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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 4

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Another week of college football… Oui, mais une semaine un peu fade, on va pas se mentir. Pas beaucoup de matchs entre équipes classées, et malgré quelques rivalry games, on ne peut pas dire que l’intensité était au rendez-vous lors de cette quatrième semaine de la saison 2013 de College Football. Malgré tout, les équipes ont tout de même joué leurs matchs, et en ce qui concerne les équipes non-AQ, tout n’a pas franchement été très glorieux, malgré un match qui restera dans les annales pour les magnifiques Bulldogs de Fresno State, qui confirment leur statut de leader non-AQ.

Conference MAC

RB David Fluellen, Toledo

Le joueur de la semaine

RB David Fluellen (32 courses, 197 yards, 2 TD)

Dans un affrontement inter-conférence entre les Rockets de Toledo (2-2, 1-0 MAC) et les Chippewas de Central Michigan (1-3, 0-1 MAC), RB David Fluellen a couru 32 fois pour un gain de 197 yards et 2 TD, soit presque la moitié de la totalité des yards offensifs de l’équipe, à savoir 418. Un match qui a d’ailleurs été marqué par la réception incroyable de WR Alonzo Russell. En ce qui concerne Fluellen, le running-back a clairement donné un peps incroyable à l’attaque de Toledo, qui n’a pas eu grand mal à remporter cette rencontre. Fluellen avait fait un match similaire la semaine dernière contre Eastern Washington, et a donc confirmé samedi après-midi. Avec 2 victoires, dont une première au sein de la MAC, et deux défaites, Toledo se place juste derrière Ball State (3-1, 1-0 MAC) dans la partie ouest de la conférence.

Le match de la semaine

Louisiana-Lafayette (2-2, 0-0 Sun Belt) – 35
Akron (1-3, 0-0 MAC) – 30

Après avoir tenu d’une très belle façon la semaine dernière face à #11 Michigan, Akron a aussi donné du fil à retordre aux Ragin’ Cajuns, samedi après-midi. Cette équipe prend apparemment l’habitude de bien se défendre face à des équipes plus fortes qu’elle, mais ne parvient jamais à arracher une victoire. Ca peut devenir problématique sur toute une saison. QB Terrance Broadway pour LA-Lafayette a complété 17 de ses 25 passes, pour 3 TD et 305 yards, dans un match serré jusqu’à la fin au cours duquel Akron a su prendre l’avantage en début de 4e quart-temps sur un TD de WR Franshon Bickley (5 REC, 72 yards, 2 TD). QB Terrance Broadway va ensuite courir pour un autre TD pour redonner l’avance à LA-Lafayette, et c’est sur un coup risqué que K Hunter Stover va recouvrir son propre onside kick pour redonner la balle aux Ragin’ Cajuns et permettre à WR Darryl Surgent de monter le score à 35-24 et anéantir les espoirs d’Akron. Les Zips se battront jusqu’au bout et QB Kyle Pohl (27/43, 321, 3 TD, 2 INT) lancera un dernier TD pour WR Franshon Bickley, mais en échouant sur une conversion à 2 points.

Focus sur…

Kent State Golden Flashes (1-3, 0-1 MAC)

Après une bonne saison 2012, en finissant vice-champion de la MAC sans aucune défaite, mais en perdant le GoDaddy.com Bowl (please…) face à Arkansas State, Kent State a raison de viser haut cette année. Mais après quatre semaines de compétition, on peut honnêtement annoncer que les Golden Flashes sont mal partis. Leur premier match inter-conférence contre Bowling Green (3-1, 1-0 MAC) devait être décisif et annoncer en quelque sorte leur saison. Malheureusement, ils l’ont perdu 41-22 et ils viennent surtout de prendre une sévère déculotté contre Penn State (3-1, 0-0 Big Ten), ce week-end (34-0). La perte de RB Dri Archer contre #8 LSU la semaine dernière est sans nul doute la raison de ce blowout. Leur attaque semblait bien en peine contre les Nittany Lions. Kent State n’a réussi qu’à grappiller 190 yards offensifs et QB Colin Reardon (12/28, 100 yards, 1 INT) est passé complètement à côté de son match. Un début de saison très inquiétant donc, alors qu’on imaginait encore Kent State pour un prétendant légitime au titre de la MAC cette année. C’était sans compter la dure compétition au sein de cette conférence cette année. Kent State doit encore rencontrer Northern Illiniois (3-0, 0-0 MAC) et Ball State (3-1, 1-0 MAC) en octobre, et repartir de ces deux rencontres victorieux va être une mission quasi-impossible pour les Golden Flashes.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

Note : la performance de QB Derek Carr pour Fresno State sera abordée dans un autre article sur The Blue Pennant.

QB Tyler Stewart (14/20, 202 yards, 3 TD)

Première titularisation pour le freshman QB Tyler Stewart, qui devait remplacer son camarade QB Cody Fajardo, indisponible pour blessure. Et quel début ! Stewart a complété 14 de ses 20 passes pour 202 yards et surtout 3 TD. Le freshman a su garder la tête froide pour offrir la victoire au Wolf Pack contre les Warriors d’Hawaii (0-3, 0-1 MWC). Tyler a trouvé par deux fois TE Kolby Arendse sur deux courtes passes et une dernière pour WR Brandon Wimberly. Hawaii a pourtant battu Nevada en total de yards offensifs mais les Warriors ont commis 6 pertes de ballon contre seulement une pour Nevada. L’équipe de coach Brian Polian a donc gagné son premier match de conférence.

QB Derek Carr, Fresno State

Le match de la semaine

Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC) – 40
Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC) – 41

L’excitation n’en finit plus de monter pour cette équipe de #25 Fresno State, après cette monstrueuse victoire contre les Broncos de Boise State, dans un match serré et intense jusqu’à la dernière minute de jeu. QB Derek Carr a montré qu’il était un garçon rempli de talent et de sang-froid, et doté d’un leadership extraordinaire. Sa fiche est tout simplement énorme : 460 yards pour 4 TD. Cette confrontation était aussi une histoire personnelle pour Derek. Son frère, David Carr, évoluant aussi avec Fresno State en 2001, n’avait pas pu gagner un match contre Boise State, transformant la rencontre entre les deux équipes en une rivalité. Les deux frères se sont pris dans les bras à la fin du match et QB Derek Carr a déclaré que cette victoire était pour son frère. Les Bulldogs ont mis fin à une série de 7 victoires consécutives des Broncos sur leur équipe et sont rentrés à la 25e position du classement AP de la semaine 4. Un match qui a eu son lot de surprises et d’excitations. Milieu du 3e quart-temps, #25 Fresno State a une avance de 15 points. C’est à ce moment que Boise State décide de marquer 3 TD en moins de 9 minutes. RB Aaron Baltazar se surpasse complètement (18 courses, 92 yards, 2 TD) et malgré un QB Joe Southwick en demi teinte (31/45, 313 yards, 1 TD à la course, 1 INT), Boise State pris une avance 40-34. C’était sans compter la magnificence du dernier drive de QB Derek Carr sur 87 yards, menant à un TD de RB Josh Quezada qui fait passer Fresno en tête, 41-40. Le match est plié. Victoire des Bulldogs. Les Broncos peuvent s’en mordre clairement les doigts. Ils ont payé de stupides erreurs (ce fumble de RB Jay Ajayi…). #25 Fresno State confirme son statut de meilleure équipe non-AQ à l’heure actuelle.

Focus sur…

Wyoming Cowboys (3-1, 1-0 MWC)

Wyoming affrontait cette semaine les Falcons d’Air Force dans une suite de leur dernière confrontation très controversée de la saison dernière, où coach Dave Christensen avait accusé Air Force d’avoir menti sur la sortie sur blessure de leur QB pour zapper un temps-mort et remporter in extremis la victoire 28-27. Une bêtise qui avait coûté cher au coach, mais qui semblait clairement oubliée samedi soir entre les deux hommes. Malgré tout, Wyoming devait sans doute avoir l’esprit revanchard et a su repartir victorieux grâce à un très bon match de QB Brett Smith (35/41, 373 yards, 34 TD). C’est la troisième victoire consécutive cette saison pour les Cowboys et la première dans la Mountain West. Une évolution semble donc déjà en marche pour Wyoming après une saison 2012 décevante à seulement 4 victoires pour 8 défaites. RB Shaun Wick et WR Dominic Rufran sont deux pièces maîtresses dans l’attaque des Cowboys et vont pouvoir faire très mal aux défenses de la MWC cette saison, si QB Brett Smith garde ce niveau (et vu sa saison 2012, ça devrait être le cas). C’est la défense qui pêche du côté de Wyoming. Les Cowboys devaient s’améliorer dans pratiquement tous les secteurs cette saison s’ils voulaient faire quelque chose de correct. Il est sans doute trop tôt pour juger sur la globalité, mais cette défense 2013 a tout de même l’air d’accorder moins de yards aux attaques adverses, même si le pass rush se fait toujours inexistant. C’est en tout cas un début de saison prometteur pour Wyoming mais la difficulté va venir en fin de calendrier pour eux, quand ils recevront 4 des meilleures équipes de la Mountain West, à savoir Fresno State, San Jose State, Utah State et Boise State.

Conference Sun Belt

RB Antonio Andrews, Western Kentucky

Le joueur de la semaine

RB Antonio Andrews (17 courses, 213 yds, 5 TD)

Il était franchement temps pour Western Kentucky (2-2, 0-1 Sun Belt) de se rattraper après un mauvais début de saison. Et l’homme qui a donné une victoire facile aux Hilltoppers est RB Antonio Andrews, qui a explosé le record de sa face pour le nombre de rushing touchdowns (5 d’affilée). Une excellente performance, certes facilitée par le fait que Western Kentucky affrontait une très faible équipe de Morgan State (FCS)… Cependant, RB Antonio Andrews a dû sortir un match de titan car le poste de QB est encore problématique du côté de Western Kentucky. Le freshman QB Todd Porter (5/10, 76 yards, 1 INT) a eu sa première titularisation samedi, mais les trois autres QB de l’équipe sont aussi rentrés en jeu. L’attaque de Western Kentucky a totalisé 588 yards et LB Xavius Boyd s’est fait plaisir en défense avec 10 plaquages. Il s’agit maintenant de confirmer contre une très bonne équipe de Navy (2-0) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Texas State Bobcats (2-1, 0-0 Sun Belt) – 7
 Texas Tech Red Raiders (4-0, 1-0 Big 12) – 33

Votre serviteur est toujours à l’affût d’un bon duel texan. Les Bobcats de Texas State avaient à coeur de confirmer leur très bon début de saison en allant chercher une victoire contre les grands de #24 Texas Tech, qui sont rentrés dans le classement AP la semaine dernière à la 25e place (24e cette semaine). Malheureusement, le défi était trop grand, même sans QB Baker Mayfield à la tête de l’attaque des Red Raiders. C’est QB David Webb qui l’a remplacé (19/43, 310 yards, 2 TD, 2 INT), et l’attaque de Texas Tech a forcément moins fonctionné que durant leurs 3 premiers matchs. Du coup, c’est la défense qui a su prendre la relève, en accordant seulement 204 yards à l’attaque des Bobcats. Un mur défensif que QB Tyler Arndt (12/23, 108 yards, 1 INT) n’a pas su faire tomber. Pire, le senior a été responsable de 2 des 3 pertes de balle de son équipe. RB Robert Lowe (7 CAR, 103 yards, 1 TD) a sauvé l’honneur pour Texas State pour un touchdown au début du 3e quart-temps. Trop d’erreurs ? Trop de pression ? Peut-être surtout trop petit face à une équipe de Texas Tech qui ne fait qu’impressionner cette saison au sein de la Big 12 et qui peut désormais être un prétendant légitime au titre de la conférence. Pour les Bobcats, il va falloir rebondir face à Wyoming la semaine prochaine.

Focus sur…

Georgia State Panthers (0-4, 0-0 Sun Belt)

Les saisons passent pour Georgia State, et les bilans sont de plus en plus catastrophiques. Cette année de transition dans la Bowl Division s’annonce très dure, car les Panthers continuent en 2013 une longue descente aux enfers, avec 4 défaites consécutives, dont 3 face à des équipes FCS, ce qui ne devrait plus arriver quand on fait parti de la conférence Sun Belt. L’arrivée du nouveau coach Trent Miles n’a pas l’air de franchement arranger les choses pour les Panthers, qui ne doivent rien espérer en terme de victoires mais peuvent tout de même prier pour une évolution dans les petits recoins du roster. C’est une équipe encore en construction, après seulement 4 ans de jeu et pour ne rien arranger, leur calendrier n’est pas franchement des plus faciles. Georgia State s’envole à Alabama dans deux semaines pour affronter le #1 Crimson Tide. Difficile de ne pas voir un bon vieux blowout en prévision pour ce match. En clair, la moindre amélioration sera bonne à prendre pour les Panthers cette saison. Après tout, on peut aussi apprendre en jouant contre plus fort que soi.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Reggie Whatley (10 courses, 154 yards, 3 TD)

Un affrontement inter-conférence entre Middle Tennessee (3-1, 1-0 USA) et Florida Atlantic (1-3, 0-2 USA) dont les Blue Raiders sont sortis victorieux en prennant la tête de la partie et de la conférence USA. La principale raison de ce succès est la superbe performance et le record en carrière du junior RB Reggie Whatley qui a été gagner 154 yards en 10 courses pour marquer 3 TD. Le match s’est poursuivit en prolongation après une course de 64 yards de Whatley qui a placé Middle Tennessee devant 35-28. Mais WR Lucky Whitehead a su trouver la endzone à 3 secondes de la fin du match pour Florida Atlantic ! RB Reggie Whatley a inscrit ses 3 premiers TD de la saison samedi soir, après trois performances décevantes en début de saison.

K Chris Boswell, Rice

Le match de la semaine

Houston Cougars (3-1, 1-0 AAC) – 31
Rice Owls (1-2, 0-0 USA) – 26

Le Bayout Bucket Classic est un rivalry game que je ne loupe personnellement jamais, en bon fan de foot texan. Houston mène désormais la rivalité 28-11, suite à cette nouvelle victoire. Malgré un début difficile, les Cougars ont su revenir dans le match pour battre les Owls de Rice qui n’ont tout de même pas démérité. La performance du freshman QB John O’Korn (15/33, 281 yards, 3 TD, 1 INT) a été assez remarquée, pour sa première titularisation en remplacement de QB David Piland qui n’a pas joué à cause d’une commotion cérébrale. Le jeune garçon a bien tenu la baraque pour les Cougars, bien aidé par WR Deontay Greenberg. Le match a été plutôt serré tout du long, et a montré son lot d’actions plutôt insolites, comme cette onside kick incroyable de K Chris Boswell en coup du foulard dans le 4e quart-temps pour redonner le ballon à Rice mais qui n’a malheureusement pas pu concrétiser pour revenir au score. Les Owls avaient un début de saison hors-conférence assez difficile et leur bilan de 1-2 n’est donc pas franchement étonnant. Ils commencent leur match de conférence la semaine prochaine contre Florida Atlantic et on devrait donc voir plus de victoires pour le programme de Rice.

Focus…

UTEP Miners (1-2, 0-1 USA)

Deux défaites pour une seule victoire pour le programme de l’université Texas-El Paso dans ce début de saison. Ils ont perdu ce week-end face à leurs camarades texans d’UTSA (2-2, 1-0 USA). Il est vrai que rien ne brille réellement pour les Miners en 2013, même si la saison est encore longue. QB Jameill Showers et RB Aaron Jones mènent cette attaque comme ils peuvent, mais l’équipe n’a pas l’air d’avoir subi de gros changements dans l’état d’esprit, malgré l’arrivée du nouveau coach Sean Kugler, remplaçant de coach Mike Price qui avait passé 9 ans à UTEP. Le calendrier inter-conférence s’annonce tout de même difficile pour les Miners, qui ne doivent pas espérer de grandes choses cette saison. L’affrontement contre #10 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) sera plutôt drôle à regarder le 2 novembre car QB Jameill Showers sera opposé à son ancienne équipe et à son ancien coéquipier, QB Johnny Manziel.

Power Rankings

1. Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC)
2. Northern Illiniois Huskies (3-0, 0-0 MAC)
3. Ball State Cardinals (3-1, 1-0 MAC)
4. Bowling Green Falcons (3-1, 1-0 MAC)
5. Ohio Bobcats (3-1, 0-0 MAC)
6. Arkansas State Red Wolves (2-2, 1-0 Sun Belt)
7. Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC)
8. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
9. Brigham Young Cougars (1-2 Independants)
10. Utah State Aggies (2-2, 1-0 MWC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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