels n’ont pas su garder OT Drew Richmond (Nat #12) dans leurs rangs, le joueur préférant Tennessee au bout du compte. Enfin, DE CeCe Jefferson (Nat #20) a renié Mississippi pour Florida alors qu’il a longtemps été considéré comme acquis.

TCU rate le coche

Alors que DT Daylon Mack (Nat #54) a préféré Texas A&M à TCU, les Horned Frogs ont également perdu le prospect quatre étoiles WR J.F. Thomas (NR), engagé verbal qui a choisi Texas Tech lors du NSD. La recrue quatre étoiles DT Bryce English (NR), considéré comme un futur Horned Frog, a lui-aussi repoussé les avances de TCU pour signer à Kansas State. Le programme texan a bouclé son recrutement avec seulement un prospect quatre étoiles dans ses rangs, CB DeShawn Raymond (Nat #229).

LES AUTRES ACTEURS MAJEURS DU NATIONAL SIGNING DAY

DE Byron Cowart, Auburn

Auburn a obtenu cinq engagements en direct du NSD, dont le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1). Les Tigers ont également signé CB Carlton Davis (Nat #169), ancien engagé verbal avec Ohio State, ainsi que les prospects quatre étoiles ATH Darius Slayton (NR), WR Ryan Davis (Nat #64), ATH Javarius Davis (NR) et LB Jeffery Holland (NR). Une excellente classe de recrutement pour Auburn.

Bilan mitigé pour UCLA, même si les Bruins ont fait mieux que ces dernières années. UCLA a réussi à conserver DE Kaisean Lucier-South (Nat #14), pressenti à Michigan, et a surtout attiré plusieurs joueurs d’élite tôt le matin de ce NSD : RB Soso Jamabo (Nat #22), TE Chris Clark (Nat #79) et OG Josh Wariboko (Nat #102). Les Bruins ont ensuite manqué plusieurs cibles, dont CB Iman Marshall (Nat #3), DT Joseph Wicker (Nat #95), qui a choisi Arizona State, et le joueur trois étoiles WR Ryan Newsome (NR), préférant Texas, sans parler du quiproquo autour de LB Roquan Smith (Nat #77). Ils se sont toutefois rattrapés avec la signature du turbulent prospect quatre étoiles WR Cordell Broadus (NR), le fils de Snoop Dogg.

Florida a attiré un total de dix joueurs en l’espace des quatre premiers jours de février, dont les vedettes OT Martez Ivey (Nat #4) et DE CeCe Jefferson (Nat #20) lors du NSD, en plus des prospect quatre étoiles WR Antonio Callaway (NR), ATH D’Anfernee McGriff (NR) et RB Jordan Cronkrite (Nat #224). Une réussite à confirmer sur le terrain désormais.

Après l’engagement verbal de LB Malik Jefferson (Nat #28) en décembre, on en attendait plus de la part de Texas. Les Longhorns sont restés plutôt discrets lors du NSD, avec seulement deux prospects trois étoiles et RB Chris Warren (Nat #159). Texas a manqué RB Soso Jamabo (Nat #22) et QB Kyler Murray (Nat #71), le second ayant préféré Texas A&M avec qui il était déjà engagé verbalement. Le programme a tout de même signé quatorze recrues quatre étoiles, dont WR John Burt (Nat #93), CB Kris Boyd (Nat #114) et CB Holton Hill (Nat #121).

LE JOUR LE PLUS LONG

Le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1), originaire de Floride, a finalement choisi Auburn pour y rejoindre coach Will Muschamp. Il a conservé la casquette des Tigers longtemps après son annonce, mais n’a cependant pas envoyé tout de suite les papiers officiels à Auburn. Les rumeurs annonçaient qu’il aurait remis son choix en question après la décision de DE Cece Jefferson (Nat #20) de signer à Florida. Heureusement pour Muschamp et son staff, qui ont dû retenir leur souffle un bon moment, Cowart est resté fidèle à son engagement du jour.

AU PAYS DU CINEMA

La proximité avec Hollywood a peut être joué un rôle dans le choix de CB Iman Marshall (Nat #3) de signer pour USC. Moins d’une heure avant son annonce en direct, le Bleacher Report a révélé une vidéo dans laquelle le cornerback évoque son parcours et volonté de rester à Los Angeles, apparaissant à la fin coiffé d’une casquette aux couleurs des Trojans, face au Coliseum.

PILE OU FACE

RB Chris Warren (Nat #159) s’est inspiré du procureur de Gotham City Harvey Dent, « Double-face », pour choisir sa future destination ; le prospect a sorti une pièce de sa poche en direct pour faire son choix entre Washington et Texas. Le running back texan a donc atterri à Texas, son favori, par un heureux hasard. Même si destination était déjà probablement déterminée.

LB Cece Jefferson, Florida

LE FAUX SUSPENSE

Depuis plusieurs semaines, RB Soso Jamabo (Nat #22) maintenait la confusion quant à sa future destination, assurant que son top 2 était réduit à ITT Texas et University of Phoenix, deux programmes de football obscurs. Cependant, les médias savaient pertinemment que son choix se porterait sur UCLA ou Texas. Le running back a ainsi choisi les Bruins en direct, en sortant une casquette de sous la table.

LE QUIPROQUO

Originaire de l’Etat de Géorgie, LB Roquan Smith (Nat #77) avait limité ses options à Georgia et UCLA, avec les Bruins considérés comme favoris par beaucoup. A raison puisque le prospect a choisi la fac californienne lors de son annonce en direct. Monopolisé par les questions de la presse et les demandes d’autographe de fans, Smith n’a pas pu se libérer pour envoyer sa lettre d’intention au coaching staff des Bruins. Puis les coaches de Georgia ont contacté le linebacker pour lui rapporter une nouvelle qui s’était répandu : Jeff Ulbrich, defensive coordinator à UCLA, devrait rejoindre les Atlanta Falcons en NFL, comme assistant.

Jim Mora, qui a tout fait pour contenir une fuite de cette nouvelle et ne pas effrayer les prospects intéressés par son programme, a donc été pris à son propre piège. Roquan Smith n’a toujours pas fait son choix à l’heure actuelle, mais il devrait rejoindre Georgia, voire Michigan, délaissant UCLA où il avait les meilleures affinités avec coach Ulbrich.

L’ANECDOTE

Fort de son titre de champion national tout frais, Urban Meyer a insisté ces dernières semaines pour attirer le prospect cinq étoiles LB Porter Gustin (Nat #25) à Ohio State. Le coach des Buckeyes s’est ainsi rendu dans l’Utah pour assister à un match de basketball où Gustin jouait. Meyer est descendu des tribunes à la suite de la rencontre pour se présenter à sa cible, certain de faire forte impression de par son statut de célèbre coach de college football. Sauf qu’il s’est adressé au mauvais joueur, un coéquipier de Porter Gustin, blond comme lui. Cette erreur n’a sans doute pas eu d’incidence sur la décision finale du joueur, qui était considéré depuis longtemps comme destiné à rejoindre USC, mais l’anecdote est savoureuse et Urban Meyer évitera certainement de répéter cette bavure.

LES MEILLEURS RECRUTEURS

Mario Cristobal, le coach de la ligne offensive à Alabama, a remporté le titre honorifique de meilleur recruteur du pays cette année selon ESPN. Une distinction méritée pour celui qui a fait venir le left tackle Cam Robinson l’an passé ; il a ainsi recruté deux prospects trois étoiles, quatre quatre étoiles et trois cinq étoiles ! WR Calvin Ridley (Nat #9), S Minkah Fitzpatrick (Nat #24) et DT Daron Payne (Nat #19) ont tous été convaincus par le discours de coach Cristobal.

En Pac-12, c’est le coach des tight ends à USC qui a été honoré. Marques Tuiasosopo a été déterminant pour permettre à USC de boucler la meilleure classe du pays, avec des cibles difficiles comme LB Porter Gustin (Nat #25) et LB Osa Masina (Nat #37), tous les deux venant de l’Utah, le prospect quatre étoiles TE Tyler Petite (NR), qui avait donné son accord verbal à Duke, ou encore RB Dominic Davis (Nat #182), engagé verbalement avec Washington State.

LES FUTURES VEDETTES

Pour Mike Farrell, journaliste chez ESPN, LB Porter Gustin (Nat #25) est le joueur qui possède le plus de potentiel de toute cette classe de recrutement. Joueur de baseball et de basketball, la recrue de USC est un athlète complet et impressionnant, comparé à Brian Cushing et Brian Urlacher par Farrell. Toujours selon lui, WR Trent Irwin (Nat #31), engagé avec Stanford, est le joueur qui a le plus de chances de briller tôt au niveau universitaire. Le receveur possède en effet déjà des mains très sûres.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Le résumé de la week 7 : Purdue assomme Iowa, Georgia et Alabama impitoyables

Les Hawkeyes de #2 Iowa sont les grands perdants d’une week 7 marquée par les larges victoires de #1 Georgia et #5 Alabama et par le show de la nouvelle star des Sooners de #4 Oklahoma, QB Caleb Williams.

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 7 :

L’affiche de la semaine

#1 Georgia 30, #11 Kentucky 13

Toujours privés de leur quarterback titulaire, les Bulldogs de #1 Georgia n’ont pas tremblé face à des Wildcats de #11 Kentucky qui ont réussi deux TDs mais qui n’ont pas su ralentir un QB Stetson Bennett toujours aussi efficace.

Les Bulldogs de #1 Georgia (7-0, 5-0 SEC) menaient 30-7 à quelques secondes de la fin du 4ème quart-temps. Le sort du match était scellé depuis bien longtemps. Pourtant, la meilleure défense du pays défendait toujours sans baisse d’intensité. Objectif : empêcher les Wildcats de #11 Kentucky (6-1, 4-1 SEC) d’inscrire un second TD ce que les Dawgs n’ont jamais accordé cette saison.

QB Will Levis (32/42, 192 yards, 2 TDs) trouvera finalement WR Wan’Dale Robinson dans la end zone pour ramener le score à 30-13… mettant LB Adam Anderson dans une rage folle.

C’est ça la défense de #1 Georgia. Elle ne veut pas battre ses adversaires, elle veut les démolir. Elle a d’ailleurs limité l’attaque de #11 Kentucky à 243 yards tout en bloquant un FG qui a amené à un TD défensif.

Résumé complet du match Georgia-Kentucky

Résultats des équipes du Top 25

#2 Iowa 7, Purdue 24

Grâce à une phénoménale performance du receveur WR David Bell, les Boilermakers de Purdue crée la surprise de cette week 7 en mettant un terme à la série de 12 victoires d’affilée d’Hawkeyes de #2 Iowa méconnaissables. Ça en devient maintenant une habitude : pour la 9ème fois de l’Histoire du College Football, les Boilermakers de Purdue (4-2, 2-1 Big Ten) non-classés ont battu une équipe classée #2 du pays. Comme en 2018 face à Ohio State. Utilisant ses trois quarterbacks dans une surprenante rotation, coach Jeff Brohm a clairement remporté son duel avec le coach des Hawkeyes, Kirk Ferentz. Comme souvent ces dernières années. Mais c’est le duo QB Aidan O’Connell (30/40, 375 yards, 3 TDs) / WR David Bell (11 réceptions, 240 yards, 1 TD) qui a fait basculé le sort du match en faveur des Boilermakers.

Résumé complet du match Iowa-Purdue

RB Jerome Ford, Cincinnati – Crédit photo : Aaron Doster, AP

#3 Cincinnati 56, Central Florida 21

Nouvelle démonstration de puissance des Bearcats de #3 Cincinnati (6-0, 2-0 AAC) qui n’ont laissé aucune chance à des Knights de Central Florida (3-3, 1-2 AAC) diminués et qui n’ont pas su ralentir QB Desmond Ridder (13/23, 140 yards, 1 TD) et RB Jerome Ford (189 yards, 4 TDs). Avec cette victoire, #3 Cincinnati devrait grimper d’une position à l’AP Poll suite à la défaite de #2 Iowa.

#4 Oklahoma 52, Texas Christian 31

Avec un total de 5 TDs réussis face aux Horned Frogs de Texas Christian, le true freshman QB Caleb Williams a parfaitement dirigé l’attaque des Sooners jusqu’à la victoire à l’occasion de son premier match comme titulaire en remplacement de QB Spencer Rattler. Une semaine après avoir mené les Sooners à la victoire lors du Red River Showdown, le freshman QB Caleb Williams (18/23, 295 yards, 4 TDs et 66 yards au sol, 1 TD) a su saisir sa chance en assurant l’invincibilité de #4 Oklahoma (7-0, 4-0 Big 12) en 2021 grâce à une nouvelle prestation impressionnante.

Résumé complet du match Oklahoma-TCU

Mississippi State 9, #5 Alabama 49

Une semaine après sa défaite à #21 Texas A&M, le Crimson Tide de #5 Alabama (6-1, 3-1 SEC) a été sans pitié pour des Bulldogs de Mississippi State (3-3, 1-2 SEC) rapidement dépassés dans ce match. Menée par un formidable QB Bryce Young (20/28, 348 yards, 4 TDs), l’attaque des champions nationaux a retrouvé son rythme (543 yards au total, 12/16 sur 3ème down). On retiendra également l’excellente prestation du canadien WR John Metchie (7 réceptions, 117 yards, 1 TD).

#9 Oregon 24, California 17

Menés de 7 points à l’entrée du 4ème quart-temps, les Ducks de #9 Oregon (5-1, 2-1 Pac-12) s’en sortent finalement avec la victoire face à une coriace équipe de California (1-5, 0-3 Pac-12). En difficulté tout au long du match, QB Anthony Brown (20/28, 244 yards, 1 TD et 44 yards au sol, 1 TD) a su réussir les big plays au bon match se connectant notamment avec WR Jaylon Redd pour le TD de l’égalisation avant d’assurer la victoire des Ducks sur une course de 11 yards. Les Golden Bears ont bien eu une dernière opportunité d’envoyer le match en overtime mais la passe de QB Chase Garbers (25/43, 247 yards, 2 TDs) sur un 4ème down n’a rien donné. #9 Oregon a remporté ses 16 derniers matchs à l’Autzen Stadium.

QB Anthony Brown (#13), Oregon – Crédit photo : Andy Nelson

Indiana 15, #10 Michigan State 20

7-0 ! C’est le bilan des Spartans de #10 Michigan State (7-0, 4-0 Big Ten) qui ont préservé leur invincibilité face à leur rival Indiana (2-4, 0-3 Big Ten). Le programme d’East Lansing récupère donc le Old Brass Spittoon… dans la douleur. Il aura fallu attendre une place de TD de QB Peyton Thorne (14/26, 126 yards, 1 TD, 2 INTs) en fin de 3ème quart-temps pour que les Spartans creusent un écart de 8 points. Le meilleur coureur du pays, RB Kenneth Walker IV, a été limité à 84 yards au sol.

#25 Texas 24, #12 Oklahoma State 32

Les Cowboys de #12 Oklahoma State restent invaincus cette saison en réussissant un superbe comeback en 2ème mi-temps face à une équipe de #25 Texas qui a de nouveau craqué au retour des vestiaires. Le souvenir du naufrage dans le 4ème quart-temps lors du Red River Showdown était encore bien présent… Pourtant, les Longhorns de #25 Texas (4-3, 2-2 Big 12) ont de nouveau succombé en fin de match après avoir pris une avance qui aurait dù être décisive.

Résumé complet du match Texas-Oklahoma State

Tennessee 16, #13 Ole Miss 31

Dans un Neyland Stadium bouillant à l’occasion du retour de coach Lane Kiffin, les Rebels de #13 Ole Miss (5-1, 2-1 SEC) ont assuré l’essentiel malgré la 1ère interception de la saison d’un QB Matt Corral (2138, 231 yards, 2 TDs, 1 INT) moins efficace que d’habitude dans les airs mais sensationnel au sol (195 yards). La fin de match a été chaotique : mécontent d’une décision arbitrale controversée, le public a alors jeté une pluie de projectiles sur le terrain occasionnant un retard de jeu de plus de 20 minutes. Les Volunteers de Tennessee (4-3, 2-2 SEC) ont obtenu une dernière opportunité… gâchée par la décision incompréhensible de QB Joe Milton qui a couru en dehors du terrain au lieu de tenter une dernière passe à 3 secondes de la fin du match.

#17 Arkansas 23, Auburn 38

Un mois après avoir été envoyé sur le banc face à Georgia State, le junior QB Bo Nix (21/26, 292 yards, 2 TDs, 1 INT et 1 TD au sol) a réussi son meilleur match cette saison permettant aux Tigers d’Auburn (5-2, 2-1 SEC) de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite subie face à #1 Georgia. Les joueurs de coach Bryan Harsin ont également réussi un TD défensif sur un scoop and score et WR Demetris Robinson a définitivement assommé les Razorbacks avec un TD sur réception de 71 yards. L’absence de 4 titulaires dont le safety Jalen Catalon (saison terminée) a fait très mal à une équipe d’Arkansas (4-3, 1-3 SEC) qui subit un 3ème revers d’affilée.

QB Matt Corral (#2), Ole Miss – Crédit photo : Mississippi Athletic

Utah 35, #18 Arizona State 21

Les Utes de Utah (4-2, 3-0 Pac-12) prennent les commandes dans la division Pac-12 South en s’imposant à domicile face à des Sun Devils de #18 Arizona State (5-2, 3-1 Pac-12) qui se sont complètement écroulés au retour des vestiaires, accordant 28 points sans en marquer un seul. QB Cameron Rising (21/33, 247 yards, 2 TDs, 2 INTs) a sonné la révolte des Utes se connectant à 2 reprises pour des TDs avec TE Brant Kuithe. En 1ère mi-temps, QB Jayden Daniels (20/31, 237 yards, 2 TDs) et les Sun Devils ont su profiter des deux turnovers commis par les Utes avant de perdre tout rythme face à une défense de fer.

Baylor 38, #19 Brigham Young 24

Deux semaines après avoir atteint le Top 10 de l’AP Poll, les Cougars de #19 Brigham Young (5-2) subissent une 2ème défaite consécutive face à des Bears de Baylor (6-1) qui ne cessent de surprendre depuis le début de la saison. Tout s’est joué dans le 3ème quart-temps lorsque RB Abram Smith (188 yards, 3 TDs) a réussi le 2ème de ses 3 TDs au sol du match après que LB Dillon Doyle ait donné 10 points d’avance aux Bears sur une passe de QB Gerry Bohanon (18/28, 231 yards, 1 TD, 1 INT). Si efficace depuis septembre dernier, l’attaque au sol de #19 Brigham Young a tourné au ralenti dans ce match (67 yards seulement).

LSU 49, #20 Florida 42

Les Tigers de LSU (4-3, 2-2 SEC) ont retrouvé leur jeu au sol ! 321 yards dans ce match ! Parfaitement protégé par une ligne offensive très solide, RB Tyrion Davis-Price a établi un nouveau record de la fac de Bâton-Rouge avec ses 287 yards au sol réussis face à une défense de #Florida (4-3, 2-3 SEC) bien décevante. Et comme l’attaque des Gators a enchainé les erreurs (4 interceptions), les Floridiens subissent (déjà) leur 3ème défaite de la saison. Encore une prestation décevante du senior QB Emory Jones (12/19, 161 yards, 1 TD, 2 INTs) tandis que son backup, le freshman QB Anthony Richardson (10/19, 167 yards, 3 TDs, 2 INTs) a semblé beaucoup plus à l’aise. Du côté de LSU, on retiendra également les 3 TDs sur réception de WR Jaray Jenkins.

Missouri 14, #21 Texas A&M 35

Les Aggies de #21 Texas A&M (5-2, 2-2 SEC) confirment face à Missouri (3-4, 0-3 SEC) après leur victoire surprise de la semaine dernière face à #5 Alabama. Comme on s’y attendait, le jeu au sol texan (283 yards) a marché sur la plus mauvaise défense contre la course du pays. RB Isaiah Spiller (168 yards, 1 TD) et RB Devon Achane (124 yards, 2 TDs) en ont profité pour accumuler les yards.

RB Tyrion Davis-Price (#3), LSU – Crédit photo : LSU Athletics

Boston College 7, #22 NC State 33

3ème victoire consécutive pour le Wolfpack de #22 North Carolina State (5-1, 2-0 ACC) qui a su capitaliser suite à deux turnovers des Eagles de Boston College (4-2, 0-2 ACC) dans le 3ème quart-temps pour prendre une avance définitive dans un match serré jusque-là. Encore une fois, QB Devin Leary (16/24, 251 yards, 3 TDs) a sonné la charge pour une équipe de coach Dave Doeren qui s’affirme comme le principal favori pour le titre de division ACC Atlantic. Il s’agit de la 2ème défaite consécutive contre une équipe classeé pour Boston College qui avait débuté la saison par un prometteur bilan de 4-0.

San Jose State 13, #24 San Diego State 19 2OT

Après 60 minutes de jeu sans le moindre TD de la part des deux équipes, les Aztecs de #24 San Diego State (6-0, 2-0 Mountain West) s’imposent à San Jose State (3-4, 1-2 Mountain West) après deux prolongations grâce à un QB Lucas Johnson (2/3, 38 yards, 2 TDs) entré en fin de temps règlementaire en remplacement d’un QB Jordon Brookshire (13/27, 132 yards) en grande difficulté. Insolite : les deux seules passes réussies du quarterback backup des Aztecs l’ont été pour des TDs à destination de WR Jesse Matthews !

Les autres résultats

Conférence ACC

Syracuse 14, Clemson 17
Virginia 48, Duke 0
North Carolina 45, Miami 42
Virginia Tech 7, Pittsburgh 28

Conférence Big Ten

Minnesota 30, Nebraska 23
Northwestern 21, Rutgers 7
Wisconsin 20, Army 14

Conférence Big 12

Kansas 14, Texas Tech 41
Kansas State 20, Iowa State 33

Conférence Pac-12

Colorado 34, Arizona 0
Washington 17, UCLA 24
Washington State 34, Stanford 31

Conférence SEC

South Carolina 21, Vanderbilt 20

UTSA Roadrunners – Crédit photo : JJ Perez, InsideRunnerSports.com

Conférence American

Memphis 35, Navy 17
South Florida 31, Tulsa 32

Conférence MAC

Buffalo 27, Ohio 26
Eastern Michigan 31, Ball State 38
Miami (Ohio) 34, Akron 21
Central Michigan 26, Toledo 23 OT
Northern Illinois 34, Bowling Green 26
Western Michigan 64, Kent State 31

Conférence Mountain West

Wyoming 0, Fresno State 17
Boise State 17, Air Force 24
UNLV 24, Utah State 28
New Mexico 7, Colorado State 36

Conférence Sun Belt

Louisiana 41, Appalachian State 13
South Alabama 41, Georgia Southern 14
Texas State 28, Troy 31
Louisiana-Monroe 31, Liberty 28

Conférence USA

North Texas 21, Marshall 49
Old Dominion 20, Western Kentucky 43
Southern Miss 0, UAB 34
UTEP 19, Louisiana Tech 3
UTSA 45, Rice 0

Indépendants

Connecticut 21, Yale 15

L’image de la semaine

Les Boilermakers de Purdue ont réussi la plus belle surprise de cette week 7 en l’emportant 24-7 à #2 Iowa. Et certains des joueurs de coach Jeff Brohm ont commencé à fêter la victoire avant même la fin du temps règlementaire comme OL Greg Long qui s’est ouvert une petite bière… tout juste lancée sur le terrain par un spectateur du Kinnick Stadium d’Iowa City.

Highlights

Le TD de la semaine

Petit détour par la FCS pour le TD de la semaine : une réception complètement improbable de WR Chad Hunter (Florida A&M) !

La passe de la semaine

Régulièrement critiqué par les fans de College Football, le junior QB Bo Nix a réussi son meilleur match depuis bien longtemps à l’occasion du déplacement d’Auburn à #17 Arkansas : 292 yards à la passe pour 2 TDs dont cette bombe de 70 yards à destination de WR Demetris Robertson.

La réception de la semaine

Il a été le héros de la victoire de Purdue à #2 Iowa : WR David Bell (11 réceptions, 240 yards, 1 TD) a assommé le Kinnick Stadium en réussissant notamment cette fabuleuse réception sur une passe de QB Aidan O’Connell.

La course de la semaine

Performance historique de QB Armani Rogers : en remontant le terrain sur 99 yards pour un TD, le QB des Bobcats d’Ohio entre dans l’Histoire de la NCAA en réussissant le plus long TD au sol pour un quarterback !

La stat’ de la semaine

WR David Bell (Purdue) aime jouer face à #2 Iowa. Ses stats combinées en carrière face aux Hawkeyes : 37 répcetions, 558 yards, 5 TDs en 3 matchs. Phénoménal !

L’interception de la semaine

Époustouflante en 2ème mi-temps, la défense des Cowboys a joué un rôle décisif dans la victoire de #12 Oklahoma State à #25 Texas. Cette interception de S Tanner McCalister a scellé le sort du match.

Le TD sur retour de kickoff de la semaine

En réussissant le 7ème TD sur retour de kickoff en carrière, WR Savon Scarver (Utah State) égale un record NCAA détenu jusque-là par Tyron Carrier (Houston), Rashaad Penny (San Diego State), CJ Spiller (Clemson) et Tony Pollard (Memphis).

Le #Fail de la semaine

Tennessee pouvait renverser Ole Miss avec un dernier snap sur la ligne de 21 yards des Rebels… au lieu de tenter une passe qui aurait pu donner la victoire aux Volunteers, QB Joe Milton choisit de courir sur la gauche avant de sortir du terrain au niveau des 8 yards adverses. Bien joué.

Le #Fail de la semaine II

Ce trick play foireux des Cornhuskers de Nebraska est juste fabuleux.

Le #WTF de la semaine

Miami a la Turnover Chain. UNLV a la Rebel Roller, une machine à sous tout juste sortie d’un casino de Las Vegas !

Performances individuelles

Lors de cette 7ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 37/54, 397 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Bryce Young (Alabama), 20/28, 348 yards, 4 TDs, 0 INT.
– QB Max Duggan (TCU), 20/30, 346 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Tyrion Davis-Price (LSU), 36 courses, 287 yards, 3 TDs.
– RB Charles Williams (UNLV), 27 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Jay Ducker (Northern Illinois), 33 courses, 210 yards.
– QB Matt Corral (Ole Miss), 30 courses, 195 yards.
– RB Jerome Ford (Cincinnati), 20 courses, 189 yards, 4 TDs.
– RB Abram Smith (Baylor), 27 courses, 188 yards, 3 TDs.
– WR David Bell (Purdue), 11 réceptions, 240 yards.
– WR Jerreth Sterns (Western Kentucky), 13 réceptions, 221 yards, 1 TD.
– WR Quentin Johnston (TCU), 7 réceptions, 185 yards, 3 TDs.

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Saison Régulière

Oklahoma-TCU (52-31) : Caleb Williams fait son show

Avec un total de 5 TDs réussis face aux Horned Frogs de Texas Christian, le true freshman QB Caleb Williams a parfaitement dirigé l’attaque des Sooners jusqu’à la victoire à l’occasion de son premier match comme titulaire en remplacement de QB Spencer Rattler.

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Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Une semaine après avoir mené les Sooners à la victoire lors du Red River Showdown, le freshman QB Caleb Williams (18/23, 295 yards, 4 TDs et 66 yards au sol, 1 TD) a su saisir sa chance en assurant l’invincibilité de #4 Oklahoma (7-0, 4-0 Big 12) en 2021 grâce à une nouvelle prestation impressionnante.

Forçant QB Spencer Rattler à suivre le match depuis la sideline, QB Caleb Williams a rapidement pris le dessus sur la défense des Horned Frogs de Texas Christian (3-3, 1-2 Big 12) dirigeant un premier drive convaincant de 75 yards conclu par un TD au sol de RB Kennedy Brooks (153 yards, 1 TD). HB Jeremiah Hall portera le score à 14-0 sur la possession suivante.

Privé des services du 2ème meilleur coureur de la conférence Big 12 (RB Zach Evans), Texas Christian ne résistera qu’une seule mi-temps grâce aux deux passes de TD de QB Max Duggan (20/30, 346 yards, 4 TDs) à destination de WR Kendre Miller et WR Quentin Johnston. Le score après 30 minutes de jeu était de 17-14 en faveur des locaux.

Les Sooners creuseront définitivement l’écart en début de 2ème mi-temps. Trois possessions. Trois TDs. Deux passes pour WR Jaden Haselwood (6 réceptions, 56 yards, 3 TDs) et un TD au sol de 41 yards de QB Caleb Williams. 45-24. Game over.

Avec cette victoire, les Sooners possèdent un bilan de 7-0 pour la 2ème fois en 3 ans. Ils devraient monter sur le podium de l’AP Poll suite à la défaite surprise de #2 Iowa.

Malgré la défaite, QB Max Duggan a réussi le meilleur match de sa carrière avec un total de 346 yards et 4 TDs.

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Iowa-Purdue (7-24) : David Bell assomme le Kinnick Stadium

Grâce à une phénoménale performance du receveur WR David Bell, les Boilermakers de Purdue crée la surprise de cette week 7 en mettant un terme à la série de 12 victoires d’affilée d’Hawkeyes de #2 Iowa méconnaissables.

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Crédit photo : Charlie Neibergall, AP

Ça en devient maintenant une habitude : pour la 9ème fois de l’Histoire du College Football, les Boilermakers de Purdue (4-2, 2-1 Big Ten) non-classés ont battu une équipe classée #2 du pays. Comme en 2018 face à Ohio State.

Utilisant ses trois quarterbacks dans une surprenante rotation, coach Jeff Brohm a clairement remporté son duel avec le coach des Hawkeyes, Kirk Ferentz. Comme souvent ces dernières années. Mais c’est le duo QB Aidan O’Connell (30/40, 375 yards, 3 TDs) WR David Bell (11 réceptions, 240 yards, 1 TD) qui a fait basculé le sort du match en faveur des Boilermakers.

Diminuée par les absences de DB Riley Moss et de , la défense aérienne n’a pas su ralentir le receveur #1 de Purdue en état de grâce dans ce match. Plus surprenant, le front seven des Hawkeyes a rarement pris le dessus sur une ligne offensive des Boilermakers très solide (1 seul sack accordé).

Purdue a réussi à prendre le momentum en début de match en inscrivant le premier TD de l’après-midi. Les Boilermakers feront alors la course en tête prenant une avance 14-7 à la mi-temps sur une réception de WR TJ Sheffield (8 réceptions, 48 yards, 1 TD) avant que WR David Bell enterre les derniers espoirs des Hawkeyes sur une fabuleuse réception de 21 yards qui donnait alors une avance définitive, 24-7.

Comme souvent cette saison, l’attaque de #2 Iowa a tourné au ralenti devant se contenter d’un seul TD, celui au sol de RB Ivory Kelly-Martin. Jamais les Hawkeyes n’ont trouvé la faille dans une solide défense des Boilermakers. Pire, QB Spencer Petras (17/32, 195 yards, 0 TD, 4 INTs) a connu le plus mauvais match de sa carrière se faisant intercepter à 4 reprises ! RB Tyler Goodson (12 courses, 68 yards) a bien réussi un big play sur une course de 32 yards mais ce fût le seul coup d’éclat du running back #1 des Hawkeyes.

#2 Iowa n’avait plus inscrit aussi peu de points dans son Kinnick Stadium depuis une défaite 13-7 face à Nebraska en 2012.

Avec cette victoire, Purdue a maintenant remporté 4 de ses 5 derniers matchs face à #2 Iowa.

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Georgia-Kentucky (30-13) : la défense des Dawgs toujours impitoyable

Toujours privés de leur quarterback titulaire, les Bulldogs de #1 Georgia n’ont pas tremblé face à des Wildcats de #11 Kentucky qui ont réussi deux TDs mais qui n’ont pas su ralentir un QB Stetson Bennett toujours aussi efficace.

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Crédit photo : Butch Dill, AP

Les Bulldogs de #1 Georgia (7-0, 5-0 SEC) menaient 30-7 à quelques secondes de la fin du 4ème quart-temps. Le sort du match était scellé depuis bien longtemps. Pourtant, la meilleure défense du pays défendait toujours sans baisse d’intensité. Objectif : empêcher les Wildcats de #11 Kentucky (6-1, 4-1 SEC) d’inscrire un second TD ce que les Dawgs n’ont jamais accordé cette saison.

QB Will Levis (32/42, 192 yards, 2 TDs) trouvera finalement WR Wan’Dale Robinson dans la end zone pour ramener le score à 30-13… mettant LB Adam Anderson dans une rage folle.

C’est ça la défense de #1 Georgia. Elle ne veut pas battre ses adversaires, elle veut les démolir. Elle a d’ailleurs limité l’attaque de #11 Kentucky à 243 yards tout en bloquant un FG qui a amené à un TD défensif.

Offensivement, les Bulldogs n’ont pas souffert de l’absence de QB JT Daniels. Son backup, QB Stetson Bennett (14/20, 250 yards, 3 TD), a encore brillé se connectant à deux reprises pour des TDs avec le freshman TE Brock Bowers (5 réceptions, 101 yards, 2 TDs).

Et comme le jeu au sol des Dawgs a continué d’être dominant (166 yards au total) face à une solide défense des Wildcats, les #1 du pays enchainent ainsi une 7ème victoire cette saison et deviennent la seule équipe toujours invaincue dans la SEC. #1 Georgia a également remporté sa 12ème victoire d’affilée face à #11 Kentucky.

Prochain match pour les Bulldogs : l’annuelle « Cocktail Party » face à #20 Florida, le samedi 30 octobre.

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