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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 4

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Another week of college football… Oui, mais une semaine un peu fade, on va pas se mentir. Pas beaucoup de matchs entre équipes classées, et malgré quelques rivalry games, on ne peut pas dire que l’intensité était au rendez-vous lors de cette quatrième semaine de la saison 2013 de College Football. Malgré tout, les équipes ont tout de même joué leurs matchs, et en ce qui concerne les équipes non-AQ, tout n’a pas franchement été très glorieux, malgré un match qui restera dans les annales pour les magnifiques Bulldogs de Fresno State, qui confirment leur statut de leader non-AQ.

Conference MAC

RB David Fluellen, Toledo

Le joueur de la semaine

RB David Fluellen (32 courses, 197 yards, 2 TD)

Dans un affrontement inter-conférence entre les Rockets de Toledo (2-2, 1-0 MAC) et les Chippewas de Central Michigan (1-3, 0-1 MAC), RB David Fluellen a couru 32 fois pour un gain de 197 yards et 2 TD, soit presque la moitié de la totalité des yards offensifs de l’équipe, à savoir 418. Un match qui a d’ailleurs été marqué par la réception incroyable de WR Alonzo Russell. En ce qui concerne Fluellen, le running-back a clairement donné un peps incroyable à l’attaque de Toledo, qui n’a pas eu grand mal à remporter cette rencontre. Fluellen avait fait un match similaire la semaine dernière contre Eastern Washington, et a donc confirmé samedi après-midi. Avec 2 victoires, dont une première au sein de la MAC, et deux défaites, Toledo se place juste derrière Ball State (3-1, 1-0 MAC) dans la partie ouest de la conférence.

Le match de la semaine

Louisiana-Lafayette (2-2, 0-0 Sun Belt) – 35
Akron (1-3, 0-0 MAC) – 30

Après avoir tenu d’une très belle façon la semaine dernière face à #11 Michigan, Akron a aussi donné du fil à retordre aux Ragin’ Cajuns, samedi après-midi. Cette équipe prend apparemment l’habitude de bien se défendre face à des équipes plus fortes qu’elle, mais ne parvient jamais à arracher une victoire. Ca peut devenir problématique sur toute une saison. QB Terrance Broadway pour LA-Lafayette a complété 17 de ses 25 passes, pour 3 TD et 305 yards, dans un match serré jusqu’à la fin au cours duquel Akron a su prendre l’avantage en début de 4e quart-temps sur un TD de WR Franshon Bickley (5 REC, 72 yards, 2 TD). QB Terrance Broadway va ensuite courir pour un autre TD pour redonner l’avance à LA-Lafayette, et c’est sur un coup risqué que K Hunter Stover va recouvrir son propre onside kick pour redonner la balle aux Ragin’ Cajuns et permettre à WR Darryl Surgent de monter le score à 35-24 et anéantir les espoirs d’Akron. Les Zips se battront jusqu’au bout et QB Kyle Pohl (27/43, 321, 3 TD, 2 INT) lancera un dernier TD pour WR Franshon Bickley, mais en échouant sur une conversion à 2 points.

Focus sur…

Kent State Golden Flashes (1-3, 0-1 MAC)

Après une bonne saison 2012, en finissant vice-champion de la MAC sans aucune défaite, mais en perdant le GoDaddy.com Bowl (please…) face à Arkansas State, Kent State a raison de viser haut cette année. Mais après quatre semaines de compétition, on peut honnêtement annoncer que les Golden Flashes sont mal partis. Leur premier match inter-conférence contre Bowling Green (3-1, 1-0 MAC) devait être décisif et annoncer en quelque sorte leur saison. Malheureusement, ils l’ont perdu 41-22 et ils viennent surtout de prendre une sévère déculotté contre Penn State (3-1, 0-0 Big Ten), ce week-end (34-0). La perte de RB Dri Archer contre #8 LSU la semaine dernière est sans nul doute la raison de ce blowout. Leur attaque semblait bien en peine contre les Nittany Lions. Kent State n’a réussi qu’à grappiller 190 yards offensifs et QB Colin Reardon (12/28, 100 yards, 1 INT) est passé complètement à côté de son match. Un début de saison très inquiétant donc, alors qu’on imaginait encore Kent State pour un prétendant légitime au titre de la MAC cette année. C’était sans compter la dure compétition au sein de cette conférence cette année. Kent State doit encore rencontrer Northern Illiniois (3-0, 0-0 MAC) et Ball State (3-1, 1-0 MAC) en octobre, et repartir de ces deux rencontres victorieux va être une mission quasi-impossible pour les Golden Flashes.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

Note : la performance de QB Derek Carr pour Fresno State sera abordée dans un autre article sur The Blue Pennant.

QB Tyler Stewart (14/20, 202 yards, 3 TD)

Première titularisation pour le freshman QB Tyler Stewart, qui devait remplacer son camarade QB Cody Fajardo, indisponible pour blessure. Et quel début ! Stewart a complété 14 de ses 20 passes pour 202 yards et surtout 3 TD. Le freshman a su garder la tête froide pour offrir la victoire au Wolf Pack contre les Warriors d’Hawaii (0-3, 0-1 MWC). Tyler a trouvé par deux fois TE Kolby Arendse sur deux courtes passes et une dernière pour WR Brandon Wimberly. Hawaii a pourtant battu Nevada en total de yards offensifs mais les Warriors ont commis 6 pertes de ballon contre seulement une pour Nevada. L’équipe de coach Brian Polian a donc gagné son premier match de conférence.

QB Derek Carr, Fresno State

Le match de la semaine

Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC) – 40
Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC) – 41

L’excitation n’en finit plus de monter pour cette équipe de #25 Fresno State, après cette monstrueuse victoire contre les Broncos de Boise State, dans un match serré et intense jusqu’à la dernière minute de jeu. QB Derek Carr a montré qu’il était un garçon rempli de talent et de sang-froid, et doté d’un leadership extraordinaire. Sa fiche est tout simplement énorme : 460 yards pour 4 TD. Cette confrontation était aussi une histoire personnelle pour Derek. Son frère, David Carr, évoluant aussi avec Fresno State en 2001, n’avait pas pu gagner un match contre Boise State, transformant la rencontre entre les deux équipes en une rivalité. Les deux frères se sont pris dans les bras à la fin du match et QB Derek Carr a déclaré que cette victoire était pour son frère. Les Bulldogs ont mis fin à une série de 7 victoires consécutives des Broncos sur leur équipe et sont rentrés à la 25e position du classement AP de la semaine 4. Un match qui a eu son lot de surprises et d’excitations. Milieu du 3e quart-temps, #25 Fresno State a une avance de 15 points. C’est à ce moment que Boise State décide de marquer 3 TD en moins de 9 minutes. RB Aaron Baltazar se surpasse complètement (18 courses, 92 yards, 2 TD) et malgré un QB Joe Southwick en demi teinte (31/45, 313 yards, 1 TD à la course, 1 INT), Boise State pris une avance 40-34. C’était sans compter la magnificence du dernier drive de QB Derek Carr sur 87 yards, menant à un TD de RB Josh Quezada qui fait passer Fresno en tête, 41-40. Le match est plié. Victoire des Bulldogs. Les Broncos peuvent s’en mordre clairement les doigts. Ils ont payé de stupides erreurs (ce fumble de RB Jay Ajayi…). #25 Fresno State confirme son statut de meilleure équipe non-AQ à l’heure actuelle.

Focus sur…

Wyoming Cowboys (3-1, 1-0 MWC)

Wyoming affrontait cette semaine les Falcons d’Air Force dans une suite de leur dernière confrontation très controversée de la saison dernière, où coach Dave Christensen avait accusé Air Force d’avoir menti sur la sortie sur blessure de leur QB pour zapper un temps-mort et remporter in extremis la victoire 28-27. Une bêtise qui avait coûté cher au coach, mais qui semblait clairement oubliée samedi soir entre les deux hommes. Malgré tout, Wyoming devait sans doute avoir l’esprit revanchard et a su repartir victorieux grâce à un très bon match de QB Brett Smith (35/41, 373 yards, 34 TD). C’est la troisième victoire consécutive cette saison pour les Cowboys et la première dans la Mountain West. Une évolution semble donc déjà en marche pour Wyoming après une saison 2012 décevante à seulement 4 victoires pour 8 défaites. RB Shaun Wick et WR Dominic Rufran sont deux pièces maîtresses dans l’attaque des Cowboys et vont pouvoir faire très mal aux défenses de la MWC cette saison, si QB Brett Smith garde ce niveau (et vu sa saison 2012, ça devrait être le cas). C’est la défense qui pêche du côté de Wyoming. Les Cowboys devaient s’améliorer dans pratiquement tous les secteurs cette saison s’ils voulaient faire quelque chose de correct. Il est sans doute trop tôt pour juger sur la globalité, mais cette défense 2013 a tout de même l’air d’accorder moins de yards aux attaques adverses, même si le pass rush se fait toujours inexistant. C’est en tout cas un début de saison prometteur pour Wyoming mais la difficulté va venir en fin de calendrier pour eux, quand ils recevront 4 des meilleures équipes de la Mountain West, à savoir Fresno State, San Jose State, Utah State et Boise State.

Conference Sun Belt

RB Antonio Andrews, Western Kentucky

Le joueur de la semaine

RB Antonio Andrews (17 courses, 213 yds, 5 TD)

Il était franchement temps pour Western Kentucky (2-2, 0-1 Sun Belt) de se rattraper après un mauvais début de saison. Et l’homme qui a donné une victoire facile aux Hilltoppers est RB Antonio Andrews, qui a explosé le record de sa face pour le nombre de rushing touchdowns (5 d’affilée). Une excellente performance, certes facilitée par le fait que Western Kentucky affrontait une très faible équipe de Morgan State (FCS)… Cependant, RB Antonio Andrews a dû sortir un match de titan car le poste de QB est encore problématique du côté de Western Kentucky. Le freshman QB Todd Porter (5/10, 76 yards, 1 INT) a eu sa première titularisation samedi, mais les trois autres QB de l’équipe sont aussi rentrés en jeu. L’attaque de Western Kentucky a totalisé 588 yards et LB Xavius Boyd s’est fait plaisir en défense avec 10 plaquages. Il s’agit maintenant de confirmer contre une très bonne équipe de Navy (2-0) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Texas State Bobcats (2-1, 0-0 Sun Belt) – 7
 Texas Tech Red Raiders (4-0, 1-0 Big 12) – 33

Votre serviteur est toujours à l’affût d’un bon duel texan. Les Bobcats de Texas State avaient à coeur de confirmer leur très bon début de saison en allant chercher une victoire contre les grands de #24 Texas Tech, qui sont rentrés dans le classement AP la semaine dernière à la 25e place (24e cette semaine). Malheureusement, le défi était trop grand, même sans QB Baker Mayfield à la tête de l’attaque des Red Raiders. C’est QB David Webb qui l’a remplacé (19/43, 310 yards, 2 TD, 2 INT), et l’attaque de Texas Tech a forcément moins fonctionné que durant leurs 3 premiers matchs. Du coup, c’est la défense qui a su prendre la relève, en accordant seulement 204 yards à l’attaque des Bobcats. Un mur défensif que QB Tyler Arndt (12/23, 108 yards, 1 INT) n’a pas su faire tomber. Pire, le senior a été responsable de 2 des 3 pertes de balle de son équipe. RB Robert Lowe (7 CAR, 103 yards, 1 TD) a sauvé l’honneur pour Texas State pour un touchdown au début du 3e quart-temps. Trop d’erreurs ? Trop de pression ? Peut-être surtout trop petit face à une équipe de Texas Tech qui ne fait qu’impressionner cette saison au sein de la Big 12 et qui peut désormais être un prétendant légitime au titre de la conférence. Pour les Bobcats, il va falloir rebondir face à Wyoming la semaine prochaine.

Focus sur…

Georgia State Panthers (0-4, 0-0 Sun Belt)

Les saisons passent pour Georgia State, et les bilans sont de plus en plus catastrophiques. Cette année de transition dans la Bowl Division s’annonce très dure, car les Panthers continuent en 2013 une longue descente aux enfers, avec 4 défaites consécutives, dont 3 face à des équipes FCS, ce qui ne devrait plus arriver quand on fait parti de la conférence Sun Belt. L’arrivée du nouveau coach Trent Miles n’a pas l’air de franchement arranger les choses pour les Panthers, qui ne doivent rien espérer en terme de victoires mais peuvent tout de même prier pour une évolution dans les petits recoins du roster. C’est une équipe encore en construction, après seulement 4 ans de jeu et pour ne rien arranger, leur calendrier n’est pas franchement des plus faciles. Georgia State s’envole à Alabama dans deux semaines pour affronter le #1 Crimson Tide. Difficile de ne pas voir un bon vieux blowout en prévision pour ce match. En clair, la moindre amélioration sera bonne à prendre pour les Panthers cette saison. Après tout, on peut aussi apprendre en jouant contre plus fort que soi.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Reggie Whatley (10 courses, 154 yards, 3 TD)

Un affrontement inter-conférence entre Middle Tennessee (3-1, 1-0 USA) et Florida Atlantic (1-3, 0-2 USA) dont les Blue Raiders sont sortis victorieux en prennant la tête de la partie et de la conférence USA. La principale raison de ce succès est la superbe performance et le record en carrière du junior RB Reggie Whatley qui a été gagner 154 yards en 10 courses pour marquer 3 TD. Le match s’est poursuivit en prolongation après une course de 64 yards de Whatley qui a placé Middle Tennessee devant 35-28. Mais WR Lucky Whitehead a su trouver la endzone à 3 secondes de la fin du match pour Florida Atlantic ! RB Reggie Whatley a inscrit ses 3 premiers TD de la saison samedi soir, après trois performances décevantes en début de saison.

K Chris Boswell, Rice

Le match de la semaine

Houston Cougars (3-1, 1-0 AAC) – 31
Rice Owls (1-2, 0-0 USA) – 26

Le Bayout Bucket Classic est un rivalry game que je ne loupe personnellement jamais, en bon fan de foot texan. Houston mène désormais la rivalité 28-11, suite à cette nouvelle victoire. Malgré un début difficile, les Cougars ont su revenir dans le match pour battre les Owls de Rice qui n’ont tout de même pas démérité. La performance du freshman QB John O’Korn (15/33, 281 yards, 3 TD, 1 INT) a été assez remarquée, pour sa première titularisation en remplacement de QB David Piland qui n’a pas joué à cause d’une commotion cérébrale. Le jeune garçon a bien tenu la baraque pour les Cougars, bien aidé par WR Deontay Greenberg. Le match a été plutôt serré tout du long, et a montré son lot d’actions plutôt insolites, comme cette onside kick incroyable de K Chris Boswell en coup du foulard dans le 4e quart-temps pour redonner le ballon à Rice mais qui n’a malheureusement pas pu concrétiser pour revenir au score. Les Owls avaient un début de saison hors-conférence assez difficile et leur bilan de 1-2 n’est donc pas franchement étonnant. Ils commencent leur match de conférence la semaine prochaine contre Florida Atlantic et on devrait donc voir plus de victoires pour le programme de Rice.

Focus…

UTEP Miners (1-2, 0-1 USA)

Deux défaites pour une seule victoire pour le programme de l’université Texas-El Paso dans ce début de saison. Ils ont perdu ce week-end face à leurs camarades texans d’UTSA (2-2, 1-0 USA). Il est vrai que rien ne brille réellement pour les Miners en 2013, même si la saison est encore longue. QB Jameill Showers et RB Aaron Jones mènent cette attaque comme ils peuvent, mais l’équipe n’a pas l’air d’avoir subi de gros changements dans l’état d’esprit, malgré l’arrivée du nouveau coach Sean Kugler, remplaçant de coach Mike Price qui avait passé 9 ans à UTEP. Le calendrier inter-conférence s’annonce tout de même difficile pour les Miners, qui ne doivent pas espérer de grandes choses cette saison. L’affrontement contre #10 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) sera plutôt drôle à regarder le 2 novembre car QB Jameill Showers sera opposé à son ancienne équipe et à son ancien coéquipier, QB Johnny Manziel.

Power Rankings

1. Fresno State Bulldogs (3-0, 1-0 MWC)
2. Northern Illiniois Huskies (3-0, 0-0 MAC)
3. Ball State Cardinals (3-1, 1-0 MAC)
4. Bowling Green Falcons (3-1, 1-0 MAC)
5. Ohio Bobcats (3-1, 0-0 MAC)
6. Arkansas State Red Wolves (2-2, 1-0 Sun Belt)
7. Boise State Broncos (2-2, 1-1 MWC)
8. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
9. Brigham Young Cougars (1-2 Independants)
10. Utah State Aggies (2-2, 1-0 MWC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la week 8 : Illinois historique, Oklahoma State battu, le show Kenny Pickett

#7 Penn State et #8 Oklahoma State sont les grands perdants d’une week 8 marquée par la victoire historique de Illinois et l’excellente performance de QB Kenny Pickett face à Clemson.

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 8 :

L’affiche de la semaine

UCLA 31, #10 Oregon 34

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Résumé complet du match UCLA-Oregon

Résultats des équipes du Top 25

Navy 20, #2 Cincinnati 27

Face à l’attaque triple option des Midshipmen de Navy (1-6, 1-4 AAC), les Bearcats de #2 Cincinnati (7-0, 3-0 AAC) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large dans le 3ème quart-temps grâce à un long TD au sol de RB Jerome Ford (90 yards au sol, 1 TD) et la seconde passe de TD de QB Desmond Ridder (18/30, 176 yards, 2 TDs, 1 INT) à destination de WR Josh Whyle. Toutefois, il aura fallu attendre une interception de DB Arquon Bush dans la dernière minute pour que les Bearcats préservent leur invincibilité cette saison.

Kansas 23, #3 Oklahoma 35

Grâce notamment à deux courses de QB Caleb Williams sur 4ème down, les Sooners de #3 Oklahoma évitent une terrible désillusion en s’imposant 35-23 face à une surprenante équipe des Jayhawks de Kansas. Les Sooners de #3 Oklahoma (8-0, 5-0 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle. Menés 10-0 à la mi-temps par de solides Jayhawks de Kansas (1-6, 0-4), les joueurs de coach Lincoln Riley ont su corriger le tir au retour des vestiaires inscrivant 5 TDs en 5 drives en route vers une 16ème victoire consécutive.

Résumé complet du match Kansas-Oklahoma

WR John Metchie III (#8), Alabama – Crédit photo : Kns Tennessee Alabama Football Bp

#4 Alabama 52, Tennessee 24

Totalement dominateur dans le 4ème quart-temps, le Crimson Tide de #4 Alabama (7-1, 4-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre son rival, les Volunteers de Tennessee (4-4, 2-3 SEC). QB Bryce Young (31/43, 371 yards, 3 TDs, 1 INT et 2 TDs au sol) et RB Brian Robinson Jr (107 yards au sol, 2 TDs) ont encore sonné la charge en faveur des champions de SEC en titre qui ont dû batailler pendant 60 minutes face à une équipe des Vols bien meilleure que pourrait le laisser penser le score final. QB Hendon Hooker (19/28, 282 yards, 3 TDs, 1 INT) a notamment donné du fil à retordre à une défense de #4 Alabama qui a su être efficace sur 3ème down (2/12).

Indiana 7, #5 Ohio State 54

Nouvelle démonstration de puissance des Buckeyes de #5 Ohio State (6-1, 4-0 Big Ten) qui remportent une 27ème victoire consécutive contre les Hoosiers d’Indiana (2-5, 0-4 Big Ten), la plus longue série en cours du niveau FBS. Encore une fois, c’est le duo QB C.J. Stroud (21/28, 266 yards, 4 TDs) / RB TreVeyon Henderson (81 yards au sol, 2 TDs) qui a sonné la charge pour les champions de Big Ten en titre. De leur côté, les Hoosiers ont perdu leur QB#2 Jack Tuttle après la perte de QB Michael Penix Jr il y a quelques semaines. Avec ses 14 TDs au sol cette saison, RB TreVeyon Henderson se rapproche du record de 18 TDs pour un freshman détenu depuis 2002 par Maurice Clarett. Il s’agit de la 25ème victoire d’affilée des Buckeyes en match intra-Big Ten.

#6 Michigan 33, Northwestern 7

#6 Michigan (7-0, 4-0 Big Ten) reste invaincu cette saison au terme d’un match dominé par le jeu au sol des Wolverines (294 yards). RB Blake Corum (119 yards, 2 TDs) / RB Hassan Haskins (102 yards, 2 TDs) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol. Prochain match pour #6 Michigan : la bataille pour le trophée Paul Bunyan, face à #9 Michigan State.

#7 Penn State 18, Illinois 20 9OT

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Résumé complet du match Penn State-Illinois

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : Charlie Neibergall

Iowa State 24, #8 Oklahoma State 21

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincibilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12. Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison. QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

Résumé complet du match Iowa State-Oklahoma State

#12 Ole Miss 31, LSU 17

Menés 7-0 par les Tigers de LSU (4-4, 2-3 SEC) en début de match, les Rebels de #12 Ole Miss (6-1, 3-1 SEC) ont enchainé 31 points consécutifs sous la direction d’un QB Matt Corral (1823, 185 yards, 1 TD et 1 TD au sol) ralenti par une blessure mais encore une fois intraitable. La défense de Mississippi a également été très solide limitant le jeu au sol de LSU à 77 petits yards une semaine après que les Tigers aient réussi 321 yards sur course face à Florida. À noter que le numéro 10 de l’ancien Rebel Eli Manning a été retiré à la mi-temps rejoignant ainsi le numéro 18 de son père Archie.

#13 Notre Dame 31, USC 16

Les Fighting Irish de #13 Notre Dame (6-1) ont retrouvé leur jeu au sol grâce à la meilleure performance de la saison d’une ligne offensive enfin retrouvée. Décevant depuis le début de l’année, RB Kyren Williams (138 yards au sol, 2 TD) en a profité pour inscrire 2 TDs lors d’une victoire qui permet aux Golden Domers de conserver le Jeweled Shillelagh. Du côté des Trojans de USC (3-4), QB Kedon Slovis (27/37, 299 yards, 1 INT, 1 fumble, 3 sacks) n’a pas réussi la moindre passe de TD malgré les 15 réceptions pour yards de WR Drake London. On retiendra également la blessure du genou de S Kyle Hamilton.

Appalachian State 30, #14 Coastal Carolina 27

Défaite surprise de #14 Coastal Carolina (6-1, 2-1 Sun Belt) qui s’incline pour la première fois lors de ses 12 derniers matchs de conférence Sun Belt. Dans un Kidd Brewer Stadium plein à craquer, l’ancien Tiger de Clemson, QB Chase Brice (1828, 347 yards, 2 TDs), a remporté son duel à distance avec QB Grayson McCall (1523, 291 yards, 1 TD). Mais c’est sur un FG à la dernière seconde que les Mountaineers d’Appalachian State (5-2, 2-1 Sun Belt) se sont assurés de la victoire. On retiendra également l’énorme performance de WR Malik Williams, auteur de 10 réceptions pour 206 yards et 1 TD. Avec cette défaite, les Chanticleers ne sont plus maitres de leur Destin dans la division East.

QB Sam Hartman, Wake Forest – Crédit photo : Adam Hunger

Army 56, #16 Wake Forest 70

1233 yards et 126 points combinés : le Michie Stadium s’est enflammé lors de cette week 8 ! Les Demon Deacons de #16 Wake Forest (7-0) restent invaincus grâce à une nouvelle fabuleuse performance de leur quarterback, QB Sam Hartman (23/29, 458 yards, 5 TDs et 1 TD au sol), auteur d’un total de 6 TDs. On retiendra également les 3 TDs sur réception de l’excellent WR Jacquarii Roberson (8 réceptions, 157 yards). Malgré ses 416 yards au sol dans ce match, c’est la 3ème défaite d’affilée pour Army (4-3), qui perd également pour la première fois lors de ses 14 matchs à domicile.

#17 Texas A&M 44, South Carolina 14

Les Aggies de #17 Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) enchainent un 3ème succès consécutif en s’imposant facilement face à des Gamecocks de South Carolina (4-4, 1-4 SEC) dominés dans tous les secteurs de jeu. Les Texans ont frappé d’entrée sur un TD sur un retour de punt de 95 yards de WR Ainias Smith (le plus TD sur retour de punt en FBS cette saison), puis TE Jylen Wydermyer a ajouté deux TDs sur réception. RB Isaiah Spiller (102 yards au sol, 1 TD) et RB Devon Achane (154 yards au sol, 2 TDs) continuent de terroriser les défenses de la SEC. CB Jaylan Foster en a également profité pour réussir sa 5ème interception de la saison (#1 du pays).

Miami 31, #18 NC State 30

Superbe performance du freshman QB Tyler Van Dyke (25/33, 325 yards, 4 TDs) face à la solide défense du Wolfpack de #18 North Carolina State (5-2, 2-1 ACC). Le quarterback des Hurricanes de Miami (3-4, 1-2 ACC) a su trouver WR Charleston Rambo (9 réceptions, 127 yards, 2 TDs) dans la end zone à deux reprises tandis que RB Jaylan Knighton et TE Will Mallory ont également inscrit un TD sur réception. Cette défaite est un coup d’arrêt pour #18 NC State qui laisse filer #23 Pittsburgh en tête du classement de la division ACC Atlantic. Il s’agit de la première victoire de Miami face à une équipe du Power Five depuis 6 matchs.

#21 SMU 55, Tulane 26

Toujours pas la moindre défaite cette saison pour les Mustangs de #25 SMU (7-0, 3-0 AAC) qui se sont facilement débarassés de la Green Wave de Tulane (1-6, 0-3 AAC) à la feveur d’une nouvelle solide performance de QB Tanner Mordecai (30/42, 427 yards, 4 TDs).

QB Tanner Mordecai, SMU – Crédit photo : File Level Media

Air Force 14, #22 San Diego State 20

Les Aztecs de #22 San Diego State (7-0, 3-0 MWC) restent invaincus cette saison grâce à une courte victoire remportée dans la douleur sur le terrain de Falcons d’Air Force (6-2, 3-2 MWC) qui avaient gagné leurs 4 derniers matchs. Ces derniers ont été limités à 192 yards au sol, bien loin de leur moyenne de 336 yards depuis le début de la saison. RB Chance Bell et RB Kaegun Williams ont inscrit les deux seuls TDs des Aztecs tandis que P/K Matt Araiza a réussi des punts de 67 et 81 yards ce qui lui permet de rejoindre P Braden Mann (ex-Texas A&M) dans l’Histoire de la FBS avec un total de 14 punts de plus de 60 yards en carrière.

#23 Pittsburgh 27, Clemson 17

Les Panthers de #23 Pittsburgh (6-1, 3-0 ACC) écartent un concurrent direct dans la conférence Atlantic Coast en s’imposant face à une équipe de Clemson (4-3, 3-2 ACC) toujours aussi peu inspirée offensivement. Le senior QB Kenny Pickett (25/39, 302 yards, 2 TDs) en a profité pour réussir un match référence dans la course au trophée Heisman. Tout le contraire de QB DJ Uiagalelei (12/25, 128 yards, 0 TD, 2 INT) qui a été « benché » au profit de QB Taisu Phommachanh dans le 3ème quart-temps.

Louisiana Tech 16, #24 UTSA 45

Classés pour la première fois de leur Histoire, les Roadrunners de #24 UTSA (8-0, 4-0) poursuivent leur saison de rêve et enchainent une 8ème victoire en 8 matchs face à des Bulldogs de Louisiana Tech totalement incapables de stopper le trio offensif QB Frank Harris (1220, 193 yards, 2 TDs) / RB Sincere McCormick (113 yards, 3 TDs) / WR Zakhari Franklin (5 réceptions, 118 yards, 2 TDs).

#25 Purdue 13, Wisconsin 30

Les Badgers de Wisconsin (4-3, 2-2 Big Ten) ont capitalisé sur leurs forces pour terrasser des Boilernakers de #25 Purdue (4-3, 2-2) qui ne feront donc que passer dans l’AP Top 25. L’équipe de Paul Chrsyt accumule 290 yards au sol, dont 149 par RB Chez Mellusi (1 TD) et 140 par le freshman RB Braelon Allen (2 TDs) qui réussissent tous les deux leur meilleure performance en carrière. Il s’agit de la 15ème victoire consécutive de Wisconsin face à une équipe de Purdue qui a commis 5 turnovers dont 3 interceptions de QB Aidan O’Connell (24/32, 200 yards, 1 TD, 3 INTs).

Crédit photo : UTSA Athletics

Les autres résultats

Conférence ACC

Florida State 59, UMass 3
Virginia Tech 36, Syracuse 41
Louisville 28, Boston College 14
Virginia 48, Georgia Tech 40

Conférence Big Ten

Minnesota 34, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Kansas State 25
Texas Christian 17, West Virginia 29

Conférence Pac-12

Arizona 16, Washington 21
California 26, Colorado 3
Washington State 19, BYU 21
Oregon State 42, Utah 34

Conférence SEC

Arkansas 45, UAPB (FCS) 3
Vanderbilt 6, Mississippi State 45

WR Trevon Bradford, Oregon State – Crédit photo : Amanda Loman, AP

Conférence American

UCF 24, Memphis 7
Houston 31, East Carolina 24 OT
South Florida 34, Temple 14

Conférence MAC

Bowling Green 24, Eastern Michigan 55
Central Michigan 38, Northern Illinois 39
Ohio 27, Kent State 34
Ball State 17, Miami (Ohio) 24
Toledo 34, Western Michigan 15
Akron 10, Buffalo 45

Conférence Mountain West

UNLV 27, San Jose State 20
Utah State 26, Colorado State 24
Wyoming 3, New Mexico 14
Fresno State 34, Nevada 32
Hawaii 48, New Mexico State 34

Conférence Sun Belt

Arkansas State 27, Louisiana 28
Georgia State 28, Texas State 16
Louisiana-Monroe 41, South Alabama 31

Conférence USA

Charlotte 9, Florida Atlantic 38
UConn 13, Middle Tennessee 44
UAB 24, Rice 30
North Texas 26, Liberty 35
Florida Internnational 19, Western Kentucky 34

L’image de la semaine

Les Rebels d’Ole Miss honoraient l’ancien quarterback Eli Manning dont le numéro 10 a été retiré à la mi-temps du match face à LSU. À cette occasion, les end zones du Vaught-Hemingway Stadium ont été repeintes avec le nom Manning sur fond rouge.

Crédit photo : Ole Miss Athletic

Highlights

Le TD de la semaine

Match historique au Beaver Stadium : il aura fallu attendre cette passe de TD de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington… en 9ème prolongation !

La passe de la semaine

Il marque des points à chaque match : le senior QB Kenny Pickett a offert un nouveau récital aérien face à la défense des Tigers de Clemson à l’image de cette superbe passe à destination de WR Taysir Mack.

La réception de la semaine

Les Cowboys de #8 Oklahoma State ont été battus pour la première fois de la saison malgré cette fabuleuse réception de WR Tay Martin. Quelle concentration !

La course de la semaine

Alors que son équipe de #3 Oklahoma était en danger, QB Caleb Williams a réussi deux jeux cruciaux sur 4ème down dont cette étonnante course en arrachant le ballon à son coéquipier RB Kennedy Brooks.

La stat’ de la semaine

Une feuile de match irréelle.

L’interception de la semaine

La saison de QB DJ UIagalelei est un vrai cauchemar. Il a même été benché après cette rare interception sur une shovel pass réussie par LB Sirvocea Dennis.

Le Pick Six de la semaine

Un Pick Six sur une situation de punt. Ce match Army vs Wake Forest était juste fabuleux !

Le studieux de la semaine

En raison de conditions météorologiques défavorables, le coup d’envoi du match Houston-East Carolina a été reporté de plus de 5h… le kicker Kyle Ramsey en a profité pour faire ses devoirs d’université !

Le #Fail de la semaine

Peut-être la gestion du chronomètre la plus catastrophique de l’Histoire.

Le #WTF de la semaine

Les règlements sur le « Taunting » sont une hérésie. Encore un exemple.

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Carson Strong (Nevada), 49/61, 476 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Sam Hartman (Wake Forest), 23/29, 458 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 30/42, 427 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 29/43, 396 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Chris Smith (Louisiana), 24 courses, 238 yards, 2 TDs.
– RB Chase Brown (Illinois), 33 courses, 223 yards, 1 TD.
– QB Garrett Schrader (Syracuse), 22 courses, 174 yards, 3 TD.
– RB Dedrick Parson (Hawaii), 25 courses, 161 yards, 3 TD.
– WR Malik Williams (Appalachian State), 10 réceptions, 206 yards, 1 TD.
– WR Romeo Doubs (Nevada), 19 réceptions, 203 yards, 1 TD.
– WR Drake London (USC), 15 réceptions, 171 yards.
– WR Jacquarii Roberson (Wake Forest), 8 réceptions, 157 yards, 3 TDs.

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Saison Régulière

Iowa State-Oklahoma State (24-21) : les Cyclones sont de retour

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincbilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12.

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Crédit photo : Heartland

Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison.

QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

#8 Oklahoma State a pris les commandes de la rencontre lorsque WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TDs) ouvra le score sur un TD de 5 yards. Le receveur des Cowboys répondit à un TD de WR Xavier Hutchinson (12 réceptions, 125 yards, 2 TD) par son second TD sur une réception de 45 yards portant le score à 14-7 à la mi-temps.

Iowa State égalisa dès le début de la 2ème mi-temps sur la seconde passe de TD de QB Brock Purdy à destination de WR Xavier Hutchinson. Quatre jeux après un big play défensif de LB Malcolm Rodriguez et CB Jarrick Bernard-Converse sur le quarterback des Cyclones, WR Tay Martin redonna une avance 21-17 à #8 Oklahoma State. Finalement, RB Breece Hall réussit son 19 matchs consécutifs avec un TD au sol. Le TD qui s’avèrera décisif.

Les Cowboys ont bien eu une dernière opportunité atteignant même la ligne de 45 yards des Cyclones mais S Isheem Young and DB Kym-Mani King parvinrent à empêcher WR Brennan Presley d’atteindre le 1st down sur une passe de QB Spencer Sanders.

Iowa State remporte ainsi sa 3ème victoire d’affilée et sa 12ème consécutive à domicile en match intra-Big 12. Les Cyclones devraient faire leur retour dans l’AP Poll.

#8 Oklahoma State perd pour la première fois à Ames depuis 2011. Les Cowboys devraient sortir du Top 10.

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Saison Régulière

UCLA-Oregon (31-34) : le réveil de DE Kayvon Thibodeaux

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Les Californiens sont parfaitement entrés dans la rencontre prenant une avance 14-0 suite à un TD au sol de RB Brittain Brown et un TD sur réception de RB Kazmeir Allen.

Ce mauvais début de match aura eu pour effet de sonner le réveil des Ducks. Ils vont alors infliger un 31-3 aux Bruins grâce notamment à un RB Travis Dye déterminant dans la conclusion des drives. Le running back senior des Ducks a réussi 4 TDs sur 4 courses consécutives établissant du même coup un nouveau record NCAA.

Le sort de la rencontre semblait scellé lorsque QB Anthony Brown transperça la défense californienne pour un TD de 43 yards mais les Bruins ne s’avouèrent pas vaincus si vite inscrivant deux TDs coup sur coup sur des courses de QB Dorian Thompson-Robinson (22/41, 220 yards, 2 TDs, 2 INTs et 1 TD au sol) et RB Brittain Brown.

UCLA aura même pu renverser les Ducks dans les dernières secondes lorsque DB Jay Shaw intercepta QB Anthony Brown dans la end zone des Bruins. Finalement, QB Ethan Garbers (2/5, 22 yards, 0 TD, 1 INT), tout juste entré en jeu en remplacement d’un QB Dorian Thompson-Robinson blessé, se fit intercepter par CB DJ James à 48 secondes de la fin.

Régulièrement critiquée pour son incapacité à stopper le jeu au sol adverse, la défense des Ducks a limité UCLA à une moyenne de 2.4 yards par course.

Il s’agit de la 3ème défaite consécutive à domicile pour les Bruins.

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Saison Régulière

Penn State-Illinois (18-20) : les Fighting Illini s’imposent après 9 OTs

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA.

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Crédit photo : Joe Hermitt

Neuf prolongations. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Le nouveau règlement NCAA en prolongation, qui impose de jouer des conversions à 2 points à partir de la 3ème période, devait permettre de raccourcir la durée des matchs… Échec total !

Les deux équipes étaient à égalité 10-10 à la fin du temps règlementaire. Elles ont alors échangé des FGs au cours des deux premières prolongations, puis ont commencé à alterner des tentatives de conversion à 2 points de la ligne des 3 yards à partir de la 3ème période.

Il faudra alors attendre la 9ème prolongation et une passe de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington pour qu’Illinois s’impose finalement 20-18. Un peu plus tôt, les Nittany Lions ont bien eu une occasion en or de l’emporter sur un trick play à la « Philly Special »… mais QB Sean Clifford n’a pas pu capter la passe trop courte de TE Tyler Warren alors qu’il était seul à l’entrée de l’en-but des Fighting Illini.

À noter qu’Illinois a perdu son quarterback titulaire, QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT), victime d’une blessure du poignet lors de la 6ème prolongation.

Tout au long de l’après-midi, la défense de #7 Penn State a souffert face à l’attaque au sol des Fighting Illini (365 yards) même si ces derniers ont dû régulièrement se contenter d’un FG une fois entrés dans la red zone adverse. RB Chase Brown a notamment accumulé 223 yards pour 1 TD en 33 courses avant de quitter ses coéquipiers sur blessure.

De leur côté, les Nittany Lions ont éprouvé toutes les difficultés du monde pour protéger un QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD, 0 INT) qui faisaient un retour plus rapide que prévu. Le quarterback de #7 Penn State, blessé il y a deux semaines face à Iowa, n’a réussi qu’une seule passe de TD en se connectant avec KeAndre Lambert-Smith.

Le coach d’Illinois, Bret Bielema, a profité de ce match pour remporter sa 100ème victoire en carrière.

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