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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 4

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Another week of college football… Oui, mais une semaine un peu fade, on va pas se mentir. Pas beaucoup de matchs entre équipes classées, et malgré quelques rivalry games, on ne peut pas dire que l’intensité était au rendez-vous lors de cette quatrième semaine de la saison 2013 de College Football. Malgré tout, les équipes ont tout de même joué leurs matchs, et en ce qui concerne les équipes non-AQ, tout n’a pas franchement été très glorieux, malgré un match qui restera dans les annales pour les magnifiques Bulldogs de Fresno State, qui confirment leur statut de leader non-AQ.

Conference MAC

RB David Fluellen, Toledo

Le joueur de la semaine

RB David Fluellen (32 courses, 197 yards, 2 TD)

Dans un affrontement inter-conférence entre les Rockets de Toledo (2-2, 1-0 MAC) et les Chippewas de Central Michigan (1-3, 0-1 MAC), RB David Fluellen a couru 32 fois pour un gain de 197 yards et 2 TD, soit presque la moitié de la totalité des yards offensifs de l’équipe, à savoir 418. Un match qui a d’ailleurs été marqué par la réception incroyable de WR Alonzo Russell. En ce qui concerne Fluellen, le running-back a clairement donné un peps incroyable à l’attaque de Toledo, qui n’a pas eu grand mal à remporter cette rencontre. Fluellen avait fait un match similaire la semaine dernière contre Eastern Washington, et a donc confirmé samedi après-midi. Avec 2 victoires, dont une première au sein de la MAC, et deux défaites, Toledo se place juste derrière Ball State (3-1, 1-0 MAC) dans la partie ouest de la conférence.

Le match de la semaine

Louisiana-Lafayette (2-2, 0-0 Sun Belt) – 35
Akron (1-3, 0-0 MAC) – 30

Après avoir tenu d’une très belle façon la semaine dernière face à #11 Michigan, Akron a aussi donné du fil à retordre aux Ragin’ Cajuns, samedi après-midi. Cette équipe prend apparemment l’habitude de bien se défendre face à des équipes plus fortes qu’elle, mais ne parvient jamais à arracher une victoire. Ca peut devenir problématique sur toute une saison. QB Terrance Broadway pour LA-Lafayette a complété 17 de ses 25 passes, pour 3 TD et 305 yards, dans un match serré jusqu’à la fin au cours duquel Akron a su prendre l’avantage en début de 4e quart-temps sur un TD de WR Franshon Bickley (5 REC, 72 yards, 2 TD). QB Terrance Broadway va ensuite courir pour un autre TD pour redonner l’avance à LA-Lafayette, et c’est sur un coup risqué que K Hunter Stover va recouvrir son propre onside kick pour redonner la balle aux Ragin’ Cajuns et permettre à WR Darryl Surgent de monter le score à 35-24 et anéantir les espoirs d’Akron. Les Zips se battront jusqu’au bout et QB Kyle Pohl (27/43, 321, 3 TD, 2 INT) lancera un dernier TD pour WR Franshon Bickley, mais en échouant sur une conversion à 2 points.

Focus sur…

Kent State Golden Flashes (1-3, 0-1 MAC)

Après une bonne saison 2012, en finissant vice-champion de la MAC sans aucune défaite, mais en perdant le GoDaddy.com Bowl (please…) face à Arkansas State, Kent State a raison de viser haut cette année. Mais après quatre semaines de compétition, on peut honnêtement annoncer que les Golden Flashes sont mal partis. Leur premier match inter-conférence contre Bowling Green (3-1, 1-0 MAC) devait être décisif et annoncer en quelque sorte leur saison. Malheureusement, ils l’ont perdu 41-22 et ils viennent surtout de prendre une sévère déculotté contre Penn State (3-1, 0-0 Big Ten), ce week-end (34-0). La perte de RB Dri Archer contre #8 LSU la semaine dernière est sans nul doute la raison de ce blowout. Leur attaque semblait bien en peine contre les Nittany Lions. Kent State n’a réussi qu’à grappiller 190 yards offensifs et QB Colin Reardon (12/28, 100 yards, 1 INT) est passé complètement à côté de son match. Un début de saison très inquiétant donc, alors qu’on imaginait encore Kent State pour un prétendant légitime au titre de la MAC cette année. C’était sans compter la dure compétition au sein de cette conférence cette année. Kent State doit encore rencontrer Northern Illiniois (3-0, 0-0 MAC) et Ball State (3-1, 1-0 MAC) en octobre, et repartir de ces deux rencontres victorieux va être une mission quasi-impossible pour les Golden Flashes.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

Note : la performance de QB Derek Carr pour Fresno State sera abordée dans un autre article sur The Blue Pennant.

QB Tyler Stewart (14/20, 202 yards, 3 TD)

Première titularisation pour le freshman QB Tyler Stewart, qui devait remplacer son camarade QB Cody Fajardo, indisponible pour blessure. Et quel début ! Stewart a complété 14 de ses 20 passes pour 202 yards et surtout 3 TD. Le freshman a su garder la tête froide pour offrir la victoire au Wolf Pack contre les Warriors d’Hawaii (0-3, 0-1 MWC). Tyler a trouvé par deux fois TE Kolby Arendse sur deux courtes passes et une dernière pour WR Brandon Wimberly. Hawaii a pourtant battu Nevada en total de yards offensifs mais les Warriors ont commis 6 pertes de ballon contre seulement une pour Nevada. L’équipe de coach Brian Polian a donc gagné son premier match de conférence.

QB Derek Carr, Fresno State

Le match de la semaine

Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC) – 40
Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC) – 41

L’excitation n’en finit plus de monter pour cette équipe de #25 Fresno State, après cette monstrueuse victoire contre les Broncos de Boise State, dans un match serré et intense jusqu’à la dernière minute de jeu. QB Derek Carr a montré qu’il était un garçon rempli de talent et de sang-froid, et doté d’un leadership extraordinaire. Sa fiche est tout simplement énorme : 460 yards pour 4 TD. Cette confrontation était aussi une histoire personnelle pour Derek. Son frère, David Carr, évoluant aussi avec Fresno State en 2001, n’avait pas pu gagner un match contre Boise State, transformant la rencontre entre les deux équipes en une rivalité. Les deux frères se sont pris dans les bras à la fin du match et QB Derek Carr a déclaré que cette victoire était pour son frère. Les Bulldogs ont mis fin à une série de 7 victoires consécutives des Broncos sur leur équipe et sont rentrés à la 25e position du classement AP de la semaine 4. Un match qui a eu son lot de surprises et d’excitations. Milieu du 3e quart-temps, #25 Fresno State a une avance de 15 points. C’est à ce moment que Boise State décide de marquer 3 TD en moins de 9 minutes. RB Aaron Baltazar se surpasse complètement (18 courses, 92 yards, 2 TD) et malgré un QB Joe Southwick en demi teinte (31/45, 313 yards, 1 TD à la course, 1 INT), Boise State pris une avance 40-34. C’était sans compter la magnificence du dernier drive de QB Derek Carr sur 87 yards, menant à un TD de RB Josh Quezada qui fait passer Fresno en tête, 41-40. Le match est plié. Victoire des Bulldogs. Les Broncos peuvent s’en mordre clairement les doigts. Ils ont payé de stupides erreurs (ce fumble de RB Jay Ajayi…). #25 Fresno State confirme son statut de meilleure équipe non-AQ à l’heure actuelle.

Focus sur…

Wyoming Cowboys (3-1, 1-0 MWC)

Wyoming affrontait cette semaine les Falcons d’Air Force dans une suite de leur dernière confrontation très controversée de la saison dernière, où coach Dave Christensen avait accusé Air Force d’avoir menti sur la sortie sur blessure de leur QB pour zapper un temps-mort et remporter in extremis la victoire 28-27. Une bêtise qui avait coûté cher au coach, mais qui semblait clairement oubliée samedi soir entre les deux hommes. Malgré tout, Wyoming devait sans doute avoir l’esprit revanchard et a su repartir victorieux grâce à un très bon match de QB Brett Smith (35/41, 373 yards, 34 TD). C’est la troisième victoire consécutive cette saison pour les Cowboys et la première dans la Mountain West. Une évolution semble donc déjà en marche pour Wyoming après une saison 2012 décevante à seulement 4 victoires pour 8 défaites. RB Shaun Wick et WR Dominic Rufran sont deux pièces maîtresses dans l’attaque des Cowboys et vont pouvoir faire très mal aux défenses de la MWC cette saison, si QB Brett Smith garde ce niveau (et vu sa saison 2012, ça devrait être le cas). C’est la défense qui pêche du côté de Wyoming. Les Cowboys devaient s’améliorer dans pratiquement tous les secteurs cette saison s’ils voulaient faire quelque chose de correct. Il est sans doute trop tôt pour juger sur la globalité, mais cette défense 2013 a tout de même l’air d’accorder moins de yards aux attaques adverses, même si le pass rush se fait toujours inexistant. C’est en tout cas un début de saison prometteur pour Wyoming mais la difficulté va venir en fin de calendrier pour eux, quand ils recevront 4 des meilleures équipes de la Mountain West, à savoir Fresno State, San Jose State, Utah State et Boise State.

Conference Sun Belt

RB Antonio Andrews, Western Kentucky

Le joueur de la semaine

RB Antonio Andrews (17 courses, 213 yds, 5 TD)

Il était franchement temps pour Western Kentucky (2-2, 0-1 Sun Belt) de se rattraper après un mauvais début de saison. Et l’homme qui a donné une victoire facile aux Hilltoppers est RB Antonio Andrews, qui a explosé le record de sa face pour le nombre de rushing touchdowns (5 d’affilée). Une excellente performance, certes facilitée par le fait que Western Kentucky affrontait une très faible équipe de Morgan State (FCS)… Cependant, RB Antonio Andrews a dû sortir un match de titan car le poste de QB est encore problématique du côté de Western Kentucky. Le freshman QB Todd Porter (5/10, 76 yards, 1 INT) a eu sa première titularisation samedi, mais les trois autres QB de l’équipe sont aussi rentrés en jeu. L’attaque de Western Kentucky a totalisé 588 yards et LB Xavius Boyd s’est fait plaisir en défense avec 10 plaquages. Il s’agit maintenant de confirmer contre une très bonne équipe de Navy (2-0) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Texas State Bobcats (2-1, 0-0 Sun Belt) – 7
 Texas Tech Red Raiders (4-0, 1-0 Big 12) – 33

Votre serviteur est toujours à l’affût d’un bon duel texan. Les Bobcats de Texas State avaient à coeur de confirmer leur très bon début de saison en allant chercher une victoire contre les grands de #24 Texas Tech, qui sont rentrés dans le classement AP la semaine dernière à la 25e place (24e cette semaine). Malheureusement, le défi était trop grand, même sans QB Baker Mayfield à la tête de l’attaque des Red Raiders. C’est QB David Webb qui l’a remplacé (19/43, 310 yards, 2 TD, 2 INT), et l’attaque de Texas Tech a forcément moins fonctionné que durant leurs 3 premiers matchs. Du coup, c’est la défense qui a su prendre la relève, en accordant seulement 204 yards à l’attaque des Bobcats. Un mur défensif que QB Tyler Arndt (12/23, 108 yards, 1 INT) n’a pas su faire tomber. Pire, le senior a été responsable de 2 des 3 pertes de balle de son équipe. RB Robert Lowe (7 CAR, 103 yards, 1 TD) a sauvé l’honneur pour Texas State pour un touchdown au début du 3e quart-temps. Trop d’erreurs ? Trop de pression ? Peut-être surtout trop petit face à une équipe de Texas Tech qui ne fait qu’impressionner cette saison au sein de la Big 12 et qui peut désormais être un prétendant légitime au titre de la conférence. Pour les Bobcats, il va falloir rebondir face à Wyoming la semaine prochaine.

Focus sur…

Georgia State Panthers (0-4, 0-0 Sun Belt)

Les saisons passent pour Georgia State, et les bilans sont de plus en plus catastrophiques. Cette année de transition dans la Bowl Division s’annonce très dure, car les Panthers continuent en 2013 une longue descente aux enfers, avec 4 défaites consécutives, dont 3 face à des équipes FCS, ce qui ne devrait plus arriver quand on fait parti de la conférence Sun Belt. L’arrivée du nouveau coach Trent Miles n’a pas l’air de franchement arranger les choses pour les Panthers, qui ne doivent rien espérer en terme de victoires mais peuvent tout de même prier pour une évolution dans les petits recoins du roster. C’est une équipe encore en construction, après seulement 4 ans de jeu et pour ne rien arranger, leur calendrier n’est pas franchement des plus faciles. Georgia State s’envole à Alabama dans deux semaines pour affronter le #1 Crimson Tide. Difficile de ne pas voir un bon vieux blowout en prévision pour ce match. En clair, la moindre amélioration sera bonne à prendre pour les Panthers cette saison. Après tout, on peut aussi apprendre en jouant contre plus fort que soi.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Reggie Whatley (10 courses, 154 yards, 3 TD)

Un affrontement inter-conférence entre Middle Tennessee (3-1, 1-0 USA) et Florida Atlantic (1-3, 0-2 USA) dont les Blue Raiders sont sortis victorieux en prennant la tête de la partie et de la conférence USA. La principale raison de ce succès est la superbe performance et le record en carrière du junior RB Reggie Whatley qui a été gagner 154 yards en 10 courses pour marquer 3 TD. Le match s’est poursuivit en prolongation après une course de 64 yards de Whatley qui a placé Middle Tennessee devant 35-28. Mais WR Lucky Whitehead a su trouver la endzone à 3 secondes de la fin du match pour Florida Atlantic ! RB Reggie Whatley a inscrit ses 3 premiers TD de la saison samedi soir, après trois performances décevantes en début de saison.

K Chris Boswell, Rice

Le match de la semaine

Houston Cougars (3-1, 1-0 AAC) – 31
Rice Owls (1-2, 0-0 USA) – 26

Le Bayout Bucket Classic est un rivalry game que je ne loupe personnellement jamais, en bon fan de foot texan. Houston mène désormais la rivalité 28-11, suite à cette nouvelle victoire. Malgré un début difficile, les Cougars ont su revenir dans le match pour battre les Owls de Rice qui n’ont tout de même pas démérité. La performance du freshman QB John O’Korn (15/33, 281 yards, 3 TD, 1 INT) a été assez remarquée, pour sa première titularisation en remplacement de QB David Piland qui n’a pas joué à cause d’une commotion cérébrale. Le jeune garçon a bien tenu la baraque pour les Cougars, bien aidé par WR Deontay Greenberg. Le match a été plutôt serré tout du long, et a montré son lot d’actions plutôt insolites, comme cette onside kick incroyable de K Chris Boswell en coup du foulard dans le 4e quart-temps pour redonner le ballon à Rice mais qui n’a malheureusement pas pu concrétiser pour revenir au score. Les Owls avaient un début de saison hors-conférence assez difficile et leur bilan de 1-2 n’est donc pas franchement étonnant. Ils commencent leur match de conférence la semaine prochaine contre Florida Atlantic et on devrait donc voir plus de victoires pour le programme de Rice.

Focus…

UTEP Miners (1-2, 0-1 USA)

Deux défaites pour une seule victoire pour le programme de l’université Texas-El Paso dans ce début de saison. Ils ont perdu ce week-end face à leurs camarades texans d’UTSA (2-2, 1-0 USA). Il est vrai que rien ne brille réellement pour les Miners en 2013, même si la saison est encore longue. QB Jameill Showers et RB Aaron Jones mènent cette attaque comme ils peuvent, mais l’équipe n’a pas l’air d’avoir subi de gros changements dans l’état d’esprit, malgré l’arrivée du nouveau coach Sean Kugler, remplaçant de coach Mike Price qui avait passé 9 ans à UTEP. Le calendrier inter-conférence s’annonce tout de même difficile pour les Miners, qui ne doivent pas espérer de grandes choses cette saison. L’affrontement contre #10 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) sera plutôt drôle à regarder le 2 novembre car QB Jameill Showers sera opposé à son ancienne équipe et à son ancien coéquipier, QB Johnny Manziel.

Power Rankings

1. Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC)
2. Northern Illiniois Huskies (3-0, 0-0 MAC)
3. Ball State Cardinals (3-1, 1-0 MAC)
4. Bowling Green Falcons (3-1, 1-0 MAC)
5. Ohio Bobcats (3-1, 0-0 MAC)
6. Arkansas State Red Wolves (2-2, 1-0 Sun Belt)
7. Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC)
8. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
9. Brigham Young Cougars (1-2 Independants)
10. Utah State Aggies (2-2, 1-0 MWC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 8 : Ohio State et Michigan se rassurent, comeback de folie à Indiana

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Crédit photo : Raj Mehta-USA TODAY Sports

C’était le grand retour à la compétition dans la conférence Big Ten et si les cadors #5 Ohio State, #14 Wisconsin et #18 Michigan n’ont pas manqué leur entrée en scène, on ne peut pas en dire autant de Michigan State et surtout de #8 Penn State battus respectivement par Rutgers et Indiana.

Dans la conférence SEC, #2 Alabama a torpillé les Volunteers de Tennessee pour remporter le classique « Third Saturday of October » mais la victoire aura surement un gout amer pour coach Nick Saban en raison de la grave blessure de la cheville de WR Jaylen Waddle dont la saison est terminée.

#6 Oklahoma State remporte le Game of the Week en prenant le dessus sur les Cyclones de #17 Iowa State. Les Cowboys restent invaincus et restent ainsi à la 2ème place dans une conférence Big 12 qui a vu les victoires du leader #20 Kansas State, et d’Oklahoma et Texas.

Très critiqué depuis le début de la saison en raison de performances offensives mitigées, #3 Notre Dame a enfin joué au niveau de son statut de #3 du pays. Tant offensivement que défensivement, les Fighting Irish ont outrageusement dominé les Panthers de Pittsburgh s’imposant finalement 45-3 à Heinz Field.

LB Amen Ogbongbemiga (#7), Oklahoma State – Crédit photo : Oklahoma State Athletic

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 8 :

L’affiche de la semaine

#6 Oklahoma State 24, #17 Iowa State 21

Une nouvelle performance dominante de leur défense et un RB Chuba Hubbard de gala permettent aux Cowboys de #6 Oklahoma State de conserver leur invincibilité en 2020 en s’imposant à domicile face aux Cyclones de #17 Iowa State.

Le retour de QB Spencer Sanders était très attendu du côté de Stillwater (Oklahoma) et le quarterback sophomore des Cowboys aura eu l’effet escompté au sein d’une attaque des Cowboys inconstante depuis le début de la saison.

Avec 235 yards à la passe et 71 yards au sol pour 1 TD, QB Spencer Sanders a joué un rôle essentiel lors d’une précieuse victoire de #6 Oklahoma State (4-0) face à #17 Iowa State (3-2) dans ce qui était l’affiche de la semaine dans la conférence Big 12.

Blessé à une cheville lors du match d’ouverture face à Tulsa, le quarterback des Cowboys a manqué les trois derniers matchs. Son retour au jeu n’a pas été parfait (deux interceptions) mais il a su réussir les big plays nécessaires au moment opportun comme sur cette passe de TD de 34 yards à destination de WR Jelani Woods pour égaliser dans le 1er quart-temps alors que les Cyclones étaient parfaitement entrés dans le match.

L’autre star offensive des Cowboys, RB Chuba Hubbard, a lui aussi été déterminant. En plus de ses 139 yards au sol en 25 courses, il a donné l’avantage à son équipe 14-7 sur une superbe course de 32 yards. Mais il a surtout accumulé les 1st downs précieux tout au long de la rencontre.

> Compte-rendu complet de ce match Oklahoma State-Iowa State

RB Najee Harris (#22), Alabama – Crédit photo : Caitie McMekin, Knoxville News Sentinel/USA TODAY Sports

Résultats des équipes du Top 25

#1 Clemson 47, Syracuse 21

27ème victoire d’affilée en match de conférence ACC pour #1 Clemson (6-0) qui possède un bilan de 6-0 pour la 6ème année d’affilée. Pourtant, les Tigers se sont faits une petite frayeur dans le 3ème quart-temps lorsque les Orangemen sont revenus à 27-21. Finalement, QB Trevor Lawrence (27/43, 289 yards, 2 TD, 1 INT) et RB Travis Etienne (86 yards, 3 TD) ainsi qu’une défense retrouvée (4 turnovers provoqués) ont pris le dessus pour permettre à #1 Clemson de préserver son invincibilité en 2020.

Tennessee 17, #2 Alabama 48

#2 Alabama (5-0) enchaine une 14ème victoire consécutive face à son rival Tennessee (2-3) grâce à une nouvelle démonstration de puissance. Pas de TD dans les airs pour QB Mac Jones (25/31, 387 yards, 1 TD au sol) mais son coéquipier RB Najee Harris (96 yards, 3 TD) en a profité pour marquer ses 12ème, 13ème et 14ème TD au sol de la saison. Toutefois, cette victoire aura été couteuse pour le Crimson Tide puisque l’équipe de coach Nick Saban a perdu son receveur star WR Jaylen Waddle (fracture de la cheville) dès le premier jeu du match sur le retour de kickoff.

Pittsburgh 3, #3 Notre Dame 45

#3 Notre Dame (5-0) devait élever son niveau de jeu pour relancer sa saison après des débuts hésitants. Mission accomplie. Dominants en défense et explosifs en attaque, les Fighting Irish infligent une 4ème défaite d’affilée à des Panthers qui étaient encore privés de QB Kenny Pickett. L’attaque de Pittsburgh a dû se contenter de 162 yards et les 3 passes du freshman QB Joey Yellen auront fait très mal. 312 yards à la passe et 3 TD pour QB Ian Book dont la connection avec le senior WR Ben Skowronek a fait mal à la défense de Pittsburgh (3-4).

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Getty Images

#5 Ohio State 52, Nebraska 17

Première sortie quasi-parfaite pour QB Justin Fields (20/21, 276 yards, 2 TD, 1 INT et 54 yards au sol, 1 TD) et les Buckeyes de #5 Ohio State (1-0) qui ont pris l’avantage, à l’usure, face à une équipe de Nebraska (0-1) accrocheuse en 1ère mi-temps. QB Adrian Martinez (12/15, 105 yards et 85 yards au sol, 1 TD) a posé beaucoup de soucis à la défense des Buckeyes dans les 20 premières minutes avant de disparaître complètement au retour des vestiaires. On retiendra également l’excellent match du duo WR Garrett Wilson (7 réceptions, 129 yards, 1 TD) / WR Chris Olave (6 réceptions, 104 yards).

Indiana 36, #8 Penn State 35

Quelle fin de match à Bloomington ! Mené par un QB Michael Penix Jr sensationnel en fin de 4ème quart-temps, Indiana fait tomber une équipe du Top 10 pour la première fois depuis 1987 ! #8 Penn State pensait avoir pris un avantage définitif lorsque WR Parker Washington donna une avance 35-28 aux Nittany Lions sur une réception de 9 yards en overtime. Les Hoosiers ne l’entendirent pas ainsi. QB Michael Penix Jr se connecta avec WR Whop Philyor pour ramener son équipe à 34-35 avant que le quarterback d’Indiana n’offre la victoire aux siens au prix d’un effort surhumain en plongeant sur le pylone à l’entrée de la zone des buts. Après de longues minutes d’attente nécessaires aux arbitres pour valider cette conversion à 2 points, les Hoosiers pouvaient célébrer la victoire, leur première contre une équipe du Top 10 depuis 33 ans !

> Compte-rendu complet de ce match Indiana-Penn State

#16 SMU 13, #9 Cincinnati 42

Quelle performance de QB Desmond Ritter (13/21, 126 yards, 1 TD et 179 yards au sol, 3 TD) et de #9 Cincinnati (4-0) qui infligent aux Mustangs de #16 SMU (5-1) leur première défaite de la saison. Le quarterback des Bearcats a inscrit 4 TD pour une équipe qui n’avait pas joué depuis 3 semaines. La défense de fer de #9 Cincinnati a pris l’avantage sur un QB Shane Buechele (23/44, 216 yards, 1 TD, 1 INT) qui a été intercepté pour la première fois depuis le match d’ouverture des Mustangs.

QB Desmond Ritter, Cincinnati – Crédit photo : Tim Flores, USA Today Sports

#11 Miami 19, Virginia 14

Au terme d’un match dominé par les défenses, les Hurricanes de #11 Miami (5-1) remportent une 5ème victoire cette saison grâce notamement au duo QB D’Eriq King (21/30, 322 yards, 1 TD) / WR Mike Harley (10 réceptions, 170 yards, 1 TD). De leur côté, les Cavaliers de Virginia (1-4) s’inclinent pour la 4ème fois d’affilée.

#12 Brigham Young 52, Texas State 14

Encore une formidable performance pour QB Zach Wilson (19/25, 287 yards, 4 TD) et l’attaque des Cougars (579 yards) qui permettent à #12 Brigham Young (6-0) d’enchainer une 6ème victoire en 6 matchs. Il s’agit du meilleur début de saison du programme de Provo (Utah) depuis 2008.

#14 Wisconsin 45, Illinois 7

Recrue vedette des Badgers en 2018, le redshirt freshman QB Graham Mertz faisait ses débuts à la tête de l’attaque de #4 Wisconsin (1-0) en raison du forfait pour le reste de la saison du senior QB Jack Coan… Et quelle entrée en matière ! 5 TDs à la passe qui égalent un record de l’université Wisconsin. Il a également enchainé 17 passes réussies consécutives, également un record. Un rating de 308.3. Magistral !

#14 North Carolina 48, #23 NC State 21

Les Tar Heels de #14 North Carolina (4-1) ont sur-utilisé leur jeu au sol dominant pour écarter un Wolfpack de #23 North Carolina State (4-2) handicapé par l’absence de leur leader offensif, QB Devin Leary. RB Javonte Williams (160 yards, 3 TD) et RB Michael Carter (106 yards, 1 TD) ont tous les deux dépassé la barre des 100 yards au sol tandis que QB Sam Howell (18/29, 252 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a assuré l’essentiel. #14 North Carolina mène désormais la série 68-36-6 face à son rival régional.

RB Javonte Williams (#25), North Carolina – Crédit photo : AP

Wake Forest 23, #19 Virginia Tech 16

Les Demon Deacons de Wake Forest (3-2) enchainent une 2ème victoire d’affilée en faisant tomber une équipe du Top 20 national grâce à 3 passes interceptées par le walk-on DB Nick Andersen et aux 129 yards au sol de RB Christian Beal-Smith ! C’est un coup d’arrêt pour les Hokies de #19 Virginia Tech dont l’attaque au sol n’a pas fait aussi bien que les semaines passées.

#20 Kansas State 55, Kansas 14

12ème victoire consécutive des Wildcats de #20 Kansas State (4-1) lors du Sunflower Showdown face à son rival régional, Kansas (0-5). Deux TDs de WR Phillip Brooks sur retour de punt, un Pick Six et une défense de fer ont assuré la 4ème victoire d’affilée des Wildcats. #20 Kansas State possède un bilan de 4-0 en match intra-conférence Big 12 pour la première fois depuis 2014.

#21 Minnesota 49, #18 Michigan 24

Dans l’ombre de Shea Patterson lors des deux dernières saisons, le junior QB Joe Milton (15/22, 225 yards, 1 TD et 52 yards au sol, 1 TD) était très attendu pour ce premier match de la saison de #18 Michigan (1-0). Examen de passage réussi pour le quarterback des Wolverines. À la tête d’une attaque de #18 Michigan inarrêtable dans ce match (478 yards, 8.6 yards par jeu), QB Joe Milton a su donner le ton avec ses 2 passes de TD pour permettre à l’équipe de coach Jim Harbaugh de rentrer parfaitement dans cette saison 2020.

> Compte-rendu complet de ce match Minnesota-Michigan

QB Joe Milton (#5), Michigan – Crédit photo : Getty Images

#22 Marshall 20, Florida Atlantic 9

Face à une équipe combative de Florida Atlantic (1-1), le freshman QB Grant Wells (18/31, 251 yards, 2 TD, 2 INT) a assuré l’essentiel pour le Thundering Herd : une victoire 20-9 qui permet à Marshall (5-0) de rester invaincu dans la conférence USA.

#25 Coastal Carolina 28, Georgia Southern 14

Malgré l’absence de leur leader offensif QB Grayson McCall, les Chanticleers de #25 Coastal Carolina (5-0) continuent leur marche en avant en remportant leur premier match de leur Histoire en tant qu’équipe classée. Avec ses 3 passes de TD, le backup QB Fred Payton (15/28, 252 yards, 3 TD, 2 INT) a assuré la victoire malgré ses 2 passes interceptées.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Louisville 48, Florida State 16
Boston College 48, Georgia Tech 27

Conférence AAC

South Florida 13, Tulsa 42
Memphis 41, Temple 29
Central Florida 51, Tulane 34
Navy 21, Houston 37

Conférence Big Ten

Michigan State 27, Rutgers 38
Purdue 24, Iowa 20
Northwestern 43, Maryland 3

Conférence Big 12

TCU 14, Oklahoma 33
Texas 27, Baylor 16
Texas Tech 34, West Virginia 27

Conférence Mountain West

San Jose State 17, Air Force 16
San Diego State 34, UNLV 6
Hawaii 34, Fresno State 19
Nevada 37, Wyoming 34 OT
Boise State 42, Utah State 13

Conférence SEC

Ole 28, Auburn 35
Missouri 20, Kentucky 10
LSU 52, South Carolina 24

Autres résultats

Appalachian State 45, Arkansas State 17
Florida International 10, Jacksonville State 19
UAB 20, Louisiana 24
Charlotte 38, UTEP 28
Army 49, Mercer (FCS) 3
Liberty 56, Southern Miss 35
Western Kentucky 13, Chattanooga (FCS) 10
Troy 34, Georgia State 36
Rice 34, Middle Tennessee 40 OT
UTSA 27, Louisiana Tech 26
South Alabama 38, Louisiana-Monroe 14

Matchs reportés

Colorado State vs New Mexico

L’image de la semaine

C’est l’image de la semaine. Peut-être même de l’année. Au prix d’un effort surhumain, le quarterback d’Indiana, Michael Penix Jr, réussit la conversion à 2 points qui offre une victoire historique aux Hoosiers face à #8 Penn State en prolongation.

QB Michael penix Jr, Indiana – Crédit photo : Mark Lebryk, USA Today Sports

Highlights

Le TD de la semaine

WR Seth Williams joue encore les sauveurs d’Auburn en réussissant le TD de la victoire des Tigers à Ole Miss.

La réception de la semaine

Les Buckeyes de #5 Ohio State n’ont pas manqué leur entrée en scène dans cette saison 2020 et le true freshman 5-étoiles WR Jaxon Smith-Njigba en a profité pour se mettre en valeur en réussissant un « tap toe » spectaculaire.

La course de la semaine

S’il n’a pas remporté son duel à distance avec RB Breece Hall sur le plan staististique, le Canadian Cowboy Chuba Hubbard se contentera de la victoire des siens à laquelle il a largement contribué inscrivant notamment un TD sur cette superbe course de 32 yards.

L’interception de la semaine

Symbole d’une défense des Cowboys en nette progression depuis un an, DB Kolby Harvey-Peel réussit une fabuleuse interception lors de la victoire de #6 Oklahoma State face à #17 Iowa State.

Le FG (raté) de la semaine

Rice aurait pu l’emporter sur un FG de la victoire dans les toutes dernières secondes du 4ème quart-temps… Le ballon frappe 4 fois les poteaux. Irréel ! Middle Tennessee l’emportera finalement 40-34 en overtime. Terrible.

Le punt de l’année

Acculé au bord de sa propre end zone, Texas Tech était sous pression… P Austin McNamara réussit un fantastique punt de 87 yards pour un touchback !

La stat’ de la semaine

Le match quasi-parfait pour le redshirt freshman QB Graham Mertz lors de sa première titularisation en carrière avec les Badgers de Wisconsin.

La blessure de la semaine

Terrible nouvelle pour #2 Alabama : le receveur star WR Jaylen Waddle se blesse à la cheville sur le retour de kickoff face à Tennessee. Résultat : fracture et saison terminée.

Le #WTF de la semaine

RB Javian Hawkins capte une passe de QB Malik Cunningham mais enchaine avec un fumble. Il s’auto-punit en faisant des pompes. Magique. ¯\_(ツ)_/¯

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (UCF), 26/40, 422 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Carson Strong (Nevada), 39/52, 420 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Malik Willis (Liberty), 24/31, 345 yards, 6 TD, 0 INT.
– RB Breece Hall (Iowa State), 20 courses, 185 yards, 1 TD.
– QB Desmond Ridder (Cincinnati), 8 courses, 179 yards, 3 TD.
– RB Javian Hawkins (West Virginia), 16 courses, 174 yards, 3 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 19 courses, 160 yards, 3 TD.
– WR Calvin Austin III (Memphis), 6 réceptions, 184 yards, 1 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 9 réceptions, 174 yards, 3 TD.
– WR Kawaan Baker (South Alabama), 6 réceptions, 154 yards, 3 TD.
– WR Jayden Reed (Michigan State), 11 réceptions, 128 yards, 2 TD.
– WR Randle Jones (Temple), 12 réceptions, 118 yards, 0 TD.
– WR Jadan Blue (Temple), 13 réceptions, 115 yards, 3 TD.

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Saison Régulière

Minnesota – Michigan (24-49) : des débuts réussis pour QB Joe Milton

#18 Michigan réussit son entrée en piste dans la saison 2020 en remportant une victoire précieuse à #21 Minnesota dans un match entre équipes classées.

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Crédit photo : Mark Vancleave, AP

Dans l’ombre de Shea Patterson lors des deux dernières saisons, le junior QB Joe Milton (15/22, 225 yards, 1 TD et 52 yards au sol, 1 TD) était très attendu pour ce premier match de la saison de #18 Michigan (1-0). Examen de passage réussi pour le quarterback des Wolverines.

À la tête d’une attaque de #18 Michigan inarrêtable dans ce match (478 yards, 8.6 yards par jeu), QB Joe Milton a su donner le ton avec ses 2 passes de TD pour permettre à l’équipe de coach Jim Harbaugh de rentrer parfaitement dans cette saison 2020.

Le jeu au sol des Wolverines a également été efficace avec un total de 253 yards pour 5 TD, RB Zach Charbonnet (4 courses, 70 yards) réussissant notamment un TD de 70 yards dans le 1er quart-temps avant que RB Hassan Haskins (82 yards au sol) ne réussisse deux TDs.

Et la défense des Wolverines s’est mise au diapason de l’attaque limitant l’escouade offensive des Golden Gophers de #21 Minnesota (0-1) à seulement 6/14 sur 3ème tentative. C’est aussi sur un big play défensif que #18 Michigan a marqué de son empreinte cette rencontre lorsque DB Michael Barrett réussit un strip sack sur QB Tanner Morgan (18/31, 197 yards, 1 TD, 1 INT) à la suite duquel DL Donovan Jeter inscrit un TD défensif qui donna une avance 14-7 aux Wolverines.

Sous la pression d’un front seven de #18 Michigan mené par l’excellent DE Kwity Paye, les Golden Gophers ne réussiront jamais à revenir dans ce match malgré les deux TDs au sol de RB Mohamed Ibrahim (26 courses, 140 yards, 2 TD) et les prouesses de WR Rashod Bateman (9 réceptions, 101 yards).

Seule inquiétude pour les Wolverines : les équipes spéciales. FG Jake Moody a manqué ses 3 FGs et #21 Minnesota a réussi à bloquer un punt sur le premier drive de #18 Michigan.

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Saison Régulière

Oklahoma State – Iowa State (24-21) : les Cowboys remportent le choc de la Big 12

Une nouvelle performance dominante de leur défense et un RB Chuba Hubbard de gala permettent aux Cowboys de #6 Oklahoma State de conserver leur invincibilité en 2020 en s’imposant à domicile face aux Cyclone de #17 Iowa State.

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Crédit photo : Brian Bahr/Getty Images

Le retour de QB Spencer Sanders était très attendu du côté de Stillwater (Oklahoma) et le quarterback sophomore des Cowboys aura eu l’effet escompté au sein d’une attaque des Cowboys inconstante depuis le début de la saison.

Avec 235 yards à la passe et 71 yards au sol pour 1 TD, QB Spencer Sanders a joué un rôle essentiel lors d’une précieuse victoire de #6 Oklahoma State (4-0) face à #17 Iowa State (3-2) dans l’affiche de la semaine dans la conférence Big 12.

Blessé à une cheville lors du match d’ouverture face à Tulsa, le quarterback des Cowboys a manqué les trois derniers matchs. Son retour au jeu n’a pas été parfait (deux interceptions) mais il a su réussir les big plays nécessaires au moment opportun comme sur cette passe de TD de 34 yards à destination de WR Jelani Woods pour égaliser dans le 1er quart-temps alors que les Cyclones étaient parfaitement entrés dans le match.

L’autre star offensive des Cowboys, RB Chuba Hubbard, a lui aussi été déterminant. En plus de ses 139 yards au sol en 25 courses, il a donné l’avantage à son équipe 14-7 sur une superbe course de 32 yards. Mais il a surtout accumulé les 1st downs précieux tout au long de la rencontre.

Trois semaines après avoir battu Oklahoma, #17 Iowa State espérait poursuivre sur sa lancée et réussir le premier début de saison à 4-0 en match intra-conférence de son Histoire. Malgré la solide performance de RB Breece Hall (185 yards, 1 TD) et de QB Brock Purdy (19/34, 162 yards, 1 TD, 1 INT), les Cyclones ont manqué trop d’opportunités pour prétendre à la victoire. Leurs deux FGs manqués ont notamment été préjudiciables. Ils sont aussi tombés sur une défense des Cowboys qui ne cesse de convaincre depuis le début de la saison.

Avec ce succès à domicile, #6 Oklahoma State préserve sa place au sommet du classement de la Big 12 demeurant ainsi la seule équipe invaincue en match intra-conférence avec les Wildcats de Kansas State.

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Saison Régulière

Indiana – Penn State (36-35) : des Hoosiers audacieux renversent Penn State en OT

Mené par un QB Michael Penix Jr sensationnel en fin de match, Indiana fait tomber une équipe du Top 10 pour la première fois depuis 1987 !

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Crédit photo : USA Today Sports

Quelle fin de match à Bloomington !

#8 Penn State (0-1) semblait pourtant en excellente situation pour réussir un comeback et remporter une victoire laborieuse lorsque QB Sean Clifford (24/35, 238 ) se connecta avec WR Jahan Dotson pour un TD de 60 yards à 2:30 de la fin pour donner une avance 21-20. D’autant plus que les Nittany Lions récupérèrent la possession du ballon après un big stop de leur défense sur un 4th down. Ils n’avaient plus qu’à aller chercher un 1st down et laisser défiler le chronomètre pour sceller le sort du match…

Il n’en fût rien. Trop content d’inscrire son premier TD de la saison, RB Devyn Fox donna une avance 28-20 à #8 Penn State mais redonna surtout la possession du ballon aux Hoosiers à 1:42 de la fin.

C’est alors que ce match déjà très intense bascula dans la folie. Au bout du suspense QB Michael Penix Jr (19/36, 170 yards, 1 TD, 1 INT) inscrit d’abord un TD au sol d’un yard avant d’envoyer le match en prolongation en réussissant la conversion à deux points sur une nouvelle course tout en force. 28-28 ! Totalement inespéré !

Et encore une fois, #8 Penn State pensait avoir pris un avantage définitif lorsque WR Parker Washington donna une avance 35-28 aux Nittany Lions sur une réception de 9 yards.

Les Hoosiers ne l’entendirent pas ainsi. QB Michael Penix Jr se connecta avec WR Whop Philyor (5 réceptions, 36 yards, 1 TD) pour ramener son équipe à 34-35 avant que le quarterback d’Indiana n’offre la victoire aux siens au prix d’un effort surhumain en plongeant sur le pylone à l’entrée de la zone des buts. Après de longues minutes d’attente nécessaires aux arbitres pour valider cette conversion à 2 points, les Hoosiers pouvaient célébrer la victoire, leur première contre une équipe du Top 10 depuis 33 ans !

Indiana avait perdu ses 42 derniers matchs contre une équipe du Top 10. La dernière victoire remonta à octobre 1987, face à Ohio State.

Si la victoire est belle pour Indiana, la désillusion est terrible pour une équipe de #8 Penn State qui a accumulé les erreurs dans ce match. Les Nittany Lions se sont présentés trois fois dans la red zone adverse avec 0 point au bout. L’équipe de coch James Franklin a également manqué 3 FGs et commis 2 interceptions en plus de d’un fumble, d’un muffed punt et d’un fumble sur retour de kickoff.

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