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Saison Régulière

Le guide de la semaine 5

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Après une semaine 4 dépourvue de vrais chocs parmi les programmes prétendants au titre national, cette semaine 5 donne le véritable coup d’envoi des matchs de conférence dont deux big games dans la conférence SEC tiendront le haut de l’affiche : #6 LSU @ #9 Georgia et #21 Ole Miss @ #1 Alabama.

Les champions nationaux en titre, le Crimson Tide de #1 Alabama, seront en danger face à l’une des équipes les plus prometteuses au pays, les Rebels de #21 Ole Miss. Après une prestation décevante contre Colorado State, les joueurs de coach Nick Saban seront sous pression.

A Athens (Georgie), deux programmes classés dans le top 10 vont s’affronter : les Tigers de #6 LSU rendent visite aux Bulldogs de #9 Georgia.

Dans la conférence Big Ten, les Badgers de #23 Wisconsin se déplacent à Columbus (Ohio) pour défier les Buckeyes de #4 Ohio State pour le duel au sommet de la division Leaders. Autre big game : le déplacement des Sooners de #13 Oklahoma à #22 Notre Dame pour la revanche d’un match que les Fighting Irish avaient brillamment remporté 30-13 à Norman (Oklahoma) en 2012.

Dans la conférence Pac-12, #5 Stanford se déplace à Washington State et #2 Oregon accueille California.

Enfin, on suivra avec intérêt les deux « rivalrygames » : Iowa @ Minnesota et SMU @ TCU.

Le match de la semaine

#6 LSU (4-0) vs #9 Georgia (2-1)

Athens, Georgie
Sanford Stadium
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Les Bulldogs de #9 Georgia terminent leur calendrier infernal du mois de septembre en accueillant une 2ème équipe du top 10 en trois matchs : les Tigers de #6 LSU. Battus par #3 Clemson lors du season kickoff, les Bulldogs ont ensuite vaincus les Gamecocks de South Carolina, alors #6 au classement AP Top 25.
La clé du match sera le comportement de la jeune défense de #9 Georgia face au jeu au sol dévastateur de #6 LSU mené par l’explosif RB Jeremy Hill (351 yards, 6 TDs). Si ce dernier parvient à faire mal au front seven des Bulldogs, son coéquipier et révélation de la saison jusqu’à maintenant, QB Zach Mettenberger (1026 yards, 10 TDs, 1 INT) pourrait crucifier un secondary en manque d’expérience. Le quarterback des Tigers, natif de Géorgie et ancienne recrue des Bulldogs, a été renvoyé de l’université Georgia en 2010 pour avoir frapper une femme dans un bar de Baton-Rouge avant de rebondir à LSU. Il aura assurément l’esprit revanchard
Pour #9 Georgia, tout partira, encore une fois, de la capacité du duo « Gurshall » d’imposer son jeu au sol.
Avec une victoire dans cette rencontre, #9 Georgia se mettrait en position de force dans la lutte pour une place en finale de conférence SEC. Pour #6 LSU, un succès au Sanford Stadium aurait une résonance nationale et affirmerait définitivement le retour des Tigers comme prétendant au titre national
A noter que les deux équipes ne se sont plus rencontrées depuis la finale de conférence SEC 2011, LSU l’avait emporté 42-10.
TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : LSU.
Verchain (14-5) : LSU.
Morgan Lagrée (14-5) : Georgia.
Nicolas N. (14-5) : LSU.

Matchs au sommet

#21 Ole Miss (2-0) vs #1 Alabama (2-0)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 28 septembre 2013
18h30 (heure côte est, 00h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Après une victoire dans la douleur contre Colorado State, #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) voit les Rebels de #21 Ole Miss (3-0, 1-0 SEC) débarquer à Tuscaloosa pour faire chavirer le navire du Crimson Tide. Les deux équipes sont construites sur le même schéma, un run costaud et une protection du ballon au poste de quarterback. RB TJ Yeldon (273 yards et 2 TD) est moins incisif que la saison passée même si il faut avouer que sa ligne offensive l’aide beaucoup moins, il aura fort à faire face à un front seven agressif malgré la perte de LB Denzel Nkemdiche. En revanche LB Serderius Bryant et le phénomène DE Robert Nkemdiche (10 tackles et 4 for a loss) seront de la partie pour stopper le run et mettre de la pression sur QB A.J. McCarron (702 yards, 6 TD et 2 INT). McCarron ne sera sûrement pas vainqueur du Heisman Trophy mais sa carrière au sein de l’attaque du Crismon Tide est exemplaire. Le plus étonnant reste que ses deux cibles favorites ne sont pas celles que l’on attendait en début de saison. WR Amari Cooper et WR Kenny Bell se font voler la vedette par WR DeAndrew White et WR Christion Jones qui pourrait bien remporter le trophée de returner of the year. Il est aussi surprenant de voir que le freshman TE O.J. Howard (6 réceptions et 106 yards) se pose déjà comme une part importante de l’attaque aérienne de #1 Alabama. A surveiller son duel face aux linebackers des Rebels.
La défense de #1 Alabama a souffert le martyr il y a deux semaines contre Johnny Football, à voir comment QB Bo Wallace (648 yards, 4 TD et 0 INT) saura réagir face à un secondary du Crimson Tide emmené par S Vinnie Sunseri, auteur de 2 interceptions en 2013 (et 2 pick six au final). La stratégie de Ole Miss sera de garder le contrôle du ballon et d’établir un jeu au sol puissant par l’intermédiaire de RB Jeff Scott et de QB Bo Wallace. Décidemment, les freshmens sont à la fête puisque hormis WR Donte Moncrief, les cibles favorites de QB Des Rebels sont WR Laquon Treadwell (16 réceptions et 154 yards) et TE Evan Engram (11 réceptions, 175 yards et 2 TD). La défense du Crimson Tide va devoir monter en puissnce et imposer sa pression parce qu’avec seulement 3 sacks en 3 matchs, ce chiffre reste bien faible par rapport au standard de coach Saban.
Même si #1 Alabama a paru fragile la semaine passée, il sera très difficile pour #21 Ole Miss d’aller s’imposer dans l’antre du Crimson Tide. Expect the Tide to roll… again.
TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Alabama.
Verchain (14-5) : Alabama.
Morgan Lagrée (14-5) : Alabama.
Nicolas N. (14-5) : Alabama.

 

#14 Oklahoma (2-1) vs #22 Notre Dame (1-1)

South Bend, Indiana
Notre Dame Stadium
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Avec un jeu au sol très limité et une faible ligne offensive depuis le début de la saison, les Fighting Irish de #22 Notre Dame (3-1) seront en grand danger face à des Sooners de #14 Oklahoma (3-0, 1-0 Big 12), qui toquent de plus en plus fort à la porte d’un titre national cette année. Malgré l’absence de QB Trevor Knight (blessure à la cheville), son remplacement, QB Blake Bell a rendu une fiche quasi-parfaite contre Tulsa (1-2, 0-0 USA) il y a deux semaines (27/37, 413 yards, 4 TD). Mais une belle prestation contre Tulsa ne suffit pas, et le vrai test sera à South Bend contre les Irish. La défense du coordinateur Mike Stoops va devoir aussi répondre présente, avec une grande agressivité dans les blitzs pour essayer de réduire à néant le jeu au sol déjà fatigué de #22 Notre Dame et percer les trous d’une ligne offensive décevante. LB Corey Nelson et Frank Shannon devront donc confirmer leur très bon début de saison sur les plaquages, avec l’aide de DT Chuka Ndulue, plus revanchard que jamais. La pression sur QB Tommy Rees va être aussi primordiale pour la défense d’Oklahoma pour ainsi éviter le jeu aérien des Fighting Irish.
Du côté de #22 Notre Dame, justement, QB Tommy Rees va devoir encore une fois maintenir un haut niveau à la passe. Le senior a démarré une très bonne saison, avec seulement deux interceptions ( les deux dans la défaite contre Michigan), 1111 yards à la passe et a réussi 58 % de celles-ci. Rees ne peut absolument pas compter sur le jeu au sol de son équipe et va donc devoir se débrouiller avec ses receveurs WR DaVaris Daniels et WR TJ Jones pour espérer marquer des points. Du côté défensif, LB Manti Te’o (NFL) manque clairement, et l’équipe a raté beaucoup de plaquages durant les trois premiers matchs. Un problème qu’il va falloir corriger face à RB Brennan Clay des Sooners.
En 2012, Notre Dame avait remporté facilement son affrontement face à Oklahoma, 30-13. Mais ça, c’était avant…
TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Oklahoma.
Verchain (14-5) : Oklahoma.
Morgan Lagrée (14-5) : Notre Dame.
Nicolas N. (14-5) : Oklahoma.

 

#23 Wisconsin (3-1) @ #4 Ohio State (4-0)

Columbus, Ohio
Ohio Stadium
Samedi 28 septembre 2013
20h00 (heure côte est, 02h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

En 2012, les Badgers de #23 Wisconsin (3-1, 1-0 Big Ten) avaient complètement bloqué l’attaque de #4 Ohio State (4-0, 0-0 Big Ten) dirigée par QB Braxton Miller. Les Buckeyes s’en étaient sortis grâce à leur défense dans une difficile victoire en prolongation. Est-ce que le même scénario va se reproduire samedi à Colombus ? Pas sûr, étant donné que l’attaque d’Ohio State semble s’être encore améliorée cette saison. QB Braxton Miller a eu le feu vert pour jouer après une blessure au genou qui lui a fait manquer les deux précédents matchs et coach Urban Meyer a décidé qu’il serait titulaire samedi. Son remplaçant, le senior QB Kenny Guiton, a impressionné durant l’absence de Miller et les deux QB pourraient donc se partager les snaps contre Wisconsin. RB Jordan Hall et RB Ezekiel Elliott devront percer la défense des Badgers avec un jeu au sol puissant et rapide, mais leur tâche sera difficile face à la 6e défense nationale en yards et courses accordés.
Du côté de #23 Wisconcin, la clé sera RB Melvin Gordon, « the human first down », ainsi que WR Devin Smith (auteur d’un record d’école avec un TD de 90 yards face à California (1-2, 0-0 Pac 12) la semaine dernière), deux armes offensives redoutables, qui pourront grandement aider QB Joel Stave, qui ne sera clairement pas au niveau des QB d’en face.
En défense, les Badgers vont devoir s’appuyer sur un front seven de vétérans avec LB Chris Borland et NT Beau Allen, et le jeune secondary va avoir des choses à prouver.
TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Ohio State.
Verchain (14-5) : Ohio State.
Morgan Lagrée (14-5) : Ohio State.
Nicolas N. (14-5) : Ohio State.

 

#5 Stanford (3-0) @ Washington State (3-1)

Seattle, Washington
CenturyLink Field
Samedi 28 septembre 2013
22h00 (heure côte est, 04h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Tous deux membres de la division Pac-12 North, les programmes de #5 Stanford (3-0, 1-0 Pac-12) et Washington State (3-1, 1-0 Pac-12) se retrouvent, comme chaque saison, pour un duel qui sent la poudre. Stanford l’avait emporté 24-17 l’an dernier.
Si les attaques sont quasi-identiques en terme de yards par match, 70ème pour #5 Stanford et 75ème pour les Cougars, les deux équipes se différencient en défense, Washington State brillant contre la passe et le Cardinal contre la course
QB Connor Halliday (Cougars) a déjà réussi 1288 yards à la passe et ces deux cibles favorites, WR G. Marks et WR D. Williams ont réussi un excellent début de saison avec 3 TDs chacun. A l’inverse, le jeu au sol des Cougars est déficient : aucun coureur n’est arrivé à scorer. C’est la clé du côté des Cougars : si le jeu au sol se réveille, cette attaque a de quoi bousculer l’une des plus robustes équipes au pays.
Du côté de #5 Stanford, l’attaque tourne autour du RB T. Gaffney (5 tds ) mais le jeu de passe n’est pas à négliger. Si l’attaque du Cardinal ne gagne pas autant de yards à la passe que son adversaire du jour, elle possède QB K. Hogan () le digne successeur de Andrew Luck (Indianapolis Colts, NFL). Ses deux receveurs, WR T. Montgomery (4tds) et WR D. Cajuste(1td) sont d’une aide précieuse .
Même si la rencontre se déroule à Seattle, #5 Stanford est favori. La défense du Cardinal a confirmé face à Arizona State, il y a une semaine, qu’elle était bien l’une des meilleures au pays. La « Air Raid Offense » de coach Mike Leach (Washington State) saura-t-elle déstabiliser un groupe que seuls les Ducks de #2 Oregon semblent en mesure de maltraiter. Pas sûr. C’est pourtant une condition sine qua non pour des Cougars dont la défense ne pourra probablement pas contrer l’attaque équilibrée de #5 Stanford.
TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Stanford.
Verchain (14-5) : Stanford.
Morgan Lagrée (14-5) : Stanford.
Nicolas N. (14-5) : Stanford.

 

AP Top 25

California (1-2) @ #2 Oregon (3-0)
Autzen Stadium, Eugene, Oregon
Samedi 28 septembre 2013
22h30 (heure côte est, 04h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV


Wake Forest (2-2) @ #3 Clemson (3-0)
Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV


#8 Florida State (3-0) @ Boston College (2-2)
Alumni Stadium, Chestnull Hill, Massachusetts
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV


#10 Texas A&M (3-1) @ Arkansas (3-1)
Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Texas A&M.
Verchain (14-5) : Texas A&M.
Morgan Lagrée (14-5) : Texas A&M.
Nicolas N. (14-5) : Texas A&M.


#11 Oklahoma State (3-0) @ West Virginia (2-2)
Mountaineer Field, Morgantown, Virginie occidentale
Samedi 28 septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


#12 South Carolina (2-1) @ Central Florida (3-0)
BH Networks Stadium, Orlando, Floride
Samedi 28 septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


#15 Miami (3-0) @ South Florida (0-3)
Raymond James Stadium, Miami, Floride
Samedi 28 septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV


Arizona (3-0) @ #16 Washington (0-3)
Husky Stadium, Seattle, Washington
Samedi 28 septembre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV


#20 Florida (2-1) @ Kentucky (1-2)
Commonwealth Stadium, Lexington, Kentucky
Samedi 28 septembre 2013
19h00 (heure cote est, 01h00 en France)


#25 Fresno State (3-0) @ Hawaii (0-3)
Aloha Stadium, Honolulu, Hawaii
Dimanche 29 septembre 2013
00h00 (heure cote est, 06h00 en France)


Autres matchs

Northern Illinois (3-0) @ Purdue (1-3)
Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Samedi 28 septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


Southern Methodist (1-2) @ Texas Christian (1-2)
Amon Carter Stadium, Fort Worth, Texas
Samedi 28 septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Texas Christian.
Verchain (14-5) : Texas Christian.
Morgan Lagrée (14-5) : Texas Christian.
Nicolas N. (14-5) : Texas Christian.


East Carolina (2-1) @ North Carolina (1-2)
Kenan Stadium, Chapell Hill, Caroline du Nord
Samedi 28 septembre 2013
12h30 (heure côte est, 18h30 en France)


Colorado (2-0) @ Oregon State (3-1)
Reser Stadium, Corvallis, Oregon
Samedi 28 septembre 2013
15h00 (heure côte est, 21h00 en France)


Iowa (3-1) @ Minnesota (4-0)
TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Samedi 28 septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Minnesota.
Verchain (14-5) : Minnesota.
Morgan Lagrée (14-5) : Minnesota.
Nicolas N. (14-5) : Minnesota.


Southern Miss (0-3) @ Boise State (2-2)
Bronco Stadium, Boise, Idaho
Samedi 28 septembre 2013
22h15 (heure côte est, 04h15 en France)


USC (3-1) @ Arizona State (2-1)
Sun Devil Stadium, Glendale, Arizona
Samedi 28 septembre 2013
22h30 (heure côte est, 04h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Maxime Habert (14-5) : Arizona State.
Verchain (14-5) : Arizona State.
Morgan Lagrée (14-5) : Arizona State.
Nicolas N. (14-5) : Arizona State.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Iowa State-Oklahoma State (24-21) : les Cyclones sont de retour

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincbilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12.

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Crédit photo : Heartland

Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui était jusqu’alors invaincus cette saison.

QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

#8 Oklahoma State a pris les commandes du match lorsque WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TDs) ouvra le score sur un TD de 5 yards. Le receveur des Cowboys répondit à un TD de WR Xavier Hutchinson (12 réceptions, 125 yards, 2 TD) par son second TD sur une réception de 45 yards portant le score à 14-7 à la mi-temps.

Iowa State égalisa dès le début de la 2ème mi-temps sur la seconde passe de TD de QB Brock Purdy à destination de WR Xavier Hutchinson. Quatre jeux après un big play défensif de LB Malcolm Rodriguez et CB Jarrick Bernard-Converse sur le quarterback des Cyclones, WR Tay Martin redonna une avance 21-17 à #8 Oklahoma State. Finalement, RB Breece Hall réussit son 19 matchs consécutifs avec un TD au sol. Le TD qui s’avèrera décisif.

Les Cowboys ont bien eu une dernière opportunité atteignant même la ligne de 45 yards des Cyclones mais S Isheem Young and DB Kym-Mani King parvinrent à empêcher WR Brennan Presley d’atteindre le 1st down sur une passe de QB Spencer Sanders.

Iowa State remporte ainsi sa 3ème victoire d’affilée et sa 12ème consécutive à domicile en match intra-Big 12. Les Cyclones devraient faire leur retour dans l’AP Poll.

#8 Oklahoma State perd pour la première fois à Ames depuis 2011. Les Cowboys devraient sortir du Top 10.

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Saison Régulière

UCLA-Oregon (31-34) : le réveil de QB Anthony Brown

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Les Californiens sont parfaitement entrés dans la rencontre prenant une avance 14-0 suite à un TD au sol de RB Brittain Brown et un TD sur réception de RB Kazmeir Allen.

Ce mauvais début de match aura eu pour effet de sonner le réveil des Ducks. Ils vont alors infliger un 31-3 aux Bruins grâce notamment à un RB Travis Dye déterminant dans la conclusion des drives. Le running back senior des Ducks a réussi 4 TDs sur 4 courses consécutives établissant du même coup un nouveau record NCAA.

Le sort de la rencontre semblait scellé lorsque QB Anthony Brown transperça la défense californienne pour un TD de 43 yards mais les Bruins ne s’avouèrent pas vaincus si vite inscrivant deux TDs coup sur coup sur des courses de QB Dorian Thompson-Robinson (22/41, 220 yards, 2 TDs, 2 INTs et 1 TD au sol) et RB Brittain Brown.

UCLA aura même pu renverser les Ducks dans les dernières secondes lorsque DB Jay Shaw intercepta QB Anthony Brown dans la end zone des Bruins. Finalement, QB Ethan Garbers (2/5, 22 yards, 0 TD, 1 INT), tout juste entré en jeu en remplacement d’un QB Dorian Thompson-Robinson blessé, se fit intercepter par CB DJ James à 48 secondes de la fin.

Régulièrement critiquée pour son incapacité à stopper le jeu au sol adverse, la défense des Ducks a limité UCLA à une moyenne de 2.4 yards par course.

Il s’agit de la 3ème défaite consécutive à domicile pour les Bruins.

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Penn State-Illinois (18-20) : les Fighting Illini s’imposent après 9 OTs

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA.

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Crédit photo : Joe Hermitt

Neuf prolongations. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Le nouveau règlement NCAA en prolongation, qui impose de jouer des conversions à 2 points à partir de la 3ème période, devait permettre de raccourcir la durée des matchs… Échec total !

Les deux équipes étaient à égalité 10-10 à la fin du temps règlementaire. Elles ont alors échangé des FGs au cours des deux premières prolongations, puis ont commencé à alterner des tentatives de conversion à 2 points de la ligne des 3 yards à partir de la 3ème période.

Il faudra alors attendre la 9ème prolongation et une passe de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington pour qu’Illinois s’impose finalement 20-18. Un peu plus tôt, les Nittany Lions ont bien eu une occasion en or de l’emporter sur un trick play à la « Philly Special »… mais QB Sean Clifford n’a pas pu capter la passe trop courte de TE Tyler Warren alors qu’il était seul à l’entrée de l’en-but des Fighting Illini.

À noter qu’Illinois a perdu son quarterback titulaire, QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT), victime d’une blessure du poignet lors de la 6ème prolongation.

Tout au long de l’après-midi, la défense de #7 Penn State a souffert face à l’attaque au sol des Fighting Illini (365 yards) même si ces derniers ont dû régulièrement se contenter d’un FG une fois entrés dans la red zone adverse. RB Chase Brown a notamment accumulé 223 yards pour 1 TD en 33 courses avant de quitter ses coéquipiers sur blessure.

De leur côté, les Nittany Lions ont éprouvé toutes les difficultés du monde pour protéger un QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD, 0 INT) qui faisaient un retour plus rapide que prévu. Le quarterback de #7 Penn State, blessé il y a deux semaines face à Iowa, n’a réussi qu’une seule passe de TD en se connectant avec KeAndre Lambert-Smith.

Le coach d’Illinois, Bret Bielema, a profité de ce match pour remporter sa 100ème victoire en carrière.

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Saison Régulière

Kansas-Oklahoma (23-35) : Caleb Williams sauve encore les Sooners

Grâce notamment à deux courses de QB Caleb Williams sur 4ème down, les Sooners de #3 Oklahoma évitent une terrible désillusion en s’imposant 35-23 face à une surprenante équipe des Jayhawks de Kansas.

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Les Sooners de #3 Oklahoma (8-0, 5-0 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle. Menés 10-0 à la mi-temps par de solides Jayhawks de Kansas (1-6, 0-4), les joueurs de coach Lincoln Riley ont su corriger le tir au retour des vestiaires inscrivant 5 TDs en 5 drives en route vers une 16ème victoire consécutive.

Portés par un excellent QB Jason Bean (17/23, 246 yards, 1 TD et 59 yards au sol) et par les courses du freshman RB Devin Neal (100 yards au sol, 2 TD), les Jayhawks ont pris le contrôle du match et menaient encore 17-7 en milieu de 3ème quart-temps avant de sombrer défensivement face à un QB Caleb Williams (15/20, 178 yards, 2 TDs, 1 INT et 70 yards au sol, 1 TD) complètement retrouvé.

Les Jayhawks étaient tellement convaincus de réussir la surprise de la semaine qu’ils ont ouvert les portes du Memorial Stadium dans le 3ème quart-temps.

Mauvaise idée : les Sooners vont alors infliger un 28-6 à Kansas !

Deux TDs au sol de RB Kennedy Brooks (79 yards au sol, 2 TDs), un TD sur réception de HB Jeremiah Hall et un TD au sol de 40 yards de QB Caleb Williams ont scellé le sort du match et assuré une 8ème victoire en 8 matchs pour les Sooners.

Avec la défaite de #8 Oklahoma State à Iowa State, les Sooners sont désormais la seule équipe invaincue dans la Big 12.

Résumé en vidéo

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